"Ученик Творца. Полевая практика" FB2
Полная версия третьей книги серии. В формате FB2
Ученик_Творца_Полевая_практика.zip
Сжатый архив в Zip формате 567.9 KB

 

  -- Часть 1. Дуэт.
  -- Глава 1. Начало дуэта.
    -- Ну, здравствуй, ученик Творца.  -- И я рад приветствовать тебя, ээээ... Маргун,- я слегка задумался, определяя по ауре имя незнакомого мне Демиурга,- чем обязан?  -- Да ни чем. Я смотрю, ты мастер по Брошенным Мирам, вот и хочу тебе практику организовать. Ты весело разобрался с этим Неверией, интересно, что придумаешь в этот раз. Не переживай, Дудин в курсе. Не буду лишнее говорить, вот тебе практикум, разберись, это мое творение, но брошенное.  -- Хммм, я, вообще-то планировал заняться теорией Творения, да и психологию предстоит штудировать.  -- Так одно другому и не помеха вовсе. Мир уникальный, не пожалеешь.  -- А с какой гадостью в этот раз я должен дело иметь?  -- Дуэт. Мир из двух планет. Они упорно не сотрудничают между собой, только воевать готовятся, а мне пара Мертвых миров ни к чему. Ты уже знаком с нашей позицией. Вмешиваемся только в исключительных случаях, а ты довольно хитро решаешь, как будто и нет никого. Здесь для тебя информация, займись, я тебя не ограничиваю.  

* * *

     Война с Леронийской агрессией как-то отошла на второй план после проблем в Мире и Благомирье. Теперь я представлял, каким образом можно просто прекратить войны, по крайней мере, крупномасштабные. Когда мы вернулись, армия все еще была на марше, возвращаясь после кампании с орками, а Гем Боевой Топор вел своих воинов в родные степи, чтобы прогнать супостата, используя новую тактику партизанской войны.   Я, используя новые знания, решил помочь новому союзнику и, заодно, предотвратить дальнейшие попытки агрессии против молодого королевства. Используя тактику и стратегию низвергнутого Неверии, можно было быть уверенным, что у противника будет достаточно других проблем. Всему султанату я зла не желал, поэтому воздействовал на главнокомандующего армией, что высадилась на южном берегу Роннэаля. Не мгновенно, но проблема была решена.   Стоило нам вернуться, как наш дирижабль вместе с пилотом, был реквизирован королевой в качестве самого быстрого и надежного транспортного средства для перевозки раненых и больных в столичный госпиталь. Не смотря на то, что мы командой довольно длительное время гонялись за мятежным духом, здесь время не сдвинулось, Нуль-Мир-Связка действовала исправно. Хотя никого обманывать мы и не собирались, изменения во внешнем облике черта всем бросились в глаза, да и поведение неутомимого выдумщика претерпело значительные изменения.   Талим, не теряя времени, углубился в изучение принципов полета, что использовались в Мире и грозился в скором времени сотворить невиданный аппарат. Основные идеи я ему рассказал, а все остальное наш гениальный алхимик придумает самостоятельно.  -- Нано, ты у нас единственный боевой демон на всем Роннэале,- дал я задание черту, надеясь тем самым отвлечь его от грустных мыслей о собственной незапланированной трансформации,- так что собирайся в Степь. Леронийскому маршалу нужно помочь побыстрее закончить военную кампанию, результат которой тебе известен. Я немного помогу тебе, благо у нашего "друга" Неверии кое-чему научился.  -- Ну что вот так сразу: как заварушка, так бедный я первый голову в петлю совать должен! Да мне, может, стресс снять жизненно необходимо.  -- Прекрасно, там и снимешь. Лучшее средство в таких случаях -- перемена обстановки.  -- Да какая тут перемена? Там воевали, тут воевать -- не вижу разницы,- ставший в последнее время ворчливым Нано, в конце концов, согласился, но за кампанию взял с собой моего сына, кок он выразился, в качестве огневой и моральной поддержки.  

* * *

       Черт с сыном отбыли в степи орков после того, как я убедился, что мое заклинание достигло своей цели. Мне же предстояло поближе познакомиться с новым миром, решать проблемы которого я намеревался в ближайшее время.   Не откладывая в долгий ящик, следующим утром я устроился в беседке во дворце и под щебет неугомонных радужных дракончиков приготовился тщательно изучить все материалы, что предоставил мне Маргун. Я только-только начал понимать суть устройства этого двойного мира, как ко мне без предупреждения буквально влетел Талим, тащивший с собой внушительных размеров пюпитр и не менее объемную папку с какими-то чертежами и рисунками.  -- Ваше величество,- алхимик с порога начал, по всей видимости, заранее заготовленную речь,- наглость моего вторжения будет прощена окончательно и бесповоротно, поскольку дело мое есть суть государственной, даже я бы сказал межмировой важности и отлагательств не приемлет.  -- Ну что ты, я же еще ничего не сказал. Что случилось-то?  -- Ввиду королевской реквизиции нашего уникального транспортного средства на неотложные нужды ее величества опять же государственного уровня, поскольку целиком и полностью я поддерживаю мнение о важности человеческого здоровья, но сей факт означает снижение уровня комфортности оперативного руководства армией, не считая функций по урегулированию конфликтных ситуаций за пределами Роннэаля...  -- Стоп-стоп,- прервал я его,- ты сам-то понял смысл твоей пафосной речи? Давай попроще, мы не на официальном приеме. Про дирижабль я понял.  -- Секундочку,- Талим начал устанавливать пюпитр и перебирать листы, выискивая что-то понятное пока одному ему.  -- Вот такая у меня имеется разработка,- продолжил он, как только нашел искомое,- это совершенно новое летающее устройство, не имеющее аналогов, без преуменьшения, во всех мирах. Основой для него послужили корабли Мира, вернее, только та часть, что отвечает за передвижение и полет. Все остальное -- мои отечественные разработки.   Алхимик начал с восторгом рассказывать о своем очередном детище, меняя чертежи и увлеченно растолковывая какие-то небольшие нововведения и изобретения. И когда только он все это успел? Прошло всего пару дней, как мы вернулись, а у него уже есть новый проект. Я внимательно присмотрелся к чертежам.  -- Талим, а вот эти рога и какие-то трубы, что торчат в разные стороны, это к чему и что такое?  -- Вот как раз я и перехожу к разделу боевой оснастки крейсера. Вот эти остроконечные выступы, как Вы их назвали, "рога", предназначены для поражения противника электрической магией на близком расстоянии, а бортовые орудия -- это магические направляющие для дальних ударов любыми средствами Стихий. Боевой маг просто находится рядом и через трубу посылает заклинание во врага, а устройство это такое, что при правильной настройке обладает способностью усиливать воздействие в разы, как по мощности, так и по расстоянию.  -- Хм, мы, вообще-то не воюем, хотя наш бронепоезд стоит на запасном пути.  -- Не понял, кто стоит?  -- Это я так, мысли вслух. Но вооружение убери. И еще: нам нужен особый корабль, способный длительное время пребывать в условиях глубокого вакуума, а там излучения всякие, воздуха нет и температура почти абсолютный нуль.  -- Ничего не понял! Вакуум -- это что такое и абсолютный, это сколько?  -- Вакуум -- это отсутствие атмосферы, полная пустота. Абсолютный нуль это минус двести семьдесят три градуса по шкале Цельсия.  -- Пустота вроде понятна, а вот градусы и цельсии -- нет, только цифра.   Пришлось мне пуститься в пространные объяснения теории современной физики Земли. На Роннэале для измерения температуры пользовались собственной шкалой и совершенно другими единицами. Только к вечеру, когда мы оба окончательно выбились из сил, Талим наконец-то понял, что я все это время пытался ему объяснить и тут же убежал, бросив чертежи и пюпитр в беседке. Я искренне поразился его энтузиазму и работоспособности. Главное, чтобы направлены они были в нужное русло.  

* * *

     Через полторы декады вернулись сын и черт, весьма довольные собой. Леронийской угрозы больше не существовало.  -- Ты бы видел, как мы их развели,- Нано был явно доволен результатами миссии,- как детей малых! Стоило немного помагичть в нужное время и в нужном месте и все: конница ускакала в одно место, пехота отправилась в другое, а обозы совсем заблудились.  -- Ты расскажи, как они в болото угодили,- подсказал Павлик.  -- О, это был наш коронный номер!  -- Интересно, где это в степях вы умудрились болото найти?  -- Все просто: мы спутали их компасы, они у них примитивные -- магический стержень на золотой цепочке. Вот, Паша сделал так, что они стали показывать совсем не туда, куда должны были. Тут я, конечно, подучил его немного, но в остальном он сам справился. Вот всадники ихние и ушли к Барьерным горам, причем были абсолютно уверены, что впереди -- эльфийские предгорья. Ну, и вляпались в трясину. Результат -- почти половина пеших, коней сгубили.   Пользуясь тем, что над всем противником висело Фатальное Невезение, моя команда спутала все планы леронцев, направив разные подразделения в противоположные стороны и начисто лишив их снабжения. И отряды Гема Боевого Топора принимали участие в окончательной дестабилизации обстановки, совершая молниеносные нападения небольшими отрядами. Орки в основном атаковали обозы, и, забрав провиант, скрывались в степи. Двенадцати дней такой войны хватило оккупантам, чтобы они серьезно задумались и начали собираться восвояси. В обратную сторону их компасы вдруг заработали нормально, указывая кратчайший путь к базовому лагерю на побережье. Теперь только степняки своими неожиданными набегами поторапливали войска врага, и, конечно же, их подгонял голод, ведь за последние несколько дней ни один обоз до солдат так и не добрался. Голодная смерть им, конечно же, не грозила, но боевой дух упал ниже допустимого уровня. С такой армией нечего было и думать о ведении боевых действий. Маршал, командовавший войсками, оказался далеко не глупым человеком и быстро сообразил, что нужно трубить общий сбор и временно приостановить наступление. Конечно, об уходе с континента он и не помышлял, списывая все проблемы на временные трудности в новых условиях. Павлик и черт сопровождали пехотные полки леронцев до базового лагеря, устраивая мелкие пакости и шалости.  -- Вот прикинь,- Нано немного оживился за время путешествия,- устроились они на ночь, выставили посты, развернули палатки, поужинали, если у кого-то что-то еще оставалось и спать. А тут: бах, молния в ночи, бьет в самый центр лагеря, грохот, естественно, соответствующий. И в этом призрачном свете вырисовывается силуэт демона с трезубцем. Да еще и хохот такой, замогильный. Это я умею.  -- Вот нечего вам делать было.  -- Так ты знаешь, как это на их настрой влияет? Да они через пару ночей у нас спать боялись!   Выслушав их рассказ до конца, я тоже поделился своими новостями: Талим уже приступил к постройке нового корабля, нещадно эксплуатируя гномов, и грозился через пару дней совершить испытательный полет.  

* * *

    -- Да, ученик, этот мир особый. Впрочем, все творения Маргуна отличаются.  -- А что такого особенного? То, что их два в одной солнечной системе?  -- И это тоже, хотя не в этом суть. У их создателя есть идея, что развитие происходит быстрее при присутствии агрессивности. Многие его миры постоянно ведут войны, и, надо сказать, развиваются значительно быстрее. Хотя очень часто это приводит к весьма плачевному итогу.  -- Мир гибнет?  -- Не всегда. Но цивилизация -- однозначно. Жителям приходится начинать сначала. Вот тебе пример -- Горе. Это весьма условное название мира, но загляни, посмотри, к чему приводит агрессия. В данном случае даже против вмешательства Маргун не будет. И еще один момент, о котором ты не знаешь: миры Дуэта прочно связаны между собой энергетически и астрально. Гибель одного приведет к неизбежному уничтожению другого. Так что, удачи тебе, Ученик Творца, считай, что это у тебя полевая практика.    

* * *

    -- Шеф, так я не понял,- Нано непосредственен, как всегда, будто и не было его апатии - они что, так и будут нам все... непотребное сбагривать? Ну, чо за бардак: где проблемы, там мы? А тупо без них что, никак? Пора с демиургов плату брать, а то ишачим тут за спасибо.  -- А что, золоторогие изюбри уже не годятся в качестве оплаты?  -- Ну какая тут выгода: их еще поймать надо. Да и взять мы и сами могли бы. Ладно, что в этот раз?  -- Дуэт. Мир из двух планет, которые находятся на одной орбите, но по разные стороны от светила. Один абсолютно магический, второй абсолютно технический. Там проблемы назревают, надо разобраться. Полетим на новом корабле Талима, он тут совместил наши возможности с технологией Мира. Интересный полумагический агрегат получился. Наш старый дирижабль тоже хорош, но в данном случае не подходит, у нас возможны выходы в открытый космос.  -- О! Это уже интересно,- заинтересованно потер руки Павлик,- чувствую, очередная серия "Звездных войн" назревает. Называться будет "Поход джедая налево".  -- А гномы там живут?- спросил Торгон и тут же получил локтем от супруги, Офель недовольно зыркнула на мужа, куда, мол, собрался.  -- На магической планете в основном проживают эльфы и гномы. Есть еще кентавры и немного людей, хотя я почему-то не уверен, что последние там всегда жили. А вот технический мир целиком принадлежит людям, причем даже раса одна. Но это сейчас так. Всю историю будем изучать на месте.   Средств на постройку крейсера Талим не жалел, да я его и не ограничивал. Результат превзошел все ожидания: к назначенному сроку перед воротами Горного Дола на огражденной площадке высилась настоящая летающая тарелка. Все устрашающие и портящие вид выступы и надстройки были убраны, и взглядам предстал дискообразный корабль, слегка вытянутый в длину и имевший утолщение в центре. От себя в это изобретение я добавил только ускоритель, как дополнительный двигатель на экстренный случай. Принцип его я позаимствовал у Танцора, который своей магией мгновенно разгонял предметы до очень высоких скоростей. Маг из Благомирья, сам того не подозревая, использовал очень своеобразную смесь энергий различных Стихий и получал столь уникальный результат. Перегрузок, что могли возникнуть при таком разгоне, я не опасался, поскольку алхимик устроил внутри независимое гравитационное поле.   Сборы наши были не долги, уже следующим утром команда волонтеров-спасателей на новом комфортабельном корабле отправилась решать проблемы очередного Брошенного Мира. Даже черт, казалось побывавший во всех возможных измерениях или, по крайней мере, слышавший о таковых, даже не предполагал, что такой вариант где-то может существовать. Телепорт наш завершился в открытом космическом пространстве, три четверти экрана занимала зеленая планета, вокруг которой как мухи, в большом количестве сновали искусственные спутники. Вся команда собралась в большом зале корабля, оборудованном самым большим экраном, и с интересом наблюдала за картиной нового мира.        
  -- Глава 2 Дуэт Первый.
     Глава Внешней Разведки маршал Шерриган нервно расхаживал в своем кабинете вдоль длинного стола, за которым сидели его ближайшие помощники. Ситуация складывалась неприятная, хотя его ведомство и не виновно в том промахе, что допустила Внутренняя Безопасность, но Верховный потребовал сведений о противнике. И не каких-нибудь, а Оперативных Стратегических. А вот этого у маршала не было и он не понимал, где их раздобыть. Несколько десятков шпионов-смертников готовились к отправке в Потусторонний Мир. Обратного пути у них не будет. Но разведчик и сам не был уверен в их эффективности. Те, кто сейчас там действовал и присылал шифрованные радиограммы через систему спутниковой связи, несли какую-то околесицу: техники нет, города маленькие, не больше сотни тысяч населения, крупные производственные мощности отсутствуют. Ну, кузницу в маленьком городишке стратегическим объектом точно назвать не получается. А, тем не менее, не далее, как вчера, произошла крупная диверсия на военном заводе к северу от Окигорда, столицы. На строительной верфи, где подходил к концу монтаж самого крупного космического десантного корабля на пятьсот тысяч боевых единиц, произошел взрыв. Все, включая сам завод, уничтожено непонятно чем. Явный след тех, потусторонних. Эксперты и внутренники бессильны, вот и требуют с него: хоть расшибись, а дай сведения об их вооружении. А где их взять, эти сведения, если до сих пор и вооружения-то не нашли: ну нет там ничего! Скоро ему предстоял очередной разнос у Верховного, маршал ничего не мог предложить, а злость на подчиненных он просто срывал от собственного бессилия.   Кончено, он мог протянуть время и отсрочить сгущающуюся над головой грозу, подкинув начальству информацию о первом спутнике, который только сегодня в четыре ноль-ноль по столичному времени вышел на стационарную орбиту вокруг Потустороннего Мира и начал передавать сведения. Аппарат этот до последнего момента держался в секрете -- он способен передавать изображение и звук высокой четкости, находясь в пятнадцати тысячах километров от объекта. Сейчас группа самых сильных аналитиков пыталась расшифровать содержимое первой передачи с автоматического шпиона, а маршал просто ждал результат, не особо надеясь на его положительность или понятность. Он уже несколько десятилетий руководил Внешней Разведкой, но ни разу за это время никакой полезной информации найти не удавалось: либо противник слишком грамотно маскируется и шифруется, либо он ничего не понимает. После последнего Звездного Десанта, когда бесславно сгинули почти пятьдесят тысяч пехотинцев, на этом посту едва ли не ежегодно менялись руководители, а вот толку от этого не было. И только он, маршал Шерриган, смог доказать, что нужно стабильное командование и дополнительное материальное и людское обеспечение. Конечно, у него и сейчас был козырь, который, как он надеялся, поможет ему получить еще один орден "За Заслуги" и стать Первым Советником. Один из фрагментов передачи со спутника-шпиона содержит съемки и речь обычных людей. Причем на видео четко видно, что эти самые люди одеты в военную форму десантников. Это были люди из последнего Звездного и маршал нашел способ, как получать от них сведения. Он приказал послать им капсулу с сообщением, что Родина их не забыла и они по-прежнему на службе, и, конечно же, инструкции как и что узнавать и говорить, чтобы спутник доносил ценные данные до далекой планеты.  

* * *

    -- Я еще раз повторяю,- Верховный Главнокомандующий заложил по привычке руку за отворот мундира и начал медленно прохаживаться вдоль карты Потустороннего Мира,- все наши силы и средства необходимо бросить на покорение недостойных и абсолютно нецивилизованных аборигенов. Именно мы должны принести им свет истинного прогресса Разума. А теперь давайте, добивайте меня делами нашими скорбными.  -- Господа,- взял слово начальник внутренней безопасности?- я знаю, что вы все меня подозреваете в некомпетентности. И не нужно извиняться. Как и мой предшественник, я прилагаю все усилия, чтобы максимально быстро и эффективно нейтрализовать вражеских шпионов, но и мы. К большому сожалению, не всесильны. Чему подтверждением является прискорбный случай на судостроительной верфи. Но! Это лишь вторая очередь по степени важности, хотя и далеко не последняя. Вражеский лазутчик уничтожен, хотя и успел нанести нам урон.  -- А как он уничтожен?- Верховный ехидно посмотрел на докладчика,- Опять исчез бесследно во вспышке света?  -- Нет, он именно уничтожен! Сейчас эксперты службы Генетики изучают то, что от него осталось. Я сожалею, но захватить его живым не представлялось возможным. В этот раз они применили что-то новенькое, особо мощное. Завод буквально взорвался изнутри. Тысячи жертв и три года труда -- все пропало. Но у нас готовы еще несколько сюрпризов, о чем доложит глава Инженеров.  -- Да, коллега, конечно доложу. Если бы не ваши промахи, как и Внешней Разведки, мы бы давно были готовы к Великому Вторжению,- внешне похожий на хорька Главный Инженер тут же взял слово,- их, больших десантных корабля, было четыре, а теперь всего три. Это ваш промах. Но не это главное. Специалисты моей службы закончили испытания оружия нового поколения. Это -- Оружие Массового Поражения! Мы немного изменили течение стандартной реакции преобразования воды и получили супер бомбу! Когда происходит взрыв, уничтожается все живое на многие километры, а потом, благодаря неиспользованной энергии, происходит заражение местности вокруг. Мы назвали это явление радиацией. Сотни лет вокруг места взрыва не растет и не живет никто и ничто!  -- Но это и для нас бесполезным делает!  -- А вот и не скажите! Мои специалисты разработали индивидуальный прибор, который позволяет эту самую радиацию вокруг воина преобразовывать в электрическую и вести подзарядку аккумуляторов всех типов устройств. Таким образом, противника мы уничтожаем и сами себе очищаем местность для дальнейшего использования.  -- Тогда уж расскажите о нашей совместной разработке,- Шерриган почувствовал, что орден уплывает из его рук и попытался исправить ситуацию.  -- Ах да! Совместно с коллегами мы разработали и внедрили новую энергетическую систему для космических кораблей. Назвали ее -- солнечная батарея. Спутник-разведчик, подлетая к цели, выключает гравитационные системы и переходит на питание от вот этой системы. Насколько это эффективно, говорит тот факт, что Потусторонние в очередной раз применили свое космическое оружие. Три спутника попали в радиус поражения. Два старой системы были разрушены, а наша новинка уцелела! Сейчас мы решаем вопрос о строительстве двух десятков таких систем и модернизации всех, которые находятся здесь.  -- Мы тоже далеко продвинулись,- добавил Шерриган,- установлен контакт с выжившими из последнего Звездного Десанта. Со дня на день ждем поступления первых сведений. Если учесть строительство первых ракет нового поколения и наши достижения, мы в ближайшем будущем получим возможность нанести удар по основным стратегическим целям Потустороннего мира.  -- А имеем ли мы это самое время?- Верховный был недоволен,- вот вам пример сегодняшнего дня. Десантный корабль уничтожен, причем, вместе с верфью и инженерами. А что мы можем противопоставить? Да ничего мы не можем! И как мы построим и доставим ракеты, если они способны уничтожить строящиеся корабли заранее и без особых потерь? Считаю необходимым усилить внутреннюю безопасность и меры предосторожности на всей территории. В первую очередь -- усилить охрану судостроительных предприятий. Эта задача архиважная. Сил и средств не жалеть, но обеспечить своевременный пуск в строй крейсеров.  -- Но,- слово взял Главный Инженер,- нам необходимо внести изменения в основной Проект. В связи с тем, что противник научился выводить из строя спутники и системы на основе гравитации, новые ракеты мы оснащаем другой системой двигателей -- реактивной. На первый взгляд это абсурдно: объект как бы отталкивается от струи раскаленного топлива и летит с постоянным ускорением, чем дольше летит, тем быстрее его движение. Но именно в этом и есть его преимущество! Противнику сбить такую ракету невозможно, причем там нет никаких управляющих систем, на которые можно повлиять. Надежно и безотказно. Но есть особенность: для старта ракеты нужна большая масса корабля, чтобы его не отбросило в противоположную сторону и ракета точно пошла на цель. Все предложения и расчеты я изложил тут.   Результатом совещания стал приказ об очередной массовой мобилизации населения и переброске большого количества войск к строительным площадкам. Средств на войну здесь не жалели.  

* * *

    -- Фигасе,- Нано сидел в кресле перед экраном и наблюдал за всем происходящим в трехмерной проекции,- ты такую штуковину мне подари, Лерыч. Идеальная шпионская система: сидишь себе, в курсе всех дел, а тебя никто не видит. Нам не помешала бы в Нижних мирах такая. Да и кораблик тоже.  -- Перебьетесь!- Я пытался рассказать то, что осталось не озвученным и на болтовню черта внимания не обращал,- Вы еще не все знаете. То, что готовятся к войне обе стороны, вам понятно, до сих пор они могли только вот так, на уровне диверсий. Ни у одной стороны не было средств для ведения полномасштабной войны на территории другой планеты. Сейчас вы услышали, что вот эти создали термоядерное оружие и еще реактивный двигатель для доставки. Представляете, что будет, если они взорвут десяток таких?  -- Планета будет заражена и непригодна для жизни,- Павлик был знаком с таким оружием и последствиями его применения,- ну и цивилизация, считай, уничтожена будет. А зачем им мертвая планета, они вроде бы, захватить пытаются?  -- Все просто. Им нужны ресурсы, а если точнее -- вода, что является основным источником энергии. Здесь, в этом мире, уровень мирового океана понизился на три с половиной сантиметра за последние сто лет. В результате климат начал меняться: планета высыхает, становится суше, пустыни увеличиваются. Сельскохозяйственные земли резко сокращаются, а население у них уже перевалило за четыре миллиарда. Да климатические изменения не проходят спокойно: ураганы, засухи, пожары. Особенно стоит учитывать тот факт, что нефть, природный газ и каменный уголь они не используют и их запасы весьма значительны. А вы представляете, насколько сложно погасить пожар, вспыхнувший в месторождении углеводородов?  -- Тогда понятно. Они просто хотят добраться до воды. А почему просто другие источники не пробуют? Вон, сколько у них нефти и газа: бери -- не хочу! Научились бы и всего делов-то.  -- Не знают здесь такого вида топлива. Вернее, источника энергии. Изначально идут по другому пути. То, что хорошо горит, они считают отходами.  -- Да,- подключился Шерган,- и путь этот какой-то военный весь. А страна одна, воевать не с кем, вот и нашли внешнего врага. А заодно и источник. Люди, похоже, их не особенно волнуют.  -- Ну не совсем так,- я через Ауру Мира узнал намного больше,- вы еще не знаете, но в их управленческой системе нет здравоохранения.  -- Так я об это и говорю.  -- Нет, Шерган, ты не совсем прав. У них есть служба травматологии в министерстве Генетики. Много лет назад один гениальный ученый добился поразительных результатов -- он смог внести изменения в генотип человека, такой, что простудные, вирусные и инфекционные заболевания не воспринимаются местным населением. Их организм модифицирован. Естественно, травмы остались, но степень регенерации здесь очень высока. Конечно, новую ногу или руку они не вырастят, но раны заживают очень быстро.  -- Блин,- Нано поперхнулся,- и едят, небось, гадость всякую.  -- Ну, на счет гадости не знаю, но в целом ты прав, все, что они употребляют в пищу, подверглось генной модификации. Голод и неурожай им незнакомы уже несколько сотен лет. Генетика у них очень развита.  -- Ха, - Торгон давно рассматривал системы вооружения,- мы, гномы, сделали бы лучше, но в изобретательности они явно на высоте. Да и в медицине эльфы их обошли. А вот насчет массового поражения, это как в кино на Земле?  -- Примерно, но на самом деле намного страшнее. А что если у другой стороны нет средств защиты? То-то. Получим полнейший геноцид, если не тотальное истребление.  -- Как так -- нет?- Нано принялся ожесточенно жевать,- Вот сам же только что показал, как те тут завод вместе с летающей тарелкой взорвали и еще кучу народу завалили за просто так.  -- Это только разовая акция. Как с той, так и с другой стороны, только так и возможно было до сих пор. Пока не появились баллистические термоядерные ракеты с реактивным двигателем. В технологии это, конечно, шаг назад, но в военном плане явный выигрыш. Причем подготовка у них идет полным ходом и во всех направлениях, благо промышленность целого мира в их распоряжении. Нам нужно ближе познакомиться с обитателями, и я, кажется, знаю, где это сделать удобнее всего.  

* * *

     В лесу, который больше напоминал городской парк своими ровными аллеями деревьев при полном отсутствии кустарника и подлеска, стараясь быть как можно незаметнее, осторожно двигался одинокий путник. Он был не из этих мест, поскольку постоянно сверялся с картой и при малейшем постороннем шорохе падал ниц и долго лежал без движения. За ночь осторожный путник прошел едва ли десяток километров. Кроме направления, в котором он двигался, ему приходилось делать большие крюки, чтобы обходить наиболее опасные места, и, заодно, тщательно обследовать местность, иногда делая одному ему понятные отметки на плане местности. Рассвет застал разведчика в неглубокой впадине, где, в отличие от всего леса, рос густой кустарник. Днем двигаться опасно и он решил переждать здесь. Полчаса шпион неподвижно лежал, мастерски замаскировавшись в невысокой траве и внимательно вслушивался и всматривался в густые заросли перед собой. Не обнаружив ничего опасного и необычного, он ползком буквально перетек под полог кустарника.  -- Ну, здравствуй, дружок,- позади него из ниоткуда появился молодой человек крепкого телосложения, разговаривавший на чистейшем эльфийском,- и что эльф потерял в столь неуютном месте и так далеко от родного леса?  -- А,- разведчик попытался ударить магической молнией, но понял, что Сила вдруг оставила его. Опытный боевой маг не растерялся и выхватил метательный клинок, вернее сказать, попытался это сделать, поскольку кусты внезапно ожили и спеленали его своими ветвями, как младенца. Сил не было даже кричать, не говоря о сопротивлении.  -- Тихо, тихо, не шуми,- прямо перед лицом эльфа из пленившего его кустарника показалась голова... земляка, такая же остроухая,- тут все свои, не переживай. Если будешь себя вести, как подобает Высокородженному, мы тебя освободим, договорились?  -- Кто вы такие?- Первым делом спросил освобожденный, стоило ему лишь кивнуть головой,- Вы не принадлежите ни моему роду, ни потустороннему миру.  -- Так,- властным, четко поставленным голосом произнес появившийся демон,- вопросы здесь задаю я.- Пароли? Явки? Цель пребывания? Виза имеется? Имя? Возраст? Семейное положение? Вы член партии?  -- Я Нарес, клан Севера,- обескураженный эльф назвал свое имя,- а остальное я не понял. Вы - демон и пришли за моей душой? Я уже умер?  -- Нано, прекрати пугать нашего друга,- я вышел в поле зрения разведчика,- если вы разговариваете, уважаемый, значит еще не все потеряно. Мертвые обычно молчат, и заставить их сказать хоть пару слов порой очень сложно.  -- Э, что он слепой, да, меня от демона отличить не может?  -- А... у... э... ы...  -- Ну вот, язык проглотил от счастья. Лерыч, подлечи его, что ли.   Когда вся наша команда предстала перед Наресом, мне пришлось серьезно поволноваться за его рассудок и я в очередной раз сделал для себя заметку -- не слушать черта. Несколько доз адреналина туда-сюда и немного энергии сделали, в конце концов, свое дело, представитель соседней планеты начал осмысленно нас разглядывать и обрел дар речи. Некоторое время нам пришлось подождать, пока он выговорится в никуда и перестанет таращиться на Нано и Лианария. Люди, гном и эльфы особых эмоций у него не вызвали, если не считать удивления.  -- Этого не может быть,- как заведенный повторял Нарес,- этого просто не может быть. Черт и ангел вместе, рядом, и я при этом живой. Это точно не новое оружие потусторонних?  -- Не, не переживай. А потусторонний сейчас как раз ты, раз тут находишься,- ангел мило улыбался,- и не расстраивайся так, мы вполне реальны, с ума ты не сошел и Нано действительно черт и мой друг, как и все прочие, здесь присутствующие. А сейчас просто поспи и отдохни.   Эльф послушно лег, свернулся калачиком и мирно уснул.    
  -- Глава 3. Дуэт Второй.     Эльф мирно спал в одной из комнат нашего корабля, а мы тем временем, переместились в окрестности второй планеты этого уникального мира. Внезапно нас резко качнуло и повело в сторону, но уже через доли секунды корабль выровнялся, тревожные красные огоньки на приборной панели сменились успокаивающим зеленым подмигиванием.  -- Э, чувак?- Нано едва не подавился дежурным и, надо сказать, весьма объемным, бутербродом,- у тебя, вообще говоря, тут далеко не набор веток для печи, иногда даже живые люди, между прочим. Ты за все ответишь, особенно за мой гастрит.  -- Не переживай,- Талим не отвлекался от управления,- к чертям всем это не относится. Особенно к тем, что много едят.  -- Не, я тоже против,- Павлик сморщился и потер живот,- тут при таких кульбитах и ужин вместе со вчерашним обедом потерять не долго.  -- Ну, а я тут причем?- алхимик усиленно крутил какие-то ручки, передвигал рычаги, но наше судно больше не кидало в разные стороны. - Тут что-то нехорошее в магическом плане. Еще спасибо скажите, что защита сработала, а то уже валялись бы обломками неопознанными в чистом поле.  -- О! Так я понял,- мой сын прищелкнул пальцами,- система ихняя сработала. Ну, типа там новый спутник от соседей, а они его на прочность и попробовали.  -- Да,- подтвердил я,- все именно так. Мы оказались в эшелоне искусственных спутников, и нас приняли за очередной из них. Я активировал систему невидимости, так что, больше нас не потревожат.  -- Блин, так эти тоже еще те милитаристы,- Шерган нервно теребил рукоять меча,- и сейчас я узнаю, что тут тоже какие-то там бомбы и сракеты.  -- Ракеты,- поправил Павлик,- к этому... хммм... делу отношения не имеют.  -- Ха,- Нано приободрился,- еще как имеют! Сам ты прикинь, что будет, если ты такую увидишь, причем на тебя летящую! Вот и получишь сракету ПО-полной!  -- Планета эта полностью магическая, техногенностью здесь и не пахнет,- я начал объяснять устройство Дуэта,- вот это и фишка этого мира. Нас атаковали магией, гравитационное возмущение. Тут знают, что за Силу используют противники, вот и придумали как им противостоять.  -- А мы тут при чем? Ой, не нравится мне все это,- Нано отложил перекус, что означало его крайнее возбуждение,- как бы нас вообще пищи не лишили, супостаты магические. А ты, Лерыч, скажи вот мне, зачем этого-то взяли, спит тут и в ус не дует, когда его соплеменники изводят честных магов.  -- Наш корабль тоже использует Силу гравитации, немного отличается, конечно, от местных устройств, но принцип тот же. Вероятно, обнаружили их наблюдатели появление нового объекта и на всякий пожарный стуканули. Больше нас не обнаружат, я обеспечил, так что, будьте спокойны за содержимое ваших желудков. Давайте лучше собирать информацию. То, что не вывести на экраны, я вам сам расскажу, а все остальное посмотрите сами.  

* * *

     Глорисан сегодня был Дежурным по Небу. Его обязанности заключались в обнаружении новых летающих монстров из Потустороннего мира и слежении за поведением уже имеющихся. В его распоряжении были два десятка магов, которые постоянно присутствовали в помещении и были готовы дать свою Силу начальнику по первому сигналу. Создавать Буйство Земли, как здесь называли гравитационную бурю, да еще на таком большом расстоянии -- дело затратное, мало, кто может такое создать в одиночку. Смена уже подходила к концу, когда он обнаружил что-то новенькое: то, что это летающая железка тех, он понял сразу, но какая-то не такая она была. И больше, и двигалась быстрее, и живых там не было. Но не это главное: возникла она ниоткуда -- вот только что не было, а теперь есть, как будто Потусторонние применили что-то, подобное Магии Мирового Перехода. Нужно было срочно доложить в Совет, такого раньше никогда не случалось, да еще и исчез этот самый странный спутник, как противник называл своих летающих железных монстров.   Сдав смену прибывшему на замену коллеге, Глорисан телепортом переместился в здание окружного Совета магов. Несмотря на ранний час, все были в сборе и ожидали подробного доклада.  -- Внешне это не было похоже на перемещение,- докладывал маг,- объект просто исчез и перестал восприниматься во всех восприятиях.  -- Это что, новый вид магической маскировки,- задал риторический вопрос один из присутствующих,- или действительно перемещение? Я предлагаю активизировать разведку у Потусторонних. Нам нужно быть ко всему готовыми, если они действительно осваивают магию.  -- В астральных сообщениях наших агентов ничего подобного нет. Последнее было о взрыве их строившегося спутника. Тот был огромных размеров, но ничем другим не отличался.  -- Нужно срочно вызвать мага Разума и проверить все прилегающие территории. Врага нельзя недооценивать. Да и тех людей, что в резервации, следует еще раз тщательно допросить.  -- Все-таки я считаю необходимым,- поднялся пожилой худощавый эльф,- даже настаиваю на том, чтобы к допросу подключить наших друзей гномов. У людей все устройства имеют малое отношение к Истинному Искусству, они скорее артефакты, подобные изделиям Горных Мастеров.  -- Арбусан, всем известна ваша позиция по данному вопросу, но вы же знаете, что без санкции Верховного Координационного Совета Рас мы не можем привлекать сторонних специалистов.  -- Да какие они, к дьяволу, сторонние! Не пожалейте потом, что меня вовремя не послушались! А заявление в Совете уже три дня как лежит, сегодня как раз рассмотрение. Я сейчас добавлю туда и новые аргументы, исходя из сегодняшнего происшествия.   Совет эльфийского клана разошелся, каждый пошел заниматься порученным ему делом. Глорисан отправился в резервацию, надеясь застать там мага Разума, чтобы из первых рук узнать новости, если такие будут.  

* * *

    -- Круто тут у них,- Нано почесал рога,- если тот умник-разумник, которого ждут, такой же спец, как этот, что по нам долбанул, проблемы нам обеспечены.  -- Что, так страшно бутербродом подавиться?- Талим неотрывно находился у приборов управления и только на мгновение повернул голову в нашу сторону.  -- Не люблю я всякие неожиданности.  -- А как сам подстроить, так первый.  -- Ну, так на то суть наша демоническая и есть, да и весело.  -- Давайте-ка вот что. Талим, я сейчас дам тебе координаты, ты перелетай туда, поближе к резервации этой,- я назвал точку, куда необходимо было направить корабль,- познакомимся поближе с разновидностями местной магии и заодно посмотрим, как тут с военнопленными обращаются.  -- На форсаже пойдем,- алхимик уже протянул руку к сфере активации аварийного ускорителя,- посмотреть хочется, как эта штука работает.  -- Нет, давай как-нибудь в другой раз, а сегодня полюбуемся новыми видами ландшафта.    

* * *

     Резервация представляла собой относительно небольшую территорию, в центре которой находилось несколько однотипных строений, а по периметру располагались поля и пастбища. Ограждено все это было невысоким кустарником, усыпанным белыми цветами. На вид -- совершенно безмятежное место, а ограда предназначается для защиты от диких животных, чтобы на скот не нападали и посевы не потравили. Но так казалось только случайному наблюдателю, не знакомому с тонкостями эльфийской магии. Безобидные кустики были элеоронами, специально выведенными растениями-охранниками. Любого, с кем они не были "знакомы", они просто опутывали своими гибкими ветвями, лишая возможности двигаться. При необходимости, могли или раздавить жертву или отравить ядом цветов. Против яда элеоронов противоядия не существовало. Об этом прекрасно были осведомлены люди, которые здесь проживали на правах пленников. Лишний раз приближаться к опасной границе они избегали, лишь без надежды на освобождение пасли домашних животных и возделывали небольшие плантации. Все это позволяло им выжить и не более.  -- Нужно было давным-давно этих вояк потусторонних по полочкам и пробиркам разложить,- ворчливо произнес появившийся из портала щегольски одетый маг вместо приветствия,- нечего тут с ними цацкаться, одни проблемы и никакого толку.  -- Приветствую Вас, достопочтенный Раванан,- вежливо ответил Глорисан, подняв руку в ритуальном обращении к старшему.  -- Ну, где ваши людишки, что вы так тщательно прятали от нас?- За спиной столичного гостя материализовались три низкорослых широкоплечих гнома.  -- Идемте за мной, допуск есть только у меня.  -- А не опасны они? Может надо было охрану с собой взять?  -- Не переживайте, Горные Хозяева,- столичный гость специально использовал такое обращение и почувствовал, что спутникам это понравилось,- я Мастер Разума и у меня все под контролем. Ведите нас, Глорисан.   Посланники Верховного Координационного Совета Рас выстроились цепочкой и аккуратно, стараясь не задеть растительных сторожей, прошли внутрь поселения людей. Встретившиеся им по дороге пленники уныло и обреченно опускали головы и старались избегать хозяев этого мира. Эльфы шли, надменно подняв головы и не глядя по сторонам, а гномы смотрели во все глаза -- они впервые попали в это место и все им было интересно. В небольшом одноэтажном здании в самом центре территории находилось специально оборудованное место для проведения допросов: высокое мягкое кресло и напротив него жесткий каменный табурет. По периметру -- кресла поменьше для тех, кто присутствовал в качестве наблюдателей.  -- Давайте не будем тянуть время,- Раванан удобно устроился на своем месте,- мне неприятно находиться здесь, среди такого количества низших существ, именующих себя людьми. Приведите их старшего. А вы, достопочтенные, располагайтесь поближе. Сегодня мы вместе с вами проведем уникальный сеанс. Я подчиню его разум, а вы спрашивайте все, что вас интересует.   Гномы распаковали принесенные с собой мешки, в которых оказалось оружие, какие-то приборы и обломки устройств явно не местного производства. Глорисан через минуту привел уже не молодого, но по-военному подтянутого седого мужчину. Маг Разума взглянул на вошедшего и тот потерял всякий интерес к происходящему, покорно уселся на каменный табурет и уставился остекленевшим взглядом в одну точку перед собой. Хозяева приступили к допросу.  -- Ваше имя и звание?  -- Майор Кален Цук, командир роты специального назначения космических десантников,- голос пленника ничего не выражал.  -- Цель прибытия?  -- Создание плацдарма для сил вторжения.  -- Что это за устройство?- Ему начали по очереди показывать предметы, находившиеся на небольшом столике.  -- Штурмовой автомат, модель ШАП пятьсот девять.  -- Принцип действия?  -- Поражает противника сгустками высокотемпературной плазмы на расстоянии до девятисот метров.  -- Идиот! Как он сделан, из чего?  -- Не знаю, это к инженеру по вооружению.   Майора отпустили, а его место занял другой человек. Допрос продолжился.  -- Принцип действия ШАП пятьсот девять?  -- Генератор формирует высокотемпературные плазменные сгустки, электромагнитные направляющие и гравитационный ускоритель совершают выстрел, если нажать на спуск и снять с предохранителя.   Гном, державший в руках оружие, из любопытства нажал на маленький выступ под рукоятью, за которую было очень удобно держать автомат. Раздалось шипение, вспышка яркого света и в стене напротив в сопровождении оглушающего грохота возникла внушительная дыра, дерево из которого был построен дом, вспыхнуло. От неожиданности на несколько мгновений все ослепли и маг потерял контакт с человеком. Но представитель Верховного Координационного Совета Рас не зря считался Мастером, он быстро взял себя в руки и вновь подчинил инженера, тот едва успел сделать движение в сторону оружия, намереваясь воспользоваться моментом.  -- Коллега, вы бы поаккуратнее с неисследованным артефактом. А если бы он на кого-то из нас был направлен?  -- Не волнуйтесь,- руки гнома заметно дрожали и он опустил оружие на стол,- я представлял, в какую сторону пойдет заряд и вам, уважаемые, ничего не угрожало.   Следом за инженером по вооружению допросу подверглись механик силовых установок и штурман посадочного модуля. Далеко не на все вопросы гномы получили ответы, да и не все поняли из объяснений технических специалистов, но материал для изучения у них появился, все были довольны результатами эксперимента.  

* * *

    -- Да уж,- Павлик поежился,- колония-поселение строгого режима в стиле "архипелаг Гулаг". А уж методы допроса -- в мозгах копаться и то гуманнее.  -- Это кому как,- возразил Нано,- хотя довольно бесцеремонно ребята действуют. Вот интересно получается: вроде все их оружие и генераторы якобы блокируются и не работают, а гном-то выстрелил. Что, вот так избирательно ограничения действуют?  -- Нет,- ответил я, разобравшись, что происходит,- это так объясняют там, на Дуэте Первом. Оружие солдаты не применяют, защита не срабатывает, это якобы и значит, что вся энергия иссякла. А на самом деле вот такие, как Раванан, а магов Разума такого уровня здесь достаточно. Совместно применяя свои способности, причем надо сказать, весьма не слабые, они берут людей под контроль, как на этом допросе. Понятно, что ни о каком применении оружия уже речи не идет. А вот если с той стороны смогут наладить контакт с этой тюрьмой и подбросить им вооружение помощнее, тут локальная революция вполне случиться может. Правда, их маги тоже сильны. Нас едва не заметили. Этот разумник все списал на то, что ему просто в этом месте не понравилось. Так что и нам есть над чем подумать и поработать, чтобы промашки не вышло в следующий раз.  -- Что-то я не совсем понял, в чем тут проблема,- черт пожал плечами,- ну будет у них война и что? Полноценно воевать не могут, так, по мелочи постреляют. В конце концов, надоест им и все само собой утрясется.  -- Да не так все просто, Нано, сейчас мы возьмем паузу в этом мире и кое-куда наведаемся, тогда все станет куда понятнее.  -- Неправильный этот мир,- подал голос Лианарий, который почему-то все время молчал, пока мы находились в Дуэте,- много зла и совсем мало добра. Как будто их кто-то подстегивает нападать друг на друга. Мне здесь не нравится.  -- О! Умненький наш голос подал! Тебе же шеф четко сказал: не было бы проблем, не было бы и нас тут.  -- Это я знаю, просто пытаюсь понять, откуда все это.  -- Друзья, в ауре дуэта присутствует повышенный фон агрессивности разумных существ. Это их и подталкивает на постоянные конфликты, такова была задумка Демиурга.  -- Так убери и все, проблема решена. Или опять нельзя?  -- Можно, но это только часть решения. Проблема не только в агрессии, но и энергетических ресурсах. А вот это решить уже сложнее.          

  -- Глава 4. Горе - не беда.
     Багровый край солнца еще не показался над пустынными землями, лишь слегка окрасил каменные утесы на востоке, а Драс уже бежал навстречу светилу. Он спешил до наступления жары занять удобную позицию для наблюдения. Сегодня он отвечал за безопасность с этой стороны. Старшие уже готовились к охоте, а тем, кому не исполнилось пятнадцати сезонов предстояло обеспечивать безопасность поселения.   Работенка не пыльная, но чрезвычайно скучная и ответственная одновременно. На памяти Драса, не смотря на его молодость, уже трижды случалось, когда все жители спешно покидали стойбище и уходили в безопасное место подальше от больших стад неразумных животных. Тварям неведомо, что всевидящее око грозного бога Смерти следит за всем и вся и стоит только числу живых превысить Число Смерти, как кара настигнет, не делая различий в наличии или отсутствии разума и место это на долгое время станет Обителью Мертвых. Такие места все живые существа обходят за много километров.   Парнишка забрался в расщелину между большими валунами, поудобнее устроился, выбирая точку наблюдения, и достал из сумки мясо и воду, предвкушая возможность пролентяйничать целый день в тени камней. Солнце своими жаркими лучами сюда не проникало и здесь было относительно прохладно, да и обзор самый удобный.   Драс осмотрелся, в лучах восходящего светила заметил цепочку людей, уходящую чуть в сторону -- это охотники его племени. Вчера в этих местах наблюдатель видел небольшое стадо рогатых свиней. Если удастся их догнать, запасов их мяса хватит всем на четыре луны и призрак голода отступит от них. И еще сегодня женщины уйдут за горюч-камнем, а это означает, что после дежурства можно будет побаловаться горячим жареным мясом, а не тем жестким вяленым, что у него с собой.    

* * *

  -- И почему же этот мир называется Горе?- Торгон внимательно слушал мой рассказ,- они же выжили, значит, цивилизация возродится и нечего переживать. В конце концов, сами во всем виноваты.  -- Это не местное название, сами свою планету они никак не называют. Их цель сейчас просто выживание.  -- А что это за Число Смерти, что ты упоминал?  -- Я начну издалека. Здесь когда-то была очень развитая и могущественная цивилизация. Техническая. Основной вид энергии -- термоядерная. Они уже начинали осваивать ближайшие планеты, когда случилась катастрофа. Насколько я знаю, это была война. И воевали они между собой. К этому моменту в пространстве вокруг планеты находилось несколько тысяч военных спутников, вооруженных до зубов самым смертоносным оружием. Причем, корабли эти были автоматическими и могли действовать самостоятельно, без вмешательства человека.  -- Они что, совсем дурные были,- Павлик удивился,- железякам такое доверять? А если сбой в системе? Тут и к гадалке не ходи -- война обеспечена.  -- Да, примерно так и произошло. Только воевать именно люди начали, а потом кто-то зачем-то дал команду и подключил вот эти самые спутники. Случился, как и следовало ожидать, местный Армагеддон. В первую очередь уничтожались центры управления и командования. Разведка у противников оказалась на уровне и вскоре командовать было уже некому. Боевые действия сами собой сошли на нет, поскольку воевать фактически было уже некому и не с кем. Через некоторое время выжившие попытались вернуться в города и начать возрождать цивилизацию, благо знания еще не были утеряны безвозвратно. Но вскоре они заметили, что как только в одном месте собирается большое количество людей, больше определенного числа, тут же следует удар с одного из спутников.  -- Так космические корабли все-таки уцелели?  -- Не все, конечно, примерно половина, но их оказалось достаточно, чтобы под прицелом держать всю планету, а арсенала вооружений хватает на много тысяч, если не десятков тысяч лет.  -- Ну, так для умного это не проблема!- Нано ухмыльнулся,- нельзя собираться больше трех, так не собираемся. Наверняка отключить леталки мог и один. Забрался в центр управления и дал команду.  -- В том-то и дело, что первыми были уничтожены все центры управления. Возможно, где-то и остались какие-нибудь резервные, но все, кто знал о них, погибли в числе первых. Ну, и учти состояние людей, переживших ужас ядерной войны. Их задача была -- только бы выжить, о другом если и помышляли, то единицы.  -- Ну, тех местных, что я видел, цивилизованными никак не назовешь, какие-то неандертальцы из каменного века. Как умудрились до такого состояния докатиться?  -- Трагедия произошла примерно шесть с половиной тысяч лет назад. То, что мы здесь видим, к былой цивилизации никакого отношения не имеет. И люди и растения и животные мутировали под воздействием радиации и стали вот такими.  -- Ну, и сколько же это самое число?  -- Изначально это было пять тысяч, причем разумных. Потом произошел какой-то сбой в системе, чинить-то некому, а время идет. Вот и получилось, что теперь это число -- то самое, дьявольское, как его называют. И реагируют системы просто на живых существ. А свинье не объяснишь, что больше не собираться.  -- Тогда понятно,- согласился сын,- почему они живут на чемоданах. Как только чуют, что живности вокруг много становится, так руки в ноги и бежать куда подальше. А места-то у них не много, как я погляжу, сплошная пустыня.  -- Та цивилизация в качестве источника энергии использовала воду. А когда началась гонка вооружений и противостояние, они начали ее использовать бесконтрольно, не заботясь об экологии планеты. К моменту войны уровень воды в мировом океане снизился на полтора десятка метров. Вот вам и пустыни. Сейчас для них самым опасным местом являются те немногие оазисы, что сохранились -- животные идут туда на водопой. А подобная кочевая жизнь к прогрессу не располагает.  -- Что, пап, есть идеи, как тут действовать? Нам еще с Дуэтом разбираться, как бы там не устроили что-нибудь этакое.  -- Здесь-то как раз все проще. Цивилизации, можно сказать, нет и развития не наблюдается. Можно сделать что-то эпохальное, внедрить сюда, например, Всемирный Потоп.  -- Идея ненормальная,- черт интенсивно закачал головой,- ты откуда для этого воду брать будешь? Нам столько не навозить.  -- Это как раз просто. Раз они бомбы свои и ракеты из воды делали, то почему бы не запустить обратный процесс? Лишаем их спутники энергии и вооружения, преобразуем все это в воду и устраиваем глобальный дождик на всей территории. Это в общих чертах, нужно только детали продумать.  -- Ну да, плавать они точно не умеют, да и лодок в последние тысячи лет явно не строили.  

* * *

    -- Старый Кульм совсем выжил из ума. Говорит, Звезды и Небо убили бога Смерти. Если он сошел с ума, что мы делать будем? Другого шамана у нас нет.  -- Да, старик еще ни разу не ошибался и всегда заранее предупреждал о проблемах. Да и воду он находить мастер.  -- Парнишка растет, конечно, я Драса имею в виду, но он слаб еще да и молод.   Охотники племени сидели возле горящего костра. Сегодня можно себе такое позволить, шаман недавно указал место, где есть горюч-камень, прямо у поверхности и никого рядом нет. Теперь мужчины ждали, когда будет готово жареное мясо и обсуждали насущные проблемы бытия. Старик Кульм недаром пользовался уважением всех без исключения, был у него особый дар: он чувствовал приближение Смерти одному ему ведомым способом, мог находить воду и топливо и всегда в безопасных местах. При