"Ученик Творца. Проба сил" FB2
Полная версия второй книги серии в формате FB2.
Uchenik_Tvorca_Proba_Sil_fb2.zip
Сжатый архив в Zip формате 361.2 KB

 

Часть 1. Против веры.

Пролог.

 
  -- Ты должен развиваться, ученик! И не только, как маг.  -- Но я еще слишком мало знаю.  -- Ты знаешь достаточно. Помни, что знание еще нужно уметь применять. Сделай, или как говорят в твоем мире, настрой Роннэаль под себя. Ты свободен в средствах и методах, а я буду наблюдать.  -- Дудин, а кто такие Хо, давно хотел тебя спросить. Как-то не вписываются они в картину этого мира.  -- Да, не вписываются. Они -- остатки негуманоидного погибшего мира. Древнего. Их система потеряла стабильность и разрушилась. Я взял себе часть из них, чтобы понаблюдать. Так они здесь и появились.        

Глава 1 Прогресс разума.

     На пик лета на Роннэале приходится период засухи. Мир изнывает от жары и отсутствия дождей, жизнь как будто замирает в ожидании долгожданной влаги. И только в долине Горного Дола, столицы королевства Серединных Земель не было следов зноя: две могучие реки обеспечивали влагой все окрестные земли, а с севера защищали неприступные скалы. Все свободное пространство перед воротами города с раннего утра заполонили любопытные жители -- сегодня должен состояться первый в истории этого мира полет человека на воздушном шаре, вернее, не совсем воздушном -- внутренняя полость заполнена особым газом, полученным в ходе магических исследований. Газ этот не горюч и намного легче воздуха в своем обычном состоянии, но это состояние можно менять, обеспечивая тем самым изменение подъемной силы. Талим, алхимик, автор этого "произведения", по случаю вырядился в парадные одежды и стоял на высоком помосте, свысока оглядывая собравшуюся толпу -- это был его звездный час.  -- Люди! Сейчас вы увидите собственными глазами, как человек парит подобно птице! Смотрите и удивляйтесь,- с этими словами алхимик вошел в прикрепленную к шару корзину и сделал магический пасс руками, больше из позерства, чем из необходимости.   Воздушный шар плавно оторвался от земли и стал набирать высоту. Толпа замерла, глядя на невиданное чудо. Легкий летний ветерок относил летательный аппарат на восток, Талим что-то кричал и размахивал руками, но из-за поднявшегося гама толпы ничего было не разобрать.  -- Вот это и называется -- выбросить деньги на ветер,- недовольно проворчал Харгум, главный казначей королевства.  -- Да не переживай ты так,- успокоил его Нано,- с этим аппаратом ты еще зашибешь немеряно, поверь опытному мне.  -- Что тут зашибать,- не унимался гном,- несет его куда попало, как листок. Если только оркам продать, как диковинку.  -- И быстро смыться куда подальше,- добавил черт,- чтоб не догнали.  -- С ним надо поработать,- сделал вывод я,- поймайте его и приведите ко мне в беседку. Талима, шар не надо.   За прошедший после приключений на Юрании год столичная магическая академия далеко продвинулась в развитии технической магии. Пусть на Роннэале нет пороха и двигателя внутреннего сгорания, зато магия с лихвой все это компенсирует. Главное, знать чего ты хочешь. Моя мечта о летательных аппаратах была близка к тому, чтобы сбыться, но людям, подобным Талиму, информацию нужно давать строго дозировано, иначе не избежать перегибов. Принцип полета он усвоил, теперь можно переходить к управляемому движению в воздухе и подсунуть ему идею своеобразного реактивного двигателя и дирижабля, с его напором и энтузиазмом в скором времени стоит ожидать результата.   "Поймали и привели" алхимика ко мне только под вечер, поскольку он слегка растерялся и не смог вовремя снизиться. В результате пришлось догонять его в двадцати километрах от столицы.  -- Это великолепно,- Талим просто светился,- непередаваемо! Я летал, был под облаками, подобно птице!  -- Только несло тебя неизвестно куда по воле ветра,- остудил его Торгон,- что толку от твоего полета, если не можешь им управлять.  -- Именно по этому поводу я и позвал тебя,- обратился я к изобретателю,- сейчас попытаюсь объяснить тебе принцип управляемого полета. Как его реализовать на Роннэале -- это твоя задача.   Изложение теории реактивного движителя затянулось на несколько часов. Термодинамика не развита в этом мире, да и отличие в физических законах сказывается, хотя все это с лихвой компенсируется магическими науками.   На листах тонкого пергамента я изображал основные принципы:  -- Вот смотри: берем воздух, сжимаем его, нагреваем и с силой выталкиваем. В результате сам аппарат отталкивается от струи и движется в противоположную сторону, то есть вперед, куда нам и требуется. Конечно, в моем мире для этого используют специальное топливо, у нас его нет, но я надеюсь, что вы найдете, чем его заменить.  -- Не понял,- усомнился Торгон,- а как это так: отталкиваться от пустого места? Не, так не бывает!  -- Слушай,- вмешался Нано,- не перебегай дорогу научному прогрессу, ретроград!  -- Э, черт! Ты как меня только что обозвал? А по рогам?!  -- Стоп! Успокоились все! Не мешайте, иначе я вас выгоню.  -- Но шар так не сможет лететь, даже если и отталкиваться, он перевернется!  -- А я и не говорю, что это должен быть именно шар. Есть у меня идея некой конструкции, у нас их называют дирижаблем,- я принялся рисовать вытянутый заостренный цилиндр с пристройкой снизу.   Суть Талим уловил, осталось только разработать первый в истории Роннэаля реактивный магический двигатель и определить конструктивные особенности аппарата. Я планировал использовать подобный дирижабль в качестве мобильного командного пункта и не только в этом мире, так что задания нашлись для всех: подобрать легкий и прочный материал, придумать систему управления, защиты и массу мелочей для облегчения жизни.  

* * *

     Лето и осень прошли в королевстве Серединных Земель под флагом созидания летательного аппарата. Работы было вдоволь всем: гномы строили оболочку, магическая академия исследовала реактивную тягу, эльфы разрабатывали гондолу, вернее, пассажирский отсек. К началу зимы во внутреннем дворике королевской магической академии появился сорока метровый цилиндр, мерцающий металлическим блеском. Под его основанием пристроен трехпалубный корабль, жестко соединенный с оболочкой, а по бокам выступает конструкция, состоящая из переплетения труб и панелей. В материале, из которого построен дирижабль, чувствуется присутствие магии, о чем я и спросил у создателей:  -- Это что, мифрил или сразу адамант?  -- Не угадал, это особый материал, мы называем его мифромантий. Наши маги создали его на основе мифрила, он такой же прочный, но легкий и очень гибкий. А вот адаманта у нас нет, где его взять,- Горден был очень горд за свое творение. - Такой не прошибешь из лука или арбалета, да и от внешней магии защищен -- на века строили.  -- А не великовата конструкция, - усомнился я, - как такой монстр в воздух поднимется?  -- Ваше величество, все в порядке,- поспешил развеять мои сомнения Талим, - мы уже пробовали, нормально поднимается, да еще и пятьсот воинов поднимает.  -- Хм... А как управление и полет в нужную сторону?  -- Так не пробовали еще. Вот сегодня и хотим полетать.  -- Опс, чур, мы первые летим,- Нано вставил свое веское слово. - У нас, в моем мире, есть похожие агрегаты, так что я, как главный эксперт, должен присутствовать.   В состав первой испытательной бригады, кроме меня и черта, вошел алхимик, Горден и Торгон, а так же три эльфийских мага Воздуха. Совершенно бесшумно, лишь слегка качнувшись, огромный дирижабль плавно поднялся на несколько метров над землей. На палубе управления, самой нижней, где все мы и находились, поднялась суета: создатели проверяли состояние своего детища. Убедившись, что все в порядке, Талим поднял аппарат выше, над башнями магической академии.  -- Ну что, гений, - сказал я алхимику, - проверяй маневренность. Попробуй развернуться на месте.  -- Для этого есть специальные моторы, сейчас буду испытывать!   Раздалось легкое, еле слышимое гудение, по палубе пробежала волна вибрации, едва ощутимая. Дирижабль плавно начал поворот. Когда его нос указал в сторону долины, я дал команду двигаться вперед. Содрогнувшись всем корпусом, аппарат резво полетел, все больше ускоряясь. Ощущение было не из приятных.  -- А что, плавно он только поворачивает,- спросил я Талима.  -- Да, я явно не учел силу больших моторов. Зато быстро летим, единорога точно обгоним! И это далеко не предел, сейчас еще быстрее будет!   Испытательный полет продолжался несколько часов, в течение которых я рассказывал о принципах маневрирования и о том, зачем вообще нужно выполнять какие-то маневры. Убедил. Заодно и пилоты начали учиться плавному набору и снижению скорости и высоты. Управление дирижаблем было абсолютно магическим -- только маг стихии Воздуха мог управлять состоянием газа и работой двигателей, никаких штурвалов, рычагов и педалей не существовало.  -- Ну что,- констатировал я,- аппарат нормальный, можно готовиться к настоящим испытаниям. Снаряжайте его по полной, подбирайте команду и отправимся в облет королевства. Только не забывайте о маскировке -- это наша государственная тайна, особо охраняемая. Никому не рассказывайте об устройстве и принципах действия.  -- Так это мы запросто,- алхимик довольно улыбался,- завтра к вечеру все будет готово.   Весь следующий день во дворе Магической Академии царила суета. Вереница людей что-то заносила внутрь дирижабля, гномы обследовали каждый сантиметр поверхности, ползая, как муравьи. К закату все движения прекратились, полет был подготовлен. Заранее маршрут я не озвучил, но планировал побывать в "местах боевой славы" на севере королевства и у западного перевала, где теперь красовался новый форт, выстроенный по всем правилам военной науки Роннэаля. Команда подобралась тоже достойная: со мной летели Нано, Торгон, Офель, Павлик и, естественно, охрана в лице гномов и темных эльфов. Шерган Орвиль и Шарон Д'Ранон тоже не могли упустить такой шанс. Первый ради военной науки, а второй исключительно в научных целях. По крайней мере, так они убеждали меня взять их с собой. Особенно я не сопротивлялся.  

* * *

   Зима, если брать в расчет север России, не самое лучшее время для испытательных полетов, да и для путешествий в целом. Но здесь, на Роннэале, всего лишь слегка прохладно, изредка выпадает снег, который редко держится дольше одной декады. Конечно, здесь нет дорог с твердым покрытием и в этот период по всему королевству распутица, затрудняющая передвижение, но мы не собирались идти по дорогам, к нашим услугам были воздушные просторы этого мира.   Нижний ярус выполнял роль рубки управления, командного пункта и десантной палубы, средний -- жилые помещения для командного состава, а так же здесь находится система "жизнеобеспечения", как окрестил ее Нано -- кухня. На верхней палубе находились склады с продовольствием, оружием и магическим арсеналом. Таким образом, дирижабль представлял собой автономную систему для дальних путешествий. Осталось только испытать всю эту конструкцию в реальных, полевых условиях. Все пассажиры и команда с рассветом были уже на борту, можно начинать испытательный полет.  -- Взлет разрешаю,- скомандовал я,- набираем высоту и движемся на север на малой крейсерской скорости. На вспомогательных двигателях.   Малые двигатели работали абсолютно бесшумно. Медленно, не более сорока километров в час, огромный дирижабль начал свой первый полет.  -- Ну,- Нано сосредоточенно что-то жевал,- куда ползем?  -- В гости к Гвену Драконоборцу. И не ползем, это все же испытания. Вот выйдем на оперативный простор и попробуем, на что этот монстр способен. Кстати, Талим, а как насчет маскировки? Все же наша военная тайна летает.  -- Ваше величество, все продумано: может нас и увидит какой маг, но только очень сильный и если специально искать будет.   Я просканировал аппарат. Да, система невидимости есть, но обычная для этого мира. Надо подумать, как ее модифицировать: не к чему нам "светиться", пора применить на практике результаты моей учебы под руководством Демиурга. Все системы управления дирижаблем сделаны по единой методике: управляется магически, только магами Воздуха. Накопители энергии -- все те же "камушки", какими я пользовался в начале своей магической карьеры, только весьма внушительных размеров и с большим запасом энергии. Да, предстоит еще оценить управляемость, маневренность и расход "топлива", ну и решить проблему с "дозаправкой" - "магозаправок" еще не придумали в этом мире, а магический потенциал накопителей восстанавливается довольно медленно.   Для создания невидимости я применил особый кристалл, который способен аккумулировать энергию всех стихий, да и саму систему я применил уникальную, в том магическом диапазоне, где я когда-то искал присутствие богов Роннэаля. Эффект получился интересный...  -- Эй, не понял,- Торгон запаниковал первым. - Куда пол делся? Гномы летать не умеют. Колдуны, кирку вам всем в глотку, верните мне пол!  -- Круто, ничего не скажешь,- Нано сохранил абсолютное спокойствие,- да ты не дергайся, это явно Лерыч прикалывается.  -- Да, - согласилась Офель,- уровень магии явно не обычный, если даже мы сами себя не видим!  -- Не, я себя-то точно вижу,- гном внимательно осмотрелся,- а вот опоры под ногами нет!  -- Да все нормально,- успокоил я друзей,- зато нас точно никто не обнаружит. Для этого нужен уровень архимага, если не высшего, да и то, если специально искать будет. Ну и боги увидят, но они не вмешиваются. Кстати, ауру тоже нельзя обнаружить.   Как только мы удалились от Горного Дола на приличное расстояние, я дал команду включить главные двигатели, постепенно увеличивая их мощность. Теперь наше передвижение сопровождалось ровным гулом и завихрениями воздуха. Возможно, при небольшой высоте полета звук этот будет слышен, так что с увеличением скорости мы будем вынуждены подниматься выше в целях конспирации.  -- Хм..., а как вы этого добились,- Талим задумался,- на мифромантий магия практически не действует, мы много работали, прежде, чем удалось замаскировать.  -- А я и не пытался, я воздействую на окружающую среду -- самый проверенный способ.   Наш невидимый полет проходил с приличной скоростью и на значительной высоте. Разрежение воздуха, конечно, еще не сказывалось, но температура упала: на открытом балконе средней палубы становилось довольно прохладно, что являлось новостью для жителей этого мира. Для всех, за исключением гномов. Они-то частенько бывают в горах и эффект им знаком. Маги, управляющие воздушным судном, вынуждены были меняться каждые два часа -- слишком много сил отбирал процесс, а напрямую использовать внешние потоки они не могли. За окружающей местностью следили дроу, те из них, кто мог раскинуть поисковую сеть на довольно большое расстояние. Три часа путешествия пролетели незаметно: все были заняты проверками состояния и возможностей дирижабля. По восторженным глазам подданных я сделал вывод, что возможность полетов впечатлила их и воодушевила. Наблюдатели сообщили о приближении города -- крепости, где обосновался протектор северной провинции. Я загодя связался с драконом, Громом Темной Ночи, который сейчас как раз гостил у Гвена, чтобы не напугать местное население нашим неожиданным появлением. Сам протектор и его рыцари вышли на плоскую вершину одной из башен и стояли там, озираясь в попытке увидеть наше приближение. Встречающая делегация испуганно вздрогнула и потянулась за оружием, когда прямо над их головами раздался громкий голос черта:  -- Внимание, стоять, не дергаться, а то позашибаем всех на фиг! Свои, свои, сильно не переживайте.   Прямо из воздуха, как показалось рыцарям, появился трап, по которому из пустоты вышел я в сопровождении друзей. Встречающие дружно вскинули мечи в приветственном салюте.  -- Гвен, рад приветствовать тебя в твоей обители,- обратился я к хозяину,- ты все еще так же гостеприимен? Примешь усталых воздушных путников?  -- Ваше величество,- пафосно ответил протектор,- все мои земли и войска к вашим услугам. Пир в честь вашего прибытия состоится через пару часов. Прошу прощения, но я не был извещен заранее о столь высоком визите.  -- Не переживай, мы здесь неофициально, так, кое-что испытываем. Пока там готовят, прошу на борт!   Вера рыцаря в сюзерена непоколебима. Я видел, что Гвен боится, но ни одним движением ни одного мускула он этого не показал, ступая по трапу в никуда за мной. Сказать, что он был поражен, оказавшись на борту, значит, ничего не сказать. Как маленький ребенок, увидевший любимую игрушку, протектор буквально бегал по всем помещениям и осыпал вопросами всех, кого только видел.  -- Это, я не знаю, как его назвать,- протектор не находим слов,- переворачивает всю военную науку! Армии теряют смысл, только маги... мне становится страшно за рыцарство. Не приведи Единый, кому с нечистыми замыслами попадет в руки такое...  -- Это секретная разработка, никому о ней не известно. И не переживай о доблестных воинах, их славе этот аппарат не помеха. Преданность, мужество и рыцарскую честь еще никто не отменял.  

* * *

     Долгое застолье мы не планировали, поэтому ранним утром следующего дня дирижабль отправился на западный перевал, в новый форт, построенный гномами для обороны от империи Кирия. Экипаж пополнился еще несколькими пассажирами: Гвен и его ближайшие соратники изъявили желание опробовать полет. Единственное, что их расстроило, так это невозможность взять своих верных коней.   Ночью мне не давало покоя ощущение смутной угрозы, исходящее с юго-востока. Мои поисковые магические сети настроены так, что не реагируют ни на что, кроме угроз в мой адрес. Тревога смутная, слабая и дальняя, но она есть. Юго-восточная часть материка населена орками, степными кочевниками. До сих пор они не проявляли интереса к моему королевству, их вполне устраивают бескрайние степи той части. Да и попасть в мои земли они могли только через пустыню Неупокоенного Духа, о которой среди населения ходили самые жуткие и невероятные истории. Но в той же стороне находится и Лерония. Историю с попыткой покушения посла Леронийского Султаната я еще не забыл. Но угроза значительно ближе. Значит, что-то затевают орки. На всякий случай надо предупредить Шергана Орвиля, пусть проверит. Бдительность еще никому не вредила. Пришлось срочно связаться со столицей и передать тревожную информацию. Воздушная разведка в лице драконов должна все тщательно проверить.   Новый форт на западном перевале впечатлял: гномы выбрали удачное место. Впереди, со стороны предполагаемого врага, неширокая долина не более ста метров, а дальше только узкая тропка километра на два -- противник не сможет сосредоточить большое количество войск. Кроме крепости через ущелье перекинут мост, упирающийся с противоположной стороны в отвесную скалу, а с западной стороны перила выстроены в виде двухметровой стены, снабженной бойницами. Осмотром защитных сооружений комиссия со мной во главе осталась довольна.  -- А как там кирийцы,- спросил я у коменданта,- не сильно беспокоят?  -- Да им, похоже, не до нас. Никаких войск нет поблизости, драконы регулярно разведывают. А вот рыцари -- одиночки в последнее время стали частыми гостями. И у каждого какая-то миссия, чуть ли не во имя спасения мира. Единый свидетель, как будто с ума там посходили. Мы, конечно, таких не задерживаем, пусть себе "миссуют", лишь бы крестьян не обижали.  -- А колдуны?  -- Да считай, после Баншенского разгрома и не видали. То ли побили всех, то ли попрятались. Но сюда не суются.  -- Тишь, гладь, божья благодать,- вставил свое слово Нано,- толь вы тут не сильно расслабляйтесь. Враг не дремлет!  -- Ваше величество! Тревога,- с корабля бежал встревоженный Талим, который до сих пор ни разу не покинул свое детище,- орки, орды несметные идут с юга, прямо через пустыню!      

Глава 2 Орки.

     Огромная многокилометровая колонна повозок, всадников растянулась вдоль побережья океана Бурь. Пыль и песок, поднятые копытами низкорослых степных лошадей плотной пеленой покрывали все пространство до самого горизонта. Разведка ускакала далеко вперед. Великий ордын Гем Боевой Топор ехал во главе колонны, окруженный военачальниками и шаманами. Впервые оркским шаманам удалось договориться с Духом пустыни, пусть и с помощью заморских магов. Теперь впереди их ждут богатые земли, враг не ожидает нападения, добыча обещает быть легкой и щедрой.  -- Великий! Я видел дракона,- главный шаман был явно встревожен,- он летал над нами и высматривал, а потом улетел на север.  -- Мне нет дела до тварей безмозглых! Один против моей орды -- не смеши меня!  -- Но леронцы предупреждали, что здешний король в союзе с ними!  -- Ты глуп, шаман. Я всесилен и нет такой армии, что сможет мне противостоять.   Орки -- степняки приближались к границам королевства Серединных Земель, двинувшись на завоевание под влиянием хитрых политиков и магов Леронийского Султаната. Они везли с собой все пожитки и семьи, поэтому продвигались очень медленно. Но Великий ордын, глава всего этого огромного войска никуда не спешил: в истории не было упоминания о том, чтобы кто-то смог пересечь пустыню Неупокоенного Духа. Он будет первым, ибо недаром он -- Великий.   Переход через пески, который длился уже полторы декады подходил к концу. Разведка уже донесла, что в дневном переходе начинаются плодородные долины. Там они оставят повозки и женщин, дальше пойдут только воины. До крепости у устья реки они доскачут всего за один день. Новое оружие и сильные амулеты, что получил Гем Боевой Топор от заморских колдунов помогут ему сравнять с землей это жалкое строение глупых людишек. Даже демоны запредельных миров на службе у Великого ордына!   Лавина орков -- степняков заполонила долину перед городом в устье реки. Стены были возведены лишь частично, ведь жители не собирались воевать, это был торговый порт, принадлежащий сразу нескольким независимым государствам. Осаждающие не стали устраивать лагерь, готовясь к длительной осаде. На недостроенные оборонительные укрепления устремились сразу четыре "гномьих прихвостня" - особых таранов, изготовленных из железного дерева с воинами внутри. Стены города рухнули, орки ворвались... на пустынные улицы порта. Предупрежденные по магической связи жители загодя покинули это место, переправившись на противоположный берег. Там их ожидали воины темных эльфов, готовые дать отпор врагу. Вот только врагов оказалось слишком много: по данным воздушной разведки их не менее пятисот тысяч бойцов. Но переправиться через устье, больше напоминающее морской залив, не так и просто, да еще и под градом эльфийских стрел.   Разозленные неудачей орки предали огню и разрушению все, что смогли сжечь или разрушить и двинулись на север вдоль реки. Разгневанные столь вопиющим варварством жители города и воины дроу могли только наблюдать, как многокилометровая лавина захватчиков погребла под собой город и потекла дальше по просторам королевства Серединных Земель, уничтожая все и всех на своем пути.  

* * *

     Отряд разведчиков углубился в лес, через который проходила основная дорога к столице. Сопротивления орки не встречали, поэтому расслабились. Внезапно на командира отряда и скачущих рядом всадников упала сеть, прочно опутав десяток воинов, а в остальных полетел град стрел и арбалетных болтов. Захватчики даже не успели опомниться, как были полностью захвачены. Прямо из воздуха перед захваченными в плен выпрыгнули несколько человек.   - Опа! А кто это тут у нас попался,- с улыбкой произнес демон.   Дум, командир отряда разведчиков не на шутку испугался, он был приближенным Гема и прекрасно знал, кто такие демоны Запредельных миров, но не думал, что и у противника есть такие.   - Нано, перестань пугать пленных,- Торгон сделал знак эльфам, чтобы разоружили и связали орков,- а то как заик допрашивать будем?   - Ты ничего не понимаешь в правильном вытряхивании информации, доверь это дело профессионалу, то есть мне! Ща быстро выдаст явки, пароли, сообщников!   - Да куда вам до нас, гномов, мы -- известные кузнецы! Сейчас он у меня заговорит!   - Торгон, дружище! Пытки -- не наши методы,- черт зловеще улыбался, глядя прямо в глаза пленнику, - есть методы получше...   Запуганных до состояния ужаса орков доставили на дирижабль. Их можно даже было не связывать -- после столь содержательной беседы двух садистов, как им показалось, о сопротивлении и речи не шло. Допросом занялся я, сугубо гуманистическими, магическими методами. Пленники даже не поняли, что всю информацию я из них просто прочитал. Не скажу, что много полезного я узнал: никаких планов, кроме как пограбить, у захватчиков не было, что еще взять с кочевников. Да, армия внушительная, почти в десять раз больше, чем могу выставить я, но каждый воин королевства стоит десятка, а то и двух. Основная угроза оказалась не в орках и их набеге.   - Что вам сказать,- задумчиво произнес я, когда мои друзья собрались на средней палубе,- эти оккупанты только прикрытие для основного агрессора, хотя даже и не догадываются о том. Леронийский султанат. Где-то поблизости у них сосредоточен большой флот, на котором основные войска.   - Эти южане не оставили своих идей,- Офель напомнила всем о покушении, - если Кирия еще долго не придет в себя, то леронцы сильны и готовы к войне.   - Девушка, че ты паришься,- черт всегда был поразительным оптимистом,- ща всех окучим, чтоб не чирикали! А будут трепыхаться -- хопников натравим!   - Да нет, в сторону Ожерелья они точно не пойдут. Вернее всего, в степях высадятся, на побережье. А вот дальше куда,- Шарон задумчиво рассматривал пленников.   - Да, - согласился я,- возможно, и в ваши края. Знают, что мы союзники и вы пошлете войска на подмогу, а тут и они в гости нагрянут, якобы случайно мимо проходили. Придется вам держать свои войска в готовности на границе со Степью. И с гномами договоритесь, так спокойней будет. А с этими гавриками мы разберемся.   Армия королевства Серединных Земель к тому времени уже была на марше, полководцы торопились: нужно не дать оркам разорить земли и выбрать удобную позицию -- условия должны диктовать мы. Наш дирижабль, невидимый противником спокойно исследовал войска кочевников. Каждая орда двигалась как бы отдельно от других, создавалось впечатление отсутствия общего командования, только иногда от групп воинов в сторону центра армии скакали одинокие всадники, возвращаясь через некоторое время. По-видимому, это были связные, для координации общих действий. Ну, хоть какой-то намек на порядок, иначе пришлось бы ловить их по всему королевству. Предупрежденные драконами о такой напасти крестьяне собирали свой нехитрый скарб и спешно уходили на север под охраной лордов этих земель на север, навстречу королевским войскам. Оккупантам нужно было давать срочный и достойный отпор, чтобы вновь неповадно было.  

* * *

   Дирижабль, никем не видимый, медленно кружился на высоте сотни метров над центром лагеря орков. Мы проводили углубленную разведку, чтобы знать точно, с чем предстоит столкнуться в скором времени. Расстояние между армиями быстро сокращалось и битва должна состояться через пару дней. От горизонта до горизонта горели костры, южная часть темнеющего неба тоже озарялась всполохами огня -- то ли продолжение лагеря, то ли отблеск пожаров. С составом и количеством войск было давно понятно, но нам хотелось поближе познакомиться с шаманами и их тайным оружием. Если это -- демоны Нижних миров, то врага ожидает неприятный сюрприз в виде непреодолимых обстоятельств. Не думаю, что кочевники внимательно читали контракт при оформлении сделки.   - Опа! Тут что-то новенькое,- результат обследования шаманов меня удивил,- амулеты практически ни чем не отличаются от кирийских, но что-то в них не то. Можно сказать, настройка другая.   - Ну, вероятно те же, но из другого мира,- Нано пожал плечами,- тогда контракт твой не в силе, мы другими измерениями не рулим, у нас демократия и независимость.   Измененная поисковая сеть, которая по словам Дудина, являлась так называемой "аурой мира", позволяла мне исследовать не только людей и местность, но и все магические составляющие. Внимательно осмотрев еще раз амулеты, я выделил две их разновидности -- стихии Огня и Воздуха, причем шаманы разделились на два лагеря и обладатели различный по направлению артефактов близко друг к другу не приближались. Покопавшись в одной очень умной книге, которую нужно уже было называть скорее "энциклопедией магии и миров", чем книгой заклинаний, я пришел к выводу, что это, скорее всего джины, причем заключенные в амулетах. Соответственно, ифриты и мариды. Существа разумные, обладающие огромной магической силой, всех считают своими врагами, а огненные еще и едят людей, считая их деликатесом. Никаких контрактов, в отличие от Нижних миров, их можно только подчинить, заточив в какой- либо артефакт. Интересно, где орки раздобыли это богатство? Вернее всего, Леронийский султанат подсуетил. "Звери" неприятные. И для борьбы с ними нужны маги, причем очень сильные. С огнем может совладать вода, специалистов по этой стихии насобирать можно, по крайней мере, сдержать врага они смогут, ну и драконы способны противостоять. А вот с воздушными намного сложнее. Физически атаковать маридов бесполезно -- они способны изменять свое тело так, что любое воздействие уйдет в пустоту: ну что толку рубить воздух мечом.   - Фу, какая гадость,- скривился жующий черт, услышав мои рассуждения.   - Это ты о чем? Бутерброд не понравился?   - Да какой тут бутерброд! Эти джины! Хуже тварей не бывает. А ифриты так и вовсе садисты.   - Колись, откуда дровишки! Знаешь же что-то.   - Знаю, конечно. Они тоже из Нижних, только не наши. Магия стихий, у каждого - своя. Очень сильные. Мы сталкивались с тремя типами: ифрит -- Огонь, марид -- Воздух и султан пустынь -- Земля. Подчиняться не любят, их принуждать надо, ну, типа отлавливать. Убить сложно, но можно. Тут ты прав, Лерыч, драконы с огневиками вполне могут побиться, только силы примерно равны, скопом придется наваливаться, ну и водяные эльфы пусть отвлекают. Ничего серьезного, конечно, сделать не смогут, но разозлить -- вполне. А летуны пусть заваливают. Остальным лучше нервно курить в сторонке -- сожгут, проглотят и не подавятся. А мариды, тут как сказать. Физически не побьешь, да и шустрые они. Магия нужна, причем посильнее ихней. Или артефакт подходящий. Да, они еще силу складывать умеют! Несколько штук, как один могут действовать. Так что вариант при нашем раскладе только один -- артефакт.   - И где мы его возьмем, - Торгон усмехнулся,- изготовим, да? А времени сколько уйдет? Еще скажи, знаешь, как делать такой.   - А на фига? У Лерыча есть уже. Адский Аспид. И они его знают. Затянет, круче амулета призыва и чирикнуть не успеют. Главное -- коснуться, вернее, успеть.   - Для полного счастья мне еще не хватало железкой махать. Нано, я же не спец в фехтовании, а времени нет, чтоб научиться.   - А и не надо уметь. Говорю же: главное -- зацепить, чтоб не увернулся. Меч у тебя почти пуст, таких маридов туда на раз десятка два засунуть можно.   - Ну хорошо, это я разузнаю у людей знающих, а вот с ифритами что делать? Я-то один и везде не успею. Лишних потерь не хочу.   - Да и никто не хочет,- подключился к обсуждению Гвен Драконоборец,- только все равно без них не обойтись. Будем всеми силами стараться уничтожить врага и выжить самим.   Военный совет по выработке тактики сражения закончился далеко за полночь и вовсе не потому, что все проблемы были решены, просто народ начал усыпать, переставая соображать. Как только все разошлись, я вышел на контакт с демиургом -- для него время суток роли не играет.   - Да, все правильно,- Дудин подтвердил слова Нано,- если бы у тебя было больше времени, тебе не понадобился бы артефакт Нижних Миров. Ты и без него в силах справиться, но опыта еще не достаточно, так что воспользуйся советом.   - А с ифритами как быть, ведь они же моих в капусту покрошат, пока их победят или хотя бы остановят?   - Война без жертв не бывает. И, ты должен помнить, что в мелочи я не вмешиваюсь, даже в Истинных мирах. Тем более, Роннэаль теперь твой мир, и в ответе за него именно ты. Да, и еще утром к тебе делегация напрашивается Поскольку я -- учитель, ко мне и обратились.   - А кто такие? И что им надо?   - Верхние миры, ты же хотел с ними познакомиться, вот и случай представился. Но решение за тобой, в любом случае. А что хотят -- пусть сами скажут.   - Конечно, я встречусь. Только где? Сюда им входа нет, как и Нижним.   - Так разреши, это в твоей силе.  

* * *

   Переговоры я решил провести на свежем воздухе, на чудесной поляне на границе Барьерных гор. Удивительно, таких мест, как будто искусственно сделанных, было великое множество по всему периметру. Вполне возможно, что такие полянки и были специально задуманы и созданы, поскольку сами горы тоже воздвигались магами. Удобно устроившись под кроной раскидистого дуба, я произвел небольшую махинацию с аурой мира, которая так же выполняла роль и защитного барьера, позволив тем самым прибыть делегации Верхних миров. В составе наших представителей были только я, Павлик и Нано, остальные самоустранились, испытывая благоговейный страх перед Высшими, как их здесь называли.   Легкий хлопок на краю поляны возвестил о прибытии гостей. Я присмотрелся к прибывшим, используя весь свой арсенал возможностей. В обычном зрении перед нами предстали убеленные сединой старцы, одетые в белые одежды. Посох в руке и нимб над головой. Почти классика. А вот в Истинном... шесть здоровенных амбалов с крыльями, нимб остался, но вместо палки в руках двуручный, если не сказать четырехручный, меч. И ростом эти дяди были не меньше четырех метров. Не хило... Мне стало как-то неуютно: я предпочитаю на переговоры захватить грамотного дипломата вместо вооруженных аргументов.   - Мы приветствуем тебя, хозяин сего благословенного мира, именуемого Роннэаль,- начал стоящий чуть впереди, видимо, старший в команде,- молим тебя, выслушай нас.   - Здравствуйте и вы, господа дипломаты,- ответил я, слегка кивнув,- добро пожаловать! Позвольте представиться: Валерий, король этих земель и демиург мира, а это мои спутники Павел, наследник престола и мой сын и виконт Нанонтудрунмаил четырнадцатый младший, советник. К сожалению, я не знаю, как к вам обращаться.   Имена ангелов я запоминал с великим трудом. Самое главное, запомнить имя старшего в этой команде -- Науфий.   - Мы пришли с вопросом и просьбой. По нашим сведениям, Роннэаль поднимается из глубин падения во тьму по вине местных магов. Вы убрали Хаос, грозивший гибелью бесценных душ и разума, наказали приспешников преисподней. Мир это Брошенный или, как говорим мы, Закрытый. Во имя сохранения баланса Света и Тьмы, мы не вмешиваемся в судьбы, что соблюдается и нашими оппонентами Нижних миров. А сейчас, здесь, на этой великолепной поляне вольготно расположился демон, имеющий прямой и открытый доступ сюда. Это и есть суть нашего вопроса, постарайтесь понять нас правильно. Обеспокоенность наша вызвана явным смещением равновесия в сторону Тьмы, причем ничто не мешает этому черту творить здесь свои черные дела, затягивая сей благой мир в пучину Хаоса.   - Э, ты, намиб крылатый,- встрепенулся Нано,- ты на кого батон крошишь? Чо по нимбу давно не огребал, ща перышки-то повыщиплю, петух ты гамбургский! Да ты хоть знаешь, сколько я тут за вас, шлангов гофрированных, пашу!   Оппоненты напряглись, мне даже показалось, что ангелы перехватили поудобнее мечи.   - Стоп, прекратите распри,- я повысил голос,- мы не для выяснения отношений здесь собрались! Успокойтесь и выслушайте. То, что Нано получил свободный доступ сюда, ровным счетом ничего не значит, и ничего не нарушает. Кстати, он действительно занимался восстановлением баланса стихий на Роннэале и принимал самое активное участие в выдворении своих соотечественников на историческую родину, так что, обвинения ваши беспочвенны.   Представители Верхних миров с удивлением и интересом уставились на черта. Как-то не укладывалось у них в головах, что демон способен на благие поступки. Естественно, о контракте они не знали.   - Что же,- продолжил я,- вопрос, я думаю, исчерпан и снят с повестки дня. А в чем, позвольте полюбопытствовать, заключается ваша просьба, о которой вы упомянули в самом начале.   - Да, конечно же,- задумчиво проговорил старший делегации, по-прежнему смотревший на Нано. - Суть нашей просьбы заключается в возможности присутствовать на Роннэале представителей миров Света в противовес темным силам Нижних Миров.   Нано снова набрал в легкие воздуха, чтобы разразиться очередной обвинительной тирадой в адрес ангелов. Пришлось дать ему подзатыльник, чтоб помолчал. Я на мгновение задумался: предстоящая военная кампания, в которой далеко не все ясно и понятно, но вот согласятся ли эти. Получается, опять контракт, интересный случай...   - Сейчас принять решение я не готов,- я решил поиграть в политику,- как вы понимаете, противостоять вам здесь не кому, баланс сил поддерживается на должном уровне без дополнительного внешнего вмешательства. Конечно, если смотреть на перспективу, когда мое присутствие перестанет быть постоянным... Я все-таки думаю, что мне нужно тщательно взвесить все аргументы.   - Мы готовы предоставить вам все, что необходимо,- клюнули-таки на мою уловку, и на личном примере убедить вас в обоснованности и необходимости положительного решения по данному вопросу.   - Хорошо,- я сделал задумчивую мину,- а как на счет физического противодействия силам тьмы? Буквально прямо сейчас.   - Но,- ангелы в недоумении переглянулись,- вы же его поддерживаете.   - Да не о Нано речь, он-то как раз на нашей стороне. Речь идет о моей небольшой войнушке, в которой со стороны противника примут участие именно воины, весьма подходящие под описание темных сил. Ифриты и мариды.   Ангелы, услышав мои слова, напряглись и начали переглядываться в их аурах я читал возбуждение и ярость. По-моему, такое поведение несвойственно Верхним мирам.   - Да, мы примем бой с этими исчадиями. Все из нас -- ангелы возмездия, мы готовы и с радостью принимаем ваше предложение.   Я облегченно вздохнул, решив проблему с огненными джинами. Изначально я знал, как выглядят эти "старцы" на самом деле и предполагал, что они смогут стать достойным противником моего врага.   Переговоры о доступе в Роннэаль, к обоюдному согласию, мы отложили до завершения военной кампании.    

Глава 3 Отпор

     Насколько хватало глаз, до самого горизонта, поле битвы перед нами заполонили конные варвары. Ветер возносил столбы пыли, закрывавшие небосвод от лучей светила, казалось, сам рок опустил свою длань на это место. На активной магической карте армия королевства Серединных Земель выглядела малюсеньким пятном от соуса на огромной скатерти, под которой подразумевается орда. Еще до рассвета обе армии пришли в движение, выстраивая боевые порядки. Я стоял впереди моих войск в окружении командиров. Последняя возможность, чтобы изменить диспозицию. Над полем предстоящего сражения сотнями вились соколы -- их глазами шаманы оценивали обстановку, поэтому ангелы смиренно стояли в образе старцев, срывая свой боевой облик. Отсутствовал только Нано, поскольку я отмел его навязчивую идею доверить ему командовать одним из флангов, желательно, естественно, левым. Но я чувствовал, что какую-то грандиозную пакость он затеял, желательно, чтобы оркам...  -- Так, еще раз,- напряженно проговорил я,- как только даю сигнал, все по порталам. Своими не пользоваться, берегите энергию. Офель, а ты почему здесь?  -- Так я же командир отряда,- оправдывалась эльфийка,- а вы приказали всем быть здесь.  -- Марш в тыл,- шуганул я ретивую,- твоей службе сегодня тоже достанется, будь готова в любой момент послать целителей хоть к оркам в ставку!  -- Они очень хитро прячутся,- произнес Шарон,- эти шаманы, мои маги не могут точно определить, где они.  -- Я слежу за ними, - успокоил я эльфа,- пока они все в центре, возле главного. Но, похоже, что-то начинается.   Войска противника пришли в движение. Пока еще не атака, но уже напоминает выход на ударные позиции. Шаманы тоже начали перемещаться, видимо, получив указания о действиях. Я привел в активное состояние все порталы, поскольку местные маги тратили огромное количество энергии для переброски хотя бы одного человека, а сегодня им потребуется вся, до капли, энергия. Орки выстроились в подобие боевого порядка на некотором расстоянии от нашей позиции, полагая, что на таком расстоянии стрелы им нестрашны. Радует, что композитные луки будут еще одним сюрпризом. Уже сейчас эльфы могли надежно уложить четыре шеренги всадников, но козыри лучше придержать для более выгодного расклада. Маги, не самые сильные, выступили с обеих сторон чуть вперед, началась магическая дуэль, скорее даже, прощупывание обороны противника. Хозяева артефактов пока держались в стороне, видимо, откладывая решение до выяснения наших возможностей. Магические всполохи разных стихий и силы расцветали над войсками. Большинство из них тратились впустую, поскольку защиту держали обе стороны, да и основной целью этих атак была разведка, а вовсе не нанесение урона врагу.   Перепалка продолжилась некоторое время и начала затихать -- силы магов были на исходе, а амулеты придерживались до поры до времени. Похоже, наконец-то шаманы определились с тактикой поведения и начали передвигаться к выбранным местам. Как всегда -- они предпочли наихудший для меня вариант: ифриты сосредотачивались в центре поля боя, а мариды в неравной пропорции подались на фланги -- четверо направо и восемь налево. А я-то задумал все не так! Ангелы прекрасно могли справиться с огненными, а я с Адским Аспидом с воздушными, где мечи союзников были бесполезны. Придумать на ходу я не смог ничего умнее, чем направить драконов на сдерживание маридов на правом фланге, ангелов оставить в центре разбираться с ифритами ( все-таки десять против шести), а сам переместился влево, где джинов воздуха было побольше.   Восход светила озарил поле битвы, и с первыми его лучами демоны пришли в мир Роннэаля. Четырехметровые, горящие жарким, неугасимым пламенем, ифриты бросились на центр моих войск, на ходу сжигая "ежи", разбросанные против конницы. Вперед выдвинулись ангелы Верхних миров, приняв свой облик Десницы Карающей. Светящиеся огромные мечи встали стеной на пути атакующих джинов. Гномьи хирды, не смотря на ужас в глазах воинов, оставались на позициях, готовясь встретить неминуемую гибель. Эльфийские композитные луки издавали сухой треск в такт летящим в сторону врага стрелам, но что для огня дерево -- пища, не более. Едва завидев достойного противника, джины Огня взревели и бросились, стараясь сжечь и поглотить ангелов. Вокруг места сражения титанов образовалось свободное пространство, любой неосторожный, приблизившись, мог сгореть заживо в бушующем пламени или погибнуть от удара молнии, что в изобилии прочерчивали ломаными линиями пространство.   Левый фланг армии представлял собой совершенно другую картину. Против огромных, можно сказать, классического вида джинов (четырехметровый детина в чалме, безрукавке и смерчем вместо ног) выступили мелкие... людишки. Мариды воздушной волной поднимали вверх "ежи", камни, с корнем вывороченные деревья и швыряли с огромной силой все это в стоящие перед ними войска. Эльфийские маги, задействовав амулеты, едва сдерживали натиск. Совсем без потерь не обошлось, к сожалению -- часть снарядов пробила защитные чары и несколько гномов и людей были просто сметены ударом чудовищной силы. Но нужно отдать должное моим солдатам: не смотря на урон, нанесенный врагом, они плотно сомкнули ряды. Да и поток стрел и арбалетных болтов не уменьшился. Джины, конечно, даже не заметили этого, а вот стоящим позади оркам досталось: мариды просто пропускали сквозь себя летящее в их сторону недоразумение, совершенно не заботясь о потерях среди каких-то там людишек. На меня, такого маленького, они не обратили внимания, выскочка какой-то, самоубийца с заточкой. Ауру меча я предварительно подменил, чтобы в процессе боя не пришлось гоняться за противником. Воспользовавшись "игнором" я вплотную приблизился к врагу, уничтожая или отклоняя все их атаки, и только рядом с джинами я выхватил Адский Аспид и нанес удар. К этому я готовился заранее -- меч должен обязательно задеть жертву. Четыре последовательных портала сделали свое дело: я ополовинил ряды нападавших. А вот дальше вышла промашка -- их осталось по двое с каждой стороны, тут, признаюсь, моя вина -- эффект неожиданности позволил мне ликвидировать сразу четверых противников: выскочив из портала я наносил удар, меч "не тормозил" - марид с сильным хлопком исчезал, а Аспид гудел и нагревался, но оставшиеся увидели мое оружие, мгновенно осознав всю его опасность. Теперь мне пришлось гоняться за ними по полю боя. Подчиняясь воле амулетов, в которых они были заточены, мариды телепортировались, игнорируя магическую защиту, в боевые порядки моих войск и творили бесчинства по-полной. То тут, то там пространство взрывалось изнутри, раскидывая боевые порядки, калеча и убивая солдат. Используя оставшиеся от подготовки порталы, поскольку на новые просто не хватало времени, я приступил к погоне. Одного я довольно удачно достал, выскочив прямо перед ним, а вот оставшиеся, раскидав напоследок гномий хирд, предпочли ретироваться в расположение своих хозяев, а может, шаманы отозвали их обратно в амулеты.   Тем временем, на правом фланге сложилась патовая ситуация. Четыре марида не могли пробить защиту стоящих перед войсками драконов, но и драконы не причиняли вреда джинам, даже не могли покинуть свои позиции, чтобы атаковать противника. Стрелы и арбалетные болты отклонялись в сторону или просто падали, не причиняя никому вреда. Я рискнул переместиться туда, шмальнув напоследок закрученной в спираль колонной Воздуха, разогретого Огнем до высокой температуры. Не ожидавшие подвоха шаманы не смогли полностью отразить удар и передние ряды степняков просто смяли построение на довольно значительную глубину. У гномьих хирдов появилась прекрасная возможность перейти в контрнаступление под прикрытием эльфийских луков.   Теперь я был готов склонить ситуацию на правом фланге в нашу сторону. Мое появление произвело неизгладимое впечатление на маридов. Видимо, они уже знали о нерадостной судьбе своих собратьев. Достать я успел только одного из четверых. Оставшиеся, как мне показалось, в панике, забыв о телепортации, рванули под прикрытие шаманов и всадников, по пути просто сметая последних, тех, кто оказался недостаточно быстр, чтобы уйти с дороги. Драконы тут же поднялись в небо, преследуя врага и поливая огнем убегающих, а заодно и неосторожных орков. И здесь я переломил ситуацию в свою пользу. Все мои действия заняли довольно много времени, солнце уже перешло зенит и клонилось к горизонту.   Пока я таким образом "геройствовал", остальные участники сражения тоже не стояли без дела. Основная баталия развернулась именно в центе, где я еще не был и только пассивно наблюдал, используя мою ауру мира.   События там развивались более драматически. Ангелы и ифриты сошлись врукопашную. Воодушевленный присутствием высших сил?, как он считал, командующий центральным контингентом Михась Отчаянный тут же повел войска в атаку. Орки тоже бросились вперед. В результате, все вокруг перемешалось, маги и шаманы не могли применять свои способности, боясь задеть своих. Но, если посланники Верхних Миров разили только врага, огненные демоны не делили "свой -- чужой", их пламя сжигало одинаково всех неосторожных, кто слишком приблизился. Очень скоро гномьи хирды остановились, низкорослые от рождения, они просто не могли перелезть через вал мертвых орков, гномов, людей, лошадей, единорогов. Ифритам, при всем их росте, эта досадная помеха тоже мешала развернуться, и они просто... испепелили. Промашка с их стороны получилась: стоило им лишь на долю секунды отвлечься, как ангелы тут же удвоили натиск и два противника пали. А воины получили возможность сразиться врукопашную. Представители Десницы Карающей тоже отвлекались время от времени, восстанавливая не смертельно раненых. Люди и гномы в пылу сражения не обращали внимания на такую несуразность: вот только что словил удар оркского ятагана и должен лежать бездыханный, так нет, откуда-то берутся силы, кровь уже не хлещет из раны...   Ангелы, поддавшись эйфории битвы, вырвались вперед из общего строя, стараясь достать этих проклятых демонов... Они просто поддались на некоторое замешательство в стане врага, вызванное совершенно непонятно чем. А оно, это непонятное, выглядело весьма экзотически и представляло собой черта, сидящего верхом на драконе и размахивающего обсидиановым трезубцем, с последнего срывались сполохи стихии Хаоса и били по врагу.  -- Хэй, залетные,- орал драконий наездник,- получи расчет по самое не хочу! Куда метишь, ты, бестия лепехундровская, а ну стоять -- бояться, чувырлы недоделанные!   Нано, а это был именно он, стрелял черными молниями в ифритов и попавшихся под удар орков. Трезубец из Черного Обсидиана (и где он только нашел такой за столь короткий промежуток времени?), заряженный под завязку родной стихией, бил без промаха. Причем, бросался он в самое жаркое место, там, где сражались его... противники из Верхних миров. Один из ангелов, необдуманно бросившись в атаку, попал под прямой удар Огня, тут же упав навзничь. Свой пламенеющий клинок он выронил. Ифрит, порадовавшись такой удаче, совершенно забыл об отражении возможных атак, хотя до этого момента никто и не пытался напасть. А вот это -- зря: чертяга, казалось, только ждал удобного момента, чтобы нанести удар. Кто-то, возможно, назовет его подлым, ну, а что вы хотели? Черт, он и в Роннэале -- черт. Черная молния ударила в спину огневика и буквально разрезала его надвое и он рухнул на павшего ангела, так и не завершив атаку. Эльфийские маги к тому времени нашли довольно эффективный способ противостоять ифритам. Победить не могли, но отвлекали своими ледяными стрелами, позволяя более подготовленному союзнику теснить врага и одерживать победу. Последнего огненного джина поглотил Адский Аспид в моей руке, когда я выскочил из портала в гуще сражающихся, а удар Воздуха сломал защиту и разбросал шаманов.

* * *

   Лишенные магической защиты и поддержки шаманов, орки потеряли все свое преимущество и вынуждены были спешно отступить. В это время, выскочивший из леса засадный рыцарский полк под предводительством Гвена Драконоборца, ударил во фланг. Закованные в броню и вооруженные двуручными мечами, рыцари прошли сквозь степняков, как нож через мягкое масло, быстро приближаясь к центру, где стояли шатры командиров. Завидев новую опасность в дополнение к армии, что их преследовала, враги окончательно потеряли голову и их отступление превратилось в паническое бегство. Бросая шатры и повозки, оставляя раненых, орки рванули с места сражения в сторону широких полей, что находились южнее.  -- Победа! - громогласно заорал Михась Отчаянный, сияя, как медный самовар. В понимании местного рыцарства, победа, это когда поле боя осталось за тобой.  -- Рано радуешься, - Шарон был не столь оптимистичен,- мы их заставили отступить, а теперь погоняйся-ка за ними в открытых полях!  -- Ерунда! Дали по зубам, а сейчас погоним, как стадо коров до самых степей!  -- Стоп! - охладил я его пыл,- преследование прекратить, войскам перегруппироваться и отдыхать, скоро стемнеет, командуй, Михась... Подсчитать потери и заняться ранеными, это тебе, Офель. Гром, а твои пусть патрулируют. Через час командиры -- ко мне.   Охладить пыл рвущихся в битву воинов не так-то просто, поэтому я и дал столь мало времени на организацию. Действовать нужно быстро и жестко, преследование противника в темноте... это не лучший вариант закрепления успеха. Да и время требуется не только для отдыха -- сейчас на Роннэале приближается период засухи, что следует за первым летом, а это добавляет новые проблемы: павшие с той и другой стороны воины не должны лежать не упокоенными, а поле боя осталось за нами... В пылу битвы моя армия продвинулась вперед всего километров на пять, и оставлять за собой горы разлагающихся на жаре трупов я был не намерен. Победа -- победой, но эпидемии нельзя допустить.   Пока командиры организовывали своих подчиненных, я занялся наиболее острой, с моей точки зрения, проблемой -- раненый ангел. Он был жив, но находился в состоянии комы, потратив весь запас сил на отражение атаки ифрита, которую пропустил по собственной невнимательности. Нужно помочь ему, поскольку начинать знакомство с Верхними мирами со смерти их посла мне как-то не хотелось. Его коллеги собрались вокруг, не допуская целителей, и о чем-то страстно молились, как мне показалось со стороны, в том числе и в Ауре Мира. Я подошел (мне препятствий они не чинили) и положил руку на лоб раненому. Да, в отношении местных магов они были правы -- здесь требуется не одна сотня таких, чтобы поднять уровень жизненных сил даже до минимального уровня. В данной ситуации требуется возможность "перекачивать" энергию извне, что местные делать не могли, а представителям других миров этот вариант был заблокирован. "Молитва" ангелов как раз и заключалась в попытках передачи жизненной энергии, которая совместными усилиями тоненькой струйкой направлялась к пострадавшему.   После солидной дозы энергии жизненной силы, которую я "влил" пострадавшему, тот попытался открыть глаза, но смог только глухо и хрипло застонать. Его сомирники, тут же прекратили свои попытки самолечения и обратили внимание на меня.  -- Благодарим тебя,- с поклоном ответил Науфий,- нам в этом мире высшие энергии недоступны, и жизнь нашего брата неразумного на волоске висела.  -- Это почему же сразу неразумного,- поинтересовался я.  -- Раморий,- он кивнул в сторону лежащего на походной кровати (что-то, напоминающее нашу "раскривушку"),- только два стандартных года, как заслужил имя Десницы Карающей. Это его первый реальный бой с дьяволами.  -- Ну, ты тут пацан, я те скажу, загнул, так загнул,- Нано, жующий огромный бутерброд, возникший, как чертик из табакерки, тут же вставил свое веское слово, - какой, к Единому, дьявол, этот ифрит с натяжкой еще на нашего демона боевого тянет. А я-то его, как куренка положил, так что, не гони бучу, чувак!  -- А вот в отношении его,- старший из посланцев указал на черта,- у нас к тебе есть вопросы. И к нему тоже. Почему? Я тебя, демон, спрашиваю!  -- А я чо?- черт даже жевать не перестал,- наших мочат, ну и подсобил. Это, если ты с претензиями, так давай я его сейчас тупо добью, раз ты так нужным считаешь. Мне оно на фиг не надо у своих засветиться, что этого спас. Лады, я -- случайно! Разбежались?  -- Демон, пойми меня правильно: никогда ни на моей памяти, ни в архивах Верхних Миров, нет записей о подобном! Этого просто не может быть!  -- Ну, что, замочить, чтоб статистику вам не портить? Чо молчишь, старый, лом проглотил, да?   С трудом уняв противников, я наконец-то выяснил, в чем суть проблемы. За всю историю, известную этим мирам, такая ситуация случилась впервые. Извечный противник и враг по определению -- спаситель. По мне так себе ситуация -- все когда-то случается впервые -- а эти пребывали в шоке, даже Нано ( у него это проявлялось в скорости и количестве поглощаемых бутербродов). А проблема была в том, как им объяснить на родине контакты, оказанную и принятую помощь извечным по определению врагам. Решение удалось найти довольно быстро: демиург этого мира -- я и это был мой приказ. Ослушаться они не имели права по определению. Все немного успокоились, взаимные нападки прекратились, но каждый задумался о своем -- объяснений в родном мире не избежать.   Последней в палатку вошла, с трудом передвигаясь, Офель, а под руку ее поддерживал измазанный кровью и землей гном. Под слоем всего этого едва угадывался Торгон. Если честно, его я определил только по ауре, чего нельзя сказать об эльфийке: и когда только успела прихорошиться... еле живая, но опрятная и, как показалось мне, слегка накрашена.  -- О! А вот и наши ударники секретного фронта имени Веры, Надежды и Любви,- тут же ехидно прокомментировал Нано,- а ты бы, гномище, хотя бы морду лица вытер, что ли, а то за орка примут и отметелят свои же.  -- Ты уж помолчал бы, - ворчливо ответил гном, усаживая Офель в пододвинутое кем-то кресло,- сам-то небось, с обедом мужественно сражался, пока мы духов гоняли.   Да, в этом сражении медицинскому корпусу, как я называл отряд магов -- целителей, пришлось несладко, и это несмотря на помощь куда более компетентных и сильных союзников из Верхних миров. Если бы не они, потерь было бы куда больше. А бравая эльфийка получила нож в бедро, когда неосмотрительно приблизилась к раненому и придавленному павшей лошадью орку. Рану уже залечили, но сил у нее практически не осталось.   Военный совет начался, когда солнце окончательно скрылось за горизонтом, а над лагерем поплыли запахи готовящегося в походных котлах ужина. На скору руку собранный шатер едва вместил всех. Дракона не считаем, присутствовала только его голова, закрывавшая единственный вход. Подведение итогов... Пять тысяч павших и десять тысяч раненых. Против ста двадцати тысяч потерь у врага. Раненых они бросали, так что это полный их урон. Если учесть, что нас всего-то было чуть больше восьмидесяти тысяч, то расклад... средний. Суворов мог бы лучше. Ну, в этом мире он неизвестен, так что, некоторые его идеи будем считать моим "ноу-хау". И побьем врага нашим умением.  -- Начать преследование необходимо уже с утра,- сказал я и со мной все согласились,- противнику нельзя дать опомниться. Но нужно и здесь оставить похоронную команду, негоже своих братьев так оставлять.  -- Нет необходимости, к утру мы закончим это прискорбное дело,- густым басом заявил командир гномов.  -- Ха, - усмехнулся Нано,- ну и шустряки вы у нас. Полторы сотни тыщ взяли упокоили, так, по ходу дела, не отвлекаясь!  -- Нам послушна Земля, - ответил Горден,- а ангелы, небесные воины, все обряды сотворили. Так что, все по обычаям. Только степняков в общей куче закопали.  -- Так,- заинтересовался я,- а с этого момента поподробнее. Это как же вы могилы копали? Пять тысяч только для своих...   Оказывается, гномы -- маги, используют кирку -- артефакт. При ударе такой инструмент может и яму выкопать одним касанием и трещину в земле или камне организовать. И это эффект держится, покуда кирка касается поверхности и есть магическая подпитка. Дальше нужно либо укрепить стенки, либо все схлопнется обратно. Естественно, все зависит от силы мага. Этот метод горный народ использует для закладки новых шахт и разработки месторождений. И они молчали? Да с такой методикой мы могли бы на порядок снизить потери! Против нас -- конница, а она не может нормально передвигаться по сильно пересеченной местности! Сильный артефактор мог организовать разлом шириной три метра глубиной порядка десяти и это при длине в пару километров. Конечно, столь могучих магов в войске не так уж и много, но и нескольких вполне достаточно. Идею мою поняли далеко не сразу, пришлось разрисовывать все подробно, поясняя каждый шаг. Впереди -- поля и редколесье, раздолье для орков. Нам с такой малой армией преследовать их будет проблематично, а вот если заставить врага двигать туда, куда нам нужно и не позволять разбегаться в стороны... Не думаю, что они будут устраивать бег на лошадях с препятствиями. Ну, и, конечно же, наш козырь -- авиация в лице драконов. И самое главное -- для моей армии эти разломы не станут проблемой, в любой момент их можно просто убрать.  

* * *

     До границы пустыни Неупокоенного Духа орды орков, преследуемые по пятам сравнительно небольшой армией, шли, как стадо, послушное пастуху. Лишь изредка они пытались огрызаться и то, больше для проверки нашей бдительности. Наблюдая за врагом посредством Ауры Мира, я прекрасно был осведомлен обо всем, что у них происходило. Несколько дней назад к их лидеру прискакал гонец из степей. Леронцы начали завоевание, вытесняя племена степняков с привычных обжитых мест в сторону эльфийских лесов. Для орков война начала разворачиваться на два фронта. Гем Боевой Топор, не ожидавший предательства со стороны султаната, пребывал в раздумьях: в этих землях им ни чего не светит, хозяева уже недвусмысленно дали это понять, возвращаться обратно тоже проблема, и не только в новых захватчиках -- предстоит пересечь пустыню. Издревле оркам известно, что в период засухи Дух пустыни наиболее опасен и агрессивен. Главный ордын вовсе не был глупым или тупым, он быстро пришел к выводу, что эту войну он проиграл и необходимо как-то мириться с бывшим врагом.    

Глава 4 Дух Неупокоенный

     Повязав ритуальные повязки мирных намерений (красная -- на левой руке и желтая -- на правой), Гем Боевой Топор в сопровождении главного шамана и одного воина выехал вперед. Когда расстояние до позиций противника сократилось вдвое, он остановился и стал ждать. Откуда-то у него была уверенность, что та сторона на переговоры пойдет и не заставит себя ждать долго. Внезапно пространство перед орками потемнело, образовав практически черный шар, затем вспышка яркого света, и на бывшем только что пустым месте возникли трое: человек, темный эльф и... демон. Быстро взяв себя в руки, чтобы не показывать врагу свой испуг, командир степняков начал переговоры.  -- Я знал, что ты придешь сюда,- он говорил на своем языке, но амулет переводчик прекрасно справлялся и я его понимал,- ты вождь моих врагов. Неужели люди такие трусливые воины, раз ты взял с собой ручного демона?  -- Сам ты шавка на веревочке,- Нано выпятил грудь и упер руки в бока,- я, между прочим, барон, крутой вождина, если по-твоему, лепехундра ты зеленая!  -- Я внушил тебе эту мысль,- я перехватил инициативу у черта, во избежание, так сказать,- не хочу, чтобы гибли люди и орки.   Передо мной стоял рослый ( по сравнению с соплеменниками) воин, широкоплечий, кожаная безрукавка выгодно подчеркивала его сильно развитую мускулатуру. Но вместе с тем, он оставался гибким и быстрым, это чувствовалось во всех его движениях. Опасный... человек. Взгляд черных глаз с вертикальными зрачками буквально буравил меня насквозь. Во всем его облике присутствовала та самая харизма, которая и создает лидеров. Острые, даже скорее длинные, с небольшими кисточками уши гармонично смотрелись в сочетании с бледно-зеленым оттенком кожи. Черные, как смоль волосы были намазаны чем-то блестящим и собраны в ирокез, верхушку которого украшала ярко-оранжевая полоса. Когда он говорил, четко были видны острые клыки, выступающие чуть вперед из-под верхней губы.  -- Мир! - воскликнул Гем Боевой Топор, мгновенно выхватил из-за спины огромную секиру и бросил ее к ногам. Я повторил его жест со своим мечом.   Воин-орк, узнав ритуал примирения, тут же с места сорвал коня в галоп и с воплями помчался в стан. Как здесь все просто: бросил меч на землю -- все мир на века и все братья. Вот на Земле бы так проблемы решать... Чтобы не маячить в чистом поле, я сотворил ковер и несколько подушек, поскольку к мебели мои собеседники не привыкли. Жестом я пригласил всех устраиваться поудобнее -- предстоял разговор. А удобнее всего вести его удобно устроившись с чашечкой ароматного чая, вернее, местного аналога, другого на вкус, но не менее ароматного. По земной восточной традиции, горячий напиток я создал в пиалах, чем не мало удивил гостей -- здесь они тоже использовали подобную посуду. Шаман внешне был спокоен и, на первый взгляд, ничему не удивлялся, но по взглядам, которые время от времени бросал на него командир, даже не магу становилось понятно -- такое им не под силу. Усмехнувшись про себя, я создал восточные сладости: пастилу, рахат-лукум, изюм, чем окончательно вывел из равновесия орков -- шаманизм развивается в другом направлении, они скорее боевые маги -- стихийники. Хорошо, первый раунд переговоров за мной. Попивая напиток и пробуя сладости, мы обсудили погоду, наличие и качество дичи в лесах и степях, преимущества степных коней и единорогов. Вот теперь вся церемония была завершена и мы могли начать переговоры.  -- Эти, что пришли с большой воды,- орк сам начал официальную часть, отставив пиалу и сытно рыгнув, что у них означало довольство угощением,- коварнее демонов запредельных миров. Они обманули меня и моих воинов. Обещали много добычи и широкие степи, полные дичи, трав и воды. Для победы над демонам, как они говорили, дали других демонов, покорных шаманам....  -- Я тебя понимаю,- я кивнул в ответ,- совсем недавно здесь были пустые земли, дикая степь. Но ты не мог не знать, что теперь здесь есть хозяева.  -- Что-то в степи было слышно, но мы поверили лживым речам колдунов. Ты -- сильный воин. Но почему ты оставил нам жизнь? В степи так не делают.  -- Лишние смерти мне не нужны. И народу степей я мстить не буду,- при этих словах орки переглянулись,- и откуп не потребую. Просто возвращайтесь к себе, сейчас там нужны твои воины.  -- Даже если мы вернемся, - впервые в голосе лидера я уловил нотки сомнения,- спокойной жизни Степи пришел конец. У врага воинов, как саранчи в год гнева духов.   Постепенно разговорив собеседника, я понял основную причину тревоги -- Неупокоенный Дух Пустыни. Это что-то вроде божества у орков. Злой бог. Все время требует жертв и пройти через его владения почти невозможно. Леронийские маги каким-то образом обеспечили проход орд, но только в одну сторону. После этого шаманы очень долгое время не могли колдовать -- дух был разгневан. Ну, проблему пустыни я решу сам. Оставалось втолковать оркам, почему леронцам должно стать невыгодно воевать в степях и как этого добиться. Идея партизанской войны степнякам была почти родная -- набеги и постоянное передвижение это их родная стихия. Вот только действовать они должны согласованно и небольшими отрядами. В открытом столкновении с хорошо вооруженной и обученной армией численностью более миллиона солдат у хозяев нет шансов на победу. Остается только создать условия, при которых леронцы не смогут эффективно воевать. Поставки продовольствия, обмундирования и строительных материалов. В общем, нарушить снабжение. И, конечно же, устраивать небольшие стычки с отдельными отрядами. Оборудованных портов или хотя бы городов в тех местах нет, так что захватчики будут вынуждены их построить, чтобы корабли могли привозить все необходимое из-за океана. Строительные материалы, камень и лес, им придется возить издалека через степь. Вот здесь и должны воины Гема Боевого Топора помешать обосноваться захватчикам. Поскольку ни мне ни эльфам, леронцы войну не объявляли и до сих пор не нападали, вмешиваться открыто мы не будем, но помочь в совершении диверсий -- вполне. При хорошей экипировке и качественной маскировке небольшой отряд магов вполне способен незаметно приблизиться к месту дислокации армии, нанести урон в виде разрушения построек и скрыться порталом. Если все это реализовать согласованно, то вполне можно рассчитывать на успех -- как бы ни был богат султан, бюджет государства не резиновый. В таких условиях вести затяжную войну -- сплошное разорение.  

* * *

     Пустыня Неупокоенного Духа -- сплошной кавардак из камней и обломков скал, через которые ведет узенькая, едва различимая тропинка. Пользуются ей не часто. И как только орки смогли провести здесь такую огромную армию? Вглубь это нагромождения я отправился в одиночестве. Через Ауру мира я собрал некоторые сведения о хозяине этих мест. Боги Роннэаля своим его не считали, степняки поклонялись, как божеству. Сила и энергия, которой он повелевал, сравнима с божественной, так что даже мой Адский Аспид не в состоянии поглотить такой океан сил. Именно поэтому я и пошел разбираться один. Леронийские маги каким-то образом смогли, пусть и на время нейтрализовать его, значит, у меня шансов больше -- они-то не умеют "прокачивать" Стихии. Местные волшебники используют систему накопления энергии -- сколько накопил, на столько и "колданешь", ну и плюс амулеты -- накопители, в качестве дополнительного источника. Я же просто "пропускал" Силу, на ходу преобразуя ее в нужное мне воздействие и при этом эффект его несравним по мощности. Заодно и проверю качество моих возможностей. Я передвигался верхом на единороге, пустив его шагом, а ауру подменил на крупное травоядное животное, якобы зашедшее в эти места, чтобы скрыться от преследовавших хищников. Конечно, используя Ауру мира, я мог свободно телепортироваться в любую точку на Роннэале, но мне нужно было время, чтобы подробнее изучить феномен пустыни.   Первую проверку я прошел, как только пересек некую незримую границу владений Духа. Легкий луч коснулся моей ауры, поставил что-то вроде отметки "еда, употребим позже" и прошел дальше. Подмену не заметил, это радует. До самых сумерек я двигался, не останавливаясь и сканируя местность. Голые камни, ничего живого и только Стихии смещены в сторону Смерти и Хаоса. Складывалось впечатление, что обитатель пустыни "выпивает" все живое и тем питается, прямо, вампир какой-то. Особенной активности с его стороны не наблюдалось, как будто он в спячке, и одним глазком приглядывает за покоем этих мест. В обычном восприятии чувствовалась какая-то неуютность, тревожность и застывшая картинка, только ветер иногда вносил некоторое подобие движения.   Когда солнце уже склонилось над самым горизонтом, я поискал глазами удобное место. Не столько для отдыха, сколько для общения и выяснения отношений. Небольшая ровная площадка, окруженная со всех сторон обломками скал, нашлась довольно быстро. Скакуна своего я отвел за камни и стреножил. Хищников здесь нет, ему бояться некого, главное, чтобы он не попал "под раздачу", если мы не поладим с "гостеприимным" хозяином. Усевшись на плоский камень под скалой, я частично снял маскировку. Не стоило сразу пугать духа, теперь он мог видеть меня, как довольно сильного мага из местных. Реакция последовала незамедлительно: удивление, раздражение, попытка подчинения, злость, попытка уничтожения, недоразумение. Теперь оставалось просто ждать визита. Спустя некоторое время, между скалами из ниоткуда, даже не открывая портал, как принято на Роннэале, возник огненный демон, состоявший из оживших струй Огня, распространяя вокруг запах Смерти. Гость высотой был метров десять, не меньше и тут же пытался ударить плетью, которую сжимал в лапе. На пути плети камни мгновенно плавились, источая нестерпимый жар. Атаку я просто развеял. Дух выглядел одинаково в обычном и магическом восприятии, а вот в Ауре мира передо мной стоял... древний старик с посохом. Именно древний.  -- Кто ты, смертный? Как сюда попал? Зачем? Почему ты не умер?  -- Слишком много вопросов, тебе не кажется? И не думаю, что ответы на них тебе понравятся, перейдем к делу,- с этими словами я снял маскировку собственной ауры и одновременно развеял его, довольно качественные, иллюзии.  -- Да уж,- тяжело вздохнул уже не страшный демон, а старик и тяжело, по-старчески, опустился на камень,- что, развоплощать будешь?  -- Ну, я еще не решил, все будет зависеть от твоего поведения. Давай, рассказывай, кто таков будешь. Что-то в ауре твоей сильно много всего намешано: то ли маг и человек, то ли демон.  -- И то, и другое...   Когда-то давно, еще до катаклизма, вызвавшего появление Хаоса в этом мире, жил маг, очень сильный и амбициозный. Себя он считал Мастером, а всех остальных -- ремесленниками. В одиночку разрушив прибрежную часть Барьерных гор, решил создать здесь цветущий край, посреди которого возвышалась бы его башня, напоминая всему миру о величии и силе своего создателя. Виртуозно владея вызовом и подчинением демонов разных мастей, он стал обладателем тайных знаний, никому не доступных. (Как я понял, по собственному опыту, он просто внимательно читал контракты, прежде, чем их подписывать). Но ему было этого мало! Непомерная жадность обуяла мага, жадность и жажда силы. К власти он не стремился, он хотел быть богом, не меньше, и жить вечно. Однажды к нему в руки, откуда-то из Нижних миров, попал Ритуал Слияния Душ. Демоны используют его, чтобы получить на время тело и душу жителя другого мира, стать им, не теряя себя при этом. Сила, опыт и знания "донора" становились твоими, а жертва развоплощалась. Процесс был продуман, казалось, до мелочей: вызываем и привязываем демона, причем привязать нужно жестко, не только к миру, но и к месту, из пентаграммы не выпускаем, и приступаем к ритуалу. Долгая процедура, выполнять ее нужно тщательно -- малейшая неточность может привести к непредсказуемым последствиям. И демон абы какой ему не годился -- силы много не бывает. Маг готовился несколько лет, проверяя и перепроверяя все мелочи.   Подготовка, наконец, закончена. Вызов, привязка и Ритуал Слияния Душ прошли без сучка и задоринки до самого последнего момента, когда остановить или повернуть вспять было уже поздно. Демон оказался намного сильнее, чем думал человек. И в результате... маг был поглощен и развоплощен. Посланник Нижних миров поселился в теле человека. И тут начались проблемы. Он был привязан отныне, не только к миру, но и конкретно этому месту. Тюрьма, причем без права на амнистию. Демон бушевал, вымещая злобу на всем живом, до чего и кого мог дотянуться. Постепенно полудикие племена кочевников -- орков стали поклоняться ему, приносить в жертву сначала животных, а потом и людей. Получая таким образом энергию, пленник становился сильнее, к моменту катастрофы он уже ощущал себя равным богам, вот только они не признавали самозванца, да и ограничение свободы, с которым он ничего не мог поделать, мешало ему развернуться на полную. Шли годы. Демон уже свободно усваивал энергию веры, которую теперь давали ему еще и кирийские колдуны, уверовавшие в Вархрулла, но тело мага сначала старело, а потом начало дряхлеть, бесконечно поддерживать его он был неспособен. Приближался неизбежный конец его существования как в этом мире, так и вообще: с гибелью тела он развоплотится. А поменять на другое через Ритуал -- бесполезно. Маг сделал привязку и к своему бренному телу, чтобы никто не мог использовать знания, только он.  -- Да, ты тут капитально влип,- я хмыкнул, услышав рассказ,- и что же с тобой делать, может и впрямь развоплотить, чтобы не мучился?  -- Нет, дай мне другое тело, ты можешь! Этот орк с топором мне нравится, он вполне подойдет.  -- А больше ты ничего не хочешь? Не дождешься. Ладно, сиди тут тихо и не отсвечивай. Позже решу, что с тобой делать. А пока поработаешь на меня. Я создам проход через пустыню, по краю, ближе к морю, и несколько оазисов. Ты будешь следить. Моих пропускать беспрепятственно, чужаков -- нет. Первыми пойдут орки. В этот раз их пропустишь. И не пытайся спорить -- развоплощу!   Я, конечно, слегка бравировал, поскольку процессом развоплощения просто не владел. Просто до сих пор этой темы не касался. Но основную текущую проблему решил: орки уберутся из моих земель, а заодно и охраняемый проход будет в те края.  

* * *

     Используя свои новые, демиургские знания, проход я создал всего за полдня. Дорога есть, вода в родниках присутствует, а трава и деревья вырастут со временем. Орды орков медленно уходили по новому пути в свои старые, обжитые земли, где их ждала новая война за собственную независимость.   Армия пока оставалась здесь, помогая восстанавливать разрушенный город-порт, куда уже начали возвращаться жители. Впереди смутно маячила перспектива мирной жизни. Взяв с собой неизменную команду, я вернулся к месту первого сражения, где продолжал функционировать полевой госпиталь. Мне предстояло организовать постоянный широкий портал до столицы, где моя жена закончила последние приготовления к приему раненых в южном крыле Магической Академии. Там с недавних пор, кроме факультета целительства, находилось и первое в королевстве, да, пожалуй, и на Роннэале, лечебное учреждение, основанное самой королевой Серединных Земель.    

Глава 5 Дыхание смерти

  -- Тебе нужно развиваться. Роннэаль теперь твой мир, здесь ты будешь учиться, а для развития посети другие миры. Я советую вот этот. Техномагический, цивилизация сейчас на самом пике. Разберись, что там и как. Тебе будет интересно и полезно.  -- Я должен идти один?  -- Нет, как хочешь. У тебя интересная команда подобралась.  

* * *

    -- И чем это тут так воняет? - черт недовольно поморщился,- ты чо, нас в мертвые миры затянул? Принюхайся -- Смертью так и смердит!  -- Уж кто бы говорил,- ухмыльнулся Торгон,- у тебя там тоже не меньше этого "ароматов" будет.  -- Не, у нас только Хаос, а он не воняет! Так могут разве что некроманты, но не в таких же количествах!   Поисковая сеть, вернее уже Аура мира, сообщила о наличии разума в этом мире, хотя я об этом знал еще до перемещения. И разум этот, вернее его представители, весьма быстрыми темпами приближались к нам. Обсуждение проблем магических запахов решили отложить до более спокойных времен, поскольку встречаться с местными почему- то не хотел ни кто. Благодаря специальной защите я мог быть уверен, что обнаружить нас не смогут, даже если мы будем телепортироваться в этом мире, а вот межмировое перемещение вызывает серьезные возмущения в магическом эфире. Видимо, именно на этот факт аборигены и обратили внимание. Удачи им, а мы понаблюдаем со стороны.   Примерно через минут двадцать в поле нашего зрения появился летающий объект весьма странной конструкции: он представлял собой сплющенный сфероид по сторонам которого торчали рога -- шесть пар самых настоящих рогов, как у быка, сверху, снизу и по бокам. В длину корабль составлял метров двести и "украшения" были соответствующих размеров. На острие каждого такого рога поблескивал светящийся шар, а между парами время от времени проскакивали молнии. С расстояния в пару километров они, конечно выглядели искрами разрядов, но учитывая промежуток между рогами... В паре километров от места нашего появления в этом мире монстр замедлил движение и остановился. Из его недр наружу вылетели небольшие, около полуметра диаметром, диски и с огромной скоростью устремились в точку магического возмущения. Сколько их было -- сосчитать невозможно, но не менее сотни -- двигались они быстро и на первый взгляд хаотично, как бы сканируя местность.  -- Чо за хрень? - Нано рассматривал, как и все остальные, появившееся устройство в полевой бинокль, - да лепехундра рядом с ним отдыхает. Только я не думаю, что ЭТО живое.  -- И ты не одинок в своих сомнениях, - подтвердил я догадки черта,- там внутри люди, или не знаю кто еще, но разумные. А вот мелочь мельтешащая -- автоматы беспилотные. Интересно: за этой орясиной тянется шлейф стихии Смерти, а вот автоматы не фонят. Странно как-то...  -- А что тут странного,- Офель ни на йоту не сомневалась,- маленькие диски -- они же автоматы неживые, а вот большой наверняка на службе у местных некромантов. Или вообще их творение.  -- Скорее последнее,- компетентно заявил Торгон,- я, как все гномы, механику носом чую! Механизма это! Слышь, Лерыч, а давай втихаря одного мелкого сопрем, я бы покопался в нем, как там устроено.  -- Хмм...- ответил я ему, - а ты не думаешь, что вон то, большое, не адекватно отреагирует на пропажу своего?  -- Да чо ему, - не унимался тот,- вон их сколько, аж в глазах рябит! Одним больше -- одним меньше, авось, и не заметит...  -- Да ты, похоже из наших, русских, гномов. У нас тоже отродясь "на авось". Рисковать не будем, мы здесь якобы тайно, не забывайте.  -- А нас он не обнаружит, - Шерган Орвиль явно нервничал, видя габариты объекта,- может, имеет смысл приготовиться к атаке?  -- Нет, атаки не будет, как и обнаружения, все отменяется. Мы пока просто наблюдатели.   Следующие несколько часов ничего примечательного не происходило, разе что, уменьшилась активность маленьких летунов. Складывалось впечатление, что местные чего- то ждут. Когда светило склонилось к горизонту, в поле зрения возник еще один аппарат, причем, подводный. Он достаточно умело маскировался под гигантского кита, поэтому внимания на него я не обратил. Приблизившись на расстояние около двух километров, это "кит" выпустил не менее сотни "рыбок", причем стиль их поведения сильно напоминал летающие диски, только перемещались они под водой или по поверхности, не поднимаясь в воздух...  -- А вот и еще гости пожаловали,- сообщил я, - водный транспорт, как всегда, медленнее воздушного, но более комфортный, и командование, похоже, именно там.   Стиль поведения "леталок" резко изменился, они начали исследовать большую по площади территорию, значительно увеличив даже высоту. Видимо, командование осталось недовольно. Между ними явно происходил обмен информацией, вот только каким образом -- мыслеобмен или тривиальное радио. А шифрование? По всем параметрам, если это и не местные спецслужбы, то военные как минимум. И почему Дудин назвал этот мир "техномагическим"? Техногенная цивилизация налицо...  

* * *

   Дэн Леповаль, старший координатор акватории Южного океана, сидел на рабочем месте и всеми нецензурными выражениями костерил военных -- ну ничего не могут сами, даже элементарных вещей. Так скоро за ними еще и задницу подтирать придется! А казалось, что и проблемы нет: ну энергетическое возмущение было, вернее всего опять Южная Империя оружие новое испытывает. Так и проблем-то всего: пришел, посмотрел, измерил, записал, отчитался. Так нет, эти придурки вызвали флагман! Хотя... разведка ничего не сообщает, даже намеков не было,? а возмущение-то о-го-го..., правда, локальное и, к тому же, быстро пошло на убыль. Ну, а когда крейсер пожаловал, никаких следов не осталось. Что-то тут не так. Ладно, не моего ума дело, доложу куда следует, а дальше пусть большие умки соображают.   Тем временем, на флагмане Южного флота шла нешуточная баталия, причем сражались между собой командующий флотом и инспектор службы безопасности.  -- Нет, уважаемый, моя авиация как всегда на высоте, что бы там вы не говорили! Ну нет ничего здесь и, вернее всего, не было. Это там ваши коллеги свихнулись на безопасности вот и причудилось им очередное испытание нас. А у нас, между прочим, и без вас проблем хватает!  -- Не скажите, адмирал,- отвечал ему человек в штатском с абсолютно не запоминающейся внешностью,- моя служба свою службу знает, прошу прощения за тавтологию. И здесь произошло что-то неординарное, а ваши вояки не смогли даже ничего зафиксировать!  -- Не надо мне тут интриги, понимаешь ли, плести, - адмирал Южного флота покраснел от такой наглости, ведь инспектор, хотя и службы безопасности, был всего-то полковником, - мы сделали все, что от нас требовалось. А то, что вы проворонили новое оружие Империи -- ваши личные проблемы и вашей треклятой безопасности! У меня и так найдется, чем им ответить!  -- Вам, мой адмирал, - ухмыльнулся инспектор,- не пора ли подумать о пенсии. Вы забываете, с кем имеете дело! Я не только о моей службе, вы просто теряете нюх.  

* * *

   Конечно, их разговор я прекрасно слышал, но толку от этого не было: языка я не знал, а амулет нижних миров, пусть и улучшенный мной, работал только в пределах ауры. В общем, "бамбарбия -- кергуду". Под шумок их переговоров ( а я сканировал весь эфир, включая радиоволны) все-таки я рискнул приватизировать пару штук из мелочи: "леталку" и "рыбку", причем первая практически сама попалась, подлетев вплотную к защитному пологу. Естественно, мы тут же телепортировались подальше от этого места в сторону одинокого острова, вблизи которого не было активности разума. Пристроив наш дирижабль в тени высокой скалы, мы занялись исследованием всего, что узнали. Торгон, схватив секиру и набор отверток, который он привез из моего мира, скрылся в лаборатории. Глаза у него при этом горели ненормальным огнем. Чувствую, в ближайшее время гнома нам не видать... Офель тоже пропала, так что оперативное совещание состоялось в составе меня, Павлика, Нано и Шергана.  -- И что мы имеем, - задумчиво пробормотал я, задумчиво крутя в руках карандаш. - Дудин говорил, что этот мир -- типичный техномагический, а я же вижу только технологии.  -- Ну, ты не скажи, - черт всегда любил мне оппонировать,- а Смертью откуда воняет? Стопудово, они тут все типа некроманты неявные! И кашалота этого ихнего я тоже только по запаху узнал. Ничо так, маскировку секут.  -- Тут что-то не чисто, - дроу был необычайно серьезен, даже для темных эльфов, - я ничего не могу понять: магия есть, но ненормальная. Да, согласен, Смертью несет, но не только. Такое впечатление, что у них каждый встречный -- сильнейший маг.  -- Не, все не так,- сын был абсолютно уверен,- это типичная технология. Ну и что, что они другую энергию используют, принцип-то не меняется от этого. Вон, в игрушке тоже тибериум какой-то там используют, ну и тут так же, просто мы не знаем.  -- Не знаю, кто такой тибериум, но у нас в Нижних Мирах, Смерть появляется только когда кого-то убивают, или некромант колданет по-взрослому. Или если органику палят магией, тоже бывает.  -- Стоп! А вот это идея стоящая,- у меня возникла логичная мысль, - а что, если они энергию свою получают из органики, ну там дрова, уголь, нефть. А производят как-нибудь магически. Вот вам и "выхлоп"!  -- Не, Лерыч, так оно чо-то сильно просто получается. Мы, конечно, тоже органикой не брезгуем, но Смерти не допускаем. За такие дела могут и развоплотить нафиг! А чисто работать сложно, вот редко и используем.  -- О такой магии темные эльфы не слышали, хотя всем известно, что мы Хаос используем.  -- Ну, блин,- Павлик даже привстал,- так ты не путай божий дар с яичницей! То магия, а здесь -- технология. Какой-то чувак тупо додумался, забабахал крутую вещь, а все остальные -- на халяву! Вот ты, Шерган, знаешь как этот наш дирижабль летает? Нет! А тебе по фигу -- все равно пользуешься. Так и они!  -- Как говоришь ты и этот черт, мы все еще паримся, но наши предки нас так не научили. Возможно, ты и прав.  -- Так, болтать ерундой бесполезно, - я встал с намерением пойти поработать. - По любому, пока мы не поймем их язык и средства связи, мы много не добьемся. Лично я пошел думать на счет чертовского переводчика.   Моя кампания осталась еще что-то обсуждать, а я пошел на верхнюю палубу, где находились наши комнаты. Погрузившись в свои мысли, я не сразу заметил довольно странную парочку, стоящую на средней открытой палубе. Ну любуются люди закатом и морем, ну и что? И только когда я вошел в мою каюту, которая по совместительству была и лабораторией, до меня вдруг дошло: Офель и Торгон! Причем гном обнимал эльфийку на талию, если не сказать ниже... Понадобилось полчаса, чтобы привести мысли в порядок. О полукровках я, конечно же, в курсе. Но! Я слыхал о них: люди -- эльфы, люди -- гномы, даже варианты с орками у людей слышал. Но вот гном и эльфийка... Отбросив лирику на потом, я занялся модернизацией артефакта -- переводчика, благо идеи уже присутствовали. Сам я мог прекрасно обойтись и без него, подключив Ауру мира, а вот мои спутники нуждались в таких аппаратах.      

* * *

     После консультаций с Учителем, все оказалось не столь уж сложно. Я просто "подключился" к Ауре мира, и тогда понял, как модифицировать артефакт для моих друзей. К восходу местного светила все было готово, предстояло все это опробовать в реальных, так сказать, условиях.   Добрых полдня мы "слушали" местных. Если честно, ничего это нам не дало. Мы могли слушать только мысли тех, кто находился рядом и прямые их разговоры, но пустой треп информации практически не давал. Без каналов связи, которые здесь точно присутствуют, ничего нам узнать не грозит. Остаток дня и всю следующую ночь мы искали систему их связи. Неожиданно правильное решение нашел Нано.  -- Короче, Лерыч, мозги тупо напрягай, да, - к утру даже черт потерял терпение,- не фига мы так не выудим, пустышка все это. Надо сечь спецуху ихнюю, полюбасу. Остаток -- не айс! Короче, ты спец, вот и лови каналы.  -- Мысль дельная, - согласился я,- вот только как? Ладно, мои проблемы. Кстати, а где Торгон? Да и Офель не наблюдаю.  -- Лерыч, - Нано загадочно улыбнулся, как умеют делать это именно черти,- а ты чо, с утра тупишь али давно по жизни такой? Блин пережаренный, да уже все вокруг базарят на ту тему до самого не могу, типа один ты не при делах! Да я сам упал ниже плинтуса, когда фишку просек! Но все схвачено, мы уже договорились: венчает Шерган, ты у нас ангел -- хранитель, я, понятки, бес -- искуситель, все свои, договоримся. Ну, а шафером, вон, Пашулю ставим.  -- Это все ладно,- вставил слово дроу,- лирика, а вот что с нашей проблемой будем делать?  -- Да чо ты паришься, была бы, блин тоже мне, проблема! Свалили в обочину, ну типа, домой. И чо -- их проблемы нас не парят, у нас круче -- гномские эльфенки на подходе!   - На счет проблем не скажу,- я задумался,- пока не пойму суть их цивилизации. Очень похожа на мою, но основана на другом типе энергии и более продвинутая. Кстати, наблюдая за ними я нигде не видел колесного транспорта, никакого. Такое впечатление, что колеса они так и не изобрели.   Следующие несколько дней пребывания в этом мире были до ужаса скучны и однообразны, особенно для деятельного черта. Я занимался исследованием Ауры мира, Торгон и Талим копались в наших трофеях. Для остальных дел не было. Спускаться на планету, хотя остров и был безлюдным, я категорически запретил -- пока не поймем их системы слежения.   Я откинулся на спинку кресла, закрыл глаза и начал оценивать имеющуюся в моем распоряжении информацию. Странный мир. И называют они его именно так -- Мир. Дудин сказал, что цивилизация находится на пике. А после этого, по логике, должен идти спад. Да это и заметно, вернее, все предпосылки имеются. Вот только к чему приведет этот спад? Смерть, постепенно накапливаясь в Ауре мира, творит свое черное дело: срок жизни людей сокращается, гибнут животные, чахнут растения. Да и политическая система с тотальным уклоном, как я воспринял здешние проявления интереса к нам, рано или поздно рухнет - Разум все равно стремится к свободе, как его не ограничивай. Общество, основанное на достижениях техники, делает человека слабым и беззащитным, если он вдруг лишится всех предоставленных ему благ, в естественной среде он не выживет. Вернее в большинстве своем. Оставшиеся, наиболее сильные и приспособленные могут стать оплотом возрождения или ядром новой цивилизации. Я не заметил, как задремал.  

* * *

   Серое марево вместо неба над головой, ни единого движения, поверхность планеты покрыта прахом и тленом, атмосфера тоже состоит из праха. На ровной поверхности кое-где видны небольшие бугорки и холмики. Унылый пейзаж Мертвого мира. Как я здесь оказался?  -- Я решил показать тебе,- в голове раздался голос Демиурга,- что может произойти с миром. Планеты и светила не вечны, рано или поздно все они разрушатся, но это след разума. Это мир разрушил сам себя, вернее -- люди. Здесь был расцвет техномагии, жители чувствовали себя богами, покоряли и заселяли ближайшие планеты, готовились к прорыву между мирами. И совершенно забыли о своем мире. Они истощили его, а потом была катастрофа, все рухнуло почти мгновенно. И ты прав, они не были готовы жить без своих достижений, а в обществе процветал индивидуализм.  -- Такое же случится и в Мире?  -- Нет, Мертвый мир -- скорее исключение, чем правило. Миры развиваются по спирали: рушится одна цивилизация, на ее обломках вырастает другая, более развитая, но и она не бесконечна. Единственно, что роднит эти миры -- и там и здесь это первый пик развития.  -- И ничего нельзя предпринять там, чтобы не получилось, как здесь?  -- Почему же -- ты волен поступать, как хочешь, но не навреди!  

* * *

   Да, Дудин умеет выбирать моменты для учебы. Короткий сон -- и масса информации для размышлений. И, как всегда, свобода действий при отсутствии четких инструкций. Кстати, об индивидуализме... я могу все сделать сам, Аура мира мне доступна и подчинена, а как же моя команда? Им тоже нужно действовать, конечно, в меру их сил и возможностей. Думаю, самый оптимальный вариант -- старый добрый шпионаж. Примерно, как я на Роннэале. Только знаний и возможностей теперь намного больше.   Размышления мои прервал сухой треск, раздавшийся где-то неподалеку, а ноздрей коснулся запах озона. Явно в лаборатории Талима.   Весь в саже со всклоченной бородой, грязный как черт (нет-нет, на Нано совсем не похоже, этот у нас франт еще тот), на пороге появился Торгон.  -- Там, это,- срывающимся голосом прошептал гном,- досталось ему.   Я бегом побежал на помощь. Алхимик сидел в углу и мотал головой, вид у него был не лучше напарника, а вокруг какие-то обломки, запах гари и озона.  -- Что вы тут напортачили? - спросил я, запуская процесс лечения обоих,- Опять рвануло, а если бы защита не погасила -- все, прощай конспирация?  -- Так вот он,- Талим кивнул в сторону Торгона,- мол, от боевой секиры нет защиты, вскроем. Ну, и вскрыли.   Они решили вскрыть слишком уж прямым способом летающую тарелку местных, поскольку внешне она выглядела монолитной, а азарт исследователям не давал покоя. В результате -- разряд электричества получили оба. Коробочка открылась, вернее, развалилась, но внутри все выгорело. Правда, источник энергии остался цел. То ли сработала защита лаборатории, то ли он не представлял особого секрета. Вернее, первое - заряда в нем хватило бы, чтобы разнести наш дирижабль на мелкие кусочки. Через не5сколько минут, уже втроем, мы приступили к вскрытию второго, последнего артефакта Мира. Алхимик удачно применил свой главный инструмент -- философский камень. По его словам, все, что угодно, превратит в золото, только почему-то купцы такое не берут.  -- Да все просто,- объяснил я,- ты действительно получаешь золото, химически, ну алхимически, чистое, без примесей. А у купцов в монетах того золота чуть больше половины. Но нам сейчас именно твое нужно, оно очень мягкое, как металл, а заодно и защиту разрушишь.  -- Сейчас, сейчас,- Талим бормотал, сам того не подозревая, изобразив из себя типичного злодея из дешевого комикса,- вот тут, аха, ну, и здесь, хм, вроде должно, отойдите, не мешайте мне, вот тут еще...   Еще несколько минут он бормотал, что-то переставлял, пристраивал, менял местами. А я тем временем слегка вмешался втайне от мастера и нейтрализовал сигнальные цепи, которые по сути своей, весьма были похожи на магические ловушки, как их делают на Роннэале. Алхимик помахал руками, больше ради антуража (или суеверие?), и поднес свой "девайс" к плавучему разведчику. Часть корпуса окуталась дымкой, вновь почувствовался запах озона... и верхняя половина приняла типичный для золота желтый, чуть с краснотой, оттенок. Снять слой мягкого металла, такого как химически чистое золото, не представляло проблемы. Наконец-то мы увидели устройство практически неповрежденного аппарата местного производства. Ударяясь головами, ворча что-то, мы втроем склонились над агрегатом... и раздосадовано вздохнули в один голос: несколько коробочек разных оттенков серого цвета и все. Мое разочарование было в том, что я не увидел... проводов. Привычная для моего мира конфигурация... не сработала. Что не понравилось коллегам я даже не спросил. В истинном зрении были видны жгуты энергии Света, густой сетью опутывающие блоки непонятного назначения. По всполохам, возникающим, казалось, хаотично, можно было сделать вывод, что устройство пытается функционировать. И все. Что оно делает, что там происходит -- не понятно. Два фанатика -- исследователя в лице Торгона и Талима набросились на новую игрушку с небывалым энтузиазмом. Что-то разбирать я им запретил, да и не выветрились у них еще воспоминания о прошлом эксперименте. Провозившись вокруг устройства несколько часов, двигая его, погружая в воду (изначально именно там мы его и "поймали"), мы смогли выяснить предназначение нескольких узлов. Самое главное, нам удалось определить двигатель. А вот с его устройством -- сложнее, типичный "черный ящик". К утру мы только смогли разобраться, где находится управляющий блок -- что-то вроде бортового вычислителя и какие сигналы он получает и передает. С датчиками тоже все поняли. Они сканируют пространство вокруг и по их сигналам "мозг" отдает команды двигателю. Кроме того, постоянно идет что-то наружу, но сигнал этот успешно блокирует защита лаборатории. Это, вероятнее всего, попытка установить связь и передать данные. Содержимое, конечно же, нам расшифровать так и не удалось. Но принцип, вернее, основа его, теперь известен. Нужно раздобыть как можно больше сведений и, по возможности, устройств местного производства.   План мой прост: через Ауру мира поближе познакомиться с местными жителями и их обычаями, а затем попробовать "легализоваться" где-нибудь, чтобы получить доступ к их благам цивилизации. Пару дней спустя, вся команда собралась на верхней палубе, чтобы послушать мой репортаж о местных достопримечательностях и особенностях.      

Глава 6. Мировая премьера.

     Лен Оккеран развалился в кресле -- кровати в своем новом жилище. Он только сегодня переехал сюда, на новое место. И работы и жилья, а по-другому в Мире и не бывало, здесь иначе нельзя. А новая должность сулила немалые привилегии -- только аванс дали четыре сотни МЭЭов. Раньше и за месяц не всегда столько получал... Мировой Эквивалент Энергии -- это все, что нужно человеку в Мире. Используя МЭЭ, гражданин получает свет, еду, воду, тепло, одежду, лечение, развлечения, и, конечно же, информацию. Вычислитель здесь -- высший класс, не чета бывшему. Правда, взломать пока не удалось. Ну не любил он алкалоиды и обожал острое, а им в смысле -- вычислителям, баланс подавай! Старую систему для обычных граждан он взломал легко и быстро, а эта была куда круче! Вот и приходилось терпеть все то, что он с рождения ненавидел. Как подлинный гражданин, он, конечно, был обязан обратиться в соответствующие органы, но! Почему-то присутствовала уверенность, что в таком случае "упекут" далеко и надолго. Хмм... и откуда у лояльного такие мысли...   Новое место работы -- Секретная Лаборатория Энергетических Исследований Союза (СЛЭИС), причем Центральная. Привилегии -- налицо. Как мы живем? Работа -- квартира, обязанности перед обществом (налоги и генофонд -- первое регулярно, второе дважды в жизни). Все выполнено или выполняется автоматически, посему остается только "клетка -- служба". Ну, а здесь еще и приплачивают неплохо, да и клетка побольше. Как он сюда попал? Да просто: с самого рождения ведется на человека некое досье, ну, а уж специальными службами -- особо. Лен всегда был незаурядным, умудрялся даже встречаться и драться с другими детьми, что в Мире, мягко говоря, не поощряется (ни то не другое). Когда после окончания Высшей Школы он блестяще защитил диссертацию на тему "Возобновление естественных ресурсов Энергии", ему пророчили именно эту должность, как минимум, но школьные шалости... и пришлось прозябать на заштатной энергетической станции и наблюдать, не превысил ли объект обозначенный ему кредит. Да, потом -- собеседования, встречи, тесты, проверки. Но он, Лэн, выдержал все. Теперь он особый, привилегированный, на сам Союз работает!   Довольно потянувшись, Лэн нажал кнопки на пищевом генераторе -- теперь можно не экономить, ему хватит с запасом! Меню замигало раздражающим красным, сексапильная блонди начала что-то вещать про недопустимость переедания в период отдыха... он попытался привычно отключить навязчивый сервис, когда вместо девочки перед ним возникло лицо его нового начальника....   "Господин Оккеран, Доброго времени суток Вам! Я уже предупреждал о настоятельной необходимости соблюдения режима в нашей системе. Если Вы уверены в своих действиях, подтвердите Ваше желание. Но я вынужден предупредить Вас о том, что информация обо всех Ваших поступках будет предоставлена руководств службы в течение двенадцати часов с момента начала настоящей записи... Господин Оккеран..." Лэн раздраженно дал приказ -- отмена -- это стандартная процедура всех систем. Ну не смог он сломать эту систему -- пока! Придется мириться с ней... временно.   Мысли вернулись к предстоящей работе. Работая над диссертацией, он никак не думал, что так скоро его разработка будет не только известна, но и внедрена в жизнь, причем, военными. Теперь предстоит развернуть огромный по площади полигон и заниматься там, как будто в лаборатории все вдруг естественниками стали или из какой-нибудь маленькой отсталой страны, а вовсе не из Северного Союза. Площадка для работы находится рядом со столицей, окружая ее с трех сторон. Как оказалось, трава, кусты, а особенно деревья обладают естественным свойством впитывать отходы производства энергии, обеспечивая всей прочей живности довольно комфортные условия. При незначительной энергетической подпитке, такая плантация уже через двадцать пять лет готова к переработке, вместо ста в естественных условиях, а животные даже через три года. Если эксперимент будет удачным, то город будет сам себя обеспечивать необходимой энергией и случится это в ближайшем будущем.   Пищевой синтезатор вывел сообщение о готовности обеда на экран вычислителя: суп-пюре из овощей, макароны с морепродуктами, фруктовое желе и напиток номер двенадцать. И все без соли... И никаких вариантов -- этот вредитель, вычислитель не ломаемый, прописал жесткую диету, видите ли, солей в организме выше нормы и алкоголя недостаток. Да еще обнаружил гормональные отклонения и выдал предложение о встрече с какой-то там Ликой Бази. И адрес назвал и уже послал запрос на согласование. Вот ненормальный! Хотя, что тут возмущаться -- все по закону -- свобода личности и здоровье нации. После принятия его, почти пятьсот лет назад, женщины перестали рожать, теперь только инкубаторы, в которые все население сдает образцы генотипа. Семей тоже не стало. Воспитывают выросших в пробирке детей специальные гимназии. Зато, как считается, человек полностью свободен. Это южане какие-то ненормальные: все у них по старинке, как будто и нет благ цивилизации, да еще и нас обвиняют, мол нарушаете естественное предназначение человека. Сегодня официальный выходной, можно чем-то развлечься, вот только не хочется. Инфоканалы передают одно и тоже, а собственного флайера пока нет -- дорогое это удовольствие. Вот теперь, когда он стал руководителем правительственного проекта, можно будет прикопить МЭЭ и к следующему отпуску приобрести персональную леталку...   Внезапно стены комнаты замигали желтыми всполохами, а вычислитель выдал серию неприятных звуков, после чего сообщил: "Внимание, всем сотрудникам! Желтая тревога! Прибыть на рабочее место в течение десяти минут!" Вот не было печали! Добраться до лаборатории -- минутное дело, а там разберемся. Тревога не учебная, но и не чрезвычайная. Просто, видимо, что-то срочное укусило начальство. Придя в лабораторию, Лен понял, что это "что-то" было весьма большим и с острыми зубами: здесь царила абсолютная суматоха, кто-то бегал, казалось бесцельно, кто-то лихорадочно что-то внушал вычислителю.  -- Для вас есть срочная работа,- без предисловий сообщил военный контроллер лаборатории, человек, которого боялись все, включая Оккерана,- над акваторией Южного океана разведка засекла энергетический выброс. Здесь все данные по нему, включая обследования зондов. Ваша задача в ближайшее время сделать анализ и выдать результаты, включая самые неблагоприятные для нас.  -- Но здесь только чистый энергетический всплеск,- Лен мгновенно включился в процесс, изучая информацию в вычислителе,- причем локализованный, быстро рассеивающийся. Никаких аномалий или признаков искусственного происхождения. Общий фон -- абсолютно спокойный, естественный. Единственная зацепка -- в этом месте нейтрализованы все энергетические выхлопы, включая те, что должны присутствовать от кораблей.  -- Вы тщательнее изучайте: при разведке пропали два зонда, один непосредственно в зоне возмущения, другой в двух милях к северу, причем под водой. И помните: вероятный противник не дремлет!  -- Мне просто не хватает данных, вот если бы еще пара таких аномальных явлений...  -- А вы не задумывались, господин Оккеран, к чему могут привести подобные аномалии? Сегодня выхлоп нейтрализовали, завтра -- двигатель корабля, а через пару дней и все энергетические станции Союза!  

* * *

  -- Дааа..., на хотел бы я так жить,- Торгон задумчиво смотрел на море после моего рассказа, - что они там делают? Да ничего, просто существуют...  -- Да какая там жизнь,- Нано тоже не понравились местные жители,- тупо твари дрожащие, а не право имеющие! Все за тебя продумано, прописано и строго предписано. И секса нету. Пора отсюда валить, однозначно! Да и насколько я понял -- мы там наследили.  -- Погодите, не кипятитесь, - ответил я,- мы только одного человека посмотрели. Давайте-ка за оппонентами понаблюдаем.  

* * *

     Давир из младшей ветви семьи барона Глориана гнал свой новенький автофлайер по великолепной трассе, связывающей Дон, столицу Великой Империи с прибрежным городом -- курортом Лаис, в сторону побережья Восточного моря. Он возвращался домой после продолжительного отсутствия, в течение которого все свободное время было посвящено строительству собственного дома в одном из богатых кварталов пригорода столицы. Теперь уж точно ему отец даст право именоваться Давир Глориан, младший баронет. Пять лет назад, когда он покинул семью, никто, кроме матери, не верил, что там, в центре Империи никому неизвестный провинциал сможет сделать карьеру. А ему удалось за столь короткий срок стать советником Второго канцлера Его Величества! А это вам разведка, не курортами управлять, как старший братец.   Опознавательный жетон на груди слегка завибрировал, пришлось снизить скорость -- сейчас как раз граница сатрапии, значит, нужно пройти проверку. Через пару секунд вибрация прекратилась и центральный камень медальона блеснул зеленым разрешающим. Все в порядке, можно ехать дальше. До города Лаис оставалось не более часа езды, вернее, полета, поскольку машина покрытия дороги не касалась, а парила на высоте пары метров. Унылые пейзажи из чахлых деревьев и полупустынь, окружающих столицу, давно сменились рощами пальм и фруктовых деревьев и ухоженными полями. Здесь, вдалеке от мощных энергетических станций, заводов и большого количества машин, воздух был еще чистым, не загрязнен отходами работы двигателей и прочими "благами" цивилизации.   Давир невольно вспомнил последний год пребывания в Доне. Тесты и проверки перед назначением на должность длились три месяца, причем частенько и ночью, но он все выдержал и доказал свою лояльность имперской безопасности. А ребятки, надо сказать, ушлые. В его досье нашлись материалы даже о жутком поносе в трехлетнем возрасте, когда они с братом объелись неспелых фруктов. Вся его жизнь, даже если сам и не мог вспомнить какое-то событие, была скрупулезно зафиксирована, буквально по часам и минутам. Тяжелое было время, но он сам выбрал этот путь и упорно добивался своей цели. Не зря Глориан младший старался, сразу за мучениями и бессонными ночами начали сыпаться блага. Персональный кабинет с секретаршей в западном крыле Дворца власти, штат сотрудников, готовых исполнить любой приказ, и, конечно же, подъемные, выданные казначеем. Сумма оказалась более, чем приличной -- пятнадцать тысяч МЭЭов. Половины этого вполне хватило, чтобы достроить дом и купить самый шикарный автофлайер. Оставшаяся сумма была выдана в новом формате -- в любом энергохранилище в любой точке империи он мог по первому требованию получить любое количество энергии. А работа -- так она не зверь, в лес не убежит. Подумаешь, организовать слежку за северянами в Южном океане. На то имеются специально обученные люди, а он, Давир, будет командовать из своего шикарного кабинета и любоваться видами столицы. А обедать он будет в самом фешенебельном ресторане города.   Занятый самыми приятными мыслями и радужными перспективами, наш мечтатель не сразу услышал вызов экстренной связи. Опомнившись, он остановил флайер и принял вызов через медальон. Сам Второй канцлер!  -- Мистер Давир, вы срочно мне нужны,- в голосе шефа сквозило раздражение,- прерывайте отпуск и срочно возвращайтесь. На военном аэродроме Лаиса вас будет ждать истребитель. Не задерживайтесь, через два часа жду вас у себя в кабинете.  -- Слушаюсь, мистер Гойн, все будет исполнено.  -- Конец связи.   Что такое могло случиться в Доне, что его так срочно отозвали? Он даже и доехать-то не успел! Обидно, что о его взлете семья узнает не от него самого, как хотел бы он увидеть вытянувшиеся от удивления и зависти лица отца, братьев, сестер, всех прочих родственников... Но времени нет, его карьера сейчас зависит от того, успеет он вовремя или нет. А в городе все знают его в лицо, военные в том числе. Наверняка, кто-то из них похвастает, что вез самого Давира. На его памяти не было случая, чтобы за кем-то из жителей этого провинциального городка присылали имперский боевой истребитель. Преисполнившись гордости за самого себя, он приказал флайеру дать максимальную скорость и не обращать внимания на знаки. Не зря он все-таки заплатил в салоне десять МЭЭов, чтобы машину подготовили именно для него. Самого крутого и перспективного разведчика Империи!   Преисполнившись собственной значимостью и важностью, Давир плохо запомнил перелет в столицу и дорогу до собственного кабинета. В мечтах он был уверен, что именно его сейчас назначат Канцлером Тайной Канцелярии, никак не меньше! В своем кабинете он начал раздавать важные и срочные поручения, типа приготовить ему отчеты за последний год в расширенном варианте, все другие дела -- по боку, при этом совершенно не замечая, что люди заняты каким-то важным делом. Раз дело -- не его инициатива, значит. Не столь важное и значимое. Всеми своими действиями он вносил сущий бардак в службе разведки. В приемную Второго канцлера он вошел за пять минут до назначенного времени, сжимая под мышкой объемистый портфель из натуральной кожи. А сотрудники тем временем продолжали изображать бурную деятельность, совершенно бесполезную на самом деле.  -- Мистер Давир, - раздраженно встретил его Гойн,- оставьте ваши бумажки. Срочно переключайтесь на проблему Южного океана. Северяне там что-то затеяли. Здесь все материалы, я сбросил в секцию вашей службы. Результаты нужны уже сегодня.  -- Слушаюсь, - обескураженный бюрократ даже не нашелся, что ответить.   Передав приказы подчиненным, он занялся, на его взгляд, более важными делами. Теперь, когда он серьезно повысил свой статус в общественной иерархии, ему нужно обзавестись новыми друзьями и подружками, прежние были слишком низки для его нынешнего положения. Нужно соответствовать, ведь это далеко не последняя ступень в его карьере.  

* * *

    -- А это вообще озабоченный какой-то,- Офель фыркнула после моего рассказа,- хотя в целом, эти живут, по крайней мере.  -- Ну да, - Нано опять что-то жевал,- только слежка у них такая же. А на фига так жить, если ты и в туалет без проверки сходить не можешь -- сначала скажи кто такой есть, а потом и пописать разрешат! Ненормальный мир какой-то.  -- Чтобы понять, насколько он нормальный, - я вывел на магический экран объемную карту планеты, - нам нужно проникнуть внутрь системы и исследовать.  -- О! шпионить будем, - черт перестал даже есть, что говорило о его заинтересованности,- чур, я на юге буду!  -- А ты подумал,- попытался урезонить я,- как там легализуешься?  -- Да ну, тоже мне -- проблема, сейчас Талим подделает эти их опознаватели и делов-то!  -- Не так все просто. И у Северян и у Южан -- тотальные системы, завязанные на единую базу данных.  -- И чо? Лерыч, ну ты же у нас программер, спец по этому делу. Взломаешь и вперед!  -- Интересно, а как ты это себе представляешь? Я даже не понимаю, на каком принципе работают их вычислители. Явно, не от электричества, как у нас.  -- Ну, так покопайся в мозгах придурков этих, вытяни всю инфу и лады будет!  -- Не, как говорил один из наших вождей, мы пойдем другим путем.   Это самый "другой путь" я еще только начал придумывать. Кроме двух сверхдержав, явно враждующих между собой, в этом Брошенном мире есть еще три материка, заселенных не менее плотно. Эти части мира были ареной борьбы за сферы влияния, все, как на старушке Земле. И еще одна особенность -- островные государства. Пояс островов, наподобие океании, только побольше, представлял собой набор неких мелких государств, абсолютно не влияющих на местный расклад сил. Типичные сырьевые придатки и курортные зоны. Уровень их экономического развития был значительно ниже ведущих держав, да и систем тотального контроля у них не существовало. Они использовали даже что-то, похожее на обычные бумажные деньги, хотя и МЭЭ были в ходу. В этих странах бывали представители всего мира, особенно на курортах, ведь большая часть местной океании находилась в тропиках, где лето круглый год. Но в любом случае, к интеграции и легализации в этом мире нужно подготовиться основательно: гномов, эльфов и чертей среди местного населения не наблюдалось. Значит, необходимо создать качественные личины, причем независимые от внешнего источника, меня, то есть и надежно защищающие от местных систем обнаружения. Естественно, комплект документов, вернее, идентификационных амулетов. Именно по этой причине я и задумывал начать процесс в островных государствах, где до сих пор не было единых баз населения.   Интересные у них источники энергии, вернее, аккумуляторы. Принцип действия двигателей на их основе -- что-то сродни антигравитации. Насколько я понял, колеса в этом мире так и не изобрели. А вот как они получают эту энергию? Сама энергия напоминает несколько модифицированную стихию Света, как будто концентрированную. Чтобы узнать больше, нужно понять их принципы приема и передачи информации. То, что это не радиоволны, как у нас, я понял сразу. Ну, а чтобы владеть миром, надо владеть информацией. Идеальный путь приобретения информации -- доступ к ней изнутри. Поселимся в тихом месте, начнем собирать сведения, и только потом будем делать выводы. На словах -- все просто, а вот на деле могут быть непредвиденные трудности.   Мои рассуждения были единогласно приняты за основу, а страну для высадки Роннэальского десанта выбирали все вместе на основе весьма скудных сведений, которые собрала моя Аура мира. А столь малый объем данных объясняется тем, что в магическом эфире этого мира оказалось множество помех на всех уровнях восприятия, вот они и затрудняли сбор сведений -- чтобы прочитать данные из мозга одного человека, приходилось затрачивать уйму энергии и сил: и снять надо и отфильтровать и перевести в нормальные термины и понятия, составить ассоциации.    

Глава 7. Неудачный шпионаж.

     Выбранное нами государство ничем не выделялось среди десятка своих соседей: среднее по величине, включает три крупных острова и пять поменьше. Население не особо плотное, основные занятия -- сельское хозяйство и курортно-туристический бизнес. На одном из малых островов мы нашли небольшой прибрежный городок, явно курортный. До столицы было не более сотни километров -- не близко, но и не далеко. Блага современной цивилизации присутствовали в умеренном количестве. Первый этап проникновения прошел легко и непринужденно. Никем незамеченные, мы просто телепортировались вместе с дирижаблем в северную оконечность выбранного острова, скалистый берег которого изобиловал гротами и пещерами. Здесь мы задержались на некоторое время: нужно было изготовить амулеты идентификации, похожие на Южную Империю и разжиться наличностью. Проблем с первым не возникло, поскольку в этой стране не было единой системы надсмотра, достаточно было просто изобразить внешнюю похожесть и внести основные данные -- имя, государственная принадлежность, место жительства и цель приезда. Талим справился всего за семь дней. А вот финансовый вопрос оказался сложнее. Чтобы изготовить МЭЭ, нужно было хотя бы подержать его в руках. Примерно я оценивал его емкость, как средней величины камня -- накопителя, тип энергии был известен, а все остальное, включая систему защиты от подделок я пока не понял. Оставалось добыть образец. Проще оказалось изготовить фальшивки местной бумажной валюты. Вернее, фальшивкой такая подделка была только условно, поскольку изготовлена была не государством. Образцы ушлый черт раздобыл очень быстро -- просто поработал карманником на местном рынке. Осуждать за такое поведение его никто не пытался, вариантов-то нет. Пока Талим занимался финансовыми проблемами нашей шпионской миссии, я был занят доработкой амулета -- переводчика, который мне достался еще в Нижних Мирах. В целом, уже сегодня я был готов обеспечить всех участников отряда талисманами, которые переводили вполне прилично, но не абсолютно точно. Проблема была в том, что не все термины и выражения были понятны, а в этом мире всего один язык и сойти за иностранцев мы не могли. В результате, под личинами местных и прикрывшись системой для отвода глаз, чтобы не вызвать подозрения, мы ежедневно посещали все местные рынки, пляжи, все места, где народу было побольше. Первое время просто накапливали базу данных слов и выражений, не пытаясь заговорить с местным населением. На все эти мероприятия и телодвижения у нас ушло еще десять дней. Наконец, после серии испытаний в виде покупок и вопросов "как пройти в библиотеку", мы были готовы поселиться в городке под видом отдыхающих из глубинки Южной Империи. На эту авантюру мы отправились не всей командой. Нано, Павлик, Торгон, Офель, Талим и Шарон. Легализовавшись, мы все получали возможность магичить в разумных пределах, поскольку местные магические помехи находились в том же диапазоне и "заловить" на этом проблематично. Городок мы уже более -- менее знали, так что жилье нашли без проблем, в прибрежной части сдавались все дома и комнаты. Мы выбрали небольшой уютный домик с отдельным от хозяев входом. А вот с оплатой возникли проблемы: им нужны были МЭЭ, которых у нас не было. Черту пришлось проявить чудеса дипломатии, чтобы уговорить взять местные деньги, так называемые "дар". Курс оказался пять тысяч дар за один МЭЭ. Талим молодец, изготовил с запасом.   Устроившись с относительным комфортом ( водопровод, канализация и инфосеть, местный аналог телевизионных систем присутствовали, была и маленькая кухонька), мы принялись изучать особенности местного быта. Вот только пользоваться кухней и телевизором нам предстояло научиться самостоятельно и втихаря, чтобы не вызвать подозрения.  

* * *

   Распределением обязанностей я занялся на следующее утро. Павлик, Нано и Торгон отправлялись в город. Задача -- сбор информации. Заодно закупить местных продуктов и какие-либо артефакты местного производства. Офель отправлялась на пляж, загорать и тихонько прослушивать окружающих. Шарон шел с ней, в помощь и в качестве охранника -- эльфийка все-таки эффектная женщина. А вот здесь возникли серьезные проблемы, не учел я тот факт, что Роннэаль находился в развитии общества где-то в районе века четырнадцатого, если по земному аналогу, и бикини там еще не изобрели...   Нано стоял на узкой лестнице, ведущей на второй этаж домика, и отмахивался женским купальником местного производства от разъяренной эльфийской фурии.  -- Лерыч, убери от меня эту бешеную!- сквозь смех выдавил черт,- а то она будет виновата в провале всей операции. И что она так взбеленилась?  -- Офель, успокойся,- мне пришлось повысить голос, чтобы быть услышанным,- и ты прекрати издеваться. Садитесь на место. В чем дело, объясните мне.  -- Понимаешь,- Шарон прокашлялся, - у нас, эльфов, не принято в таком виде появляться в общественных местах. Это позор не только ей, но и всему клану!  -- А как ты себе представляешь,- поинтересовался Павлик,- ее в закрытом брючном костюме и сапогах на пляже, где все в купальниках. Типа так у нас загорать принято. Пусть еще и меч с луком прихватит до кучи. Ништяк себе маскировочка под местных получится.  -- Да вы не понимаете,- красная как вареный рак Офель еле могла разборчиво произносить слова,- да портовые имперские шлюхи и те приличнее одеваются, а вы что мне предлагаете?  -- Легкий стриптиз при дефиле по пляжу,- тут же вставил Нано, за что схлопотал диванной подушкой,- не парься, тут это нормально и других эльфов здесь точно нет, никто не стуканет. Да и сама прикинь: задание-то тебе сам король дает. Так что, руки в ноги и бегом примерять. А мы оценивать будем.   Мгновенно ставшая пунцовой эльфийка убежала в свою комнату на втором этаже и захлопнула дверь.  -- Да уж, темнота необразованная,- проводил ее взглядом черт,- и чо выпендривается -- для дела надо. И с юмором у ушастых явные проблемы, а то и комплексы целые наберутся. Ладно, ты Лерыч, сам с ней разбирайся, а то еще отчекрыжит мне что-нибудь нужное. Валькирия на голову ушибленная.  

* * *

     Всю первую половину дня, пока часть команды проводила разведку в городе, мы с Талимом занимались изучением имеющейся в нашем распоряжении бытовой техники. Артефактор мало чем мне помочь, поскольку местные изделия по функционалу напоминали скорее земные технические новинки, чем магические изделия (с магией их роднило только использование энергии стихий в качестве источника питания), хотя с кухонной утварью он разобрался довольно быстро. А я занялся "информатором общего пользования". Прибор этот, как я понял, объединял в себе телевизор, приемник, компьютер и был каким-то образом подключен к всемирной инфосети, аналогу нашего интернета. Принципы использовались другие, но суть -- та же. Вот с этим я и разбирался. Включить изделие местного "прома" удалось только после пары часов бесплодных усилий и пустых попыток найти кнопку. Все оказалось проще и сложнее -- что-то вроде ментального приказа в определенной части магического диапазона. Над плоской коробкой засветился ровным мягким светом шар, из которого раздался безэмоциональный голос. "Мы рады приветствовать Вас, гость, в мировой системе информирования. Для доступа к информаторию, пожалуйста, представьтесь. В противном случае, Ваш доступ будет ограничен открытыми каналами". И так по кругу. Понятно, без логина -- никуда, а вот его у меня нет. И вновь подняла голову проблема тотального контроля в Мире. А как взломать их систему или стать новым пользователем, я не имел представления. В конце концов я добился анонимного доступа с большими ограничениями: только местные общие линии и открытые других государств. Естественно, ничего ценного или даже интересного, обычная "желтая пресса" и местные "мыльные оперы". Но, по крайней мере, через Ауру мира можно попробовать понять и оценить принципы информационного обмена. Возможно, это поможет мне добраться до закрытых частей их сети. Передача информации время от времени прерывалась сообщениями о невозможности идентифицировать объект.   .......

* * *

   Далеко от места описываемых событий, на небольшом скалистом острове, окутанном дымкой и покрытом ледником, возвышался замок, состоящий из причудливых башенок. Особенность его была в том, что он парил надо льдом и не был виден ни в магическом, ни в обычном зрении. Вот уже не одну тысячу лет здесь, в безлюдной части Южного океана, где по полгода царит ночь, обитал бог. Бог Неверия и Лжи. Когда-то, еще на заре Мира, он был самым слабым и беспомощный среди коллег по цеху, никто всерьез его не принимал -- мелкий покровитель воров и убийц. До тех пор, пока Мир не стал таким. Люди перестали верить в богов и их силу. Энергия веры, основа мощи, перестала поступать, боги ослабли. Досталось и ему, но он оказался умнее всех! Теперь он единственный, кто получат силу, силу... неверия. Она, по сути своей, противоположно тому, что обычно используется богами, но именно Неверия научился ее использовать. Теперь, когда весь Мир посылает ему мощь широким потоком, он -- единственный истинный властитель душ. Вот только откуда эти взялись? И даже его не спросили. Иномирцы, но как попали сюда, в Брошенный мир? Непростые они, ох не простые... Эльфы, люди, гном и... черт. Странная кампания. А если пришли без спроса, не обессудьте, гости дорогие незваные!   Бог обнаружил их появление сразу, как они не маскировались -- это людишек с их железками можно обвести вокруг пальца, но не Властителя! Правда, сразу после телепорта он их потерял и несколько дней не видел, но присутствие ощущал. И вот они сами показались, на полуденных островах. Вот теперь повеселимся от души! Эти местные жители ему наскучили -- результат предсказуем, потому что не верят и защищаться не умеют, а вот эти обещают интересное развлечение.  

* * *

     Мои терзания по поводу чуда местного телевидения были прерваны самым неожиданным образом, когда в комнату буквально влетели Павлик и Нано.  -- Шухер,- с порога заорал черт, - гнома вертухаи повязали!   На поднятый шум сбежалась вся наша команда, даже Офель, с самого утра прятавшаяся у себя в комнате.  -- Так, тихо, - сказа я,- давай все по порядку. Что у вас произошло?  -- Ну, поначалу все нормалек было. Гуляем себе, смотрим, что к чему и кто куда, мелочевку разную закупаем. А тут гном оружейный магазин увидел. Вот, говорит, где настоящие артефакты есть. Ну, мы и зашли. Нормально так, под местных, не отсвечиваем, типа. Всякие там трубки, стержни, кистени его не заинтересовали, а вот там зал был, что-то вроде подарочных экземпляров. Короче, там мечи, топоры, секиры, даже типа арбалетов что-то было. Наш Торгон стал все подряд хватать, пробовать, в руках крутить. Ну и ругался напропалую: кто, мол, баланс за вас делать будет, а кромка тупая, металл слабый и вообще все дрянь, а цены поднебесные. Торгаш подбежал, мол, не хотите ли опробовать на мишени, наша фирма гарантирует, останетесь довольны. Вставил в секиру какой-то цилиндрик и отдал гному. Наш вояка как замахал ей, ну ты в курсе, мастак он насчет этого, и нажал, видимо, куда не надо... Долбануло на славу, я тебе скажу, типа молнии, только зеленая. Витрина с ножиками -- в хлам, причем прямо на продавца этого. Грохоту-то что было! Тут сразу, мы и чихнуть не успели, соколики местные в масках подскочили. Торгону чем-то ткнули в бок, пока он моргал, и под белы рученьки в черный воронок. Мы резко свалили и сюда.  -- Все правильно сделали. Где Торгона искать, куда повезли его?  -- Да я же говорю -- в кутузку, баланду травить, а он и сухариков не запас, бедолага!   Поиском по ауре я быстро вычислил местоположение нашего друга. На выручку, не сговариваясь, двинулись в полном составе. Не успели мы выйти на улицу, как пролетавшая мимо пичуга... не промахнулась в Нано, в ответ он разразился жуткой площадной бранью. Еще через квартал, буквально на ровном месте, Офель подвернула ногу. Хорошо так подвернула, что пришлось отправить ее в сопровождении Шарона обратно. Настроение у меня после всех выкрутасов почему-то резко упало -- вроде бы и не случилось ничего, за исключением гномского погрома с последующим арестом. В столь, далеко не радужном настроении мы дошли до трехэтажного серого здания "казенной" архитектуры, над входом в которое красовалась табличка: "Служба внутренней безопасности". Ничего себе, куда гном влип! На первом этаже нас встретил сердитый охранник.  -- Вы не могли бы, уважаемый,- обратился я к нему,- помочь нам в поиске друга. Сегодня он что-то натворил и ваши коллеги увезли его.   Тот молча указал на дверь в конце недлинного коридора. Войдя туда, я повторил свой вопрос. Сидевший за столом лысый, как бильярдный шар, мужчина удивленно уставился на меня.  -- Это тот мелкий, что оружейнику магазин развалил?- поинтересовался он,- Как я понял, вы из одного клана, или как там у вас в империи называют. Тогда плати штраф, с тебя два МЭЭ или по курсу. Все остальное -- потом.   Я даже обрадовался, что есть возможность так легко выкрутиться из щекотливой ситуации. Хозяин кабинета пересчитал купюры дважды, долго сопел и что-то писал. Средство письма, нужно сказать, заслуживает отдельного внимания. У вычислителей нет ничего похожего на печатающие устройства, зато их с легкостью заменяет вот такая "ручка". Стоит ее поставить в нужную графу бланка и подумать о том, что нужно, как она сама начинает впечатывать текст и даже подпись организует по высшему разряду. Отдав мне квитанцию, мужчина внимательно посмотрел на меня и задумчиво произнес:  -- А у нас вашего родственника нету.  -- Как нет? - я чуть было не проболтался о том, что я прекрасно видел его ауру. Хотя, стоп! Проверка показала, что его тут действительно нет. Под впечатлением нахлынувшего вдруг пасмурного настроения я просто забыл постоянно следить, а вместо этого просто шел к дому, в котором его увидел.- А где же он тогда?  -- Он умер, и я отправил его в реанимацию в городскую клинику. Отчего умер -- не спрашивайте. Была стандартная процедура проверки, в том числе и состояния. Приборы показали -- труп, в смысле, вообще ничего не показали. Дальше -- не моего ума дело. Хотя на вид я бы не сказал, что он уж очень мертвым выглядел. Матерился, как живой!   Я пулей вылетел из кабинета, оставив ошарашенного стража порядка в полном недоумении.  -- Торгона здесь нет,- на бегу прокричал я своим,- бегом за мной, пока его не вскрыли!   Дальше был бег с препятствиями на другой край города. И тоже с приключениями. Правда, всего несколько синяков и ссадин в результате неудачных столкновений с местным населением или падений на ровном месте. Больничку мы нашли быстро, благо населенный пункт не столь велик, но дальше входа нас, естественно, не пропустили, сообщив лишь, что за жизнь нашего друга будут бороться лучшие врачи государства, уже выехавшие из столицы, а сейчас он в безопасности. Что-то тут не так, надо срочно Торгона вытаскивать. Возможно, они, в отличие от стражей порядка, смогли что-то рассмотреть под личиной. Конечно, я сделал так, чтобы даже в магическом восприятии невозможно было увидеть его истинный облик, но кто знает, может есть у них приборчики хитрые. Находясь здесь, рядом с госпиталем, телепортировать гнома не проблема для меня, но будет магический всплеск, ну и исчезновение пациента явно не пройдет незамеченным. Но и оставлять там друга я не собирался.   Операция "оживление гнома через телепорт", как тут же назвал ее Нано, прошла успешно и опять не без приключений: для начала спасенный существенно приложился копчиком о каменные плиты дворика, в котором мы прятались от посторонних глаз, и тут же завыли сирены в госпитале, поднимая тревогу -- не каждый день прямо на глазах исчезает столь специфический пациент, который мертвый, но живой.  

* * *

     Вечером, после столь насыщенного событиями дня, мы собрались в самой большой комнате и живо обсуждали все приключения. Общее мнение -- день не задался с самого утра, у каждого что-нибудь да случилось неприятное, не считая, пожалуй, Талима.  -- Как же, не обошлось,- с грустью в голосе сообщил алхимик,- еще утром, когда вы тут спорили, я разбил увеличивающий атрефактный исследователь. Пять лет потратил, чтобы его сделать, а тут -- раз и все. Как будто кто специально стол передвинул. Теперь придется на дирижабль возвращаться за новым.  -- Да уж, - жующий дежурный бутерброд (и откуда он только их берет?), Нано философски заметил, - а вот подумайте, с какой конкретно ноги вы все сегодня встали? Вот я точно помню -- не с той. Проверено на пернатых.  -- Похоже, - я усмехнулся,- наша идея пошпионить благополучно с треском провалилась. Вот чувствую, в скором времени нам придется покинуть сей курортный городок. Торгон нашумел, это ладно, смогли бы выкрутиться, так этот, телевизор ихний, что называется, настучал на нас. Он управляется через мысленные приказы, причем видит, или чувствует, что ли, браслет мой липовый, и все пытается меня определить. А что там определять, если все -- липа. Тут, конечно, другая страна, но это не повод для огромной империи не интересоваться "кто там под нашего закос делает". Думаю, скоро должны и гости пожаловать. Незваные.  -- Так что,- Офель встревожено посмотрела сначала на гнома (!!!), а затем на меня,- уходим прямо сейчас?  -- Не спеши,- урезонил я ее,- у нас слишком мало их устройств, да и местных мы не успели просканировать. Не думаю, что сегодня -- завтра кто-то нами заинтересуется. Здесь место курортное, тихое, никто катаклизмов не ожидает.  -- Так, что с утра,- Павлик уточнил задачи,- все по новой, как и сегодня?  -- Вот уж точно -- нет,- Шарон тяжело вздохнул, вспоминая стычку с местными гуляками,- лучше, как было задумано. Торгон, а почему тебя за мертвого приняли?  -- Так они все с головой не дружат,- ответил гном,- тут видите ли прикасаться нельзя -- нарушение свободы личности. А прибор у них на людей рассчитан, ну с вас ростом, и сердце ищет там, где личина показывает, а его там нету, промахнулись они, короче.   Вид постоянно жующего черта у всех пробудил чувство голода, и мы дружно решили хотя бы удачно поужинать. До ареста Торгона они успели приобрести продукты в местном магазинчике. Некие пакеты, на которых была надпись: "набор базовых ингредиентов на натуральной основе" и приписка, для какого блюда. Готовить оказалось очень просто -- нужно поместить пакет в подходящую посуду (кастрюля, сковорода...) и выбрать в меню на плите, то, что можно из этого приготовить. Некоторые пункты были неактивны -- на против них появились указания - "неподходящий исходный материал" или "недостаточно компонентов". Сам процесс готовки был полностью автоматизирован, даже вода добавлялась в нужном количестве в нужное время. Конечно, качество приготовленных нами рагу и отбивной не сравнится с блюдами Роннэальской королевской кухни, но мы были вполне сыты и довольны жизнью, тревоги и сомнения неудачного шпионажа ушли на задний план.        

Глава 8. Невезучие.

     Поспать спокойно этой ночью мне так и не удалось. Спецслужбы этого мира оказались на высоте и весьма легкими на подъем. Ближе к утру я почувствовал наличие аналога поисковой сети, только создавалась она явно не магом, а неким артефактом, или, скорее, прибором -- уж слишком она была ровная во всех направлениях, у человека так не бывает, он всегда интересуется чем-то больше, чем-то меньше и это находит отражение в построенной сети поиска. Через некоторое время сетей было уже четыре, все с разных сторон, но абсолютно одинаковые. Быстрая проверка Аурой мира показала, что это действительно служба внешней разведки Южной империи. Да уж, оперативно действуют ребята... На всякий случай стоит выяснить их цели и задачи.  

* * *

     Назначение в эту тихую курортную страну во внешней разведке считалось чем-то вроде заслуженного внеочередного отпуска. Вот уже много лет здесь не происходило ничего, что могло бы затронуть интересы Южной империи. Сонное царство пляжей, кафе, ресторанов и отдыха. Нет, жизнь здесь порой даже бурлила, но исключительно в мирных целях. Когда из Центра по спецсвязи пришел приказ взять под наблюдение одного человека и до особых распоряжений ничего более не предпринимать, вся четверка справедливо попыталась возмутиться: в чем мы виноваты, вот только месяц назад приехали, устроились, как и все, кто был до нас, впереди было как минимум полгода непыльной службы, а тут -- раз и все, задание. Прощай, отдых. Понятно, что саботировать никто не пытался -- самоубийц среди них не держат. После полуночи выдвинулись в район слежки, сканером быстро нашли объект и грамотно оцепили во всех сторон. Теперь незамеченным не уйдет. Проверка дома показала, что там находятся еще шесть человек, все имперцы. Параметры идентификаторов личности были тут же сняты и отправлены в центр. Ответ пришел незамедлительно: под "колпак" взять всех семерых, ждать дальнейших указаний. Да... остается надеяться, что пришлют подмогу. Вчетвером семерых ну никак не отследить... а если утром разбегутся в разные стороны -- за кем бежать? И объясняй потом особистам, почему шпиона упустил!   Правда, сейчас полный покой -- все спят и ничего не заметили, один, правда, проснулся, поворочался и дальше спать. А нам не до сна... Информации снять нужно, как можно больше.  

* * *

     Ну-ну, снимайте на здоровье, нам не жалко! Я подправил информацию, поступающую от нас так, чтобы мы выглядели типичными "бздыхами", и "усыпил" свою команду -- отдыхающие должны спать долго... Их система поисковой сети оказалась весьма примитивной для взлома. Техника все равно никогда не сравнится с живым разумом. Надеюсь, я правильно понял их вариант получения данных.   Утром я заходил в комнату каждого из наших и тихонько будил, объясняя ситуацию. Проблем не возникло, если не считать Талима. Алхимик, как всякая творческая личность, весьма бурно отреагировал на мое известие ... и тут же предложил как минимум десять вариантов решения проблемы со слежкой. Не стоит упоминать, что просто убить был самым гуманным. Всем я популярно объяснил, почему плотно задернуты шторы и не стоит включать освещение.  -- Так,- черт озабоченно осмотрелся,- валить отсюда надо и так это резвенько и быренько. Повяжут, как пить дать, повяжут. Блин, и бутики уже все, кончились! А эти следюки, чтоб им пусто было, пусть с носом останутся!  -- Нано,- ответил я,- ты впервые абсолютно прав. Нужно уходить. Я никак не могу понять, где же мы просчитались.  -- Ну,- Торгон опустил очи долу, - я там нашумел...  -- Э,- мой ответ заставил гнома поднять глаза,- а ничего, что вот те следилки на мой контакт с этим ящиком прилетели, а тебя еще там и в планах нет.   Вот тут я понял, что ошибся. Как раз в этот момент наши следящие получили информацию о том, что при варианте задержания можно убить всех, кроме одного, который так мастерски прикидывался мертвым. Подкрепление уже выехало из столицы, прибудет через час. Так... решение напрашивалось само собой -- срочно нужно исчезнуть. В конце концов, ну добавим им еще одну неразгаданную тайну....   На сборы команде понадобилось не более получаса, но за это время к агентам спецслужб Южной империи подоспела подмога и они, не откладывая, под покровом ночи приступили к операции по задержанию спящих, как они думали, шпионов. Я вовремя заменил новую опасность и не мешкая, приказал всем бежать в большой зал на первом этаже. Телепортацию на корабль я активировал уже под звон разбиваемых стекол.    

* * *

   Вместе с дирижаблем мы телепортировались на тысячу километров от места неудавшегося шпионажа в надежде спокойно обдумать все произошедшее и повнимательнее рассмотреть изделия местных мастеров. И попали тут же из огня да в полымя. На войну это было не похоже, скорее военные учения или маневры. Группа летающих кораблей что-то творила со скалами на островах: все грохотало, взрывалось, разлеталось во все стороны мелкими осколками. Я совершенно забыл проверить на безопасность тот участок, куда мы прибыли. Что-то становлюсь слишком беспечным и рассеянным. Скала, в тени которой мы оказались внезапно "схлопнулась" и с ужасным грохотом во все стороны из этого места полетели камни и обломки скальной породы. Наша защита едва выдержала этот удар. И тут же следующий взрыв, задевший нашу невидимую силовую оболочку. Удар мы выдержали, но корабль наш затрясло и он опасно накренился. Не раздумывая, я перебросил нас в открытое море и на значительно выше, почти на километровую высоту. Вся команда лежала на палубе, начиная подниматься.  -- Что это было,- Нано первым пришел в себя и сел,- какая тут посмела так шандарахнуть? Я ничего не понял.  -- Вот и я не понял, - ответил я в тон черту,- что-то мы тут расслабились, скачем, как у себя дома. Ну, в первую очередь я виноват. Так, все живы, никто не пострадал?  -- Да, приложило нас од всей души,- Талим указал на накопители,- почти целый камень ушел на отражение. Я такой силы магов и не представляю даже.  -- Ничего не понимаю,- Офель держалась за голову, ее хорошо приложило о стенку каюты,- какое-то прямо неудачное стечение обстоятельств, причем постоянное, как только мы тут оказались. Я уже начинаю думать, что это какой-то мир проклятых.  -- Не говори глупости,- ответил ей Шарон,- таких не бывает. Если и были, то давно бы сами себя уничтожили.  -- Так, стоп,- внезапно вспомнил я, что же мне не давало покоя, - а где наш крылатый старец с мечом и посохом?  -- Точно! - даже Нано заволновался,- я его не видел с тех пор, как мы прибыли в этот мир. А он там с голодухи кони не двинул?   Ангел обнаружился именно там, где я его посещал в последний раз в начале нашего путешествия -- в своей каюте. Выглядел он вполне ... обычно, для человека, но не для ангела: бледный и сильно похудевший.  -- Вы приказали мне находиться в сим помещении неотлучно,- ответил на мой вопрос представитель Верхних миров, - и я с честью выполнил Вашу волю. Только возникли проблемы с ... аннулированием продуктов жизнедеятельности организма, но я их решил, лишь единожды нарушив данные мне указания.  -- Во, блин, придурок,- черт покрутил пальцем у виска,- и на горшок сам сходить не в состоянии. Лерыч, а я тебя предупреждал -- намучаемся мы с ним, не надо было брать!  -- Так, всем тихо, а тебе новый приказ: свободно передвигаться в пределах дирижабля. Вот покидать его можно только в случае возникновения непреодолимых условий. А сейчас -- марш отъедаться, а то меня ваши с потрохами проглотят! И вообще, Лианарий, проявляй больше самостоятельности и инициативы, вон, с Нано пример бери.  -- О, конечно, я тебя, родной ты мой, такому научу -- вам и не снилось на ваших небесах. Раз шеф приказал, будем из тебя человека делать!     Внимательно осмотрев пассажиров на предмет ранений, я приступил к тщательному обследованию дирижабля. Никаких повреждений не обнаружил, только в несколько раз возросший уровень расхода магической энергии из кристаллов. И этот факт объяснился просто -- шло восстановление защиты корабля. Оставаться в непосредственной близости от шумевших "вояк" вовсе не хотелось, поэтому я сразу же приступил к поиску тихого места на этой беспокойной планете.   Неверия недоуменно наблюдал за этими странными пришельцами. Вроде бы все правильно: проклятие действует, но как-то странно. Главного практически не задело, остальным досталось слабенько. Ну, с чертом все понятно -- у них природный механизм защиты от подобных воздействий, но и его задело! Как будто кто-то противостоит ему по уровню силы ни как не слабже. Но это просто невозможно, все его коллеги по божественной кухне настолько ослаблены, что едва сами могут себя защитить. А с другой стороны, попасть сюда, в Брошенный мир, могут только те, кому позволит Творец. Ну, а эти какое отношение к нему имеют? Да еще и Верхние и Нижние миры, вернее, их жители. Этим сюда вообще вход запрещен. Нужно усилить нажим на этих самозванцев непрошеных, но на всякий случай действовать аккуратнее. Конечно, Дудин здесь не появлялся многие тысячи лет, но и ставить в известность о своих планах никого не будет.

* * *

     По крайней мере в цепочке островов, где очень высокая сейсмическая активность, мы могли довольно легко спрятаться от посторонних глаз. Острова эти никому конкретно не принадлежат, лишь изредка здесь появляются группы ученых, исследующих особенности этих мест. Одна из таких команд как раз находилась неподалеку, на небольшом клочке земли, где недавно произошло извержение вулкана и ожидалось повторное. Наконец-то удача нам улыбнулась! Я быстро просканировал старшего в их команде.   Когда-то, в те времена, которые уже отошли в разряд легенд, этот мир был типичным магическим, разве что, количество Одаренных и их уровень были несколько больше, чем, например, на Роннэале. Поворот в развитии случился, когда один гениальный некромант, пытаясь создать идеального слугу из подручных материалов, получил чистую магическую энергию Смерти, а его собрат -- алхимик, изобретая философский камень, получил материал, способный эту самую энергию накапливать, удерживать и позволял расходовать ее любому человеку, не обладающему магическими способностями. Последователи великих ученых долгие годы на основании их изобретений разрабатывали теоретическую базу, ставшую в итоге основой технического прогресса Мира. Понадобились многие столетия изучения, разработки и создания всех уже техномагических устройств, которые в конце концов и обеспечили то, что есть сейчас. Энергия, которую получил некромант, со временем поменялась на противоположную, а Смерть стала чем-то вроде отходов производства, когда вырабатывать МЭЭ стали гигантские энергетические станции. Открыли здесь и ядерную реакцию, но признали бесперспективной, оставив лишь на уровне теории. Информационная система действовали все на той же самой энергии, благо ее распространение по эфиру не имело преград, за исключением нескольких аномальных зон, одна из которых и находилась как раз в районе этого островка. Одной из целей экспедиции и было как раз изучение природы аномалии в распространении информационных полей. Южная империя уделяла большое внимание этим явлениям в последнее время, поскольку ведущие стратеги небезосновательно считали, что вывод из строя средств связи противника и защита своих каналов обеспечит успех в случае ведения боевых действий. Но об этом знал только руководитель, для остальных -- они пришли исследовать вулкан, ну и посмотреть на аномалию.   Заранее обговорив время выхода на связь с центром, ученые установили свои хитрые приборы по всему острову и в его окрестностях и приготовились ждать результатов.   Именно этим моментом мы и решили воспользоваться. Даже если они что-то и заподозрят, то вполне вероятно, что спишут на особенности этой территории. Усыпив всех местных, мы быстро приблизились к месту их высадки. Меня в первую очередь интересовал их транспорт, его двигатели и система управления. Вдвоем с Талимом, вооружившись его уникальным устройством, увеличивающим атрефактным исследователем, мы забрались в сигарообразный летательный аппарат и самым тщательным образом снимали данные, начиная с рубки управления. Отведенные нам до связи три часа пролетели незаметно, пора было уходить, но мы так и не продвинулись в изучении устройства. Пришлось пойти на риск. Вулкан на вершине островка готов был вот-вот исторгнуть очередную порцию лавы и пепла. Я немного подкорректировал время и направление предстоящего извержения так, чтобы основной удар пришелся на их транспорт, но не особенно задел самих людей. Затем мы аккуратно сняли блок двигателя и источник энергии и удалились на дирижабль. Я привел в действие стихию Земли, когда мы отошли на безопасное расстояние, а ученые начали просыпаться.   Извержение вулкана, начавшееся в совершенно неожиданном месте, ввергло людей в ступор. На их глазах мощная струя расплавленной магмы ударила точно в центр летательного аппарата и разнесла его в клочья. Все вокруг скрылось в густом облаке дыма и пепла, дышать становилось все труднее. Бросив все оборудование, ученые, поддавшись какой-то интуитивной, как они думали, команде, сломя голову кинулись на северную оконечность острова, скрытую от разбушевавшейся стихии кратером потухшего вулкана. Мне пришлось "подсказать" им такой вариант решения, иначе они просто зажарились бы или задохнулись. Надеюсь, пропажу кое-каких частей они не заметят -- транспорт ихний развалило основательно, да и пепел погребет под собой остатки. А исследование артефактов мы оставим на более спокойное время.   Исследователи, нужно отдать им должное, довольно быстро пришли в себя и начальник организовал подручными средствами, что они успели спасти, фиксирование параметров столь необычного явления. По всем данным, извержение должно было начаться не раньше, чем через несколько часов и совсем в другом месте. Неожиданный взрыв уничтожили их корабль и значительную часть оборудования. Все, что они могли сделать, так это вызвать спасательную команду, да снять несколько незначительных фотографий и диаграмм.   Извержение и сопутствующее землетрясение породили в океане гигантскую волну, которая разошлась от острова, практически его не задев, но не стоило забывать и об отдаче -- в скором времени она может вернуться и залить весь остров, вместе с людьми. Находясь в безопасности на дирижабле, мы просто наблюдали за спасательными работами, которые быстро и слажено организовали те самые военные, под обстрел которых мы и попали. К приходу цунами остров опустел.  -- По-моему,- сказал я, провожая взглядом корабли спасателей,- нам пора взять отпуск.  -- Точно,- Торгон поддержал,- вернемся домой, а сюда как-нибудь в другой раз.  -- Предлагаешь отступить?- включился в разговор Шарон,- но мы не проиграли. Всего-то несколько мелких неурядиц. Я -- за продолжение нашего похода.  -- Да, я согласен с тобой,- ответил я эльфу,- экспедиция наша будет продолжена. Только в другом месте. В Мире есть еже материки, где тоже живут люди. Только один континент мертвый. Там когда-то проводили испытания своего оружия и Северяне и Южане, показывая друг другу свою мощь. Там нам делать нечего. Не пойдем и туда, где их контроль повсеместно. Сейчас я поищу что-нибудь подходящее нам, чтобы отдохнуть и не отступить одновременно.   После всех приключений и неудач всем очень хотелось отдохнуть и расслабиться, поэтому мое решение совершить путешествие на еще один континент, где нет больших держав, было принято с энтузиазмом.    

Глава 9 Земля обетованная.

     Этот зеленый континент расположился в умеренных широтах Мира к западу от двух сверхдержав. Жизнь здесь протекала по-разному: где-то шли местные войны, где-то мирные государства успешно торговали друг с другом. Это были, если говорить по земному -- страны третьего мира, развивающиеся. Уровень стихии Смерти здесь был существенно ниже, поскольку такого большого количества энергетических станций не наблюдалось.   Наш дирижабль медленно плыл на небольшой высоте над практически безлюдными землями. Под нами простирались леса, пересекаемые извилистыми глубокими реками. Я специально выбрал такой маршрут, чтобы отдохнуть и поразмыслить над ситуацией, в которой мы оказались. В целом, конечно, ничего страшного не случилось, просто нам фатально не везло: если неприятность могла случиться, она обязательно случалась, причем в самый неподходящий момент. В итоге никто не пострадал, но и попытка разведки не удалась. Мы вернулись к тому, с чего начали. Конечно, у нас теперь было побольше знаний об этой планете и некоторое количество устройств дожидались своей очереди. Самое главное -- я узнал принцип получения и хранения энергии. Куда более разумный способ переработки все той же нефти. На Земле мы ее просто сжигаем, а здешние умельцы практически без потерь преобразуют ее в чистую энергию, на которой и базируется цивилизация. И выход этой энергии, прямо как у нашей формулы "эм-цэ-квадрат". Ну, если не считать побочного эффекта в виде выхлопа стихии Смерти. А их двигатели? Мечта фантаста -- антиграв. Правда, основа у него почти магическая. Ну и информационные и вычислительные системы, основанные все на той же энергии, во много раз превосходят нашу электронику. Но что-то в этом Мире не так. На первый взгляд все процветает, прогресс налицо, но в то же время общее впечатление -- неминуемая гибели цивилизации, пусть и не столь быстрая. Почему именно так? Во-первых, я верю Дудину, во-вторых, настолько зазомбированные, буквально до потери личности, северяне запросто могут развязать войну с применением оружия массового поражения, да и излишне амбициозные южане ни в чем не уступят. А мощность их оружия... если учесть, что ядерное они считают слабым и бесперспективным, да и опустошенный материк говорит об этом же.   На нижней палубе раздались вопли и грохот. Заинтересованный, я поспешил туда. Ну конечно же, любой шум без черта возникнуть не может. За несколько спокойных дней команда пришла в себя и теперь каждый вновь стал таким же, как на Роннэале. Нано, в силу своего непоседливого характера, затеял катание по палубе на какой-то доске, издали напоминавшей самокат без колес. Ангел, лежавший в углу палубы и был причиной переполоха.  -- Нано,- спросил я,- где ты эту штуку достал и что это вы тут затеяли?  -- Так вот, - ответил он, - из этого ботаника человека делаем, учим иномирные артефакты исследовать. А то, что он полоротый и на ногах не держится, так я тут и не причем. Ну, а ездилку эту я позаимствовал там, на острове у вулкана, пока вы в леталке ковырялись. У них таких много было, наверняка не жалко, да и не заметят в суматохе. Они ящики свои на таких возили, а мы с Павликом кататься на них придумали.  -- Так, а аккуратнее нельзя? Ну и на предмет опасности хотя бы Талиму показали.  -- Ну уж нет! Этот куркуль тут же отберет и сломает, я его знаю. А мы вот так сейчас исследуем и будем с пользой эксплуатировать.  -- Ну да, а в качестве подопытного - Лианарий.  -- Простите,- отозвался ангел,- я сам вызвался попробовать, только не рассчитал и принял облик Десницы, вот и ...  -- Ладно, не оправдывайтесь, только места здесь мало.  -- Вот, а я что говорю,- Нано как всегда, имел деловое и гениальное, с его точки зрения, предложение,- ты глянь вниз -- нетронутая природа: аборигенов -- ноль, дичи -- немеряно, а мы тут все на консервах да на консервах. Давай вон там, у реки пикничок устроим? Свежими шашлычками побалуемся, да и нам места побольше.   Действительно, в окрестностях ничего, кроме густых лесов, не видно. Вдалеке, в двух десятках километров, есть небольшое поселение людей, деревенька, затерянная в джунглях, не более. После нескольких дней полета в спокойной обстановке мне тоже захотелось ступить на твердую землю. Небольшой песчаный пляж в излучине реки как раз подходил для этой цели. Не раздумывая, мы совершили посадку и вышли размяться. Каждый сразу же нашел себе дело. Торгон и Офель занялись костром, Павлик, Нано и Лианарий принялись испытывать свой "артефакт" в полевых, как выразился черт, условиях. Шарон во главе отряда эльфов отправился на охоту. Я подсказал ему, еде можно найти местного травоядного зверя, который вполне может послужить нам обедом. А я занялся "изучением" местных жителей. Обычные земледельцы, рыбаки и охотники. В этих местах, где мы расположились, они охотились на древесных вампиров, тех самых травоядных, добывать которых ушли эльфы. Такое грозное с виду название зверь получил из-за способа питания: двумя парами клыков, которые росли у них наподобие кусачек, он перекусывал стебель лианы и присасывался к ней, вытягивая питательные соки.   Примерно через час вернулись наши добытчики. Грязные, мокрые, злые и с проблемой. Дичь они, конечно же подстрелили, но один из охотников попал под выстрел самострела, который установили местные. Местное устройство для охоты парализовало жертву, так что обратно пришлось нести его на носилках. А на обратном пути умудрились провалиться в невесть откуда взявшееся болото. Вместо приготовления шашлыков пришлось заняться чисткой и приведением в чувство пострадавших эльфов. Как такое могло случиться? Эльфы -- прирожденные охотники, жители леса и прекрасно владеющие его магией попались, как горожане на прогулке. Причем в самом лагере никаких эксцессов, даже мелких, не произошло. Единственное отличие, что пришло мне на ум, так это тот факт, что место нашей стоянки я прикрыл защитным пологом, наподобие того, что защищал дирижабль, а охотники находились за его пределами. Возможно, у местных сверхдержав есть некое оружие или средство, способное именно так влиять на незащищенных людей. В ответ на высказанную мной вслух эту мысль раздались дружные возгласы всей команды -- такого просто не может быть.  -- Не, ну ты сам трезво подумай,- сделал умозаключение Нано, уплетающий уже вторую порцию шашлыков,- ну кому может взбрести в голову ставить такую примочку, расходовать уйму сил, заранее зная, что ни на кого она не действует. А ждать залетных, типа нас, можно тысячелетиями -- мир-то Брошенный, значит, закрытый.  -- А если это кто-то когда-то сделал,- возразил я,- и воздействие было эффективным и на местных, а потом, когда нашли защиту, просто забыли убрать или некому было это сделать.  -- Даже если так,- подключился Лианарий,- без подпитки все воздействие со временем сошло бы на нет и само разрушилось. Да и энергии на поддержание такого уровня заклинания надо бездонное море.  -- Ну, с энергией-то у них как раз проблем нет, с такой-то технологией.  -- И все равно -- не имеет смысла, раз ни на кого не действует.  -- Ладно, уговорили,- сдался я,- но как рабочую, пусть и глупую версию, отбрасывать полностью не стану. И на всякий случай -- из-под защиты без моего ведома не выходить!   Споры и обсуждения по поводу прошедших событий и наших дальнейших действий не стихали до поздней ночи -- спешить нам было не куда. Далеко за полночь все разбрелись по своим каютам... чтобы утром дружно вскочить и обнаружить диарею... у всех одновременно. Самым сообразительным оказался ангел, он просто навел свое исцеление на всех присутствовавших. Естественная мысль, что возникла у каждого из нас -- шашлыки из древесного вампира, но Талим их не ел, он вообще не покидал дирижабля, но пробрало и его! Я, конечно, тут же вспомнил свое вчерашнее предположение. Нужно тщательно все исследовать, чтобы найти, как противостоять такому воздействию. Своим друзьям ничего говорить не стал, чтобы не разбудить их скептицизма по этому поводу.  

* * *

     Неверия не верил своим глазам и ушам заодно! Его система впервые дает сбой! Нет, она, конечно, действует, но слишком уж ослаблено. А сейчас, когда они в свой пузырь забрались, даже ему можно только наблюдать. Туда добраться невозможно. И дело не в том, что какая-то мощная, на уровне богов, защита. Защита так себе, обычная магическая, но внутрь что-то не пускает. Пробиться удается только, если проклятие уже "прилипло" к кому-то из них, да и то слишком вяло влияет. Причем очень быстро затухает. Да еще и направились они к этому самому месту, где он слабее всего -- там еще сохранились приверженцы его главного врага -- Света. Их мало, и сил дают только, чтобы у того хватило сил противодействовать на небольшом участке далеко в горах. И то, не полностью, а лишь ослаблять. Странно, у пришельцев ничего божественного не чувствуется, да и быть не должно, а его заклятие, как будто кто-то из богов меняет. Вот и в этот раз: слегка достало одного остроухого, потом с силой по всем должен последовать удар, причем очень сильно, а они только промокли. Вот если бы парочка утонула в том болоте, тогда -- все как надо. А остатки того, что смогло проникнуть сквозь защиту ангел этот уничтожил, даже не заметив.  

* * *

     Внутри дирижабля все наши невзгоды отступили и мы спокойно продолжили путешествие. Конечную цель я обнаружил еще утром -- впереди, среди высоких горных массивов несколько уютных долин, находящихся рядом, прикрыты неким защитным пологом, причем очень похоже на обычную магию -- нет той жесткой привязки, как у технических устройств. То ли умелая имитация, то ли там действительно используется настоящая магия. Вот и проверим.   Пейзаж под проплывающим дирижаблем постепенно менялся. Сначала безбрежный океан джунглей сменили невысокие холмы, в дальнейшем перешедшие в невысокие горы, поросшие низкорослыми деревьями и кустарником. В распадках между вершинами расположились уютные зеленые долины. Города и поселения встречались все реже, по мере нашего приближения к стене гор. Эта стена высоких вершин, до половины укрытая снежными шапками, очень напоминала горный массив Гиндукуш, что на Земле в Афганистане. На мой взгляд, большая часть вершин -- восьмитысячники, но возможно, и выше -- я не измерял. Просто чувствовался резкий контраст с близлежащими пологими горами. Конечно, это все по земным ощущениям.   По мере приближения горы вырастали все выше. Торгон стоял на верхней палубе, откуда вид открывался самый выгодный.  -- Эх, нас бы сюда, сколько же богатств тут, прямо нутром чую!  -- Ну да, пусти козла в огород,- ответил черт,- а гнома -- в горы, все тут изроете. А там холодина же!  -- Не, внутри тепло.  -- Аха: тепло, темно и мухи не кусают!  -- Ну да, так и есть! А что, приходилось бывать?  -- Не, Единый миловал, догадываюсь просто, я же умный.  -- Мужики, у нас проблема,- с порога прокричал вбегающий Талим,- кто-то энергию сосать пристраивается. Чем дальше летим, тем сильнее.  -- И чо,- многозначительно спросил черт,- много отсосали? Падать скоро будем?  -- Ничего не взяли, им слабо, но расход увеличился.   Я быстро просканировал все вокруг. Действительно, со стороны шор шла очень своеобразная волна, как бы вытягивающая энергию из накопительных кристаллов. Защита благополучно справлялась, даже не особо напрягаясь, но в целом, расход увеличился. И действительно, влияние этой внешней силы усиливалось по мере нашего приближения. Для прохождения гор я выбрал наиболее низкий перевал. Конечно, мы могли пролететь и выше, но мне хотелось увидеть вблизи все эти ущелья. А воздействие довольно однообразное: вытягивает энергию из МЭЭ и аналогичных накопителей. Та самая доска, на которой катались мои друзья, вдруг неожиданно просто упала, не подавая признаков присутствия двигателя. И это не смотря на мощную систему защиты.  -- Я тут только приступил к работе,- негодовал алхимик,- как у меня вдруг все их энергии просто в никуда испарились. Ну кто такое позволяет себе! Тормоза прогресса! И как я теперь увижу принцип работы? Ты король -- так сделай же что-нибудь, ну, прикажи им так не делать!  -- Хм,- заметил я,- интересно знать, а кому? Поверь, я знаю не больше. Моя система вроде справляется, да и за счет этого пузыря мы не упадем. А вот накопители жалко. Так-то не проблема -- зарядим. Лишь бы утечка не продолжалась.   А утечка только усиливалась, чем ближе мы подлетали, тем больше становился расход энергии. К счастью, критического уровня он не достиг даже в сильном приближении -- для нас и стократное усиление не было бы смертельно опасным. Об этом я еще на Роннэале позаботился, планируя наш поход. Тревожил только непонятный механизм воздействия -- очень избирательный и способный проникать сквозь защитные барьеры. И механизм этот был явно искусственного происхождения. Еще раз "покопавшись" в памяти ученого с островов, я выяснил, что именно здесь находится наиболее мощная аномальная зона. И пропадает не только связь, но и экспедиции, неоднократно направленные в эти места. И объяснения этому феномену до сих пор не найдено. Мм... да... весьма не информативно. Пришлось вновь действовать самому: через Ауру мира вычислять принцип воздействия и придумывать защиту. Как всякий землянин, я надеялся обойтись без напряжения ума, но местные знали и могли еще меньше. Результат моих поисков привел к снижению расхода энергии, но только в Роннэальксих накопителях, а вот местные опустели и наполнить их, или даже просто слегка пополнить, мне никак не удавалось -- они мгновенно теряли весь свой запас.   Рано утром, едва светило окрасило вершины гор светом, мы влетели в ущелье, предварительно снизив скорость до минимума. Извилистый тоннель, по дну которого протекала бурная горная река, ограничивали отвесные стены из камня, в верхней части переходящего в ледяные наросты. Время от времени то тут, то там такой нарост вдруг срывался и ужасающим грохотом падал вниз. Одно из таких падений защита дирижабля отклонила, поскольку целая скала льда и спрессованного снега рухнула прямо на нас. И с этого момента бомбардировка ущелья усилилась, так что мы были вынуждены подняться выше. Хотя никакого магически активного слежения не было видно, я был уверен -- это работает некая система защиты границ. Вот только чьих? Разум впереди присутствовал, там точно были люди, но уж очень не похожие на типичных представителей Мира, с кем нам довелось пообщаться. Быстрое сканирование принесло известие, что нас ждут. Не видят, не знают кто мы, но ждут, причем именно нас. Люди, что находились впереди, все были магами. Такого количества владеющих Даром в одном месте я еще не видел. И магия их была... обычная, никаких технических устройств местного производства я не обнаружил.   По ущелью мы летели до темноты. Как всегда в горах, вечер наступил резко, без переходов -- как будто кто-то выключил свет. И буквально через два поворота мы выплыли из ущелья. Плутать в темноте мы не стали, решив здесь дождаться утра. И как раз к рассвету, по моим сведениям, сюда должны были прийти местные жители. Пока появилось свободное время, я занялся более тщательным исследованием этих мест, что так резко контрастируют с остальным Миром.  

* * *

     Приверженцы Истинной Силы, именно так называли себя местные жители. В эти горные долины, естественным образом изолированные от остальной части планеты, их предки перебрались много тысяч лет назад, когда прогресс технической магии только-только начал свой триумфальный поход по Миру. Вначале это было что-то вроде уединенной секты, проповедовавшей развитие Дара в человеке и основы, как они говорили "чистой магии". Позже был период гонений, когда они были вынуждены тщательно скрываться от всего мира. Именно тогда и была ими создана вот такая защита, которая мгновенно разряжала любой накопитель энергии. Для техномагии это опасно, а для хозяев долин -- нет, поскольку здесь использовался только внутренний ресурс человека, его естественная сила. Постепенно, по мере развития цивилизации, о них просто забыли. И теперь во всем мире это место считалось какой-то особой аномальной зоной. Ну и знали, конечно, что там живут какие-то сумасшедшие не от мира сего люди.   Здесь, в этих долинах, сохранилась даже религия. Бог Силы Света -- Свет, именно ему были посвящены храмы. Странные, на мой взгляд, сооружения. Смесь минарета и ... вокзала, причем железнодорожного. "Путь Света" - перед входом была конструкция, очень напоминавшая мне обыкновенное полотно: рельсы и шпалы. Есть у них и особые маги, я бы назвал их ясновидящими. Именно такой старец и предсказал наше появление. Нормальный (для пророка) -- он так все туманно описал, но дату и точку назвал, посему делегация местных жителей уже выдвинулась в нашу сторону.  -- Ждем гостей,- подвел я итог моего рассказа,- к рассвету будут. Искать будут нас, "невидимых посланников чужемирья".  -- Нормальный у них пророк,- резюмировал черт,- туману напустил немеряно. Ну понятно, он ясновидец -- сам не всегда понимает, что говорит. А ты, Лерыч, сразу-то, как мы приехали, почему их не поймал?  -- Так тут столько всего намешано,- оправдывался я, - и не поймешь, где искать. Да еще их помехи. Но мы защиту прошли. Талим, именно против местных техномагических устройств она и предназначена, наша справилась, такого они просто не ожидали.  -- Не, я про пророка скажу ,- Нано оживился,- тут у меня было разок. Пришел я как-то в Истинный мир. Вход свободный, все нормально. Только из портала вышел -- дед сидит. Старый такой, песок сыплется. И говорит мне: мол, тяжесть тебя ожидает сейчас, чувства свои потеряешь, неверие обретешь. Ну, туману нагнал. А оказалось -- я побриться забыл, Нуль-Мир - Связка меня и подвела. Я тебе честно говорю -- сами эти видцы ничего не шарят, им тупо сверху что-то идет. Ты уж давай, разберись по качественней, а то мы тут ждем подвоха, а он имел в виду, что леронцы наглость потеряли у нас.  -- Не,- отозвался Торгон,- я ясновидящим верю. У нас тоже такие есть. Если что сказал -- так и будет, а ты не плошай. А сейчас так все правильно ихний сказал. Мы же как вроде бы, от демиурга будем. Вот никогда не думал, что я от самого Творца приеду в другой мир.  -- Э! - черт прищелкнул пальцами, - ты чувак не забыл, что у нас самих точно такой же есть! Не парься, все схвачено.  -- Тяжелый мир,- Офель поежилась, - Роннэаль куда приятнее, даже до того, как мы Проклятие Черной Подковы сняли.  -- Нет,- включился в разговор Павлик?- он просто другой. Нормальный, у нас неслабже бывает. Точно говорю. Это про технику. А провидец... ну кто его знает, на чем его заклинило.  -- Все хорошо,- подвел я итог нашей дискуссии,- мы для них невидимы и хорошо защищены. Завтра встретимся и подробно разберемся, что в этом мире не так.   А разбираться было с чем. Дудин не просто так меня отправил именно сюда.    

Глава 10. Приверженцы Истинной Силы

    -- Ну до чего на Лианария нашего похожи,- сказал черт, разглядывая в бинокль делегацию,- ну прямо братья - близнецы родные.  -- Во-первых, я не ваш, - возразил ангел, - и никогда не буду принадлежать Нижним мирам.  -- Не парься, ты в команде, значит -- наш. И не миры я имел в виду. Лучше погляди на этих.   Внизу, практически прямо под нами стояли старцы, по-другому и не скажешь. Убеленные сединой, в длиннополых одеждах и с посохами, в которых я тут же обнаружил накопители энергии, причем тип ее отличался от того, что использовался в МЭЭ и никуда не исчезал. Нас они не видели, но постоянно совершали какие-то действия, в Истинном зрении выглядевшие как волна Воздуха. Маги, первые в этом мире, кого мы встретили. На фоне общей картины Мира выглядели они чужаками.  -- А по мне,- заметил Шарон,- так напоминают кирийских гильдейцев. Их колдуны тоже с посохами всюду таскались.  -- Нет,- ответил ему Торгон,- только внешне и то слегка. Эти Хаосом не смердят, точно, что маги.   Местные жители недоуменно смотрели вокруг и тихо переговаривались между собой. В их настроении просматривалось недоумение, недоверие кому-то и легкое раздражение.  -- Ждут нас, - сообщил я друзьям результат сканирования,- не конкретно, конечно. Какой-то там пророк что-то наобещал, причем здесь и сейчас. Тумана, конечно, много, но вывод напрашивается.  -- Да, эти ясновидцы все одинаковые,- со знанием дела заметил Нано,- дай только возможность лапшу на уши понавесить.  -- А иначе теряется мотивация,- выступил в защиту Лианарий,- людей нужно стимулировать к самостоятельным действиям и принятию решений, чтобы они развивались.  -- Отставить дискуссии,- скомандовал я,- не хорошо заставлять себя ждать, особенно, когда мы уже здесь. Покажемся хозяевам этих мест.   Наша разношерстная делегация возникла, как показалось встречающим, прямо из ниоткуда. Снимать маскировку с дирижабля я не стал и дал команду Талиму следовать за нами. Несколько мгновений маги ошарашено разглядывали нас, но довольно быстро приняли решение -- ангел вышел во всей красе с сияющим нимбом над головой. Именно его и восприняли, как посланника.  -- Мы, Приверженцы Истинной Силы Мира,- начал свою речь старший, обращаясь к Лианарию, - приветствуем посланника чужемирья. Просим пройти с нами в подобающее место.   Польщенный таким вниманием ангел важно выступил вперед, осенил всех дланью. При этом я почувствовал направленную волну исцеления и успокоения. Никаких слов больше не было произнесено. Местные маги тоже почувствовали воздействие, смиренно преклонили головы и расступились, приглашая проследовать в поселок, что виднелся вдалеке на пологом склоне холма.  

* * *

   Небольшой городок был, по сути своей, столицей этого своеобразного государства. В нашем понимании, как такового, государства здесь не существовало. Просто жили единомышленники, подчиняясь законам своей веры, а в этом месте находился главный храм и Посвященный, как они называли своего предсказателя. Их религия -- поклонение Свету и Жизни. Присутствует и магия, практически все жители этих мест имели магический дар, а при храмах существовали школы, где кроме основных наук изучали и магические. Вся горная страна насчитывала три десятка поселений с количеством жителей до пяти тысяч человек в каждом. Основное занятие -- сельское хозяйство, жили они натуральным хозяйством, пренебрегая всеми благами цивилизации Мира, чему способствовала система защиты, которая просто высвобождала всю энергию из МЭЭ - подобных накопителей. Все приборы внешнего мира просто переставали здесь действовать.   Мы неспешно двигались в сторону поселения, вполголоса обсуждая события последнего времени и увиденное в горах.  -- Лерыч,- спросил задумчиво черт,- мне кажется или я прав: довольно грамотная метеомагия вокруг. Насчет этой штуки, что энергию высвобождает, я и не парюсь, верю на слово, а вот погодников чую.  -- Да, - ответил я,- есть такое явление, причем явно искусственного происхождения. И ледники эти в ущелье -- не просто так были.  -- Ну, тогда респект и уважуха местным! Грамотно устроились. Сначала обезоружат противника, а потом и настучат, если те сразу не поняли,- рассуждал Нано, махнув рукой в сторону гор,- А вот если бы там, нормальные маги были или технари, не важно, давно бы накрыли все здесь. Достаточно любого оружия, только на другом принципе, как на Земле, например. И все: суши сухари.  -- Тебе бы все убивать да воевать,- вмешался Лианарий,- типичный взгляд Нижнего мира. В согласии жить нужно! И местные благочестивые жители в том всем пример подают.  -- Да ладно вам спорить-то, - урезонил Торгон,- сначала разобраться надо, кто это такие, а то, как говорится, в тихом омуте черти водятся, что-то не доверяю я им.  -- Не, вранье полное -- мы в воде не живем, только купаемся.   В поселке нас разместили в строении на самой окраине, за исключением ангела. Того сразу куда-то пригласили. Домом наше пристанище было назвать сложно, мы все, хотя и из разных миров, но внешний и внутренний вид жилища представляли совсем иначе. Здесь это выглядело в виде огромного дырявого куска сыра со множеством дыр-коридоров и тупиков-комнат в несколько уровней. Выполнено все это было из материала, похожего на прессованный песчаник.  -- Да уж,- скривился Нано, осматриваясь,- тут муравьи или крысы обитать должны, а никак не люди. Вон, столы и стулья и то из песка. Что, у них не металла не дерева нет? Орки и те цивилизованней выглядят.  -- А ты посмотри шире,- заметил Шарон,- там, где мы были на островах, примерно то же самое, только из другого изготовлено и ходы прямоугольные, а здесь -- овальные. Видимо, это архитектура этого Мира.  -- Да ладно, - возразил черт,- я что, по-твоему, в других мирах не бывал. Везде все по-разному, но по-человечески. А тут... Вот ты, Торгон, я -- мы все разные, а сидим-то одинаково. И стулья и столы все у нас похоже. Вот ты, лесник, муравейник видел? То-то! Те так же копают и натаскивают мусор, чтоб повыше.   Спор об особенностях местной архитектуры был прерван появлением местных жителей и Лианария. Оказывается, Посвященный ждал не его. Теперь он погрузился в общение с высшими силами и несколько дней будет находиться в трансе. И только потом будет готов принять посланника. Служители выглядели расстроенными и озадаченными, в отличие от нас, пару дней для отдыха и изучения обычаев как нельзя кстати.   Нас предоставили самим себе, ни в чем не ограничивая. После перекуса из собственных запасников, мы дружно отправились на экскурсию по городу. Да уж... строили здесь явно без какого-то плана. Зачастую, чтобы приблизиться к центру, куда мы направились, на сотню метров, приходилось кружить пару километров в поисках свободного прохода между строениями. А вот местные каким-то образом перемещались значительно быстрее.  -- А мы проходили дома насквозь,- подал голос ангел, когда мы уже начали закипать от негодования, упершись в очередной тупик.  -- И ты, паразит, столько молчал? - буквально завизжал Нано,- убить тебя мало. Повесить за нимб на суку, чтобы мозги проветрились!  -- Так а вы меня и не спрашивали.  -- Ну вот скажите мне -- эти летучие сверху все такие тормоза?  -- Мне старшие приказали только наблюдать и помогать Демиургу. Самостоятельность не приветствовалась, только в критических ситуациях.  -- А сейчас так не такая, по твоему? Ты вон на Торгона глянь: еще один тупик и он своей киркой всю эту вакханалию с землей сравняет. А смерть неповинных местных на твоей, между прочим, совести будет.   Следуя за Лианарием, мы прошли через несколько строений и довольно быстро оказались у цели нашей прогулки -- овальной площади почти в центре, где присутствовало довольно большое количество местной молодежи. Нано тут же забыл о грехах ангела, быстро переключившись на новое развлечение: В этом месте находилось что-то наподобие школы боевых искусств.  -- О, гляньте,- черт выбежал вперед, чтобы занять удобную позицию,- шестами-то грамотно работают. Хотя вон тот явно лох, кто же так держит! А ноги где? Они что, кроме палки своей ничего не видят, или не умеют?   На нас обратили внимание и преподаватель подал сигнал остановить занятие, направившись в нашу сторону.  -- Я слышал о странных чужаках, которых Посвященный назвал чужемирцами,- начал он, что в местном этикете значилось, как уважительное приветствие,- вас заинтересовали мои скромные познания в общении с посохом?  -- Да-да,- тут же взял инициативу Нано,- неплохо, я вам скажу, но стиль несколько однообразный и устаревший. Современные школы шеста продвинулись значительно вперед!  -- Мы уже две тысячи лет учим молодежь,- учитель с недоверием и некоторым страхом смотрел на собеседника, очень похожего на изображение демонов порока и смерти из священных книг, только в уменьшенном варианте.  -- Никогда не поздно двигаться вперед и осваивать новые технологии!  -- А не изволите ли в таком случае, продемонстрировать Ваше мастерство?   Следующий час черт показывал чудеса владения шестом, повергнув самых сильный учеников и дав достойный отпор мастеру. Местный предпочитали оставаться на месте во время поединка, а Нано постоянно двигался, совершая акробатические трюки и ловко избегая удара. Что ни говори, а впечатление он произвел. Договорившись о нескольких уроках боевых искусств Нижних миров, мы двинулись обратно, теперь уже не петляя, а просто напрямую проходя через жилища.  

* * *

     Нано с самого утра таскал какие-то колбы, тигели, стеклянные трубки из лаборатории Талима в поселок, в дом, где жил местный целитель. На все вопросы отвечал с загадочной мечтательной улыбкой, мол, все потом, чтобы не сглазить, учу их современной медицине. А эльфы тем временем, нашли общий язык с магами, отвечавшими за охрану. Магия леса пришлась последним по душе, так что отныне сама природа должна быть на страже покоя поклонников Света. А на мою долю выпало общение со старшими служителями.  -- Недостойные миряне забыли истинных богов, неверие теперь в их душах, они потеряны. Только наши предки завещали нам хранить истинную чистоту души. Пока вера жива, Мир еще можно спасти, - я слушал очередную лекцию слепого старца, того самого прорицателя. - Мне было видение и пророчество о чужой силе, способной повернуть историю и направить на путь истинный!  -- Хм, а почему вы так уверены, что это именно мы?  -- Слова пророчества туманны, но я вижу суть. Вы чужие здесь, с тобой рядом те, кого у нас нет и никогда не было, и Свет и Тьма вместе в мире и согласии вокруг тебя. И силой наделен ты и разумом.  -- Ну ладно, допустим, некоторые полномочия у меня есть. Но перевернуть с ног на голову целый мир?! Таких, как вы, очень мало и ваше присутствие -- это исключение, подтверждающее правило. А с другой стороны миллиарды людей, выросших на технологии и не верящих ни во что, кроме науки.  -- Дух смерти витает над миром. Они и себя и Мир убивают, не ведая того.   Да, с пророками и ясновидцами говорить тяжело, они пребывают в каком-то им одним понятном мире, а меня интересуют более реальные вещи. Беседуя с ним я параллельно изучал ауру этого необычного места. Храм, где мы находились, построен именно тут неспроста -- сила Света здесь как будто концентрируется и предсказатель сидел на своем кресле очень близко к эпицентру, не думаю, что это случайно.  -- Конечно нет,- раздался в моей голове голос, чистый и светлый, а мой собеседник как будто застыл.  -- О, как я понимаю, меня почтил вниманием хозяин этих краев,- ответил я на той же "волне".  -- Можно и так сказать.  -- Позволь полюбопытствовать. Ты не здесь, только присутствие ощущается.  -- Я и здесь и везде в Мире.  -- Да, Свет вездесущ,- теперь я был уверен, с кем беседую.  -- Наши просьбы Дудин не оставил, хоть и поздно. Хотя что для Демиурга тысячелетия -- миг, не более.  -- Ну, раз ты в курсе,- перешел я к более конкретной беседе,- поясни мне, что тут происходит. Бардак какой-то.  -- Тебе рассказать всю историю Мира от сотворения? - ухмыльнулся собеседник, - пока разговариваем, нечего спасать будет.   Мы воспользовались примерно таким же способом, как я считывал роннэальцев, только более быстро и по обоюдному согласию. Да, теперь стало понятно, почему Свет не во плоти. Очень мало энергии он получает, да и то тратит ее на поддержку защиты этой территории, которую все прочие считают некоторой аномальной зоной. На внешние эффекты сил уже недостаточно, да и не особенно ему это нужно. А вот основной вредоносный элемент стал проявляться. Неверия. Бывший мелкий покровитель воров и убийц. Каким-то образом наловчился получать энергию неверия людей, по сути своей противоположную той, что питаются боги. И его коронное проклятие "фатальное невезение", теперь многократно усиленное новым источником. Вот откуда все наши неудачи здесь! Ну не думал я, что мне противостоять кто-то будет, я же просто наблюдаю, никому не мешаю. А тем более местные боги. Есть над чем задуматься, да и Дудину спасибо -- удружил.   Наш разговор прервал шум снаружи. Я вышел из здания. Возле входа собралась значительная толпа местных жителей, в центре которой стоял Нано и что-то громко кричал. Я пробрался к нему.  -- Чего шумишь?  -- У нас проблемы, Лерыч! Эти остроухие, чтоб им пусто было, высунулись за зону! И их сперли местные на тарелке рогатой! На кого грабли свои подняли, перечницу им в глаз! Мочить их надо, раз хозяина забыли!  -- Так, утихомирься и толком расскажи, что произошло.   Черт знал историю похищения наших друзей со слов местных охранников. Эльфы учили их пользоваться магией леса. Вся растительность мира магически связана между собой, вот этот факт и используют на Роннэале в качестве сигнальной сети, чтобы вычислять нарушителей, а при достаточной силе мага могут и задержать. Подобные явления я наблюдал в Серединном королевстве. Для этого им пришлось спуститься в предгорья, но стоило им там показаться как их тут же атаковал воздушный корабль. На охранников не обратил внимания, а вот эльфов каким-то образом обездвижил и втянул внутрь, после чего быстро скрылся.  

* * *

     Совещание по спасению попавших в беду товарищей затянулось далеко за полночь. Я в течение нескольких часов пытался вычислить местоположение пленных, но получалось довольно плохо. Они, по всей видимости, пребывали в бессознательном состоянии, поскольку сигнал в ауре мира был очень слабым и, к тому же, перемещались они весьма хаотично, как будто пленившие их не могли определиться, куда же везти столь ценный груз. Блуждания эти прекратились уже поздно вечером. Все это время мы находились в дирижабле, причем вся команда просто смотрела мне в рот. Конечно, изначально была масса предложений, но все они оказались несостоятельными. Мы даже не представляли, кто и куда увез двух эльфов -- Офель и Шарона.  -- Так,- черт вышагивал по кают-компании, заложив руки за спину,- идем тремя группами. Две будут отвлекать противника на себя, а я займусь освобождением наших мучеников. При отходе взрываем все, заметаем следы.  -- Э, наполеон, - оборвал я его рассуждения,- ты сам-то понял, что сказал? Двоих освободишь, а шестерых там положишь?  -- Лерыч, не парься,- Нано даже не отреагировал на мои замечания,- стратегия -- мой конек, лучше меня ни кто не разработает план спасения. Я -- непревзойденный мастер скрытых операций. А про группы прикрытия, так что нам, возьмем местных аборигенов, эти тоже зуб имеют. Шум поднимут, бучу затеют, могут и завалить парочку. У них такого нет, все по расписанию, так что нас не ждут. И все тип-топ, с нашей стороны потерь нет, все довольны. Талим снабдит их дымовыми гранатами, ну типа того, глядишь и выкрутятся, это уже не мои проблемы.  -- Что-то ты, дорогой мой, слишком кровожадным стал. А что, без кучи трупов нельзя? Нет, мы, как говорил классик, пойдем другим путем.   Беседуя со Светом и получив от него сведения по Миру, я стал обладателем и информации о принципе блокировки энергии, которая использовалась здесь в качестве защиты. Обладая возможностью управлять большими количествами энергии, я мог попробовать создать точно такую же аномалию... прямо рядом с местом пленения. Оставалось надеяться, что абсолютно все местные технические устройства основаны на едином принципе, примерно, как на Земле -- электричество. Мне предстояло тщательно продумать план действий, провести эксперимент где-нибудь в тихом месте, не привлекая внимания. Попробовать стоило и новую защиту от неудач, поскольку теперь я был абсолютно уверен, что все наши неприятности связаны с одним конкретным человеком, если можно его так назвать, и я знал, как он действует. Самое лучшее -- оставаться для него невидимками. Все это я изложил моей команде.  -- Да, ты и тут крутость проявил,- сказал Павлик,- тоже, как и на Роннэале, с богами законтачил. Правда, местные не сильно помочь могут, а то и вообще вредят. Я думаю, ты что-нибудь придумаешь.  -- Если твой план совместить с моим,- не унывал черт,- вообще четко отработаем. И урон противнику больше нанесем. Главное -- внезапность и натиск!  -- Нано, с чего это кровожадность у тебя разыгралась?  -- А не фиг мою команду воровать!  -- Простите великодушно,- подал голос молчавший до сих пор ангел, указывая рукой на черта, - я в корне не согласен с моим оппонентом. Я, если позволите, предложил бы переговоры. Нужно воззвать к человечности, призвать их к гуманизму!  -- Молчи уж, недоразумение ты наше,- Нано усмехнулся,- какой тут нафиг, гуманизм. Попали-то не люди, а эльфы! Лесной братии в этих местах отродясь не бывало, от сотворения Мира. Прикинь нимбом-то своим, анатомия, даже на первый взгляд дилетанта явно отличается. А умкам этим только дай что-нибудь интересное.  

* * *

   Неверия ощутил легкое беспокойство и резко встал со своего кресла -- трона, которое не покидал вот уже вторую тысячу лет. Может, паранойя разыгралась, так с чего бы? Единственное, что его волновало, причем, впервые за тысячелетие, так это в очередной раз исчезнувшие иномирцы. Да и то исчезли-то не сами, а спрятались у этого старого... Света. Вот может это и есть причина. Ну не получалось у него до сих пор пробраться в эту часть мира. Да и не часть вовсе, а так, частичка мелкая. Но досадная.   Ах вот оно что! Двое из его команды, так раздражавшей в последнее время, вышли из запретной зоны и без защиты. Сейчас повеселимся... И как подарок рядом оказались южане. Военные, но это не имеет значения -- Неверия ими крутит, как детскими игрушками. Ха, вот теперь достал по-настоящему этих выскочек. Жаль, что главный не попался, но теперь он занервничает и допустит промашку. Как бы не был он крут, а всего лишь человек. А вот этих тварей Неверия знал лучше всех, со всеми слабостями, пороками и прочими потрохами.   Вернувшись на привычное место, бог дал команду имперскому крейсеру, вернее, его команде, и приготовился ждать.    

Глава 11. Монстры из аномалии.

     В имперском институте Природных Аномалий, что при министерстве защиты, с раннего утра царил полный хаос. Еще бы! За всю историю не было случая, чтобы возле самой сильной аномальной зоны Мира были обнаружены люди, причем не просто люди. Мутанты! И даже сильным специалистом быть не нужно, чтобы понять это: чрезвычайно высоки, выше среднего роста и мужчина и женщина, волосы светлые и длинные у обоих, а форма ушей заслуживает не одного десятка диссертаций. Кроме обычной охраны еще ночью по приказу сверху включили особую систему защиты, из тех, что на случай войны. Контроль на входе был необычно жестким, даже старые знакомые и друзья перепроверяли друг друга. И не удивительно: находкой заинтересовались на самом верху, и военные в первую очередь.   Давир Глориан весь дрожал от страха и возбуждения -- его допустили к исследованиям. Правда, исследований как таковых не было. Вернее, все, что они смогли сделать, так это взять анализ крови и образцы тканей. Пленные, как про себя называл он мутантов, до сих пор не пришли в себя. Они были живы, это бесспорно, но не в сознании. Доза парализатора, конечно, судя по показаниям самописцев, была превышена, но всех других просто отбросило назад, а эти упали и все, до сих пор в отключке. Возможно, особенность именно этого вида монстров. Разгадать эту загадку Давир вот уже полчаса считал долгом чести. Каждое движение, каждый взгляд в сторону подопытных нужно было фиксировать буквально в трех экземплярах, того требовал имперский надзиратель службы безопасности, следивший за каждым движением в помещении. Конечно, это сильно раздражало исследователя, но поделать он ничего не мог, таковы правила.   К советнику Второго канцлера стекалась вся информация по непонятным монстрам, попавшим в плен в районе самой сильной аномальной зоны, естественно, в режиме чрезвычайной секретности. В настоящее время лаборатории занимались исследованием одежды и странного вооружения. Как-то все, что выводилось на монитор вычислителя, было абсолютно не логичным и в единую картину не складывалось. Если бы Давир был в каком-нибудь заштатном гражданском институте, он бы уже не один десяток раз обвинил исследователей в некомпетентности. Но здесь, где собраны самые из самых, такое просто не возможно.   Одежда из неизвестного материала органического происхождения, качество, конечно же, уступает имперским образцам, но явно промышленного производства. Все застежки и аксессуары из металла, состав определен, но совершенно не типичен ни для одной более-менее развитой страны ни в окрестностях зоны ни в других частях Мира. Но тоже массового производства, на что указывает абсолютная схожесть нескольких штук, явно произведено на конвейере, вот только где? Странный материал, странная технология.   И оружие. С виду очень напоминает то, что находят при раскопках древних захоронений, да и в старинных свитках есть описания -- лук. Ручное оружие для стрельбы на расстоянии. На заре цивилизации, десятки тысяч лет назад, предки использовали такое же для войны и для охоты на диких животных. Но как оно изготовлено! Многослойное основание, составляющие идеально подогнаны. Чувствуется мощь и опять же явно не кустарного производства.   Изучая все это, Давив все больше грустнел. Каждые два часа от обязан докладывать Канцлеру о результатах и делать выводы. О каких выводах может идти речь, если абсолютно ничего не понятно. А начальство сей факт не интересует, важны итоги. Не добавлял хорошего настроения и тот факт, что до окончания исследований гриф секретности понижен не будет, а это означает, что отсюда никого не выпустят. А кто знает, когда это случится, может и не в этой жизни. Обуреваемый этими мыслями, он едва не опоздал на доклад.  

* * *

    -- Ну, Глориан, докладывайте, насколько вы продвинулись. И имейте в виду, результаты, причем самые полные и положительные ждут,- Канцлер указал пальцем в потолок,- на самом верху. От этого зависит безопасность Императора!  -- Ваше Величие, - начал помощник, буквально трясясь от сковавшего его ужаса,- исследуемый материал весьма необычен. Требуется глубочайшее всестороннее изучение с привлечением дополнительных ресурсов и средств.  -- Прекратите тут мямлить, у вас и так в распоряжении вся академия разведки! И не забывайте о соблюдении тайны.  -- Да, да, я все понимаю и оцениваю оказанное мне высочайшее доверие, но Ваше Величие, до сих пор никто не сталкивался с подобным. Даже в центральном архиве специального назначения есть только одно упоминание о мутантах в зонах аномалии, но это были кузнечики.  -- Причем здесь кузнечики?!  -- Это случилось более пятисот лет назад, один ученый...  -- Я и без вас это знаю! Прекратите морочить мне голову!   Давир, наконец-то смог взять себя в руки и сухо изложил все, что стало известно на этот час, не забыв упомянуть о своей собственной проницательности, благодаря которой эти факты стали известны.  -- Мало, Глориан, и слишком медленно! Имейте в виду, моему ангельскому терпению тоже бывает предел. Если вы не умеете руководить, так я быстро найду вам замену со всеми вытекающими последствиями. Идите и работайте, я даю вам время до утра, но результаты должны меня порадовать, иначе...  -- Слушаюсь, Ваше Величие!   Покинув кабинет Второго Канцлера, Давир бегом припустил к себе, на ходу раздавая команды и ругаясь на подчиненных.  

* * *

     Подопечные все еще находились в коме, как их состояние оценили медики. Признаки жизнедеятельности и активности мозга присутствовали у обоих, но не было ни малейшего движения. Мужчина и женщина странной наружности с непривычно острыми ушными раковинами. Это, пожалуй, единственное несоответствие в их внешнем облике. Да и первые результаты биологов ничего существенного не принесли. Да, некоторые отличия есть на генном уровне, но не принципиальные. Пожалуй, даже смешанные дети могли появиться вполне жизнеспособные. Давир снова и снова просматривал все поступившие отчеты. Что-то в них было не так, но эта непонятность все время ускользала от него. Лаборанты и исследователи буквально валились с ног, подгоняемые начальством, обследовали образцы всеми возможными методами.   Первая "ненормальность", на которую обратили внимание имперцы, это ментальное узконаправленное излучение мозга мутантов, как будто те общались. В Мире для организации дальней связи использовался примерно такой же способ, но здесь работали сами монстры, без каких-либо приборов, что считалось невозможным. Проведя несколько тестов в этом направлении, лаборанты не продвинулись дальше, но обнаружили еще несколько артефактов. Украшения в виде духового музыкального инструмента ( в Мире использовались очень похожие) невозможно снять, они как будто намертво вмонтированы в тела, а при попытке экранировать силовым энергетическим полем вдруг выяснилось, что одна из стрел, лежащая в отдельном кармашке колчана никак не реагирует на поле, просто не замечает его. Сосредоточив все усилия специалистов на этих фактах, помощник Второго Канцлера к поставленному сроку насобирал достаточно материала, чтобы собрать совещание высших вельмож Империи и не потерять столь удобное и высокое кресло.      

* * *

    -- Материал, из которого изготовлен наконечник вот этой стрелы,- Давир продемонстрировал образец,- органического происхождения, весьма напоминает обыкновенную кость какого-то животного. Но в процессе исследования я обратил внимание на тот факт, что в энергетических сканирующих полях его нет! Мало того, удалось выяснить, что и защитные поля он не замечает, проходит свободно сквозь самую мощную систему.  -- Этого не может быть!- воскликнул Канцлер защиты,- наши поля непробиваемы и я докажу вам это прямо сейчас!  -- Минуточку,- перебил его Глориан,- вот здесь вы видите стандартный армейский генератор, который именно вы используете на крейсерах.   Наконечник изготовленный из хребта гада преисподней с Роннэаля свободно прошел сквозь защитное поле, а вот древко стрелы остановилось на границе.  -- Вот видите, не пройдет!  -- Так это дерево не проходит, но этого и не требуется, для нанесения урона достаточно лишь вот такого наконечника, а все остальное,- Давир указал на стрелу,- необходимо лишь для придания нужного ускорения и направления поражающему элементу.   Отчет руководителя исследователей затянулся далеко за полночь. Каждая на первый взгляд незначительная мелочь в его докладе превращалась в донесение, имеющее первостепенное значение для безопасности Его Императорского Величества. Даже маленькая засохшая капелька крови животного на одном из наконечников указывала на то, что мутанты не только обитают в аномальной зоне, но и путешествуют по материку, причем явно имеют быстроходное средство передвижения и транспорт этот качественно замаскирован. Выводы напрашиваются сами собой -- найти и обезвредить, любым способом.   Этим же утром, в режиме строжайшей секретности по тревоге был поднят батальон имперской гвардии и в полном снаряжении погрузился на флагман воздушного флота. Через полчаса крейсер отбыл на плановые маневры в Южном океане. Лишь два десятка человек на борту знали об истинной цели корабля. Прикрытый маскировочным полем высшей категории, огромный крейсер несколько раз менял направление полета, прежде, чем лег на правильный курс в сторону самой большой аномальной зоны Мира.  

* * *

     До начала спасательной операции мне предстояло на практике испытать мою новую задумку. Вместо постоянной блокировки, которая использовалась Приверженцами истинной Силы, я придумал разовое высвобождение. Такой способ был менее затратным с точки зрения собственной энергии и мог быть реализован на базе достаточно мощного накопителя, чтобы и другие могли воспользоваться при необходимости. Соваться без предварительной подготовки в самое сердце Империи Юга я не собирался, но и оставлять друзей надолго в руках врага тоже был не намерен. Пока с ними ничего страшного не случилось, их просто пытались изучить, как неведомых зверушек. Сигнал в ауре мира от эльфов приходил довольно слабый, поскольку вокруг них полно различных устройств, работающих и излучающих на полную мощность. Причем, имперцы пытались имитировать и ауру пленных, что получалось у них успешно, но не долго. В такие моменты Офель и Шарон как бы двоились в моем поиске, но находились эти копии рядом. Изучив их более детально, я научился отличать подделку и теперь проблем с двойниками не возникало.  -- Так, кого гасить будем?- спросил довольный чем-то Нано,- что-то я тут никого не наблюдаю.  -- Скоро пронаблюдаешь,- ответил я.   На восходе солнца на второй день после похищения эльфов мы всей командой стояли на краю большого поля, с которого очень удобно начинать проникновение в ущелье. Вместе с нами на дирижабле прибыли и посланцы из горной страны. Им никогда не доводилось применять свое умение за пределами гор, как-то не было в том необходимости. Мои наблюдения показали, что к нам приближается корабль Южной империи и на его борту не только научное оборудование. Вооруженная до зубов громада флагмана буквально выстрелила из-за горизонта и резко остановилась, зависнув ровно над центром открытого пространства. Нас, благодаря маскировке, они не видели.   Вокруг воздушного судна замелькали уже знакомые нам беспилотные разведчики, к границе аномальной зоны они не приближались. Через некоторое время появились и пилотируемые истребители, обеспечивая безопасность десанта. Выдержав паузу и получив доклад, что все спокойно, противник не обнаружен, из открывшегося люка высыпали десантники, оцепив судно. Вслед за ними вышли и командиры, раздавая приказы. На поле воцарила суматоха.  -- Лерыч, давай уже,- сгорал от нетерпения Нано, - теперь точно пора мочкануть их.  -- Попробуем,- ответил я, запуская домашнюю заготовку "высвыбодителя", как мои друзья обозвали мое изобретение.   Эффект превзошел все ожидания. В мгновение ока вокруг все стихло, все корабли, что находились в воздухе каменным градом посыпались на землю, лишившись энергии и систем управления. Последним упал крейсер. От удара даже у нас заложило уши. Имперцы впали в ступор, перестав двигаться и уставившись в одну точку.  -- Фигасе,- усмехнулся черт,- картина маслом. Ты что, и у этих солдатиков энергию выключил?  -- Да нет,- ответил я сам недоумевая,- только у леталок должно быть. Да эти живы, эффект неожиданности, так сказать.   Спустя минуту, показавшуюся всем вечностью, люди на поле пришли в движение, недоуменно разглядывая оружие и приборы, что держали в руках. По их лицам, даже не прибегая к магии, читалось недоумение и неверие в произошедшее. Один из гвардейцев упорно пытался выстрелить из своего оружия и жал на спуск безостановочно, не обращая внимания на то, куда ствол направлен. Начальник их пытался установить с кем-то связь, и тоже безрезультатно. Оставшись без своих технических "игрушек" они действительно стали абсолютно беспомощны.   Для себя я отметил тот факт, что в момент отключения энергии люк большого корабля автоматически закрылся. Ясно, это нужно иметь в виду. Не дураки они, предусмотрели такой вариант и защитили людей и секреты. Наверняка, и в бункере, где находятся наши друзья, будет такой же процесс, двери придется вскрывать самим вручную.   Нано, пошептавшись о чем-то с Лианарием, с моего молчаливого согласия, отправились в сторону имперцев, причем ангел принял облик Десницы Карающей, по всей видимости, для пущего эффекта. Маскировку невидимости они сбросили, лишь когда подошли вплотную. Каждый выбрал себе объект по вкусу. Черт, возникнув из ниоткуда перед командиром, похлопал его по щеке и взялся за оружие. И без того сбитый с толку генерал мертвой хваткой вцепился в пистолет.  -- Отдай, не греши, ибо и так ты грешен. Молись о спасении души, а то я быстренько ее оприходую,- с этими словами Нано вырвал из рук обалдевшего имперца оружие и исчез.   Лианарий появился перед упавшим истребителем и своим мечом, как консервным ножом, легко вскрыл корпус. Перед изумленными летчиками возник классический архангел с пламенеющим оружием в руках и нимбом над головой.  -- Я уже умер?- упавшим до шепота голосом спросил капитан.  -- Еще нет, ибо во мне и вере твоей спасение души твоей,- полным трагизма голосом произнес ангел, возлагая руку на лоб офицера,- молись до скончания века своего и веруй.   Появление мифических персонажей окончательно деморализовало имперцев. Они стояли там, где застала их катастрофа и затравленно оглядывались.  -- Ладно, уходим,- скомандовал я,- хватит издеваться над бедными солдатами.   Начало спасательной операции я назначил на следующее утро. Оставались некоторые непонятные моменты, но прояснить их можно было только на месте.  

* * *

     В империи была объявлена "белая тревога". Это означало введение по всей стране военного положения, комендантского часа и призыв резервистов. Пропал флагман воздушного флота -- это причина для тех, кто был посвящен, для прочих подробности не сообщались, только то, что вероятный противник предпринял некие действия, угрожающие спокойствию Его Императорского Величества.   Крейсер, конечно, не иголка, через сутки нашелся, генерал Калия сам вышел на связь. Но вот бормотал он что-то маловразумительное про каких-то мифологических ангелов и бесов, которые атаковали его, полностью выключив все приборы, генераторы, включая резервные и нейтрализовав оружие. На лицо были все признаки сумасшествия, но и его заместитель молол ту же чушь. Оставалось дождаться, когда корабль сможет лететь и уже здесь расшифровать содержимое бортовых самописцев. Ни о каких исследованиях речи уже не шло, поскольку режим секретности был нарушен. И генерала ждет, как минимум, приют для сумасшедших, и это, если повезет.   Давир, как непосредственный руководитель операции, нервничал, хотя от него уже ничего не зависело, в работу включились спецслужбы более высокого уровня. Оставалось ждать и надеяться, что Калия как-то сможет объяснить свой провал, не подставив при этом его.  

* * *

     Неверия вот уже во второй раз почувствовал неладное. Всего за несколько дней эта непонятно откуда взявшаяся команда... как гвоздь в самом неожиданном месте. И сейчас невесть откуда выскочили эти двое, черт и ангел. И действовали слаженно, как ни странно. Ну не бывает так, чтобы Верхние и Нижние миры дружно работали! Им это по определению не положено, если только демиург не вмешается. Стоп! А что у нас Дудин? Не появлялся уже больше пятидесяти тысяч лет, но кто же знает, что ему в голову взбрело. Нужно бы пробежаться по Истинным мирам и выведать, откуда ветер дует, непростая это команда.    

Глава 12. Операция "Спасение"

     Столица Южной Империи напоминала растревоженный муравейник. Повсюду сновали люди в форме, гражданских прохожих постоянно останавливали военные патрули и тщательно сканировали опознавательные брелоки. Увеселительные мероприятия и заведения закрылись до особого распоряжения, город жил по законам военного времени, хотя войны никакой не было. В штабе имперской безопасности напряженно ждали возвращения флагмана воздушного флота. Сумасшедший генерал вместе со своим помощником ничего прояснить не могли, да и работа такая у службы -- никому не верить. Все станет на свои места, когда специалисты вскроют и расшифруют записи беспристрастных бортовых самописцев. Что же за оружие было применено против великолепно защищенного крейсера, если даже дважды продублированные резервные источники энергии отказали в одно мгновение? На бред ненормальных руководителей уже не обращали внимания. Удаленный тест систем показал то же самое -- все запасники пусты. Это была явная диверсия против Империи. Вот только кто и с какой целью. Лишившийся защиты и оружия корабль мог стать легкой добычей, но нападавшие ничего не предприняли. Такое впечатление, что они продемонстрировали свою мощь и этим ограничились.   А в секретных лабораториях службы безопасности тем временем продолжались исследования захваченных монстров. Изучение оружия и других предметов перестали давать новые сведения, работа начала замедляться, поэтому Давир принял решение в ближайшие дни провести вскрытие, как он называл в отчетах, "образца номер один", мутанта мужского пола. А сейчас он занимался согласованием необходимых для этого действа документов, его совершенно не интересовала обстановка в столице.  

* * *

     В Истинные миры Неверия наведывался не часто, просто не пользовался он большой популярностью среди коллег по божественной кухне, но в этот раз придется потерпеть, информация важнее. Чтобы не терять времени, он использовал любимый способ всех магов, Нуль-Мир-Связку, и переместился в мир, где чаще всего в последние столетия появлялся Дудин.   Сведения собирались с трудом и скудные, мало кто изъявлял желание добровольно поболтать по душам с бывшим покровителем воров и убийц, пусть и сумевшим получить немалую силу, которая даже богам должна внушать уважение. Но не внушала. Это дома Неверия был всесильным, а здесь он чужак, гость на птичьих правах. Но где лестью, где подарками, где угрозами, он собирал то, что его интересовало. Выпытывать приходилось, правда, только у наиболее сильных магов, выше подхода просто не было. Да и действовать нужно было тайно, не привлекая к себе излишнего внимания богов и демиурга.   Собирая интересующую его информацию по крупицам, Неверия грустнел с каждым днем. О самой команде никто ничего не знал, даже его коллега-покровитель, но знал, хотя и немного об их командире. По всем приметам, это был никому не известный и невесть откуда появившийся ученик демиурга. Теперь он корил себя за то, что сразу не проверил высшие слои Ауры Мира, но кто мог знать! О том, что Творцы берут учеников Неверия даже не подозревал, такого еще не случалось на его памяти. Все-таки не верилось (и это Неверии!!!), что это именно он. Ну зачем, скажите на милость, без пяти минут демиургу таскать за собой балласт в виде простых магов. Посетив еще несколько знакомых истинных миров, Неверия вернулся в Мир. Первое, что он сделал -- просмотрел возмущения в высших слоях Ауры. Все сомнения отпали -- это он.  

* * *

    -- Так,- скомандовал я, - все на борт. Отправляемся немедленно. Точка финиша -- предместья столицы Империи Юга. Остальное -- на месте по ходу дела.  -- Лерыч,- оскалился черт,- а ты хорошо подумал, куда суешься? Сам же сказал -- кипиш там крутой. Давненько не вляпывался? Да не, я не против, поприкалываемся по-нормальному. А вот ангелок-то наш не подкачает? А то, не приведи Единый, слепехундрит в самый неподходящий момент. Кто же ему тогда хламиду стирать будет?  -- Уважаемый Нанонтудрунмаил четырнадцатый младший,- выступил вперед Лианарий,- а являюсь боевым архангелом Десницей Карающей в своей второй ипостаси, а это означает, что ведение боевых действий в поддержку мира и справедливости не претит моей внутренней сути. И как самую строгую епитимью, назначенную творцом, я приемлю непосредственное участие в процессе освобождения из тяжкого плена наших праведных друзей.  -- Э, блин,- Нано покосился на говорившего,- а ты сам-то понял, что сейчас только что сказал. Ну, ты, братан, загнул. Ну, ладно, решать не мне, но я просто предупредил.   Телепортация прошла успешно, по Ауре мира я точно знал место высадки, но тут же пришлось еще раз прыгнуть на двадцать километров в сторону. Все воздушное пространство в предместьях Столицы буквально кишело летательными аппаратами различной конструкции, причем явно не гражданская авиация. Пусть мы и были невидимы для них, но в такой сутолоке... Вообще, во избежание столкновения, я переместил дирижабль в безопасное место. А вот дальше предстояла импровизация. То место, где держали эльфов было настолько "захламлено" какими-то помехами, что с большого расстояния я не рискнул их телепортировать. Мне совсем не хотелось чуть-чуть ошибиться и получить друзей частями. Подробно исследуя место предстоящего десанта, я подробно излагал план действий команде, когда из каюты вышел до сих пор отсутствовавший Торгон. Мрачный с того момента, как пропала Офель, гном был с ног до головы увешан оружием и взгляд его не сулил ничего хорошего виновникам похищения.  -- Дружище,- спросил я его,- ты никак на войну собрался? Мы воевать не будем, скорее совершим тайну вылазку или диверсию. И тебя я не планировал задействовать.  -- Без меня нельзя, эти ублюдки оскорбили в моем лице весь род. Я требую сатисфакции.  -- Ну ты даешь,- удивился Нано,- и где ты прятал весь этот арсенал? Да тут на небольшую революцию хватит.  -- Это не только боевое оружие, я прихватил и рабочие инструменты. В горном деле нет нам равных, а вы собирались стены ломать и двери вскрывать.  -- Хорошо, я тебя понимаю и уважаю твои чувства. Пойдешь с нами, но вот оружие придется оставить. Для взлома на всякий случай что-нибудь возьми. Мы должны идти налегке, чтобы быть маневреннее.  -- О! Тогда я тоже прихвачу вилку свою,- черт прищелкнул пальцами и в его руках материализовался трезубец из Черного Обсидиана,- может, сгодится, если что-то подогреть надо.   Лианарий тоже продемонстрировал свой клинок, а Торгон нехотя разгрузился. Да уж, команда выглядела серьезно: кавалерией да на танки. Надежда только на эффект внезапности и то, что местные жители не ожидают того, что все устройства в один момент откажут. Ну и начало операции я перенес на ночное время, ближе к утру, когда людей на улицах будет как можно меньше.  

* * *

     "Стояла тихая Варфоломеевская ночь" - под эту фразу, произнесенную чертом, мы вышли из дирижабля и приступили к выполнению задуманного. Через пару минут, как только я определился с расстоянием, направлением и силой воздействия, сразу три "высвободителя" ушли к своим целям. Я не планировал выключать весь город, а только ту часть, что нас интересовала, ну и еще с другой стороны в качестве отвлекающего маневра.   Две трети Столицы мгновенно погрузились в темноту и тишину, но лишь на мгновение. В центре завыли сирены, в воздух поднялись истребители, чтобы камнем упасть вниз, едва пересекали границу темноты. Со всех сторон ощущалось движение людей и техники в зоны аварии или диверсии.  -- Ексель-моксель,- прокомментировал творившееся Нано,- а говорил без лишнего шума и пыли.  -- И без жертв,- добавил Лианарий,- надеюсь, их не будет слишком много.  -- Разбор полетов будет потом,- сказал я,- нам туда, в самый центр.   Совершив несколько "прыжков" по укромным местам в парадных зданий, мы оказались в прямой видимости центральной площади, на краю которой приютилось неприметное трехэтажное строение, окруженное сплошной стеной солдат и каких-то установок, явно тяжелое оружие. Наша цель находилась глубоко внизу под ним, около ста пятидесяти метров. Там же присутствовал и генератор энергии, снабжающий спецслужбы энергией независимо от города. В принципе, такое я предусматривал, и кое-что в запаснике у меня было. Мы переместились в один из кабинетов на последнем этаже. Я выбирал по принципу: там не горел свет. Теперь была готова к реализации последняя и основная часть плана.  -- Так,- резюмировал я,- готовьте персональное освещение, сейчас сделаю темно.  -- Не парься,- отозвался Нано,- я по определению вижу в темноте.  -- И я способен на такое,- подтвердил ангел.  -- Мы в подземельях, как дома,- скрипящим от злости голосом сказал Торгон.  -- Понял, я тут у вас один не зрячий затесался. Ладно, воспользуюсь Истинным зрением.   Волна "высвободителя" ушла в стороны и вниз. Выждав несколько секунд, мы начали перемещение. Аккуратно, в несколько этапов. Хотя, после выключения источников, я уже абсолютно точно зафиксировал эльфов, мы продолжили в том самом режиме. Каждый из четырех телепортов приводил нас на новый подземный этаж лабораторий служб безопасности. Люди, лишившиеся привычной и крайне необходимой энергии, находились в ступоре, и даже от специально подготовленных охранников мы не встречали сопротивления. Попытки выстрелить в нас из неработающих автоматов и парализаторов за агрессию можно не воспринимать -- они не могли поверить, что все это не работает, продолжая, тем не менее, упорно давить на спусковой крючок и удивляясь, что противник не падает. Нано выскакивал вперед, размахивая трезубцем, и повергал противников ниц, демонически хохоча при этом -- ну позер он. Перед последней дверью, за которой и находились наши друзья, я остановился. Мог, конечно, и сам справиться, но посчитал нужным дать возможность гному почувствовать себя героем -- спасителем.  -- Торгон,- сказал я, когда черт буквально распластал стоявшую вокруг охрану,- они здесь, за этой дверью. Ты инструмент свой захватил? Давай аккуратно, убери.   Нано с Лианарием заняли позиции по сторонам от дверного проема, взяв оружие наизготовку. Гном подкинул в руке кирку -- артефакт и резко ударил в центр двери. Эффект превзошел все ожидания: сорванная с петель преграда впечаталась в противоположную стену, в осколки разбив встретившиеся по пути стол и стеллаж. Истинным зрением в абсолютной темноте я наблюдал разлет обломков и полет бумаг. Черт внес свою лепту, создавая антураж нереальности происходящего -- он сотворил бледную, неяркую подсветку в виде огненного шара под потолком, который бросал неясные тени от всех людей и предметов.  -- Как, как вы посмели,- Давир, а это был именно он, механически открывал и закрывал рот и нес какой-то маловразумительный бред,- это же мой отчет. Вы не имеете права здесь находиться, где охрана, почему темно и ничего не работает, что я скажу Второму канцлеру.  -- Ба! Знакомые все лица!- Нано покровительно похлопал по щеке шокированного имперца,- здравствуй, друг мой ситный! А ты плохой мальчик, куда только родители смотрели, ай-яй-яй! Нехорошо брать чужое, особенно, если они живые. Терроризмом попахивает! Ладно, не парься, нам чужого не надо, но и своего никого не отдадим. Верни эльфов и спи спокойно. Я тебя даже бить не стану и гнома подержу, пока ты убегаешь.  -- Не удержишь, я его прямо сейчас в фарш порубаю.  -- Эй, кровожадные вы мои, наша цель тут,- я указал рукой на застекленную стену, за которой находились два саркофага.   Поскольку энергетические источники были пусты, освободить наших друзей было делом одной минуты, только вот они оба по-прежнему пребывали в состоянии комы, но с этим предстояло разбираться в более спокойной обстановке, тем более, что я почувствовал резкий энергетический приток в район секретной лаборатории -- имперцы пришли в себя и пытались восстановить работу защитных и охранных систем. Получалось у них не очень, поскольку мой "высвободитель" еще действовал, но сил и средств они явно не жалели.   Переместившись прямо в кают-компанию дирижабля, мы в первую очередь занялись эльфами. С ними оказалось все в порядке. Офель и Шарон использовали древний способ сохранения тайны, который с незапамятных времен известен на Роннэале. У находящегося таком состоянии прочитать информацию не получится, мозг как будто отключен. Или, по крайней мере, нужен архимаг, а то и не один. Выйти из комы они должны самостоятельно, когда окажутся на свободе или когда исчезнет причина. На что они там "запрограммировались", я не знал и не стал выяснять, боясь по неосторожности или недопониманию навредить. В ожидании возвращения друзей, мы все собрались в зале и делились впечатлениями от успешной операции.  -- Самое интересное, что я вытащил из них,- сообщил я,- так это то, что никакого императора нет вот уже больше ста лет.  -- Интересно,- хмыкнул Торгон, ни на шаг не отходивший от Офель с момента спасения,- как это: империя, и без императора?  -- Вся власть в руках некоего Совета Канцлеров, они там по номерам. Последний император умер неожиданно от какой-то болезни, вполне вероятно, что ему и помогли в этом процессе. Наследников не оставил, а смена династии чревата для тех, кто неожиданно оказался у руля. Но надо отдать должное этим "рулилам": за столь длительный период никто ни о чем не догадался - конспирация на уровне. И ведь целый мир за нос водят!  -- А системы их ты уже вычислил?- спросил черт,- Ну в смысле как двигатели работают, как телик ихний взломать.  -- В принципе, да, только чуть-чуть изменить надо, чтоб не так сильно от одного вида энергии зависеть. А информационный модуль, он же вычислитель, можете смотреть прямо сейчас, не опасаясь, что вычислят. Только без перевода, через наши штуки. Но лучше, я думаю, не торчать здесь, а вернуться к нашим горцам и посмотреть, что мы тут натворили. Со стороны.  -- Лерыч,- прошептал на ухо Нано и заговорщически подмигнул,- а ты бы и один, без нас все мог сделать, а?    

* * *

     В столице империи царил хаос. Военные приводили в порядок улицы, укрепления. Гражданским отныне запрещалось покидать жилище. За нарушение -- расстрел на месте. Но после такого шока вряд ли кто-то решился бы на прогулку. Три четверти города в мгновение ока оказались в энергетическом вакууме, а оставшиеся станции и накопители даже пополнить были не в состоянии ту часть, энергия просто растворялась в никуда. Спецслужбы миллиметр за миллиметром просеивали зону атаки, пытаясь найти хоть какие-то следы врага, так нагло совершившего диверсию и выкравшего наиболее охраняемый секретный материал по аномалиям.   Населению же было объявлено о проведении масштабных учений по защите Империи в условиях энергетического недостатка и максимально приближенным к реальным. Маневры и действия спецслужб признаны отличными, Его Императорское Величество уже подписал указ о награждении особо отличившихся. Эту запись крутили постоянно по всем каналам, призывая граждан сохранять спокойствие и преданность делу мира и справедливости.  

* * *

     Неверия наблюдал за действиями ученика демиурга и мрачнел с каждой минутой. Этот недоучка только что продемонстрировал достаточно силы, чтобы даже ему пришлось бы не сладко. Идея строить козни этой команде, а тем более уничтожить ее навсегда канула в небытие. Учитель в ответе за учеников, есть такой пунктик, а ссориться с творцом... есть более приятные способы самоубийства. Остается дождаться, когда они выполнят свою задачу и уберутся восвояси. Только что им надо? Прямых или косвенных действий в направлении Неверии он не принимал, даже не интересовался. В самом начале, конечно, просканировал все слои ауры Мира, но этим и ограничился. Значит, цель -- не он, а то, что тут наизменяет ученик этот, можно и поправить будет в более спокойное время. Главное -- не светиться и переждать. Ну, в крайнем случае пойдем на запасные аэродромы, пока демиургу не насолил, в истинных мирах всегда можно найти тихое место.  

* * *

    -- Видите, что здесь творится,- я махнул рукой в сторону экрана,- все врут, никто не верит, но при этом делают вид, что все в порядке, типа так и должно быть. Вот этим-то и питается этот оболтус.  -- Так, - деловито произнес Нано,- так он и есть главный плохиш, ради которого ты все это и затеял? Ну нормально, мне еще с богами разборки устраивать не хватало для полного комплекта. Кто мы тут? Так, гастролеры, а он -- хозяин. Завалит и не заметит.  -- Не переживай, - ответил я,- если и так, то это мои проблемы и моя задача. Дудин не дал бы мне это задание, если бы не был уверен, что я справлюсь. С такими я, правда еще не сталкивался. На Роннэале едва меня не приложили его коллеги. Но сначала я вооружусь, в том числе и знаниями. Есть парочка идей, но не мешало бы посоветоваться со знающими людьми.      

Глава 13. Главное -- маневр.

    -- Ученик, ты все тот же. Действуешь как-то, по-людски, что ли. Странно, но результат есть, решение находишь верное и проблему видишь.  -- Да, Учитель, но в данном случае я сомневаюсь. Творят все это сами люди, вне религии, да и силы у этого Неверия столько, что весь Мир свернуть может.  -- Ты правильно сделал вывод об источнике его могущества. А дальше сыграла твоя человеческая земная составляющая. Подумай, ты только что нейтрализовал все силы целой огромной империи и даже не запыхался. Не торопись, в твоем, человеческом, понимании. Друзья твои здесь вряд ли помогут. Они все, без сомнения, сильные и достойные, но всего лишь маги.  -- А как на счет того, что я подумал нейтрализовать его наподобие столицы? Стоит ли двигаться в этом направлении?  -- Пока ты не ошибался, за экзамен заслуживаешь высокую оценку, не подведи. И последнее, он знает, кто ты такой, но не знает твоей цели.  

* * *

     В этой горной стране климат в долинах прямо райский, не смотря на высоту над уровнем моря в две тысячи метров, два урожая в год это норма и не бывает сильных морозов или изнуряющей засухи -- высокие горы заботятся о жителях и в плане климата и в плане безопасности. Ну и сила обитателей, которой они щедро делились со всем окружающим Миром. Сила духа и сила Веры. Моя команда вольготно жила в этом земном Раю Мира, естественно, соблюдая меры предосторожности. Каждый нашел себе занятие по душе, а я занялся изучением проблемы энергетической аномалии моего оппонента.  -- Что, мыслитель,- Нано, жующий огромный бутерброд толщиной сантиметров в двадцать,- мысли мыслишь? А зря, у местных тут ветчинка хорошенькая, для мыслей самое первое средство, уж мне-то мудрому поверь.  -- Нано, и как ты только не лопнешь,- ответил я, потянувшись. Мыслительный процесс мышечной активности не предусматривает, - все ешь и все худеешь. Смотри, однажды рванешь.  -- У меня, Лерыч, молодой растущий организм, энергии требуется немеряно. Да и тут работы край непочатый. Надумал чо? А ты, это, как имперцев-то, мочкани его да и все.  -- Сказать легко,- парировал я,- а ты попробуй сам. Этот Неверия силен, да и опыта у него хватает. Хорошо еще, что за нами сейчас наблюдать не может. Но я думаю, а ты тут плюшками балуешься.   Черт устроился в кресле напротив и напустил на себя вид серьезного специалиста в области борьбы с богами. Выглядело довольно комично: рогатый, жующий, сосредоточивший взгляд на бутерброде и рассуждающий о судьбах мира.  -- Так, и что мы имеем? Типичный узурпатор, незаконно присвоивший власть и силу. Политика построена на подлоге и обмане, ну, это, впрочем, просто ее определение. Будем действовать от противного -- проверенный метод. А противный у нас -- Неверия. Вывод: завалить, ну в крайнем случае на пожизненное с конфискацией. Тут, правда, я тебе не сильно помогу. Видишь ли, хоть допуск ты мне и сделал, но мир все равно Брошенный, я тут не могу развернуться, да и сил маловато. А вот ты подходишь, тебе карт-бланш уже делегирован, так что думай.  -- Э! А я по-твоему, чем до сих пор занимался, пока черт меня не попутал?  -- Ладно, ладно, молчу.  -- Вот что я тут надумал. На сейчас я могу, если, конечно, получится, исправить Ауру Мира. Это надо сделать так, чтобы он не мог больше получать энергию, которая ему не предназначена. Никогда этим не занимался, просто знаю, что могу влиять.  -- Во, так вот и решение! Хлоп! И нет у него силенок-то, а дальше, как куренка завалим.  -- Нет, Нано, немного не так. Этим я только перекрою доступ к источнику, а вот то, что он уже имеет, останется при нем. Я уже думал, как можно переделать мой "высвободитель", чтобы он работал против любого вида энергии, хоть электрической, хоть такой. Но все равно, нужен практически прямой контакт с обладателем или хранилищем. А где он хранит свою мощь?  -- Вот только сказки мне детские не рассказывай про яйца там разные.  -- Хранилища Темных,- к нашему разговору подключился Лианарий,- всегда стилизованы, есть у них такая привычка, но найти их не просто, иногда у всех на виду и никто не догадывается.  -- Вот тоже знаток нашелся,- черт не очень дружелюбно глянул на ангела, - больно много ты понимаешь.  -- Нано, дорогой мой,- улыбка у ангела получилась снисходительно-успокаивающей,- даже за столь короткий период пребывания на Роннэале, я нашел все твои, как ты выражаешься, "заначки", не думай, что ваши привычки нами не изучены.  -- Во, блин, шпионы!  -- Стоп,- прервал я спорщиков,- а с этого места поподробнее, Лианарий, тебе слово.  -- По сути своей, Неверия богом, как таковым, не является. Это как бы дух-покровитель. Не смотря на накопленную им силу и практически власть над Миром, его внутренняя суть не поменялась. А это значит, мы имеем дело с типичным представителем, вернее сказать, приверженцем идей, Нижних Миров, причем не самым сильным. Дело в том, что попав в другой мир, он не сможет так же легко собирать силу и манипулировать населением, уровень допуска те тот. Всесилен он только здесь, хотя возможность перемещаться между мирами у него наверняка есть. Это Нижние и Истинные, и то не все.  -- Умный ты наш тугодум,- черт постучал пальцем по лбу,- а раньше чего молчал, инфу утаивал. Это, знаешь ли, саботажем попахивает!  -- Так я не знал, с кем конкретно мы имеем дело, слишком он маскируется тщательно,- ангел посмотрел на меня,- и если бы наш Творец не посвятил бы меня, я бы тоже ни о чем не догадался. И это его "фатальное невезение" я даже не почувствовал, как и все остальные. В Брошенных мирах мы тоже весьма ограничены. Так что и я в активные помощники гожусь с большой натяжкой.  

* * *

     Аура Мира -- структура очень тонкая и воздействовать на нее нужно с постоянной оглядкой, как бы не разрушить чего. У меня есть образец, какой была здешняя Аура много сотен тысяч лет назад, можно сказать, эталон. И картина нынешнего состояния. Разница, конечно, есть, но большую часть ее можно отнести к временным изменениям: мир развивается, меняется мировоззрение, уровень знаний, восприятие тех или иных факторов разумными созданиями, климат и воздействие цивилизации тоже сказываются. Где-то, среди этих отличий Неверия и спрятал собственную махинацию. Вот ее и нужно вычислить. Об изменении я еще не думал, главное найти причину, а уж устранение ее только потом.   Перед моим внутренним взором плавали два шарика, модели Ауры Мира. Каждый из них напоминал планету, сверкающую мириадами искр в несколько слоев со множеством оттенков. Все это находилось в постоянном беспорядочном движении. Изучать такой хаос и пытаться его с чем-то сравнить, чтобы что-то найти, дело весьма не простое, даже если знаешь, что ищешь. Меня хватало всего на десяток минут, затем нужен был отдых. И так многократно погружаясь в созерцание моделей, я шаг за шагом познавал Мир, буквально всю историю цивилизации. А искал я какие-либо несоответствия. Часто приходилось возвращаться назад и повторять часть пройденного пути -- искал не там, отклонился в другую сторону.   Искал я и Хранилища. Как оказалось, они есть у каждого, кто достиг соответствующего уровня ( не ниже архимага). Эта штука хранила запас Силы и Исцеление, настраивалась на состояние хозяина и тщательно маскировалась. В любой момент в критической ситуации она срабатывала, давая владельцу полный комплект энергии и восстанавливая физическое состояние. Поэтому и считалось среди магов, что окончательно победить архимага практически не реально. Причем, количество таких Хранилищ зависело от индивидуальной мощи того, кто их создавал.  -- Нано,- обратился я во время очередного перерыва,- вот у тебя сколько таких?  -- Ну, в районе почти десятка.  -- Тринадцать,- поправил ангел и заработал еще один злой взгляд.  -- А у этого, как думаешь,- продолжил я, не обращая внимания,- сколько может быть? Хотя бы порядок, а то надоело впустую перелопачивать всю эту махину.  -- Ну, для архидемона сотни полторы нормально, как, кстати говоря, и для архангела.  -- Но мы, в отличие от тебя,- Лианарий тоже напрягся,- в чужих мирах так не делаем.  -- Зато за собой таскаете, а это -- то же самое, только по-другому.  -- Эй, спорщики,- прервал я их,- не отвлекайтесь, обсуждение вашей кухни на потом оставьте. Я, между прочим, важные вопросы решаю.   Из всех предложенных вариантов я выбрал очень сильного архидемона, главу какого-нибудь особо мощного рода, например Главу Совета, или Верховного архангела, они примерно равны по Силе, как я понял из спора, в котором каждый доказывал непревзойденную мощь своих соотечественников, и снова погрузился в Ауру Мира. Теперь все пошло быстрее: временной участок, количество объектов и тип Силы я локализовал, уменьшив таким образом объем работы в несколько раз. Если бы Неверия использовал Стихии, как прочие, все было бы намного проще, а так все равно пришлось просеивать по крупинкам огромное количество информации. По крайней мере, теперь я игнорировал изменения Ауры, связанные с деятельностью местных магов, особенно некромантов, в период, когда магия в Мире почиталась за науку. Тем не менее, к первым положительным результатам я добрался только спустя двое суток непрерывной работы.   Когда я открыл глаза, прекратив своеобразную медитацию, то обнаружил прямо перед собой накрытый стол и всю кампанию в полном составе. Все выжидательно смотрели на меня, как бы спрашивая: "ну, что там".  -- Сначала поесть, потом поспать, потом остальное,- ответил я на их безмолвный вопрос и жадно набросился на угощение.  -- Это ты правильно решил,- сказал черт, присоединяясь к трапезе,- восстанови запасники энергии и душевного равновесия, а потом всякие мелочи, вроде войны. Но все равно не томи, мы тут тоже оголодали, ожидаючи.   Кампания косо посмотрела на Нано, тот недоумевая пожал плечами, мол что такого, оно же правда, но все присоединились к трапезе. Через некоторое время я начал рассказ о моих исследованиях. Пока я ничего не предпринял, как впрочем, и не принял решения, только нашел то, что искал. Действительно, Неверия не был богом, по классификации Нижних миров его можно считать очень сильным архидемоном с огромным, практически неиссякаемым, источником Силы. Хранилищ у него я насчитал четыре сотни (при этом черт и ангел многозначительно посмотрели друг на друга), причем действовала практически автономная система создания новых. Процесс, правда, шел медленно, поскольку сила была чужеродной, лишь адаптированной. Но неуклонно. За три-четыре сотни лет он создавал следующий запасник. Точки получения энергии от людей я тоже нашел, понял принцип и мог даже отключить. Неверия слишком расслабился в этом плане, он не развивал и не совершенствовал однажды найденный способ, просто расширял его, постепенно порабощая таким образом всю планету, просто у него не было конкурентов.  

* * *

    -- Так чего ждешь,- Нано вытер губы салфеткой и сыто рыгнув, откинулся на спинку стула,- пора действовать. Сделай ему отключку, чтобы впредь неповадно было честных богов обворовывать и людей дурить, и пойдем зачистку делать.  -- Действительно,- согласился с ним Лианарий,- если он не сможет получать свою силу, он нам не опасен, мы можем его победить.  -- Не все так просто, как кажется,- возразил я,- вот смотрите: я его отключу, и он сразу же это почувствует. А силенки-то он накопил не мало. Что он может предпринять? Во-первых, напасть на нас, хотя это вряд ли, пока мы здесь. И еще: он знает, кто я, но не знает зачем. Этот вариант можно исключить, как маловероятный. Во-вторых, он вполне способен развязать мировую войну, даже лишенный возможности впрямую влиять на людей. Что мы получим в таком случае? Еще один мертвый мир и полный крах нашей миссии. Миллиарды трупов как-то не в моем вкусе. Третий вариант -- он скрывается от нас в других мирах, насколько я знаю, посещать Истинные миры демиурга ему не возбраняется. Сколько у Дудина таких? Я думаю, сотня, по самым скромным меркам, а то и не одна. Гоняться за ним, тоже не лучший вариант развития событий. И в-четвертых, его извращенный разум вполне может выдать что-нибудь такое, чего мы ну никак не ожидаем.  -- Да, что-то мрачноватая картина получается,- Нано вновь потянулся за бутербродом,- и что, ничего придумать нельзя?  -- Безвыходных положений не бывает,- поддержал его ангел и тоже взял ветчину с сыром.  -- Ну, я бы не сказал, что так уж безвыходная, - ответил я,- скорее патовая, когда все ходы закончены или ведут в тупик.  -- О!- Нано оживился,- мой гениальный разум подсказывает мне, что нужно искать обходный пути, маневр нам нужен, чтобы сбить врага с панталыку.  -- Я всегда знал, что у тебя голова -- отдельно, мозги -- отдельно,- усмехнулся Лианарий.  -- Да что ты в стратегии понимаешь! Тут не нимбом сиять, тут думать надо, а у тебя по определению мозгов нет.  -- Вызывать на бой такое божество,- подал голос молчавший до сих пор Шарон,- это проще просто покончить с жизнью. А вы обсуждаете здесь, как будто какого-то темного мага нужно победить.  -- И я не понимаю,- подключился Торгон,- как будто и не с вами был все это время. Но главное -- я, похоже, тут бесполезен, как и многие из присутствующих. Это дело выше наших возможностей.  -- Э, вы мне тут хорош отлынивать,- черт погрозил пальцем,- всем дело найдем! Для начала, нужно организовать мозговой штурм. Участвуют все, у кого он есть. Дело это энергоемкое, так что Офель, перенакрывай поляну. И, Лерыч, ну хоть на время штурма сними сухой закон, а то мысли слабовато шевелятся, я по этой причине могу массу дельных идей пропустить мимо ума.  -- Хорошо, - согласился я,- одна голова -- хорошо, а много -- лучше во много раз. Какие будут идеи?  -- Ну, первая умная мысль,- начал Нано,- надо это дело перекусить. Значит, войны ты не хочешь и Мир этот зачем-то тебе нужен.  -- Ну, примерно так.  -- А с другой стороны есть плохой парень, который строит козни на каждом шагу. Тут и к гадалке не ходи -- надо его завалить, если по максимуму или хотя бы как получится, но нейтрализовать уж точно. И он не слабак. Вот теперь можете высказывать ваши идеи. О, я первый! Смотри, ты сейчас к нему прыгаешь, ну, естественно, вместе с нами, и валишь просто.  -- Так ты и не понял, что его в лоб не взять?  -- Отключишь его от источника и все, наш клиент!  -- Так у него запасных четыреста штук.  -- И тут не так! Ну, тогда свои высказывайте, раз умного черта слушать не хотите.   Дальше последовали предложения слетать в Верхние, Нижние, Истинные миры, поискать там артефакт на такой случай, наверняка у кого-нибудь есть. И даже притащить с Земли баллистическую ядерную ракету. Весь наш мозговой штурм выдал только один результат -- мы никогда не сталкивались с подобным и никто не имел понятия, что делать.  -- И что делать будешь?- участливо спросил Нано, когда уставшая от бесконечных споров кампания разбрелась спать.  -- Да есть тут идея, только вот высказать не готов, слишком уж она... ненормальная, что ли. Войну он может организовать, но основные агрессоры это Империя Юга и Северный Союз, две огромные и мощные державы. Если как-то сделать так, чтобы они были заняты, ну не до войны им, то можно попробовать и разобраться с Неверией. Только я не уверен, что получится, да и не знаю, как такого добиться. Ничего, завтра, на свежую голову помыслю, может и придумаю что-нибудь более умное.      

Глава 14. Возмутители спокойствия

    -- Так,- начал я командным голосом,- решение командира -- приказ, не обсуждается по определению. Кто против -- два наряда на кухню, пока мы работаем.   В кают-компании дирижабля собралась вся команда, включая Талима, бросившего ради такой возможности исследование местных артефактов. Причем, все вооруженные до зубов, в буквальном смысле: Шарон и Офель вставили в передние зубы маленькие ядовитые стрелки, яд которых вызывал мгновенный паралич.  -- Единственный из вас, кто умеет перевоплощаться,- продолжил я,- и в случае чего может воспользоваться межмировым переходом, это Нано.  -- Я тоже все это могу,- тут же перебил меня Лианарий.  -- Молчал бы уж,- черт хмыкнул,- недоразумение ты наше! Что, преступника изобразить можешь? Да слабо тебе! Только тихонь зачуханных, ну или крутого архангела, а их тут нету, всю конспирацию, блин, порушишь. Тема закрыта -- босс сказал.  -- Все, хватит уже ругаться. Вы ждете нас здесь. Первый этап -- двое суток с момента выхода. Талим, если нас к этому моменту нет -- жмешь красную кнопку без вопросов, встретимся на Роннэале.  

* * *

     Столица Северного Союза, или как местные называли, Город Номер Один, встретила нас туманом, грязными мостовыми и абсолютной пустотой. Если, конечно, не считать несколько летающих машин, промелькнувших на высоте примерно пятнадцатого этажа. Серый, наполовину скрытый серой же дымкой однообразный тоннель, ведущий в никуда, ветер, гоняющий туда-сюда какие-то непонятные клочки и горы мусора, постоянно преграждающие путь. Изредка, как нам казалось, в сторону, строго под прямым углом, уходил точно такой же, полный пустоты и безысходности, тоннель. Хотя, по всем признакам, должен быть яркий, солнечный полдень.  -- Во, блин, стольный град,- возмущенно прошептал Нано, здесь даже говорить громко было как-то не по себе,- не, если что, в провинцию местную уж как-нибудь сам давай!  -- Так ты же, вроде бы как сам сюда рвался,- ответил я, как-то затравленно озираясь,- хотя и мне не айс. Я вроде бы тогда прочитал этого, как его, а, Лен Оккеран его зовут. Ничего подобного я в нем не нашел. Причем, он тут недалеко, примерно с километр прямо и метров двести направо, самый элитный район.  -- Фига се, элита живет! Не, я тут не протяну и дня, уж не говорю плебеем.  -- Не тренди, сейчас дойдем и разберемся на месте. Хотя, стоп, сейчас проблемы будут. Не пугайся, я защитил нас, но похоже те самые, плебеи, как ты назвал.  -- Ну...- все, что успел ответить Нано.   Прежде, чем нас "поразили" из парализаторов и окружили какие-то люди, я успел сделать черту знак: все нормально, все под контролем. И подмигнул. Это была та самая, скрытая, причина, по которой я взял с собой именно его. Понятие по малейшему намеку. Люди, пленившие нас, даже не догадались о нашем сговоре, как, впрочем, и о том, что их оружие на нас не оказало воздействия. Нас понесли на руках куда-то вглубь серой стены, вдоль которой мы шли. Я был совершенно спокоен, хотя абсолютно точно знал, в качестве кого нас доставляли.   Внутри здание было похоже на казарму или, скорее, тюрьму: длинный, тускло освещенный коридор, по сторонам которого через равные промежутки располагались абсолютно одинаковые двери, ведущие в жилые помещения, сделанные под копирку. В одну из таких комнат нас и доставили, поставив на пол в небольшой комнате, где находились еще два человека, по всей видимости, главные. Командир молча нас разглядывал, как бы изучая. Дальше притворяться не имело смысла, поэтому я потянулся и обратился к человеку напротив:  -- Что, так и будем в молчанку играть? На каком основании, позвольте узнать вы напали на нас?   Главный, явно не ожидавший такого поворота событий, вскинул парализатор и нажал спуск, направив на меня.  -- Не старайся, ваши игрушки на нас не действуют. Давайте лучше поговорим, как цивилизованные люди.  -- Кто вы и что вам надо на нашем ярусе,- он довольно быстро взял себя в руки и перестал стрелять,- вы шпионы Изгоев или Крыс?  -- А вариант, что мы просто туристы,- вставил Нано,- и пришли полюбоваться местными достопримечательностями, вас, видимо, не устраивает?  -- Что вы мне голову морочите,- командир начал раздражаться,- на вас нет опознавательных браслетов, значит вы не с верхних ярусов, а здесь только мы и еще две банды с окраин. Меня не обманешь! Мы вас убьем и ваши тела пойдут в генератор, больше ни на что вы не годитесь.  -- Так, Лерыч,- черт хищно улыбнулся,- придержи-ка дверь, чтоб мне не мешали, сейчас я с ними по душам побалакаю.   Я пожал плечами, тем более, что вход я заблокировал с самого начала. Нано без предисловия приступил к эффективному, с его точки зрения, допросу. Первым файерболом он разнес в щепки свободный стул, что находился между местными, а второй подвесил под потолком, ярко осветив помещение и заставив щуриться от яркого света собеседников, которые явно не привыкли к такой яркости. При этом, он сбросил маскировку и предстал в своем настоящем облике.  -- Явки, пароли, сообщники, быстро, не врать. Ваша цель? Кому сдавали награбленное? Где закопали труп? Кто пахан?   Явно обалдев от метаморфоз черта, его огненного шоу и словесной пурги, командиры сидели, открыв рты и уставившись в одну точку. Внезапно один из них выпрямился, взгляд его остекленел.  -- Что тебе нужно, ученик Творца? Зачем ты здесь?- заговорил он каким-то хрипящим чужим голосом,- ух...  -- А вот это не твоего ума дело,- быстро сообразил я и раздвинул защитную систему на всю комнату, прикрыв всех.  -- Это что такое было?- не сразу понял черт, глядя, как корчится в судорогах местный.  -- Неверия, он через этих следил за нами. А уходить и в самом деле нужно быстро, тут что-то наподобие облавы намечается, квартал оцеплен. Я в местные разборки вмешиваться не хочу. Найдем тихое место и понаблюдаем.   Мы телепортировались подальше от места событий и выбрали комнату на втором этаже одного из зданий, предварительно убедившись, что на нижних этажах никого нет. Убрав пыль и мусор я организовал обед из магических запасов.  -- Ну, вот мне тогда бы,- Нано кивнул головой в сторону двери,- еще пару-тройку минут, и соколики эти раскололись бы, как шелковые.  -- А зачем?  -- Инфу-то добывать надо как-то.  -- А ничего, что я к началу твоего шоу уже прочитал их и все знал, за исключением Неверии.  -- А, ну да, я все забываю, что ты их как по телевизору насквозь видишь. А придурку-то этому чего надо было, чего он пристал к нам? Мы, вроде, люди мирные, к нему не лезем.  -- Да он себя здесь хозяином считает, все местные у него на крючке. Мою маскировку ему не пробить, но через этих наблюдает. Заметь, появляется тут же, как только мы впрямую контачить начинаем. И здесь и на островах так было. О нас он мало, что знает, только то, кто я такой, а зачем здесь и почему с вами -- не в курсе.  -- Так это хорошо, враг не ведает, а мы спокойно свое дело делаем. А когда он очухается -- поздно будет.  -- Это пока так, пока мы активных действий по отношению к нему не предприняли.  -- Ладно, давай, рассказывай, что там снаружи творится.   Снаружи карательная операция завершилась так же быстро и неожиданно, как и началась. Ловить банду Кротов по лабиринтам заброшенных этажей -- пустое и неблагодарное дело. И непонятно, кто отдал приказ, такие "зачистки" не проводились уже несколько десятилетий. Ну, мне-то как раз стало понятно, кто это так оперативно организовал.   А вот устройство самого города меня заинтересовало. Каждый квартал -- дом был практически независим от других. По периметру с четырех сторон находились жилые модули, точно такие же комнаты, в которой мы сейчас находились. Внутри этого огромного куба базировался генератор, снабжающий энергией и какой-либо завод, в зависимости от специализации квартала. В нашем нынешнем месте находилась фабрика по производству обмундирования. В этом самом Северном Союзе абсолютно все носили униформу, и различались только по званию, которое и определяло социальный статус человека. Соседнее строение, в котором мы столкнулись с Кротами, служило школой специалистов, где проходили обучение дети от девяти до двадцати лет. Лен Оккеран обитал в центральной части и его "домом" был научно-исследовательский институт. Это, кстати, одна из немногих организаций, служащие которых имели право покидать зону жизнедеятельности беспрепятственно. Для всех прочих выходить за периметр дозволялось лишь один раз в году на пятнадцать суток -- таков был ежегодный отпуск.  -- Не, ну точно двинутые. Один большой приют для сумасшедших, с целый континент. Южане рядом с ними паиньками выглядят. И как их обезвредить, придумал?  -- Вот тут пока загвоздка. Если в Империи просто энергию выключили и уже бардак обеспечен, то с этими такой фокус не пройдет. Ну и что, что какой-то квартал отключился? Остальные и не заметят даже.  -- Давай, все подряд поотрубаем. Сколько их тут: сотня-другая? Мелочи для тебя!  -- Не, тут что-то другое надо, на день выключить завод -- не тот масштаб, даже если столицу. Есть одна мысль, надо бы проверить.   Для проверки моей идеи мы выбрались на самую окраину города. Стена серых однообразных строений резко обрывалась, за ней сразу, без предисловий, начиналась степь, голая равнина с клочками пожухлой травы и жиденьких кустарников. Почти у самого горизонта виднелось зеленое пятно.  -- Нам туда,- указал я рукой,- надо быть поближе, чтобы ничего интересного не пропустить, скоро начнется.    

* * *

       Лен Оккеран готовился к пробному пуску новой энергетической станции, которая работала на возобновляемом топливе: деревья и кусты, которые здесь выращивались и были тем самым топливом -- та же органика, только менее энергоемкая, ее просто больше требуется, зато сама растет. С раннего утра на пусковой площадке, что выстроили рядом с топливным полигоном, царила суета и беготня. Две с половиной тысячи сотрудников сновали туда-сюда, подгоняемые координаторами, сам Лен сидел в стеклянном колпаке командного пункта, откуда хорошо просматривалась вся территория эксперимента, и раздавал приказы по коммуникатору. Он был чрезвычайно горд собой -- первый в Мире он создал такой генератор! Когда последняя партия деревьев исчезла в трубе приемника, руководитель потянулся к кнопке "Пуск", но ощутив беспричинный страх, отдернул руку. Быстро справившись и не обращая внимания на эмоции, он все-таки нажал на нее. Ничего не произошло. Конечно, так и должно быть, эта станция работает совершенно бесшумно, а результат будет виден через три с половиной часа, когда согласно расчетам, начнется непосредственно генерация. Есть время для обеда, тем более, что здесь, на командном пункте, стационарный пищевой генератор и не нужно тратить МЭЭ. Да и еще меню на выбор, конечно, в разумных пределах, но все равно приятная привилегия. Лен приблизил свой браслет, увидел расширенный список возможных блюд, давясь слюной, сделал выбор... и получил струю чего-то горячего и дурно пахнущего прямо в лицо. От неожиданности он подскочил и начал давить на клавиши вычислителя, буквально на автомате набирая команды лечения ожога и... жалобы. И впервые... нет реакции. Такого просто не может быть, он снова и снова набирал команды и получал в ответ полное игнорирование.   Вычислители сошли с ума, другого объяснения просто не существовало. При этом пропала связь с резервным и центральным накопителями информации, восстановить данные было не возможно. Управление экспериментом рухнуло в один момент. Люди, не получающие команды, оставили свои рабочие места и куда-то уходили, некоторые даже бежали. Лен бессильно смотрел на все это из своего стеклянного купола, но ничего поделать не мог. Охрана из числа элитных войск специального назначения тоже безучастно наблюдала за всем этим, не получая команд, и никого не останавливала. Через полчаса испытательная площадка практически опустела, оставшиеся не у дел люди напоминали выключенных роботов. Руководитель и сам потерял интерес ко всему происходящему, просто смотрел, не двигаясь.  -- Не понял,- черт удивленно наблюдал за происходящим,- там что, бригада зомби на приисках? Что такое ты сотворил с ними?  -- Да я и сам не ожидал такого эффекта. Просто нарушил вычислительные системы и вывел из строя связь -- ну, нормальная такая диверсия. И еще убрал это подавляющее инициативу влияние, оно одинаковое практически у всех, подозреваю, что это наш друг, Неверия, постарался.  -- Ну, тебе, может он и друг, мне так как-то не очень. Он что, целую планету зомбарей себе соорудил?  -- Не совсем, давление очень слабое, незначительное, но постоянное, как бы рука на пульсе, чтоб от стада не отбились и под контролем были. Вот так он, вероятнее всего, узнает, что мы с кем-то контачим из местных.    

* * *

     Никаких следов присутствия ученика Неверия не видел, но был абсолютно уверен, что без вмешательства того не обошлось. Слишком уж близко от места последней встречи произошел сбой. И у людей что-то там не так заработало и вдруг контакт с ними пропал. Конечно, возможен вариант, что это их эксперимент как-то повлиял, но уж очень маловероятно. Во внутренние дела людей дух не вмешивался, просто слегка держал их под контролем, он знал о предстоящем запуске, но это был ничего не значащий факт и вряд ли что-то он упустил из виду, тем более, что в плане психических воздействий северяне ничего не изучали и не подозревали о легком вмешательстве с этой стороны.   И почему он сразу пресек переговоры? Он тоже мог бы взять любого другого и через него вещать. Не умеет? Сомнительно. Жалеет? Не известно. И сплошь одни вопросы и ни единого ответа. Войны он не хочет, это точно, а вот тварей зачем спасает? Хотя, с чего такая паранойя? Вроде не претендует, и в дела не вмешивается. Зачем он сюда пришел, не сам же? Просто раздражает, ученик Демиурга, видете ли... А может, стоит преподать ему урок? Мир в моей власти, хоть сейчас устрою ему все, чего он так тщательно избегает. Таких ученичков читать проще простого, даже элементарно магом быть не требуется.    

* * *

     Мы вернулись раньше оговоренного срока, когда алхимик должен был нажать кнопку. Томящиеся в неведении друзья не позволили нам отдыхать, заставив рассказывать все о нашем походе.  -- Короче, по ушам мы им настучали,- Нано в первую очередь потребовал перекус, иначе отказывался говорить,- Шарон, не парься длиной собственных, это я фигурально выражаюсь. Прикинь, всего-то надо было чутку ослабить давление этого недотепы и все, хлоп - наши клиенты. Ну, как стадо баранов, только пастуха где-то потеряли.  -- Нано, прекрати паясничать,- вмешался я,- да, мы действительно можем сделать так, что обоим державам будет не до войны. И обеспечим эти проблемы. Только я так и не знаю, как поведет себя Неверия. Моя задача остается прежней -- Мир должен выжить. Я, конечно, лишу самозванца притока сил и прекращу его влияние, но сил-то у него не убавится, просто прибывать не будет. Так и не понял, как его нейтрализовать.  -- Без жертв не обойтись,- Торгон пытался скрыть удовольствие, обнимая Офель,- постарайся по минимуму и все! А этого просто не слушай.      

Глава15. Перестройка.

    -- Лерыч, ты что-то не так выглядишь, как будто неделю пьешь без закуси и отдыха. Нельзя так, поберег бы здоровье, пригодится еще.  -- Вот спасибо, заботливый ты наш,- ответил я черту,- я тут мировые проблемы решаю, а он меня в алкоголизме обвиняет!  -- Да ладно, вижу, что не спал. Нашел, что делать будешь?  -- Да, в принципе решение есть. Только вот этого как изловить? Чтобы отобрать у него излишки Силы, нужен непосредственный контакт, ну хотя бы в пределах прямой видимости, а Неверия тоже знает, как я могу это провернуть и не думаю, что он так сам и подставится. Скакать за ним по всему миру -- бесполезно.   После двух бессонных ночей, я был готов провести изменения в Ауре Мира так, чтобы дух-покровитель не смог больше получать энергию и лишился практически полностью влияния на людей, то есть, он стал бы тем, кем и должен быть, за исключением его запасов, а скопил он их не мало... И Дудин во время последнего разговора был чем-то недоволен. Проблему стоило давно уже решить. Пора действовать, учитель не зря говорил, что я слишком медлю.  

* * *

     Перестройка ауры целого мира -- дело тонкое и кропотливое. Если допустить ошибку или все сделать слишком кардинально, неизбежно возникнут отклонения, которые могут привести к катастрофам, как геофизическим, так и биологическим, а этого допустить нельзя.   Для начала я начал перестраивать распределение потоков Энергий, постоянно сверяясь с эталоном, так, чтобы не просто перекрыть Неверии доступ, а сделать это невозможным и в дальнейшем. И тут же ощутил противодействие, не сильное, но вполне ощутимое -- самозваный хозяин не хотел расставаться со столь привлекательной кормушкой, но серьезно помешать или навредить он не смог, уровень все-таки не тот. Следующий этап -- перекрытие каналов влияния на людей через доступ к их аурам, но не ко всем. Все-таки изначально дух покровитель, таким и должен стать в итоге. Разрешение на получение Силы от определенного типа при условии наличия веры и поклонения, именно так, как было изначально задумано Творцом. Теперь ограничить доступ к хранилищам, но это мера временная, тут тоже переборщить нельзя, Неверия, или как там его раньше называли, должен остаться в структуре Мира на своем месте, а лишив его всего и навсегда, я вполне мог его уничтожить, не сразу, но постепенно. Такой вариант в мои планы не входит. И напоследок нужно создать и запустить процесс возвращения Ауры Мира к своему истинному виду, тоже постепенный и лишь до его завершения. Правда, дух этот мятежный наизменял очень много, возможно даже, лишь за несколько столетий все вернется на круги своя. В качестве источника энергии для этих процессов я задействовал Смерть, которой Мир был переполнен, как последствием их техно-магической индустриальной революции, к развитию которой Неверия тоже приложил руку. Наконец-то все преобразования запущены и обратного пути уже нет, остается только ждать реакции. Первое изменение, которое я ощутил сразу -- теперь я мог легко видеть моего противника и находить его местоположение.  -- Что-то я ничего не чую,- скептически сообщил Нано, как только я сообщил о сделанном,- ты уверен, что сработало?  -- Конечно уверен, ты просто не там ищешь. Я же предупреждал, что все это не мгновенно, требуется время.  -- А придурок этот тем самым временем и воспользуется, набедокурит тут. Надо было сразу и на раз, а потом бы уж и исправлял, если не то и не туда, зато бы от головной боли избавились. Тормозишь ты, однозначно.  -- Погоди, всему -- свое время. Процесс уже пошел. Я, по крайней мере, уже сейчас могу этого гаврика найти и в гости наведаться.  -- Пошли, в чем проблема.  -- Сейчас еще кое-что устрою. Нужно наших друзей из двух очень больших и сильных держав занять чем-нибудь, чтобы воевать не начали. Ну, а остальные что молчат? Может, что дельное посоветуете?  -- Хм,- прокашлялся Лианарий,- я бы, пожалуй, начал с переговоров. Наверняка имеется возможность через Слово воздействовать на его заблудший разум, вразумить, призвать к миру и созиданию.  -- Не, - черт оседлал любимую тему,- у тебя точно в мозгах одна извилина, и та от нимба. Ты кого вразумлять собрался, а? Вора и убийцу во многих поколениях? Тем более, что покровительствует он по определению. Наш клиент, уж точно не твой.  -- А вот зря ты так. Любого на путь истинный направить можно, если захотеть.  -- Так его истина и твоя -- две большие разницы. Он и так там, где быть должен, только палку перегнул не слабо, причем в свою сторону.  -- Ладно,- пришлось вмешаться мне,- не спорьте. Понятно, что ничего не понятно, и вам обоим тоже. Будем действовать спонтанно, то есть, как карты лягут.   Не получив хоть каких-то дельных советов, я занялся организацией отвлекающих мероприятий для предотвращения крупномасштабной войны между двумя сверхдержавами Мира. С Южной империей все оказалось проще, чем я думал, стоило только "подсказать" влиятельным людям из наиболее значимых семей мысль насчет Его Императорского Величества, которому они присягали -- а ведь его уже очень давно никто не видел, все вопросы решают канцлеры, ссылаясь на большую занятость другими, более важными для государства проблемами. А проблем-то самих и нет никаких. Немного "пошаманив" над аурой столицы, я оставил их в полной уверенности, что через день-другой тайному Совету Канцлеров будет чем заняться, кроме организации войны. А вот с Северным Союзом пришлось поработать более плотно. Влияние изменений Ауры Мира и отсутствие давления со стороны они почувствуют не сразу, сейчас находятся под воздействием этих факторов по инерции. Пришлось их поторопить, причем делать это предстояло во всех крупных городах, чтобы организовать, вернее как раз наоборот, если говорить о привычном для них укладе жизни. По моей задумке, люди внезапно должны почувствовать ощущение свободы и понять, что их насильно никто не удерживает. Властям, чтобы вернуть их на прежнее место и обеспечить работоспособность, придется организовать охрану и полицию, изобрести механизм принуждения. И реализовать это будет крайне сложно, особенно, если учитывать масштаб "эпидемии", который я подкину, ну и отсутствие давления со стороны Неверии, конечно же.  -- Ты не очень занят,- мои махинации прервал голос вошедшего в каюту Торгона,- я не сильно тебя отвлекаю?  -- Нет,- я прервал свои занятия, тем более, что требовался отдых,- проходи, с чем пожаловал?  -- Да вот видишь, как оно все складывается. Ведь на моей памяти такого не бывало, да что я-то, вон старики и те не помнят, хотя им их предки всю историю рассказывали. Да и в рунных архивах тоже ничего не написано. Так вот мне, например, как тут быть, чьи обычаи важнее? Разные ведь, а если что не так, так и Роды и Кланы засмеют потом, да и позора не оберешься. Вот придет наш Старший и давай с их Старшим по-нашему разговоры заводить, а у них там все не так. Могут и вообще не разговаривать, а у нас так испокон веку ведется и обычаи предков не соблюдать -- оно последнее дело. И опять же, а с секретами Дома как быть? Да и у них свои тоже есть, не для чужаков. А тут, вроде как, но с другой стороны, ведь уже если, так и не чужие вроде, если разобраться. Но опять -- не было таких случаев.  -- Эй, друг,- я замотал головой,- ты это чего и о чем, я из твоей триады ровным словом ни слова не понял. Ты уж мне, тугодуму, объясни на пальцах, о чем ты тут речь ведешь. Давай с самого начала и нормальным языком, не юли!  -- Кхе-кхе,- гном прокашлялся и почему-то покраснел,- я речь-то о чем веду, не было такого не у нас, не у них, вот и пришел к тебе, ты ведь Старшим над старшими, что тут нам, что там им, тебя же все признали.  -- Так я ничего и не понял, ты яснее выражаться можешь?  -- Офель, я вот почему-то решил, что ей не безразличен, да и она, вроде как...  -- Так ты свататься решил???!!! Ну наконец-то! Это я не о том, что ты женишься, я о том, что понял, что ты тут городил. Так в чем проблема? Она-то не против?  -- Не знаю, в том вся и проблема. У нас ведь не принято на такие темы разговаривать, пока Старшие не договорятся между собой, а как у них -- не знаю, нам то не ведомо.  -- То есть, ты боишься нарушить и свои обычаи и их традиции, но жениться намерен однозначно, я правильно тебя понял?  -- Ну, вкратце -- да.  -- И я тут при чем?  -- Так ты же у нас король, а это -- по определению главнее Старшин Родов или Главных Кланов. Ты бы в память о нашей дружбе и походах не мог бы за меня словечко замолвить? И у нас и у них. Только я про моих знаю, расскажу, а про эльфов ничего не знаю.  -- Так, я, значит, типа сват теперь. Ну, про твоих понятно, научишь, как там себя вести. О! Я сейчас и с другой стороной переговорю, сам знаешь, есть у нас приближенный к их традициям. А ты пока погуляй, я позову, когда что-то узнаю.    

* * *

     После ухода гнома я подождал несколько минут, на всякий случай, чтобы в коридоре не столкнулись -- ну не стоит лишний раз нашего жениха смущать, и послал мысленное приглашение Шергану, на которое он немедленно откликнулся, как будто специально ждал.  -- Я весь во внимании,- с поклоном вошел эльф,- чем обязан, Ваше Величество?  -- Шерган, ну ты даешь! Мы вроде договорились, что обойдемся без всяких там этикетов, мы же не на официальном приеме во дворце.  -- Я просто делаю выводы. Похоже, наша миссия близится к своему логическому завершению, и самое время вспомнить дворцовый этикет.  -- В этом смысле, да, так и есть, но я тебя пригласил по другому поводу, и тут как раз величество не при делах, как Нано говорит.  -- В чем проблема?  -- Хммм... вот представь: я решил жениться, причем на эльфийке одного из кланов Роннэаля....  -- Не понял сразу двух вещей: во-первых, у нас что, гаремы теперь будут, как у леронцев? И во-вторых, у нас на корабле только одна такая, а она уже помолвлена.  -- Так, отвечаю и вопрошаю по порядку. Никаких гаремов, это я так, образно. Во-вторых, а вот с этого места, пожалуйста, по подробнее.  -- Так, разъясняю все по-порядку. У нас на корабле только одна представительница эльфов -- Офель. Вы женаты, значит, если вы правду говорите, это -- уже гарем, хотя я такое не поддерживаю, но королю мое мнение не указ. А о помолвке, так я все забываю, что вы, ой, ты, из другого мира и не знаешь наших обычаев.  -- Оказывается, не только я не знаю. Может, посвятишь, надеюсь, не тайна за семью печатями?  -- Если ты имеешь в виду Офель, так все просто. У нас нет сложных ритуалов, у гномов, говорят, все сложно.  -- Так, расскажи мне о простом и, желательно, по-простому.  -- Ну, если девушка, эльфийка, я имею в виду, выбрала себе будущего отца своих детей, вы, ну, люди, говорите -- мужа, а у нас такого нет, у нас -- партнер, абсолютно равноправный. И, если она сделала свой выбор, то только ему до официальной церемонии позволяет к себе прикасаться прилюдно. Если переводить в понятия людей, то уже сам этот факт означает помолвку. Ее расторгнуть -- позор для обоих.  -- Так, примерно я понял. И спросить тебя хочу именно в том направлении. Ты не глуп, гномов у нас тут тоже не сильно много.  -- А, так вот ты о ком! Тут реально проблема сложная. Такого не бывало еще, даже в летописях нет упоминания. С нашей-то стороны в принципе, все ясно, Офель уже объявила о своей помолвке, ждет только официального предложения. Вот тут нужен или ее отец, или старший брат или кто-то из Совета Клана, даже я подойду.  -- Так, объясняй, что конкретно делать надо, по всем правилам.  -- Если у нас, то ничего, просто прийти в Клан и объявить о ее желании. Но ты тогда как бы сватом, что ли, являешься и ведешь ее к алтарю. У нас-то просто, а вот у гномов... Насколько я слышал, там ритуал целый, чуть ли не на три дня.   Еще раз переговорив с Торгоном, но уже в присутствии Шарона, я записал весь процесс, поскольку запомнить его с первого раза было не реально, а гномы очень трепетно относились к соблюдению традиций и протокола. Довольно своеобразное и неожиданное отвлечение от основной на сегодня проблемы позволило взглянуть совершенно по-другому. Действительно, а чего я жду, у моих друзей, можно сказать, судьба решается, а я тут с каким-то заданием справиться не могу. Пора начинать активные действия.  

* * *

     Активные действия начались со сбора всей команды в рубке управления, причем без моего ведома. Помочь чем-либо никто не мог, но всем было интересно, как это будет происходить. Выгнать их я даже не пытался, понимая бесполезность этого занятия. Сзади за мной слева пристроился Нано, а Лианарий встал возле моего правого плеча. Специально это они сделали или случайно получилось, не знаю, но чем вам не бес-искуситель и ангел-хранитель, причем каждый на своем месте и во плоти. Я усмехнулся и начал комментировать события.  -- Неверия уже должен быть в курсе моих махинаций, я лишил его притока энергии и некоторых возможностей, например, он не может влиять на людей, по крайней мере на всех сразу и на большом расстоянии, и не спрячется больше от меня, где бы он не находился. Сейчас он на дальнем юге, в районе какого-то острова, покрытого вечными льдами.  -- Так мы туда идем?- спросил черт,- мочить вражину будем?  -- Примерно так. Сейчас мы для него невидимы, но когда окажемся близко, он нас сразу почувствует. Защиту ему не одолеть, но насвинячить вполне способен, знать бы заранее, что у него на уме.  -- Но ты-то тоже не с пустыми руками идешь, наверняка есть заготовки.  -- Да уж не без того,- усмехнулся я в ответ и телепортировал дирижабль в точку, где по моим сведениям находился мой противник   . Стараясь не дать противнику опомниться, я тут же применил первую мою домашнюю заготовку - "высвободитель", настроенный на тип энергии Неверии. Волна, лишающая противника Силы прошла над пустынным островом и перед нашим взором предстал огромный, в несколько сотен метров высотой, величественный дворец то ли хрустальный, то ли из сверкающего льда. Грандиозное строение, ранее невидимое в обычном зрении, приобрело четкие очертания и начало сначала медленно, а затем все быстрее, падать на остров. Изначально, пропитанный насквозь энергией, он висел в нескольких десятках метров над поверхностью. Красивое и страшное зрелище. Я приготовился к последнему действию -- нужно высвободить излишки Силы у самого духа-покровителя, но в этот момент меня отвлек вопль Талима.  -- Ваше Величество, с двух сторон на большой скорости к нам приближаются две огромные массы местных летучих кораблей, через пару минут они сойдутся именно в нашей точке!  -- Черт, - выругался я и срочно начал запускать плавное высвобождение энергии у флотов, иначе они просто рухнули бы, и усилил снятие влияния Неверии, поскольку на таком расстоянии он вполне мог взять под контроль.  -- Чего надо-то,- отозвался Нано.  -- Да это я так, не тебе,- машинально ответил я, продолжая предотвращение крупномасштабного сражения, которое запросто могло перерасти в мировую войну.   Корабли двух флотов Севера и Юга резко замедлили движение, их боевой порядок начал распадаться, то один, то другой корабль вдруг "клевал" носом, едва пересекал невидимую черту, и плавно уходил назад, нарушая боевые порядки. Беспилотные разведчики, вылетевшие с обеих сторон далеко вперед, потеряли всю энергию и сотнями камнем падали на поверхность острова. И все это происходило на фоне рушащегося колоссального здания, которого для местных здесь никогда не было.  -- Черт,- опять выругался я, заметив, что Неверии больше нет здесь. И не только во дворце, но и в этом Мире.  -- Так чего надо-то?- Нано воспринял и в этот раз в свой адрес, затем призадумался и прищелкнул пальцами,- Лерыч, ты лоханулся, кажется. Ты внимательно глянь на барьеры -- Брошенный Мир открыт!   А быстро начал проверку Ауры. Действительно, системы изоляции не было, правда, она довольно быстро восстанавливалась. По всей видимости, именно этот факт и дал возможность духу самым наглым образом сбежать, организовав отвлекающий маневр в виде предстоящей войны между двумя сверхдержавами. Да, что-то я не учел при внесении изменений и тем самым дал возможность врагу уйти от справедливого наказания. Тем временем, командиры воздушных флотилий развернули армады и удалялись в разные стороны от места событий.  -- Да уж,- сказал Лианарий, глядя на развалины дворца и дымящиеся обломки самолетов-разведчиков,- ни чего не скажешь, повеселились на славу. А результат: нечестивец сбежал.  -- Согласен,- ответил я,- итоги не важные. Хотя кое-что мы все-таки добились. Я не думаю, что Неверия добровольно вернется сюда, он почувствовал, что в один момент лишился всех своих привилегий. Вот только Силу я у него отобрать не успел, так что, думаю, это не последняя наша встреча.  

* * *

  -- Что же, задание ты выполнил, хотя и не в полном объеме. Никак не на "отлично". Надеюсь, ты сам это понимаешь. Ну, скажем, "удовлетворительно".  -- Да, Дудин, я все сделал не так, как нужно.  -- Ну почему же все? Мир изменился, избавился от гибельного контроля. Теперь он начнет развиваться гармонично и самостоятельно, это и было основным заданием. А теперь давай, посмотрим твои ошибки. Во-первых, кто мешал тебе в первую очередь, как только ты понял, кто он такой, нейтрализовать духа? Правильно -- никто, а ты вместо этого бросился изучать местные достопримечательности. Во-вторых, с Аурой Мира нужно быть аккуратнее. Конечно, ты все сделал, как нужно, но совершенно забыл о статусе Брошенного. И в-третьих, Мир этот сам способен себя вылечить, если устранить причину заболевания, не было смысла заниматься их политическими проблемами, они бы и так разрешились со временем. Ну и наконец, ты должен доделать задание, Неверию ты обязан нейтрализовать полностью и вернуть в Мир.  -- Где же я его теперь найду?  -- Подсказку я тебе дам, укажу где он. Но тот мир мне не принадлежит и он Истинный. Там ты всего лишь гость и действовать можешь только на уровне местного сильного мага. Считай, что это вторая часть практики, но руководитель у тебя будет другой.    

Мнения, рецензии, отзывы, обсуждение.

Оставить комментарий

Комментарии: 0

 Валерий Тиничев, 2014

 

Счетчик посещений Counter.CO.KZ

E-Mail: valvp@mail.ru