Пролог.

 

  • Хорошо ли знаешь собственный Мир, Ученик Творца? - вопрос Риолана застал меня врасплох, хотя я внимательно слушал Демиурга, - твои предыдущие решения вызывают в нашей среде сомнения. Так сказать, ты предсказуем в понятиях Земли, твоего родного мира, но здесь, где магия реальна, твои методы кажутся странными и наивными.

  • Я действовал всегда так, как привык.

  • В том всё и дело. Земные методы далеко не всегда приемлемы там, где другие Силы правят бал. Не твоя в том вина, просто ты ещё молод и неопытен. Мы приняли решение и посоветовали Дудину дать тебе задание тщательно исследовать мир, который теперь тебе принадлежит. Ты даже его географию и историю знаешь лишь поверхностно, а с магическими особенностями ознакомился лишь поверхностно.

  • Согласен, уважаемый Риолан, это моё упущение, но я до сих пор справлялся, - моя попытка оправдаться даже самому казалась смехотворной, - даже с нападением Высшего Фантома.

  • Это всё детские шалости. Сам же понимаешь, что намного опаснее незнание законов и правил. А Роннэаль теперь открытый мир, к тебе всё чаще будут наведываться гости со всех сторон, а некоторые даже останутся. Займись собственным домом.

  • Да, ученик, - подтвердил Дудин, - считай это твоим домашним заданием, не подведи меня. Не забудь, что магия станет действительно сильным и полезным инструментом только в опытных руках знающего чел... демиурга.

 

Часть 1. Собственный мир.

 

Глава 1. Истории старого мира.

 

  • Вот тут, - я показал на карте Роннэаля странную полосу, - все географы рисуют линию, называют её одинаково, но больше ничего не сообщают. Она как кольцо опоясывает планету. А южнее есть группа островов, я бы назвал даже обломками континента. Что это?

  • Это-то? - Талим прищурил глаза и провёл рукой, - ничего интересного, пустое место, куда ни один умный маг по доброй воле соваться не станет, если он из ума не выжил.

  • Ну, - чёрт смачно отхлебнул горячий чай из большой кружки и вставил своё слово,- тебя-то это не касается, у тебя такая вещь изначально не обнаружена. Ты, давай, не юли, колись, рассказывай, как это и про что конкретно.

  • Рогатый,- Торгон погрозил кулаком, - не тебе судить. Да и человеки мало что про это знают, это мы, гномы, весь Роннэаль объездили, исходили и проплавали. Эльфы и те не всё знают.

  • Ха, так ты про Пояс Кракена рассказать хочешь, - алхимик скрестил руки на груди и придал себе многозначительный вид, ко крайней мере, он так думал, - ваши легенды хороши, но древние фолианты точнее будут с точки зрения правды и алхимии.

  • Так, - прервал я,- споры об истине давайте оставим на потом, а сейчас просто расскажите. Особенно про те острова, там живут гномы, так что, послушаем их сородича.

  • Вот то-то! - Торгон довольно потёр руки, обвёл многообещающим взглядом всех присутствующих, задержался на жене, Офель при этом тихонько хмыкнула, но сей факт не ускользнул от всех, - мы, гномы, единственные, кто там бывал, за Поясом Кракена, даже селились, это произошло после Первой Гномьей Войны, задолго до Чёрной Подковы.

  • Это потом расскажешь, - меня больше интересовал сейчас этот странный пояс, - говори об этом месте, Торгон.

  • Тут ведь оно как, - гном потёр бороду, будто вспоминая что-то давно забытое, - твари это страшные и зело злобные. Плотоядные они, а обитают только вдоль этой линии, в других местах никогда их не встречали. Кракен — монстр большой и страшный, раза в три больше самого большого корабля. Нападает на всё, что плавает на поверхности или в морской пучине, утащит и сожрёт. Любит он на мелководье погреться на солнышке, хотя обитает в глубинах. Вот так и прозвали эти места Поясом Кракена, кораблям туда хода нет, да и не было никогда. А места южные очень богатые. До Чёрной Подковы мы, гномы, очень сильны были, всегда туда смотрели, а самые отважные даже ходили на южные острова. Одного только железного дерева привозили столько, что даже корабли из него строили. Немного, конечно, но были.

  • Да, было такое, - Шерган закивал головой, подтверждая слова,- тогда и маги большей силой обладали, а в тех краях, говорят легенды, железное дерево прямо лесами целыми растёт. Только вот, дороже золота оно было, поскольку из десятка кораблей возвращался едва ли один, Пояс Кракена брал свою плату. Наши предки даже не помышляли об этом, слишком уж цена высока.

  • Да и воины вы так себе, - эта реплика Торгона вызвала буквально бурю эмоций у эльфа, но я поспешил успокоить, - не, в лесах и на суше вы ещё можете потягаться, а вот на море нам равных нет. Лодочки ваши уж больно утлые, не то, что наши корабли. Хотя и они не спасут от кракена, если тот заметит. То и железное дерево так дорого ценится.

  • Ну и дураки же вы все,- Нано покрутил пальцем у виска, - а на карту взглянуть за столько лет так и не удосужились, да? Вот же, материк эту полосу вашу разрывает, можно было сушей обойти, а дальше плыви — не хочу.

  • Форнэаль, - Шерган прервал обличительную тираду, - если ты забыл, так его не существовало четыре тысячи лет, под водой он был со времён Чёрной Подковы. А до того материк этот вовсе и не пустовал, там тоже люди, гномы, эльфы и орки жили. И далеко не всегда дружили с соседями, особенно из чужих краёв.

  • Да, - Торгон кивнул в знак согласия, - по суше выходило ещё дороже. За топтание земель такую мзду брали, что нам и не снилось, а обойти их никак нельзя, знали же там это. Завоевать тоже невозможно было, армия там особенная была.

 

* * *

 

Беспощадный Хозяин, император земель южного Форнэаля, и сам не помнил своего имени. С прозвищем он согласился много лет назад, правил он жестоко, твёрдой рукой, под его властью находилась вся южная половина большого материка, здесь он был полновластным владельцем, решающим судьбы всех, от крестьянина до лорда. И ни кто не мог сказать ему поперёк хоть слово, кара настигала несогласного мгновенно.

Он продолжил дело своего отца, которого сам же и убил почти тысячу лет назад, когда почувствовал собственную силу и непреодолимое желание властвовать. Будучи сильным магом, Беспощадный смог продлить отмеренный ему срок жизни, используя для этого все тёмные методы, которые изучил по книгам в семейной библиотеке. Он не чурался даже принимать ванны из крови невинных дев. Умел он и читать мысли своих приближённых, которые надолго не задерживались при его дворе. Малейший намёк на неповиновение или крамолу приводил к смерти непокорного. Начинал он сам, а позже завёл специальную службу палачей, которых тоже менял не задумываясь, лишь бы чувствовать себя в полной безопасности. Потом он вырастил Бессмертную Тысячу, воинов, в преданности которых не мог сомневаться. Беспощадный забирал у матерей новорождённых мальчиков, если ощущал в них наличие магического Дара, а родителей безжалостно убивал. Детей он воспитывал сам, лично контролируя каждый этап. Это были воины и маги, каждый из них был мастером меча и специалистом в боевой магии, кроме того, оружие и доспехи тоже предназначались далеко не обычные, Хозяин скупал вооружение и обмундирование по всему Роннэалю, не жалея средств, поставки железного дерева обеспечивали ему всегда полную казну, кроме того, в его распоряжении было и самое богатое месторождение мифрила, но этим материалом он не торговал, прекрасно понимая ценность такого металла.

Беспощадный окончательно сам себя убедил в собственном бессмертии, так и не женился и не родил наследника, которого просто боялся, помня собственную историю восхождения на престол. И вот, однажды он слёг, старость пришла к нему, лишив сил. Верные императору воины Бессмертной Тысячи взяли сокровища и по приказу хозяина ушли в неизвестном направлении, вернулись они через год, пешие, без доспехов, богатств и оружия.

Беспощадный Хозяин умер, а вместе с ним на погребальном костре сгорела и Бессмертная Тысяча, добровольно уйдя их жизни вместе со своим командиром и создателем. Случилось это за две тысячи пятьсот лет до начала Чёрной Подковы. Многие пытались найти сокровища императора, но потерпели неудачу, а потом Форнэаль погрузился в пучину, окончательно скрыв тайну Беспощадного Хозяина под толщей морской воды.

 

* * *

 

  • Красивая легенда, - я дослушал до конца, Талим закончил чтение и припал пересохшими губами к бокалу,- такие на Земле ходят про великих завоевателей, Тамерлана, Чингисхана, Монтесуму, Гитлера. Сколько в них правды, а сколько вымысла, нам уже никогда не узнать, а других подтверждений нет.

  • Э, вот тут ты не прав, шеф, - чёрт приосанился, взял из рук алхимика книгу и постучал пальцем по обложке, - на пустом месте такие вещи не возникают. А то, что вы у себя ничего найти не можете, означает только то, что ума не хватает. Даже если тут и напридумывали, то достаточно половины истины, чтобы заняться поисками сокровищ, пока поздно не стало. И потом, взгляни на вот эту метку. Читать умеешь? «Исторические документы прежних эпох». Это тебе не мелочи, всякую ерунду так бы не пометили.

  • А тебе-то что до чужих богатств? - подал голос Лианарий, - они тебе не принадлежат.

  • Нимбастый, - парировал Нано, - ты как был дураком, так и состаришься курицей безмозглой. Тебе, может быть напомнить, откуда в обычных мирах мифрил берётся, а? Правильно, только из Верхних или Нижних миров, на условиях взаимовыгодного сотрудничества. Если были там запасы, а судя по тексту, весьма не малые, значит, кто-то из предков этого Беспощадного контракт подписал, а может, и не один, с нами или с вами. Обмен был адекватный, этому императору, или его предшественникам, было чем расплатиться. Вот только не убеждай меня, что они последнюю рубашку отдали за мифрил. Знаешь ли, императоры они не лепехундры безмозглые. Это факты, против которых не попрёшь. А насчёт моё-не моё, так ты, небось, запамятовал, что Роннэаль теперь Открытый Мир. Завтра нагрянут гастролёры с других миров, а тут целый материк пустует, к рукам приберут вместе со всеми ресурсами. Ладно, если внутри торговать будут, а то к себе утянут и всё, прощай доходная часть казны. За родину радеть надо.

  • Нано, - усмехнулся я,- радеешь ты точно не бескорыстно.

  • А я и не отрицаю, - невозмутимо ответил чёрт, - в хорошем деле, как говорится, к карману всегда что-нибудь прилипнет. Материальные ценности Роннэаля, конечно же, лишними не бывают, я тут тоже живу, но меня больше контракты интересуют. Тут ведь как, за давностью лет можно и к рукам прибрать. Я Роннэаль имею ввиду, с нашей стороны такой оплошности ещё никто не допускал. Но что это я всё о себе, да о себе. О королевстве думать надо, коль уж шеф не соображает выгоды. А я, между прочим, давно говорил, что застолбить участок надо было, пока пусто там, народ быстро очухается, а уж про опытных пройдох из Истинных Миров вообще помалкиваю. Вон, в Кирии и то появились, а тут поле не паханое. Кстати, Лерыч, а в Правилах у тебя ничего не сказано по поводу материальных ценностей, воруй — не хочу. Головой тоже иногда думать надо.

  • Ну, это всё мне понятно, - ответил я, - ты просто так ничего делать не станешь. А я вот предлагаю...

  • Стоп, - буквально влетевший в беседку Гвен Демоноборец не дал мне договорить, - никаких решений без меня! Куда это вы опять намылились? Меня, проверенного боевого товарища, даже известить не удосужились!

  • Гвен, - удивлённо спросил я, - а с чего ты решил, что мы куда-то собираемся? Просто сидим, общаемся.

  • Ну нет, на этот раз вы меня не проведёте, - рыцарь потряс рукой в тяжёлой перчатке, - как только ваша кампания здесь собирается, так мне потом только рассказы и достаются. А мне, между прочим, скучно стало, подвигов нет настоящих, ни одного достойного демона не попалось, сплошь мелочь какая-то, забава для детей. Ну уж нет, на этот раз без меня вы никуда не пойдёте!

  • Лерыч, возьмём с собой мятущуюся душу, - съехидничал Нано, - а то, не ровен час, революцию затеет. Скучающее рыцарство всегда было причиной восстаний и потрясений. А оно нам надо?

 

* * *

 

  • Так, - Гвен выслушал мой краткий рассказ и тут же принял решение, - беру с собой сотню лучших вассалов, все конные, опоясанные рыцари, многие из них победители турниров, да и в битвах неоднократно проверены. И не спорьте со мной, я не в один поход ходил, знаю, почём фунт лиха, а тут новые земли, не мне ли знать, какие трудности и опасности нас ожидают.

  • Послушай, друг, - попытался я остудить его пыл, - ну сам рассуди, куда нам с собой такую армию? Коней кормить всю дорогу надо, а пойдём мы морем, по пути предков. Самых опасных, я людей имею ввиду, там почти нет, а со зверями мы легко справимся и с меньшим количеством воинов. Дорог там тоже нет, лошадям тяжело придётся.

  • Да, друже, - подключился Нано, - твою сотню, а я так понимаю, что ты имеешь ввиду дюжину дюжин, что наполовину больше, кормить-поить потребуется, а парни твои не хрупкие подмастерья. Да и лошади ваши тоже небось тяжеловозы, все в броне. А навоз кто выгребать станет? Нам, между прочим, при попутном ветре не меньше месяца плыть только до большой земли. Так и корабль недолго ко дну пустить от перегруза. Давай рассуждать здраво. Мы не боевую операцию затеваем, просто идём в разведку.

  • Чёрт, - рыцарь в сердцах ударил закованной в перчатку рукой по столу так, что подскочила посуда, - я не хуже тебя понял суть похода. Кони наши неприхотливые, а бойцы и вовсе голодать привыкли. Не словоблудствуй! Королю недостойно с малым сопровождением в чужие края приходить, по статусу не полагается, законы тоже уважать надо. А что до врагов, так их везде хватает, я не могу позволить рисковать моему сюзерену жизнью, она не только ему принадлежит.

  • Не учи учёного, - парировал Нано, - шеф сам всё решит, а то, дай тебе волю, так ты весь город с прислугой и поварами с собой возьмёшь!

Спорщики ещё некоторое время препирались, а я тем временем обдумывал ситуацию. От Гвена теперь не отвертеться, характер и принципы рыцаря мне уже хорошо были известны, но и небольшую армию я брать в поход не хотел. Форнэаль был практически пустым материком, в смысле наличия цивилизации, насколько показало обследование через Ауру Мира, там было несколько очагов Разума, это были Магические Магистраты, которые считали эти места своей исторической родиной, и представители новой Кирии. После развала империи, к которому я тоже приложил руку, объявившийся амбициозный наследник набрал команду сподвижников и отбыл на новый континент, поскольку на прежнем месте особой популярностью ни он, ни его друзья не пользовались, таким образом он повторил своего предка, который так же прибыл в Роннэаль и основал империю Кирия. И, конечно же, леронцы, эти всегда и всюду искали новые земли, чтобы присоединить к себе, целого континента им было мало.

  • Моё слово таково, - после непродолжительного раздумья я озвучил состав экспедиции, - со мной идёт Гвен с дюжиной пеших воинов, Шерган с таким же числом дроу, Талим, Торгон, Нано, Павлик и Лианарий. Идём налегке, тяжёлого вооружения с собой не брать, - на магической проекции современного Роннэаля я показал всем предстоящий маршрут, - сначала идём морем на восток, чуть больше четырёх тысяч миль, самый длинный участок пути. Высадимся вот тут, в бухте на северной оконечности материка. Дальше на юг через центральную часть Форнэаля. Вот здесь нам предстоит самим построить корабль, поэтому и команда у нас небольшая, настоящий фрегат построить без верфи вряд ли удастся, но тут можно и магией воспользоваться, на месте увидим. Затем примерно восемьсот миль морем до первых островов архипелага. Там установим контакт с местным населением и возвращаемся.

  • Хм, - задумчиво произнёс Талим, - а зачем нам такие сложности, в нашем распоряжении есть прекрасный комфортабельный и мощный летучий корабль. Мигом до места доберёмся и рисковать не надо.

  • Понимаешь, - ответил я алхимику, - мне хочется самому побывать в новых землях, а заодно и дорогу проложить. Мы-то можем себе позволить и полетать, а простые торговцы нет. Вот проверим всё и им расскажем, как в те места добраться, где и какие трудности и неприятности ожидают.

 

* * *

 

Пока команда погрузилась в суету сборов, я переговорил ещё с одним другом, которого хотел бы видеть в составе нашего отряда, но не был уверен в его согласии и возможностях, поскольку на корабль он точно не поместился бы.

  • Конечно, - ответил мне Гром Тёмной Ночи, - я с удовольствием принимаю твоё приглашение. Не волнуйся, проблем со мной не будет. Мы, драконы, без отдыха можем облететь вокруг всего Роннэаля, хотя и не любим покидать родной дом надолго. Да и в Форнэале до затопления обитало одно наше племя, чёрные пещерные драконы, так их люди называли. Теперь их нет, погибли все, вместе с родным домом. Мои старшие хотели побывать там, но ты же знаешь, спешки мы не любим. Так что, быть мне первым гостем драконьего рода в Форнэале.

  • Я рад, что ты с нами, - мне сразу же стало спокойнее за результат этого похода, такой серьёзный союзник многократно усиливал наш небольшой отряд, да и в искусстве разведки ему не было равных. Конечно, я и сам справился бы со всеми проблемами, но с драконом надёжнее.

 

Глава 2. Морские просторы.

 

Прошло всего-навсего десять дней, когда корабль был полностью экипирован и готов к отплытию. Медлить больше мы не стали, было начало первого летнего сезона, самое благоприятное время года, до наступления осени бури в океане случались редко.

  • Пустовато как-то у нас, - большой торговый фрегат плавно скользил по тихой глади реки при попутном ветре, Нано любовался проплывающими мимо пейзажами и одновременно рассуждал о политике, - вон, сколько лугов и полей зазря пропадает. Тут бы подданных наших поселить, думаю, несколько миллионов запросто разместились бы вдоль реки. Опять же, налоги бы потекли не ручейком, как сейчас, а полноводным неиссякаемым потоком.

  • Тебе что, денег не хватает? - усмехнулся я словам чёрта, не придавая особого значения его речи, рассуждать он любил, как и строить грандиозные планы по обустройству всего вокруг по своей собственной модели идеального государства, - не голодаешь, небось. То, что людей мало, я согласен, но и времени-то прошло совсем ничего. Вспомни, ещё недавно в королевстве Серединных Земель кроме монстров и вовсе ни одной живой души не было.

  • Так я о будущем радею. Политика и государство пустоты не любят. Надо было давно пойти с войском в края беженцев и пригнать всех сюда, они бы ещё и спасибо сказали бы. У них там полная анархия, бандитизм процветает, а тут под защитой были бы.

  • Нано, я никого насильно не хочу затаскивать к себе, сами должны решить, где и как им жить, а мы принимаем всех. Не хуже меня знаешь, что рыцари вместе с крестьянами потихоньку сюда переселяются, из земель беженцев тоже постоянно люди приходят. Пусть всё идёт так, как есть, я никого не тороплю.

  • Неправильная у тебя политика, Лерыч. Вот скажи мне, почему ты землями прирастать не хочешь? Смотри, сколько вокруг свободных ничейных: беженцы, дикие бароны. И доход был бы и территория и соседи нормальные, с гномами и эльфами у нас договор. На границах, опять же, спокойнее стало бы. Понимаешь?

  • Не прав ты, чёрт, - к нам присоединился ангел, - чужие земли захватывать нехорошо. Да и соседи ещё неизвестно, как бы на это посмотрели. А о нравах диких баронов и вовсе лучше помолчать. Да присоедини их к королевству, пришлось бы там армию держать, чтобы бунта не случилось. Себе дороже. А вот когда сами попросятся, тут уж другое дело.

  • Ой, да много ты понимаешь! - возразил Нано, хотя наверняка был согласен со словами Лианария, но такова уж натура обитателя Нижних миров, обязательно нужно спорить с оппонентом, особенно Верхним жителем,- начитался книжек там у себя, вот и цитируешь. Сам-то, небось, никогда не создавал свою страну.

  • Так и ты тоже.

  • Речь сейчас не обо мне, а о твоей тупой персоне в перьях. Я тут политику выстраиваю, планы стратегические рисую, а ты только мешаешься. Знаешь, что самое дорогое в мирах? Ну, кроме Душ, конечно. Так вот, запомни: недвижимость. И запиши себе где-нибудь в районе нимба, а то забудешь. И что есть недвижимость? Правильно, земля, возьми с полки пирожок и положи обратно, не заслужил.

  • Послушайте, советчики, давайте я сам со своим королевством разберусь, ладно? Идёмте лучше ужинать, завтра выйдем в море, там интереснее будет.

  • А чего так? - опять принялся спорить чёрт, - кругом вода и никакого разнообразия, тоска зелёная.

Я ничего не стал отвечать, не желая вступать в пустую дискуссию и направился в кают-кампанию.

 

* * *

 

Плавание вдоль побережья Роннэаля ничем особенным не запомнилось. Фрегат мягко и величаво переваливался через пологие холмы медлительных волн, ровный попутный ветер наполнял паруса. Изредка встречались торговые суда, которые шли навстречу со стороны Эльфийского Союза и поднимали приветственные вымпелы на мачтах, едва замечали королевский штандарт. Вскоре и они перестали попадаться, мы вышли в открытый океан, даже торговые пути Леронии остались где-то позади, теперь вокруг нас была только вода. Лишь иногда высоко в небе можно было заметить дракона, который сопровождал нас и рассказывал мне обо всём, что видел вокруг. Я полностью доверился Грому Тёмной Ночи и лишь с помощью Ауры Мира определял наше местоположение и отмечал его на карте, прорисовывая наш маршрут.

  • Рыбы тут много, - Нано всматривался в водную гладь, - хоть руками хватай, а вот рыбаков не видно. Интересно, почему.

  • Всё просто, - спокойным поучительным тоном произнёс Торгон, - улов и у берегов всегда богатый, нет смысла в такую даль забираться. На рынках ценится свежая рыба, чем свежее, тем дороже продать можно, а отсюда пока везёшь, половина протухнет. Или мага с собой брать надо, а они дорого берут за свои услуги. Вот и всё. А дальше нет земли, торговать там не с кем. Ну, до сих пор не было, да и сейчас там рынков нет.

  • Прямо по курсу что-то странное, - я передал только что полученное от дракона сообщение, - много кораблей, но все мёртвые. Всё, больше ничего.

  • Где? - Нано выхватил у гнома подзорную трубу и начал всматриваться вдаль, - ничего не вижу, одна вода до самого горизонта.

  • Скоро увидишь, я уже проверил. Поисковая сеть тоже показала корабли, как новые, так и очень старые, некоторые затонули. Паруса у всех подняты, но висят, как будто там абсолютный штиль. Людей нет, ни одного, хотя корабли есть совсем новые и полностью целые.

  • Хм, действительно непонятно, - Торгон вернул себе прибор и тоже стал рассматривать окрестности, - я ничего подобного не припомню. Конечно, иногда суда пропадают, но это или пираты, или подводные скалы, или сильный шторм и непутёвый капитан, иногда и всё вместе. Ладно, сейчас увидим всё своими глазами.

Спустя час мы могли во всех подробностях рассмотреть это странное место. Впереди, словно на рейде, стояли разнообразные парусники, от маленьких рыбацких шхун до больших торговых фрегатов, похожих на наш корабль. Паруса у всех подняты, но висят, даже не шелохнутся, хотя наши упруго трепетали под напором ветра. Мы быстро приближались к стоянке, вся свободная от вахты команда собралась на палубе, каждый высказывал своё мнение, но объяснить никто ничего не мог. Я применил все свои знания, стараясь обнаружить нечто необычное. Неожиданно до меня дошло, в чём тут дело: там, прямо по курсу, просто не было ветра, как будто некая невидимая стена разделяла океанский простор на две части, да и поверхность воды за этой чертой была зеркальная, хотя вокруг нашего фрегата плескались волны.

  • Стоп машина, спустить паруса, полный назад, - закричал я, но было слишком поздно, никакого мотора у корабля не было и в помине, а паруса снять требовалось время, как и для того, чтобы остановить шедшее судно.

В результате мы оказались в этом самом тихом месте. Казалось, что исчез сам воздух. Дышать, конечно же, мы могли без проблем, но больше не было никакого движения, полная, абсолютная и давящая на уши тишина, не слышно даже обычного поскрипывания снастей. Дракону я приказал держаться подальше от этого места, а сам лихорадочно принялся искать выход, корабль нужно срочно вытаскивать отсюда, вместе со всей командой.

Проба воздействовать на паруса силой Стихии Воздуха ни к чему не привела. Магия слушалась меня, но любое воздействие на Воздух просто растворялось и мгновенно сходило на нет. То же самое произошло и с Водной Стихией, как будто её здесь не существовало. У меня в голове зазвенели нотки паники, я впервые оказался в столь щекотливой ситуации. Окружившие меня гномы и эльфы стояли молча и с надеждой взирали на мои безуспешные попытки. Потратив довольно много энергии на серию бесплотных попыток я взял себя в руки и решил действовать кардинально, призвав Первостихию Хаоса. К этому меня подтолкнул вид испуганного Шергана, бравый командир дроу выглядел маленьким беспомощным ребёнком, взирающим с надеждой на старшего товарища. На этот раз ничего необычного не произошло, тёмный кулак, в который я собрал довольно значительное количество энергии, упёрся в нос нашего корабля и сдвинул его в обратную сторону. Не скажу, что это было совсем легко и просто, проклятое место сопротивлялось и не хотело отпускать законную добычу, но Первостихия оказалась сильнее, медленно но верно фрегат приближался к выходу из ловушки и наконец-то пересёк невидимую черту. В то же мгновение вернулись все звуки, палуба вздрогнула от ударившей в борт волны, такелаж ответил натужным скрипом вантов. В уши ворвался свист боцманского свистка, мгновенно пришедшая в себя команда бросилась выполнять свои обязанности, корабли через пару минут развернулся боком к зеркалу западни и пошёл в обход. Вот теперь можно было облегчённо вздохнуть всем.

 

* * *

 

  • Что это было? - Лианарий задал интересующий всех вопрос и посмотрел на меня,как самого знающего.

  • Ух, - поёжился Нано, - я даже слепехундрил сначала, думал что нас в Мёртвые миры затянуло, особенно когда звук выключили.

  • Не знаю, - я пожал в ответ плечами, - до последнего мгновения я ничего не почувствовал, да и сейчас этого места не вижу в магической Ауре Мира. А вот когда мы внутри оказались, я видел нарушение баланса Стихий, примерно, как в Чёрной Подкове, только Силы другие и слабже во много раз. А снаружи ничего не видно, только сами корабли.

  • Мёртвые Воды, - задумчиво произнёс Шерган и тут же усмехнулся, - а я-то думал всегда, что это байки пьяных боцманов в портовых тавернах. Любят они, когда хорошо выпьют, всякие страшные истории сочинять, про монстров, сирен, блуждающие острова, населённые прекрасными девами-людоедами, вот и про такое слышал, только не верил. До сегодняшнего дня, пока сам туда не угодил. Народ болтал, что оттуда нет выхода, только на вёслах можно попытаться, если повезёт, говорят, что выход видишь, а гребёшь до него дюжину дней, хоть и кажется, что рукой подать.

  • Слушай, Лерыч, - вмешался Нано, - ты тут у нас главный, не на корабле, а в мире, спроси у своих подчинённых, тех, что рангом повыше прочих, не их ли рук дело. Уж больно хорошо замаскировано, если ученика Творца вокруг пальца обвели.

  • Выяснял, - ответил я, - боги тут не виноваты, говорят, дело рук магов, хотя те и не подозревают об этом. При сильном колдовстве они вызывают все Стихии совместно, используют то, что требуется, а остальное сбрасывают куда-нибудь в пустынное место, вот сюда, например. Раз-другой это не страшно, баланс постепенно восстанавливается, но если делать это регулярно и в одно и то же место, получим в результате то, во что мы и вляпались.

  • Куда же они смотрели-то? - возмутился чёрт, - то же мне, управляющие. Попустительствуют, преступная халатность на лице у них написана крупными буквами. Под суд всех, пусть отвечают по всей строгости закона, чтобы впредь неповадно было.

  • Нано, в том всё и дело, - как можно спокойнее ответил я,- что никто ни какого закона и не нарушал вовсе, побочный эффект от вполне легальных методов магии. Да и не было в то время никакого закона, это я только недавно ввёл ограничения. О таком, кстати, там не сказано, я тоже не знал, что такое возможно. Сейчас другая задача, надо найти способ вычислять такие места и своевременно их ликвидировать. Вот только как это сделать, не понимаю, хоть убей.

  • Никто тебя убивать не собирается, - посоветовал Нано, - пляши от кузницы. Подумай и вычисли, кто на такое способен. Потом просто поговори по душам, да так, чтобы напрочь отбило желание безобразничать. Меня позови, если что, я им объясню политику Творца самым доходчивым способом.

  • Не болтай лишку, хвостатый рогоносец,- тихо произнёс Лианарий, - не там ты ищешь. Если я всё правильно понял, нам предстоит найти источник этой проблемы и способ обнаружения опасных мест. Надеюсь, они не перемещаются, зоны эти. У меня такие варианты: сделать это мог Неверия, либо Маргун, либо прибывший сильный архимаг из Истинного Мира.

  • Тут я с тобой поспорю, - возразил я, - мятежный дух лишён силы, он даже материализоваться не может, так что попасть на Роннэаль он не мог, для Демиурга это слишком мелкая пакость. Все тобой перечисленные не могли этого совершить ещё по одной причине, они узнали обо мне и Роннэале недавно, а как рассказал Шерган, он много лет слышал рассказы моряков о Мёртвых Водах. Получается, виновников нужно искать внутри.

  • Вероятно и так, - произнёс тёмный эльф, - но я не знаю ни одного мага в мире, который был бы на такое способен. Зона эта на взгляд не меньше пяти миль в поперечнике. Такими Силами никогда колдуны не владели.

  • А ты вспомни Чёрную Подкову, - Торгон участвовал в нашем походе и знал не понаслышке, что тогда происходило, - маги сообща лишили силы великого демона Вархрулла и едва не погубили весь Роннэаль, четыре тысячи лет мы все страдали от бед и монстров, магией нельзя было нормально пользоваться. Может, и тут что-то похожее. Кирийские гильдейцы, например, или эти, из Магических Магистратов Юрании.

 

* * *

 

Дальше плавание проходило спокойно, никаких происшествий не случилось, если не считать пару несильных штормов, которые наш фрегат, построенный гномами, выдержал с честью.

Однажды, когда я находился на палубе в носовой части, размышляя о методах борьбы с новой напастью в виде Мёртвых Вод, до меня донеслись крики наблюдателя из вороньего гнезда, расположенного на вершине мачты.

  • Слон! Снимай паруса!

Я заинтересовался и активизировал Поисковую Сеть. Впереди, прямо по курсу, обнаружилось гигантское морское чудовище, по размерам много больше нашего корабля, из воды виднелся только длинный толстый хобот, который медленно раскачивался из стороны в сторону в такт с движениями животного. Само же тело скрывалось под поверхностью, я обнаружил его хвост метрах в пятидесяти сзади и примерно такое же расстояние было до головы монстра. Такой запросто мог потопить наше судно, даже не заметив его.

Бегом примчавшись на капитанский мостик, я увидел совершенно спокойного капитана, который деловито раздавал команды, замедляя движение фрегата.

  • Не переживайте, ваше величество, - успокоил он меня, - это всего лишь морской слон, тварь очень большая, но совершенно безобидная, сейчас мы уберёмся с его спины и он нам не страшен. Проблема в другом, - он показал на моряков, которые бросали за борт груз на верёвках с мерными узлами, измеряя глубину, - его появление означает, что где-то рядом есть большой риф, морские слоны никогда не отходят далеко от места кормления, своим хоботом они всасывают рачков и ракушки с поверхности рифа, нам надо осторожно обойти препятствие.

  • Я вам помогу, - Поисковая Сеть, перенастроенная на морское дно, дала мне полный рельеф дна вокруг нас, - если пойдём прямо, то мель обойдём, она восточнее окажется, слева по борту. Кстати, мы уже приближаемся к Форнэалю, это первая гряда рифов перед входом в северный залив, будет ещё две, я подскажу, нам до них миль тридцать осталось. Только нам лучше будет свернуть на запад, там тоже есть проход в залив и удобная бухта найдётся, только конкурентов там нет.

  • Это кого ещё морские демоны принесли на нашу голову?

  • Леронцы. Прибыли недавно, но их много, тысячи три, в основном воины, сейчас разгружаются. Дракон их тоже заметил. Не будем им на глаза показываться, залив большой, всем места хватит.

  • Худо это, - капитан почесал густую длинную бороду, - нам бы покой без лишних соседей вовсе не помешал бы. Тут ведь вот какое дело, обратную дорогу фрегат может не выдержать, одного шторма хватит, чтобы отправить нас всех раков кормить.

  • Что случилось? Вы же меня убеждали, что корабль новый и надёжный.

  • Так и было до Мёртвых Вод. Магия нос грызёт, дерево тает нне по дням, а по часам. Есть у нас примета такая, в открытом море магию нельзя применять к судну, иначе беда не минует. Так и вышло. Да нет, я вас не виню, то был единственный для нас путь к спасению из ловушки, но примета верная, так и вышло.

  • А в порту можно магичить на корабль? - спросил я и, получив утвердительный ответ, поспешил успокоить капитана, - как только пришвартуемся или встанем на рейд, я сам всё исправлю, Стихия Хаоса разрушительно воздействует на всё органическое, каким дерево корпуса и является. Починим быстро и качественно.

  • Посмотрим, - невозмутимо ответил гном, - я предпочитаю руками и своей секирой лечить фрегат.

  • Ветер тут слабже, - сделал вывод бородатый капитан, разглядывая в подзорную трубу береговую линию, - скорость будет ниже, чем в открытом море, но мы и не спешим, не вижу удобного места для высадки, но мы ещё далеко, подойдём ближе. Берег, возможно, мелководный, воспользуемся шлюпками, корабль будет на рейде. На сушу, думаю, сойдём утром.

 

Глава 3. Общее место.

 

С восходом солнца наш корабль медленно приблизился к берегу. Ещё вечером я предупредил капитана, что местами сохранилось нечто, напоминающее причал, а глубина составляла порядка пятнадцати метров, можно было причалить. Я внимательно обследовал береговую линию, не обнаружил ничего подозрительного и дал команду к выгрузке. Для начала стоило осмотреться, убедиться в безопасности, привыкнуть к берегу, а только потом можно было подумать о сухопутной части нашего путешествия. Да, ещё неплохо было бы повнимательнее присмотреться к соседям, хотя они не проявляли интереса, занимаясь собственным обустройством на берегу. Для временного лагеря по совету Шергана мы выбрали узкий песчаный пляж в сотне метров от места стоянки корабля. Едва мы начали переносить вещи, один из дроу замер, опустил на песок поклажу и начал подавать нам знаки вернуться. Я вновь осмотрел Поисковую Сеть. Ничего опасного, несколько крупных животных чуть в стороне, но агрессии с их стороны нет, тем более непонятно возбуждение воина. Шерган выслушал доклад. Глаза его загорелись и он подошёл ко мне:

  • Гигантский краб куру, похоже, один, ну нельзя упустить такой шанс, подобного деликатеса, клянусь Единым, вы никогда не пробовали.

  • Ты предлагаешь устроить рыбалку? - я ещё раз рассмотрел зверя. Монстр. Панцирь диаметром метров шесть, клешни такие, что человека вдоль перекусить может, судя по движениям, очень проворный, - а каким образом, не на удочку же?

  • Для охоты понадобятся четыре длинных прочных шеста и восемь верёвок с якорями на конце. Думаю, дюжина моих воинов сможет его перевернуть, тогда он от нас никуда не денется, а если ещё и рыцари помогут, так мы точно справимся.

  • Эй, - Гвен рассмотрел животное, - вы что, боитесь его? Пустите-ка меня, будет о чём петь менестрелям в тавернах Горного Дола, я его сейчас один топором моим на куски разрублю!

  • Ты, конечно, герой, Демоноборец, - остановил его порыв тёмный эльф, - но с таким противником не сталкивался. Молниеносный хищник, панцирь топором не прорубишь с одного удара, да и портить не стоит, пригодится и он, а реакция у него отменная и сила такая, что тебя вместе с конём пополам разделит одним щелчком. А мясо у него великолепное, мы охотились на его сородичей на восточных берегах Юрании, правда, встречаются они там редко, так что нам крупно повезло, я не собираюсь упускать такой шанс.

Никакой опасности вокруг не было, я пожал плечами и дал своё согласие, пусть действуют, а мы понаблюдаем со стороны. Дроу принесли с корабля длинные канаты и привязали небольшие якоря, нашлись в хозяйстве моряков и длинные шесты. Шерган решил действовать наверняка и кроме своих воинов позвал рыцарей и гномов, разбив всех на тройки и рассказав, как нужно действовать. Операция по переворачиванию будущего обеда прошла гладко, без сучка и задоринки. Пока одни отвлекали внимание куру, бросая в него крупные камни с разных сторон, другие ловко закинули верёвки с «кошками», как называли моряки небольшие якоря, а затем дружно начали тянуть, последняя группа упёрлась в край панциря, не давая крабу скользить. Через несколько минут жертва беспомощно болтала в воздухе лапами и щёлкала клешнями.

  • Вот и всё, - командир дроу, улыбаясь, подошёл к нам, - подождём дней пять, он обессилеет от голода и шикарный обед, считайте, на вашем столе.

  • Эй, Шерган, - Нано прищурился, - а ты уверен, что мы будем тут болтаться столько много времени, мы, вроде как в поход собрались.

  • А по другому его не убить, - ответил тёмный эльф, - панцирь у него снизу тоже прочный, а он сейчас злой, не приблизишься.

  • Нет, столько ждать мы не можем, поэтому поступим нетрадиционным в такой охоте способом, - я организовал удар молнии прямо в сердце животного, куру дёрнулся и затих, звуков он не издавал, поскольку голосовых связок был лишён, а звук грома я погасил, чтобы не привлекать внимание леронцев, пожалуйте, можно приступать к готовке, а мы тем временем определимся с маршрутом и решим вопрос с ремонтом корабля. Кстати, а Талима кто-нибудь видел?

  • Да вон он, - Павлик показал в сторону судна, где по сходням два матроса с трудом несли объёмистый сундук, а алхимик командовал выгрузкой.

  • Господи, что это?

 

* * *

 

Через полтора часа мы все, уютно устроившись на песчаном пляже, наслаждались поджаренным на углях мясом куру в сочетании с другими морепродуктами, которых дроу насобирали здесь же, на отмели. Угощение всем понравилось, а я даже заправил один из камней на поясе изрядной порцией деликатеса. Шерган, как оказалось, был не только опытным командиром эльфов-убийц, но и знаменитым поваром.

  • Эти скалы точно не естественного происхождения, -Гвен указал на стену вдоль моря, - слишком уж они ровные для этого, да и узкий причал как-то очень кстати. Это я с точки зрения обороны этого места. С моря его не возьмёшь, армию высадить негде, «гномий прихвостень» не используешь, такую толщу им не пробить, да и разогнать-то места не хватает.

  • Я с тобой, друг, согласен, - я посмотрел на алхимика, который углубился в чтение очередного фолианта, стараясь узнать как можно больше после того, как я запретил ему тащить с собой такое количество книг, - а что наша наука скажет?

  • Эта крепость, - Талим отвлёкся ткнул пальцем в текст, - никак не называется, везде упоминается только «Общее Место», то есть никому конкретно не принадлежащее и в то же время, хозяином был каждый житель материка. Создано для отражения агрессии с других континентов.

  • Получается, - сделал вывод я, - в Форнэале никто не воевал, защищались только от оккупантов Роннэаля, Юрании и Леронии. Но тут же не одно государство было, та же история с Беспощадным, например, как раз о противоположном говорит.

  • Нормально они жили, как все, - алхимик не забывал жевать вкусный завтрак, - войны вели, но только это место было на особом положении, а когда кто-то из за моря приходил к ним с намерением покорить, все объединялись и давали отпор.

  • Ты хочешь сказать, - поинтересовался ангел, - что на целом материке это одна-единственная гавань? Да ни за что не поверю.

  • А я и не утверждал этого. Просто сказал, что тут особый статус. Больше я пока ничего не нашёл по этому поводу. Книг очень мало, большинство сведений погибло вместе с прежним Форнэалем.

  • Кстати, Лерыч, - сменил чёрт тему, - что скажешь про вот эти деревья? Что-то они слишком выросшие, за пару-тройку лет так не растут.

  • Ну да, - ответил я, - ну не ждать же сотню лет, пока сами вырастут. Я их ускорил, как и животных всех, зато теперь материк готов к освоению и заселению.

  • А ты ничего не забыл?, - ехидно посмотрел на меня Нано, - ну, например, вернуть их к нормальному росту. Крабы-то вон какие вымахали за это время, прикинь, что дальше случиться может. Через десяток лет мухи будут летать размером с дракона.

  • Не переживай, - усмехнулся я ему в ответ,- все изменения применялись всего несколько дней, потом всё возвращено в норму. А куру, как ты слышал, всегда обитали и были именно такими крупными.

  • Ваше величество, - слушавший капитан решился перебить нас, - вы хотите сказать, что деревья эти магические? Не знаю, вряд ли они подойдут для ремонта, нужно всё проверить, море колдовства не любит.

  • Командир, - объяснил я,- обычным способом отремонтировать фрегат не получится. Во-первых, на всём материке дело именно так и обстоит, другого материала здесь нет, а во-вторых у вас беспокойные соседи, я леронцев имею ввиду. Сейчас я прикрыл нас так, что они не обнаружат до тех пор, пока не подойдут в упор. Но вскоре мы вас покинем, я не знаю, что нас ждёт там и поэтому не смогу продолжать защищать это место, некогда будет отвлекаться. Вам нужно покинуть бухту и вернуться домой. А ремонт, если вы позволите, я организую за несколько минут, есть у меня мысли по этому поводу.

  • Слово короля — закон, да и я согласен, мы торговое судно, команда маленькая и плохо вооружена.

Я приступил к исполнению задуманного. В первую очередь нужно было исправить разрушения, причинённые Хаосом, дерево в носовой части пострадало довольно серьёзно, причём процесс продолжался, поэтому мне понятна была тревога капитана. Убрать Первостихию начисто, восстановить структуру древесины до однородного со всеми остальными частями состояния, а затем запустить процесс преобразования. Превращать один материал в другой я давно умел, поэтому всё прошло быстро и без проблем. Бородатый капитан по моему знаку подошёл к судну и начал принимать работу. Он постучал по корпусу сначала кулаком, затем взял в руки секиру. Глаза его расширились от удивления:

  • Кирку мне в глотку! Да благословит Торр великий этот день и этот поход! Это же железное дерево, мои глаза мне не врут и секира не подводит! Да ни у кого на всём Роннэале нет, не было и не будет такого! Я, пожалуй, моего «Пенителя морей» отныне переименую в «Укротителя бурь», с таким фрегатом все ураганы мне нипочём!

 

* * *

 

Мы простились с командой корабля, быстро собрались, благо путешествовали налегке, и отправились в путь через весь новый континент. Первое препятствие в самом начале дороги оказалось относительно узким подъёмом между двумя отвесными скалами. Стены нависали, в тоннеле было темно, солнце сюда никогда не попадало. Я занял место во главе колонны, рыцарей поместили в центр, поскольку только они не имели дара ночного зрения, остальные неплохо ориентировались. Торгон, шедший позади меня что-то восторженно бурчал себе под нос, мне с трудом удавалось расслышать его:

  • Великий Торр, киркой мне по лбу, такое чудо только гномы сотворить могли, - иногда он подходил к стене и нежно гладил ровный камень, - сотни полторы высотой и четыре сотни толщиной, и всё единый монолит!

  • Помолчи, мелкий, - шикнул на него чёрт, - а то точно засвечу тебе твоей же киркой между глаз. Да поняли мы уже величие творения твоих сородичей, не гунди.

Через некоторое время мы вышли из коридора на открытое пространство, но сильно это нам участь не облегчило, широкая долина была завалена хаотично разбросанными каменными глыбами, некоторые из них больше походили на скалы, пробираться сквозь это нагромождение было сплошной мукой. На преодоление километровой полосы у нас ушла большая часть дня, солнце уже клонилось к горизонту, когда перед нами наконец-то показался густой лес. Идти между деревьями оказалось не в пример легче, хотя никаких тропинок или дорог здесь не было.

  • Да уж, - устало вздохнул Павлик, - хорошо, что лошадей не взяли, нам бы тут не пробраться с ними, кони не умеют по скалам лазить. Если так пойдёт дальше, нам и за год не добраться до южного края.

  • Всё, привал, - объявил я, - нужно набраться сил на завтра. Надеюсь, больше таких развалин нам не попадётся. Впереди холмистая равнина и лес, там проще будет.

Более привыкшие к подобным путешествиям и более выносливые, чем остальные, тёмные эльфы довольно быстро организовали ужин из подстреленной неподалёку косули, зверь здесь, как я и предполагал, не был знаком с человеком и не боялся охотника, поэтому подстрелить оказалось очень просто, да и животные вокруг водились в изобилии.

Мы вытянули к огню гудящие от усталости ноги, сбросили сапоги и наслаждались пищей и отдыхом.

  • Лерыч, вот скажи мне, - Нано вызвал меня на разговор, - почему мы просто взяли и ушли втихаря? Надо было наказать этих наглецов из Леронии, вон, Талим же прочитал, что это место общее, восстановить справедливость требуется и объяснить им, что неправы. А что: подумаешь, их три тысячи, да тьфу и растереть, а на нашей стороне боевой демон, Длань Карающая, дракон, артефактный скорострел и целый маг, к тому же хозяин мира.

  • Нано, ну что же ты такой кровожадный-то? Оставь их в покое. Я просканировал их командира, никаких планов по захвату у него не нашёл, это просто разведчики, ищут новые земли. Как только султан узнал, что целый материк пустует, так и отправил экспедицию. Они планировали завтра выходить параллельно с нами, тоже вглубь, но ничего не вышло, лошадям там не пройти, через развалины.

  • Нет, всё равно надо было им объяснить, кто тут хозяин и как поступать не следует. Они, если бы нас обнаружили, точно напали бы.

  • Успокойся, они пока никак не поступали и ничего не сделали противозаконного. А права на Форнэаль у всех одинаковые. Гром Тёмной Ночи, кстати говоря, сейчас от нас далеко, он ищет следы племени предков, которые тут когда-то обитали, почему-то дракон думает, что те выжить могли.

  • Ну ладно, - отстал чёрт, - главное, чтобы они сокровища раньше нас не нашли. Талим, а где там жил этот Беспощадный? По пути нам или сворачивать придётся?

  • Ничего сказать не могу, - ответил алхимик, который устал больше других, - наш король лишил меня источника знаний, а я не господь Единый, сам знаний не могу приобрести из воздуха.

  • Талим, - успокоил его Лианарий, - радуйся, что не взял с собой книг. Как бы ты их тащил хотя бы сегодня? А нам предстоит ещё не одну тысячу километров пройти и всё пешком.

  • Ну, кое-что я всё же с собой прихватил, надеюсь, полезное, - алхимик достал из недр своего халата объёмистую книгу и принялся листать, - вот только по географии я точно не помощник, есть только старинные карты и то не уверен, что они точные. Только описание некоторых событий и мест, таких, как «Общее место».

  • Карту, если она тебе нужна, я сейчас тебе нарисую, - я раскинул Поисковую Сеть на весь континент, собрав достаточное количество Сил и материализовал лист пергамента, - пожалуйста, не очень подробная, конечно, но вполне точная. Можешь теперь отмечать наш маршрут и все особенности, которые я упустил. Кстати нам идти «как ворона летает» три с половиной тысячи километров, если добавить тысячи полторы на обход препятствий, всего пять. Пятьдесят километров в день сможем делать, я думаю, тогда к середине второго летнего периода должны выйти к южному океану.

  • Да, - Гвен тоже взглянул на карту, - так и будет, наверно, если нам демоны не помешают. А потом останется только построить корабль и пересечь море.

 

* * *

 

Проблема постройки плавсредства меня особо не беспокоила, общее устройство парусного судна я знал, остальное мне подскажет Шерган, он много ходил по морям у себя в Юрании и сам строил корабли, останется только создать, а это хорошо знакомый мне процесс. Сам поход по новым землям тоже не должен быть особенно сложным, Роннэаль я знаю достаточно хорошо, а если что-то и сделал не так, когда поднимал материк, всегда можно исправить, благо опыт у меня уже есть. А вот проблема с Мёртвыми Водами осталась, в её решении я ни на йоту не продвинулся. Каждый раз, пытаясь обнаружить подобное явление, я натыкался на полное отсутствие каких-либо следов в Ауре Мира, даже в том самом месте, где наш корабль оказался в плену.

Пока фрегат неспешно плыл к Форнэалю, я старался милю за милей исследовать всю акваторию планеты, результат, конечно был, мне удалось обнаружить ещё три похожие области, хотя полностью нельзя быть уверенным, пока сам там не побываешь, но внешние признаки очень похожи. Все четыре зоны Мёртвых Вод находились далеко от оживлённых морских торговых путей, но парусные суда легко могло забросить сильным ураганом в любое место в океане, с этим нужно было что-то делать.

Подобные места могли существовать и на суше, особенно здесь, где до недавнего времени плескалась вода, но как они выглядят и какими опасными особенностями обладают, я даже представить не мог. Оставалось обратиться за советом к Учителю.

  • Дудин, я не понимаю, как это так может получаться: баланс Стихий нарушен, но это можно обнаружить только оказавшись внутри ловушки, даже рядом с ней ничего не видно, как будто такого явления просто не существует.

  • Действительно, довольно своеобразное явление. Я пока не готов ответить на твой вопрос, но посмотрю. Будь внимателен ко всему, сам тоже ищи ответ.

Легче от этого мне не стало.

 

Глава 4. Пустое пространство.

 

Наутро, после быстрого завтрака, состоявшего из холодного вчерашнего мяса, наш отряд двинулся дальше. Шли довольно легко и быстро, почва под ногами была плотная и почти ровная, лишь пару раз пришлось кинжалами прорубать дорогу сквозь густые заросли кустарника и однажды пересечь глубокий овраг. Вокруг ничего интересного не обнаруживалось, повсюду одинаковый густой лес и невысокая трава под ногами, перемешанная с опавшей листвой и сухими ветками, которые громко хрустели, попав под сапог. Рыцари и эльфы наблюдали вокруг, разделив зоны ответственности, Павлик с Лианарием шли в середине и о чём-то разговаривали в пол-голоса, Нано носился кругами вокруг нас, пытаясь найти хоть что-то стоящее с его точки зрения, ходить просто так и любоваться природой ему было скучно и неинтересно, душа чёрта требовала приключений. Талим отстранёно переставлял ноги, погрузившись в собственные мысли и глядя прямо перед собой отсутствующим взглядом, при этом он не отставал и ни разу не споткнулся. Я же шёл впереди, наблюдая через Поисковую Сеть за всем, что было на нашем пути и вокруг и предупреждал о препятствиях. Разума не наблюдалось вокруг на много километров, ближайшим таким очагом по прежнему оставалось побережье, леронцы, похоже, так и не решили проблему с верховыми животными. Для них это был основной вопрос, лошади несли на себе запасы продовольствия. Остановки мы делали каждые три часа не более, чем на пятнадцать минут, чтобы проглотить кусок мяса, отхлебнуть воды из фляги и перевести дух. К вечеру, по моим расчётам мы преодолели почти семьдесят километров. Такой темп мы выдерживали на протяжении семи дней, только после этого вынуждены были дать себе возможность отдохнуть по-настоящему.

  • Пусто как-то вокруг, - жаловался на судьбу-злодейку Нано, - ну ладно, людей нет, так не больно-то они и нужны нам, но следы прежних цивилизаций куда могли деться, вот скажите мне на милость. Мы прошагали пятьсот километров и ни единого намёка на город или деревню не встретили. Тут что, всегда была такая вот разумная пустыня?

  • Почему же, - возразил Талим, - везде жили люди, гномы, эльфы, орки. Может вот прямо тут был когда-то крупный торговый центр или столица даже, но нам это узнать не дано.

  • Это почему же ты считаешь, что тут торговали? - не унимался Нано, - если бы так было, мы бы видели руины зданий, черепки разные, монеты, оружие. А тут что: травка, земелька мягкая, деревца высокие. Нет, я считаю, мы просто не там идём. Да я даже остаточных следов магии не вижу, заметь, никаких, то есть, совершенно.

  • А ты не запамятовал, - ответил я,- сколько тысячелетий этот материк под водой пролежал? Теперь всё, или почти всё, что осталось от прошлых цивилизаций, теперь погребено под толстым слоем ила, ракушек и кораллов, а над всем этим ещё и плодородная почва. Так что не надейся особо, мы мало следов обнаружим.

  • Вот это-то меня и беспокоит, - чёрт скорчил серьёзную мину, - мы спокойно идём мимо несметных богатств, а те же леронцы завтра придут и всем завладеют. Несправедливо это.

  • А ты на что надеялся, - усмехнулся Шерган, - что тут на каждом шагу сундуки с золотом разбросаны и магическое оружие пучками к стволам деревьев привязано? Не смеши меня, демон. Нам предстоит главная задача: найти и вернуть в общество целый народ, а это ценнее самых больших кусков золота.

  • Вот только не надо мне лапшу на уши вешать, - Нано скрестил руки на груди, как будто произносил неоспоримую истину, - что вы пройдёте мимо артефактов.

  • Нет, конечно, но специально искать не станем,- ответил я, - кстати, Гром сообщил, что он кое-что интересное обнаружил в горах, как раз в тему нашего спора. Довольно сильный магический фон, очень старый.

  • А мы когда туда пойдём, - оживился чёрт, - хорош тут штаны просиживать, вперёд!

  • Пойдём, не переживай, это почти по пути, тем более, что Гром нашёл там удобный перевал, чтобы пересечь хребет, дорогу срежем.

 

* * *

 

Через два дня характер местности изменился, на горизонте мы увидели заснеженные горные вершины, высота их внушала уважение, по земным меркам это точно были «восьмитысячники», если не выше. Гром Тёмной Ночи предупреждал меня, что тут что-то присутствует необычное, поэтому я тщательно наблюдал через Ауру Мира за всем пространством, но следы магии виднелись только недалеко от подножия одной из гор. На всякий случай я дал команду моим друзьям держаться немного сзади, в нескольких шагах, и двигаться точно по моим следам.

Предосторожности оказались не впустую, через несколько сотен метров, когда деревья расступились и перед нами оказалась травянистая степь, я ощутил какое-то дуновение магии, пахнуло пустотой и безысходностью, мгновенно ощущение исчезло, я остановился и тут же получил толчок в спину, это на меня вдруг налетел чёрт.

  • Нано, - выругался я, - смотри куда идёшь, я же сказал не приближаться.

  • А я и не приближался, это ты сам вдруг скакнул назад, я даже глазом моргнуть не успел.

  • Стоп, тут что-то не так, - я вспомнил свои недавние ощущения, - я опять ничего не заметил до того момента, пока не коснулся магии. И сейчас ничего не вижу, обычное место, никаких аномалий, кроме той, что там у гор. Отойдите назад, я попробую ещё раз.

И вновь ничего не изменилось до тех пор, пока я не пересёк некую невидимую черту. Эффект тот же, я не продвинулся вперёд ни на миллиметр. Стоило подумать и разобраться в ситуации. История очень похожа на ту, что произошла с нами в океане, в том смысле, что присутствия аномалии я не мог обнаружить, но она присутствовала. А вот воздействие было другим, меня просто не пускали вперёд, возвращая в исходную точку. Гром ничего подобного не заметил, он находился сейчас на одном из утёсов и сообщил, что летит к нам. Но ему это тоже не удалось. Стоило дракону спуститься пониже, как он едва не свалился с крыла, его точно так же вернуло назад, Гром едва удержался в воздухе от неожиданности, произошло это на высоте тридцати метров. Понятно, глухой купол от нежелательных посетителей, крылатому другу я посоветовал подняться повыше и снизиться только над нами. На этот раз он благополучно приземлился рядом со мной.

  • Не понимаю что произошло, но дуновение пустоты ощутил, а потом едва не свалился, как будто летать разучился.

  • И со мной примерно так же произошло, - подтвердил я, - только ещё тоска и полная безысходность. С этим безобразием нужно что-то делать.

  • Это точно, - поддержал Нано, - взяли, понимаешь ли, моду демиурга дурачить в его собственном доме! Да за такие дела в Мёртвый Мир сослать мало без права возвращения!

  • Может быть, - предположил Талим, - это опять атака Высшего Фантома или кого-то подобного?

  • Нет, покачал я головой, - точно нет, явление местное, но неизвестное, давайте будем разбираться.

  • Как это мы будем разбираться, - съязвил чёрт, - если ничего не знаем? Вот, предлагаю провести независимый эксперимент. Всё просто: берём ангела, в количестве одного экземпляра, засовываем туда и смотрим, что будет. Потом разберём по косточкам этот вопиющий случай.

  • Эй ты, рогатый, - возмутился Лианарий, я тебя самого сейчас по косточкам разберу и собрать забуду! Вот если сам Творец при кажет, я сам хоть в Нижние Миры брошусь, а свои советы оставь при себе.

Произнося эту эмоциональную речь, ангел обошёл меня и неожиданно возник прямо передо мной, сбив с ног меня, я тоже телепортировался и уронил Лианария. Такая чехарда могла бы продолжаться до бесконечности, если бы Шерган в один момент не отдёрнул бы меня в сторону.

  • Вот чёрт, - выругался я, придя в себя.

  • А я-то тут с какого боку, - возмутился обиженный, - тебя, между прочим, нимбастый туда засунул, я в стороне скромно стоял.

  • Это я так, к слову пришлось, не обращай внимания. Давайте отойдём назад, на безопасное расстояние, не хочется что-то мне такое повторять.

 

* * *

 

«Базовый лагерь» взялся оборудовать Нано, который больше всего на свете любил комфорт и вкусно покушать. Работой он обеспечил всех без исключения, гном и рыцари обустраивали шалаши, по задумке чёрта больше напоминающие небольшие бунгало, тёмные эльфы разделились, половина из них копала яму под туалет, остальные отправились заготавливать дрова, мне с Талимом было поручено оборудовать открытую столовую и зону отдыха, столы, стулья, гамаки и шезлонги. Дракон улетел на охоту, Нано потребовалось как минимум три молодых оленя и шесть дюжин жирных куропаток. Ангел строил из подручных материалов ограждение лагеря. Сам же чёрт занял, как он назвал, стратегическую позицию в развилке ствола большого дерева и, вооружившись подзорной трубой, контролировал процесс. Никто не возражал. Всем требовалось отвлечься от последних событий и переосмыслить произошедшее. Уже в сумерках, когда после сытного и действительно вкусного ужина мы разлеглись для отдыха, наконец-то вновь вернулись к событиям этого дня.

  • Не могу понять, - Гром удобно устроился на груде свежих ветвей, голову положил на высокий пенёк так, чтобы оставаться в кругу вместе с остальными, - ничего подобного мне не доводилось испытывать, да и Старшие никогда не упоминали. Магия, что находится в недрах этой ловушки. Однозначно принадлежит драконам, но не нынешнему поколению, а древним прародителям. Но что и зачем охраняет это место, нам неизвестно.

  • Не только вам, но даже мне. За небольшое время я в собственном мире дважды столкнулся с явлениями, которые не могу объяснить, - добавил я,- просто потому, что их нет. Глазами вижу, но ничего не могу найти. Дудин, кстати, тоже ничего не пояснил.

  • Эй, - Нано многозначительно поднял указательный палец вверх, - а может у него тут какая-то заначка спрятана, вот он и не хочет делиться. А что, вполне нормальная версия, раньше Роннэаль ему принадлежал, отдавать его он не планировал, а со временем запамятовал, что и зачем тут спрятал.

  • Я ничего не могу сказать, - сокрушённо произнёс алхимик, - все мои источники информации уплыли назад.

  • Сейчас сделаю для тебя копии, если хочешь, - я потянулся через Ауру Мира к фрегату, и рядом со мной возник сундук, набитый толстыми фолиантами, - пожалуйста, Талим, пользуйся. Потом можем здесь и оставить, это не настоящие книги.

  • В нашей истории,- после непродолжительной паузы, вызванной оживлением алхимика, произнёс Шерган, - ничего об этом не сказано. Про Мёртвые Воды тоже, слышал только от пьяных моряков, правда, говорили многие и их рассказы во многом схожи были, да и сами мы убедились в их правдивости. Мне мой Дар Хаоса и Тьмы тоже ничем помочь не может, ничего здесь нет.

  • Я думаю, вам не стоит и заниматься этим, - сказал я,- до тех пор, пока я не разберусь, возможностей у меня намного больше, но они тоже ничем не помогают.

  • Это почему же? - возмутился чёрт, - между прочим, всем во всех мирах известно, что истина рождается в споре и метод мозгового штурма самый эффективный способ найти правильное решение. Я говорю так: давайте, кидайте в общую копилку все мысли и идеи, будем искать злато среди вашего, ну, просто будем искать. Вот у меня уже есть простая и очень умная мысль: а почему бы тебе, Лерыч, вместе с нами, конечно же, не воспользоваться телепортацией или другим способом магического перемещения в пространстве? Раз граница на замке, мы просто перепрыгнем, кстати говоря, а ключик-то вернее всего в самом надёжном месте спрятан, там, внутри.

  • Нет, Нано, не выйдет. - ангел отрицательно покачал головой, - я когда попал туда, попробовал выскользнуть перемещением, сделал это машинально, испугавшись. Не получилось, меня просто вернули в исходную точку, в результате я с королём столкнулся и началось это светопреставление.

  • Ну, вот вечно ты, крылатый, хорошие начинания портишь. Ну вот откуда тебе-то знать, что там работает, а что нет? У тебя одни возможности, да и те куцые, а у шефа другие. Попробовать же никто не запрещает.

  • Ладно, делайте что хотите, только не приближайтесь к тому месту, я попробую ещё раз знающих специалистов по расспрашивать.

 

* * *

 

Самый верхний, тонкий, астральный уровень недоступен магам и даже высшим представителям Верхних и Нижних миров, ибо предназначен от исключительно для богов и демиургов. Пользоваться я им умел, но не злоупотреблял, предпочитая решать вопросы самыми простыми и общедоступными способами. Обитатели этих мест не любили чужаков, но меня уже приняли в качестве по крайней мере равноправного.

  • Управление наше, как ты его называешь, - произнёс седовласый старик, величественно восседавший на облаке, - целиком и полностью основано на Ауре Мира, ты и сам способен пользоваться всеми её уровнями. Мы видим тоже самое. Вмешательство не должно быть глобальным, так устроен мир. Наказать отступника или поощрить радеющего мы имеем возможность, как и убрать вредные для цивилизации моменты. Конечно, не такого уровня, как Чёрная Подкова. Её нам удалось только сбалансировать Светом, но таким количеством, что он уже не подчинялся.

  • Я в этом участвовал, прекрасно помню, - ответил я,- но вот это что такое творится в наших пределах? Даже я не увидел беды, пока сам не попал. Причём, разные аномалии по виду, но есть у них нечто общее — в Ауре Мира их не существует. Что это?

  • Мы готовы задать тот же вопрос. Это о Мёртвых Водах. Вариант их появления уже был высказан, но сделать такое могли только очень сильные маги и только коллективно и далеко не в одно мгновение. А вот об Пустом Пространстве наслышаны, только о самом факте, не о возможностях. Это было не интересно, одни люди хотели что-то надёжно спрятать или защитить от других, в дела простых смертных вмешиваться не станем, это не наш уровень. На Форнэале когда-то жил праведный маг, поклонявшийся нам, он создал великолепный храм в честь Света, Порядка и Любви, даже мне приятно было там бывать, но его сородичи не разделяли его идей. Он обращался к нам с мольбой о защите святого места от варваров. Нашим ответом ему и было заклинание Пустого Пространства, но не столь сильное, с каким тебе довелось столкнуться. Наш вариант просто внушал страх и безысходность посмевшему приблизится, лишал его Воздуха. Но даром нашим человек этот не воспользовался, его постигла преждевременная смерть от руки лучшего ученика. Для смертных это обычное дело.

  • Тут вынужден согласится с вашим мнением, - вздохнул я, - есть такая черта у людей, не у всех, конечно, но, как говорится, паршивая овца. Но это не приближает нас к решению проблемы. Что дальше с тем заклинанием?

  • Не можем сказать, угрозы не случилось, а дела на поверхности нас не очень волнуют.

  • Да уж, не знаю, что и сказать. В результате мы имеем то, что имеем. Кто-то из магов научился нас дурачить, причём случилось это не вчера. И наверняка не сами додумались, а благодаря внешней подсказке, и не только вашей, я так думаю.

  • Другим мирам к нам путь издревле был закрыт, только редкие посетители Старых Миров и то по приглашению бывали.

  • Ну да, - согласился я, - Роннэаль был Брошенным миром, но это не значит, что сюда по контракту с Нижними мирами не могли попасть запретные знания.

  • Если это и случилось, то очень давно, задолго до твоего прихода, ученик Творца. В дар от нас тот маг получил Книгу Познания, но вскоре после его смерти она пропала, примерно через две тысячи лет. Мир не покидала, это в принципе невозможно, но отыскать даже нам не под силу.

  • Ну что ж, - вздохнул я, - спасибо за ценную информацию, будем искать методы и способы решения проблемы, исправлять чужие ошибки мне уже доводилось.

  • Этот мир принадлежит тебе, здесь ты всесилен. Если понадобится наша помощь, мы будем рады помочь Демиургу.

 

* * *

 

  • Ты уже сталкивался с чем-то подобным, ученик, вспомни мятежного духа, Неверию.

  • Да, Дудин, его я тоже не мог обнаружить, но у него была сила богов, а на Роннэале таких магов никогда не было. Да, был ещё Высший Фантом Маргуна. Это, случайно, не его рук дело?

  • Ни в коем случае не так, не стал бы он закрывать Ауру от хозяина мира, это не в наших правилах, вмешиваться в чужие дела. Действуй осторожно, найди причину и источник, тогда и разберёшься.

  • Для начала известных величин мало, но придётся решать уравнение изменённого Пустого Пространства.

 

 

Глава 5. Преграды и запреты.

 

  • Темнят что-то твои управляющие, - Нано тут же сделал собственные умозаключения, - сами делов натворили, если по нашему говорить, то контракт подписали, а теперь, типа, мы не при делах, наша хата с краю. Как говорят правильные пацаны, за базар отвечать надо! Надо было меня с собой брать, я бы их быстро на чистую воду вывел, опыта в таких делах у меня хватает.

  • Нано, - парировал я, - с тобой боги говорить не станут, ты здесь гость, да и врать они не умеют. Лично я им верю. А вот твои сородичи вполне могли участвовать в этом. Разузнай-ка у себя дома.

  • Да узнавал уже, - ответил чёрт, - ну были контракты, но за давностью лет признаны недействующими и переданы в архив, а там копаться мне как-то лень, да и ничего, кроме общих положений там не найдёшь. А про это место скажу так: мимо проходить нельзя, вот хоть убей меня. Там книжка точно находится, а охраняют её драконы, так во многих местах принято, традиция, можно сказать. Ну не дело такие вещи кому попало оставлять. Согласны?

  • Торопишься ты, - ответил ангел, - храм был не здесь, а значит и святые артефакты тоже. Хотя да, территория защищена основательно, но это ещё ничего не значит. Может, там саркофаг или мавзолей какого-нибудь великого правителя, которого божественным считали.

  • Одно другому не мешает, - Нано упорно гнул свою линию, - великих хоронили вместе с особо ценными сокровищами, значит, они всё ещё там. Надо их достать.

  • Тебе лишь бы ограбить, украсть, да к рукам прибрать, - возмутился Лианарий, - крохобор, вот ты кто!

Слушать их перепалку мне как-то не хотелось, зато возникла идея. Для начала я решил определить границы этой области. Аура Мира помогла мне только в подземной части, на глубине нескольких десятков метров обнаружилась полоса пустого места, никакого грунта в ней не было. Значит, территория закрыта со всех сторон. А вот над поверхностью я решил обозначить границы с помощью боевого заклинания. Уже зная границы таинственной зоны, я вокруг неё активировал Танец, одновременно бросив на периметр песок и камни. В следующее мгновение мне пришлось подскочить со стула, на котором сидел, и быстро активизировать защиту между лагерем и аномальной областью, мои снаряды не вернулись обратно, как я рассчитывал, а с увеличенной многократно скоростью разлетелись обратно. Там, где не было поля с треском ломались ветки под ударами снарядов, камни пробивали тонкие деревья или глубоко застревали в стволах толстых, грохот поднялся неимоверный, даже заложило уши, мой отряд буквально распластался по земле. Я поспешил их успокоить.

  • У тебя что, - чёрт покрутил пальцем у виска, - окончательно мозги с умом дружить перестали? А если бы поубивал всех?

  • Успокойся, всё под контролем, - отозвался я, хотя, если честно, в первый момент сам испугался, - это я границы определял.

  • А по-другому не мог, да? - Нано поднялся, отряхнулся и осмотрелся, - надеюсь, невинных жертв нет. Пернатые не считаются. Колись, чего на этот раз удумал.

  • Вот, как-то так, - я рассказал команде о своих экспериментах, - на магию это место реагирует агрессивно, закрыто со всех сторон. Что внутри непонятно, но защищено на совесть. И начало перевала заблокировано, пешими нам не пройти. Как вариант, предлагаю переместить нас всех за границу зоны и продолжить путь, заняться этой проблемой можно и позже.

  • Нет, это невозможно, - воскликнул Гвен Демоноборец, его друзья рыцари поддержали сюзерена дружным гомоном, - не по рыцарским правилам отступать! Как я понял, место это демоническое, а главная задача истинного борца со злом — уничтожить опасность и вернуть людям то, что им принадлежит по праву. Не по-королевски это, уходить от врага, не приняв честный бой. Там, за гранью, наверняка притаились злобные демоны, вынашивающие коварные планы, а может и в неволе держат дев невинных.

  • Тебе бы только по бабам шляться, - ответил чёрт, но поддержал мнение, - хотя и дело говоришь, только выражаться не умеешь. Проблемы нужно решать по мере их поступления, но не накапливать. Правильно мыслю? Правильно, - правильно. Одну мы уже оставили на потом, ну, со случаем с Мёртвыми Водами я согласен, это терпит, но не дело собирать и коллекционировать нерешённые задачи и непознанные тайны мира. Это в наших же интересах. Предлагаю возобновить и продолжить мероприятие.

  • Согласен, - продолжил тему Шерган, - конечно, меня не так интересуют подвиги во имя чего-то там или кого-то там, как нашего железного борца, мне нравится идея демона, знания нельзя упускать, они сделают нас сильнее, даже если они опасные и вредные для всего мира. Но излишняя бравада и неоправданный риск нас не интересуют. Предлагаю не спешить, подумать. Наш командир сможет найти решение, если ему не станут мешать.

  • Прикольно, - пожал плечами Павлик, - мне тоже интересно, что там внутри. Пап, давай попробуем.

  • Дайте время, - отвлёкся от чтения Талим, - и я дам вам все сведения, что известны науке.

Промолчал только Лианарий, но его взгляд, направленный на аномальную зону, говорил сам за себя. Грома Тёмной Ночи можно было не спрашивать.

 

* * *

 

Мой эксперимент с Танцем показал, что любое вещество не может попасть внутрь, а это означает, что во время затопления воды внутри не было, места там достаточно, можно было бы и жить некоторое время, конечно, не тысячелетия, но ещё неизвестно, что там на самом деле, существовал же источник энергии, который подпитывал всю эту систему столь долгое время. Правда, оставалось непонятным, почему не образовался бруствер из ила и песка на границе, снаружи и внутри на взгляд был одинаковый ландшафт. Магическая Сила, направленная на разрушение или проникновение возвращалась обратно, значит, не стоит и пробовать проломить защиту, действовать нужно с другой стороны.

Как вариант я рассмотрел вероятность защитить самого себя от любого внешнего воздействия, опыт у меня такой имелся, не так давно смог выбраться из ловушки даже в Тонком Мире Светоносного. Конечно, действовать на первом этапе нужно было одному, рисковать чьими-то жизнями я считал себя неправым. Нано предложил воспользоваться свойствами пентаграммы для перемещения через границу, но для этого потребовалось бы создать магический рисунок внутри, что никак невозможно было реализовать снаружи.

Лианарий и рыцари Гвена занялись силовыми упражнениями, Павлик тоже принимал в них участие, ангел выступал противником всех сразу в тренировочном бое на мечах. Смотрелось это великолепно, четырнадцать человек не могли даже зафиксировать прикосновение к единственному противнику, который с ужасающей и невозможной скоростью крутился, нырял, увиливал, прыгал, казалось, что он одновременно находится в любой возможной точке, предвидя движение противника. Нано привлёк к себе всё внимание тёмных эльфов, посвящая их в тайны магии Нижних Миров и в методы управления Хаосом, он устроился в центре импровизированного круга и буквально заливался соловьём, сопровождая свои слова практическими демонстрациями. Гном, дракон и алхимик сидели немного в сторонке, Талим читал очередной фолиант вслух и обсуждал с благодарными слушателями почерпнутую информацию. Этот момент я счёл наиболее удобным для реализации моего плана, пока каждый занят интересным для себя делом. Проверив адамантовый меч и забрав в резерв максимум энергии Стихий, я тихонько незамеченным покинул лагерь и отправился к границе запретной зоны.

Первое, что я предпринял, это проба меча. Адамант ничего не заметил, хотя в этом нельзя было даже сомневаться. Следующим шагом было продвижение защиты чуть впереди, вот тут ощущения были не самыми лучшими, как будто кто-то или что-то пыталось вгрызаться в сферу недоступности, надеясь задушить наглеца, но злоба осталась за пределами линии безопасности. Зажмурившись, я отважно шагнул вперёд, по крайней мере, так казалось мне самому. Защита выдержала, хотя количество Силы в моих запасниках значительно снизилось, но не пересекло опасную границу.

Первый шок отступил, а взамен пришли тишина и покой, не такие страшные, как в Мёртвых Водах, здесь с балансом всё было в полном порядке, но отрезанность от внешнего мира чувствовалась. Я восстановил запас собственной энергии, машинально проверил наличие пояса с кристаллами и медленно двинулся вперёд, раскинув Поисковую Сеть и активировав полное восприятие Ауры Мира на всех уровнях, меч по прежнему оставался зажатым в правой руке. Мир и покой окружали меня, под ногами мягкая невысокая трава даже не проминалась, скрывая мои следы, такое впечатление, что тут недавно кто-то проходил с косой, наводя порядок на газоне. И никаких таинственных голосов, признаков магических ловушек, злобных монстров-охранников, даже как-то неуютно стало, слишком уж всё мирно да гладко.

 

* * *

 

Впереди в основании скалы виднелся тёмный проём пещеры, туда я и направился, других приметных объектов не наблюдалось. Опущенное вниз лезвие меча касалось травы, зачем я так сделал не знаю, чисто автоматически, но это спасло меня от первой ловушки. Метрах в двадцати от цели начиналась более высокая трава, которая с шипением, как по крайней мере показалось мне, расползалась в стороны от адаманта, открывая чёрный мягкий чернозём. Я остановился и ещё раз всё проверил, выругав себя за беспечность. Кроме обычных Стихий нужно было следить и за другими вариантами магии, от исчезнувших побегов исходил дух вампира, такого растительного, но высасывающего вместе с кровью все жизненные силы жертвы, при этом в Ауре Мира такого монстра не удалось обнаружить. Активировав дополнительные средства я медленно двинулся дальше, дойдя до входа в подземелье, внутренний лабиринт ходов я уже увидел, как и следующую преграду. Вход затягивала тонкая невидимая обычным зрением паутина, выглядевшая в Истинном Зрении зелёной сеточкой, тонкой и лёгкой. С подобным я уже сталкивался в пещерах Барьерных Гор, поэтому просто провёл оружием крест-накрест, освобождая проход.

Пройдя несколько поворотов я очутился в большом зале, который видел через Ауру Мира, но внутренне убранство не наблюдал, помещение выглядело для мага пустым, а вот перед моим реальным взором открылась совершенно другая картина. По всему периметру огромного зала стояли фигуры высоких, никак не ниже трёх метров ростом, рыцарей, одетых в чёрные чешуйчатые доспехи. В первый момент мне даже показалось, что они живые, но это оказались каменные изваяния. В самом центре на высоком постаменте находилась статуя, изображающая распахнутую пасть дракона, сжимающую раскрытую книгу, так, что можно было подойти и прочитать, что там написано. Всё пространство титанического зала насквозь пропиталось драконьей магией, той самой, древней, которую мы и ощущали, находясь по другую сторону закрытой территории. Аура этого места реагировала на меня, но складывалось впечатление, что заклинание находится в недоумении, не понимая, как отнестись к посетителю, то ли испепелить, то ли пропустить. Я замер и принялся самым тщательным образом исследовать каждую пядь пространства вокруг. Через некоторое время мне удалось настолько точно сымитировать нужную ауру, что магия успокоилась. Я облегчённо выдохнул и двинулся к центру зала, откуда веяло сильнее всего.

Страницы книги были сделаны из тончайших листов золота, так, что можно было листать, как будто это обычная бумага. Читать толстый фолиант у меня времени не было, забирать артефакт с собой я тоже не планировал, поэтому воспользовался заклинанием «прочтение», как бы быстро фотографируя текст и сохраняя его в одном из моих камней на поясе. Потом, в более спокойной обстановке, можно будет почитать, сейчас же я только запомнил титульную надпись: «Всё золото Мира не стоит и малой толики знания». Сомнений не оставалось, это была та самая Книга Познания, о которой рассказывал мне бог Света. Не удивительно, что её так тщательно спрятали и охраняли. Я ещё раз всё внимательно осмотрел всеми доступными способами и развернулся к выходу.

« Остановись, посвящённый в тайны богов, знания не должны достичь разума людей». Раздавшийся в голове глухой голос в первое мгновение напугал меня, каменные рыцари беззвучно пошевелились, поднимая мечи и направляя острия на меня. Понятно, что выпускать меня вместе с тайными знаниями отсюда не собираются, не помогла даже точная копия ауры-пропуска, видимо, действовал этот пароль только на вход. Я лихорадочно перебирал в голове варианты бегства с наименьшими потерями для обеих сторон. Вступать в сражение глупо, их, этих каменных громил, слишком много, числом задавят, если применить действительно сильное заклинание, можно всё здесь разрушить, ни один из вариантов мне не подходил. Времени на размышление не осталось, воины не двигались, но в мою сторону пошли волны заклинания Стихии Смерти, чем-то похожие на мой Прах-И-Тлен. Я, уже не думая, собрал как можно больше Силы и активизировал перемещение.

Глаза я открыл через мгновение и сразу узнал место, куда меня выбросило заклинание. Это был берег реки, то самое место, где я когда-то нашёл свою книгу заклинаний. Дудино. На Земле. Всё, теперь можно не спешить, хотя затягивать не стоит, время в разных мирах течёт не одинаково, а Нуль-Мир-Связку я, естественно, не применил.

 

* * *

 

Вернулся к отряду я в момент какого-то совещания, больше похожего на военный совет. Появление моё заметили сразу же и накинулись с расспросами и претензиями.

  • Пап, ты куда делся-то? - Павлик начал первым, - сначала мы думали, что ты на разведку пошёл, а когда там начало грохотать и полыхать, это уже часа через три, решили, что ты влип по полной, но попасть-то туда мы не можем.

  • Нормально всё, - устало отмахнулся я, - что с демиургом может случиться в собственном мире.

  • Ну не скажи, парниша, - чёрт обличающе погрозил мне пальцем, - творец-то ты липовый покуда, а там неизвестно что напичкано. Рассказывай, что за войну ты там затеял. Победил, это теперь понятно, а с кем хоть и что не поделил-то?

  • А потом меня выбросило на Землю, - закончил я повествование о моём приключении, - после чего благополучно вернулся сюда, время течёт по-разному, вот и получилась задержка.

  • И что, книгу-то почему не взял?

  • Не стоит столь опасные вещи выставлять в открытый доступ, охрана там надёжнее любого хранилища, а с содержимым будет ещё время познакомиться.

  • Вот что мне удалось найти, - Талим потряс томиком, - я решил было, что это сказка для детей, но теперь понял, что тут вся правда написана. Сейчас процитирую. «Тысяча воинов-великанов, облачённых в чешую чёрного дракона, денно и нощно хранили мир и покой великого мага мечом и заклинанием». А сколько там каменных фигур было?

  • Примерно столько и было, - я, конечно же, не считал, но фигур было очень много, - а мечи и доспехи насквозь пропитаны драконьей магией, как и голова. Да, дракон там самый настоящий, не живой, конечно, мумифицированный. Огромный, раза в четыре больше нашего Грома и чёрной масти, чешуя хорошо сохранилась.

  • Отлично, - глаза Нано загорелись, - теперь ты знаешь, как туда пробраться и выбраться, пошли. Я же говорил, что тут будет, чем поживиться! Книжка ладно, пусть там остаётся, раз ты догадался копию сделать, а вот драконьи доспехи вещь хорошая, в любом мире дороже золота. А тут целая тьма. Ну, если продавать не хочешь, так подгоним под наших проверенных людей, прикинь, иметь такую охрану! Да враги от зависти лопнут!

  • Стоп, остынь, - охладил я его пыл, - никто никуда не идёт. Это место мы оставим как есть, ничего оттуда брать не станем. Там вся система завязана на драконью магию, в том числе и на обмундирование воинов. Разрушать не станем.

  • Вот ты, жмотина последняя, - тут же возмутился чёрт, - как собака на сене, ни себе ни другим. Поделиться с лучшим другом жаба душит, да? Да и сам говорил, что проход в горы перекрыт, всё равно через это место идти придётся, так уж лучше с пользой, чем просто за так.

  • Не слушай его, - посоветовал Лианарий, - ты поступаешь правильно, нельзя людям нести знания и оружие, которые не для простых смертных предназначены.

  • Всё, решено, - подвёл я итог тоном, не терпящим возражений, - все преграды и запреты останутся на своих местах, эту территорию отныне считаем закрытой от посещений, особенно это касается гостей из других миров, сейчас же внесу изменения в Правила Роннэаля. А на перевал я всех просто перемещу и мы продолжим наш поход.

С содержанием книги я тоже решил никого не знакомить, пока сам не прочту и не узнаю, насколько ценные в ней сведения содержатся, вполне возможно, что там есть описание способов скрывать что-то даже от богов, а это уже запретные знания, утечку которых нельзя допустить.

 

 

Глава 6. Странные города.

 

Да, пожалуй, я погорячился, когда решил пешком пересечь целый континент, путешествие грозило затянуться на год, если не больше. Изначально взятый высокий темп долго мы не сможем выдержать, тем более здесь, на горном перевале, а по этой местности нам предстояло пройти не одну сотню километров. Если рыцари и тёмные эльфы были хорошо подготовлены к подобным походам, то остальные не могли похвастаться тренированностью и выносливостью. Решение исправить собственную ошибку я принял сразу, как только переместил отряд в начало перевала за область Пустого Пространства. Много времени и сил это не заняло, я просто переместился в Горный Дол, забрал из конюшен боевых коней и единорогов и уже с ними вернулся назад. Можно было, конечно же, самому и не наведываться, но исчезновение скакунов могло бы поднять тревогу в столице. Появление транспорта вызвало воодушевление у участников похода, теперь каждый ехал верхом и вёл в поводу заводную лошадь с грузом. Талим никак не мог оторваться от чтения книг, которые теперь были погружены за запасную лошадь, он дважды едва не свалился под копыта собственного коня, потому что просто забывал держаться за поводья и следить за дорогой, настолько был поглощён чтением, один из рыцарей Гвена вынужден был взять его скакуна на повод и даже привязать наездника к седлу, чему алхимик не сопротивлялся, зато теперь не падал.

Довольны были все, кроме Нано, он всё ещё дулся на меня за то, что не позволил ему пограбить столь ценное место, последствия такого вандализма для него не были весомым аргументом.

  • Ну вот зачем тогда мы тут мучаем и себя и животных, скажите мне на милость, - ворчал чёрт ни к кому конкретно не обращаясь, но всем было понятно, для чьих ушей эти слова предназначались, - если всё самое ценное и хоть что-то стоящее оставляем другим. Хотели же узнать историю и тайны все, а сами как поступаем? Правильно, проходим мимо, разве что не с песнями.

  • Вот что тебе неймётся, - отвечал ему ангел, - не нашего ума это дело. Творец сам решит, что заслуживает внимания, а что нет. Да и негоже разрушать то, что было создано для каких-то целей, нам неизвестных.

  • А ты не замечаешь, - парировал тот, - что сам себе противоречишь, да и Лерыч тоже. Он же сам сказал, что в начале книги про знания написано, типа, лишними они не бывают. Для всех, а не только для него. Жмот он и единоличник.

  • Не делай поспешных выводов, - Гром Тёмной Ночи парил над нами и слышал слова чёрта, - у всех народов Роннэаля есть древняя поговорка, не будите спящего дракона. В данном случае её стоит понимать буквально. Мне тоже хотелось бы многое узнать о наших великих предках, приобщиться к их мудрости, но тревожить покой я не стану. У нас ещё будет возможность раскрыть тайны и приобрести знания. Впереди у нас много интересного, не зря Творец этот маршрут выбрал, я уже вижу.

Именно этот путь я выбрал не просто так, тут дракон совершенно прав. Если место Пустого Пространства я заметил лишь оказавшись на суше, то остальную дорогу я видел ещё из Горного Дола. Мне не удалось подробно рассмотреть проходимость перевала, но на нём было достаточно много весьма странных мест, чтобы игнорировать, к тому же проход сквозь самую высокую горную гряду заканчивался невдалеке от довольно крупного поселения людей, как раз рядом с местом нашего с сыном сражения с поддельными Титанами Маргуна.

День прошёл под монотонную качку в седлах неспешно рысящих коней и единорогов, которые иногда вынуждены были переходить на шаг, дважды нам пришлось спешиваться и вести в поводу, когда каменные осыпи преграждали путь. Ближе к вечеру, когда ещё не опустились летние сумерки и не начала спадать жара, наш отряд вышел к большой широкой долине, дальнейший путь должен был пролегать по западному краю на противоположную сторону к следующему подъёму.

 

* * *

 

  • О, тут мы найдём нормальное местечко, - оживился Нано, - чтобы мои многострадальные чресла наконец-то отдохнули от этого гнусного костлявого существа, именуемого верховым.

  • Не спеши, - остановил я его порыв соскочить с седла, - я специально рассчитал так, чтобы выйти сюда пораньше. Ты ничего не замечаешь странного?

  • Лес как лес, надеюсь, озерко или хотя бы ручеёк найдётся, чтобы смыть пыль и усталость, - Нано пожал плечами и особым образом принюхался, - никакой магией или колдовством не пахнет. Нормально всё.

  • Не всё, - Гром Тёмной Ночи сел рядом с нами, - сгусток тут присутствует, как будто кто-то специально оставил. Разума нет, давно нет, но след такой оставить мог только очень сильный маг, такой, пожалуй, как дракон.

  • Ты прав, Гром, - подтвердил я, - это и через Ауру Мира я видел, но выглядело это просто пятном бесформенным. Ничего особенного, баланс Стихий в полном порядке, никаких отклонений, но вот концентрация Сил отличается от общего фона, а на самом краю долины и вовсе сливается с фоном, хотя граница чётко прослеживается, почти идеальный круг по горизонтали, сужающийся книзу. А если по вертикали в разрезе смотреть, то треугольник, только верхняя сторона выпуклая. Ничего опасного я не вижу, но как-то неспокойно, это явно дело рук человеческих, ещё с допотопных времён.

  • А зачем в лесу в горах магию собирать? - не понял Демоноборец, - кому она тут нужна?

  • Гвен, - ответил я на вопрос рыцаря, указывая пальцем на землю - эти деревья выросли здесь за последние несколько лет, а вот там, метрах в пяти под слоем ила и песка есть развалины города. По крайней мере очень похоже на то, много хаотично разбросанных камней довольно правильной формы.

  • Клады, клады проверь, - подсказал чёрт, - и насчёт артефактов пошуруй, тут и я достану без проблем, грузовой транспорт имеется.

Никого не предупреждая, Лианарий неожиданно покинул седло, взлетел и устремился к центру долины, остановить его мы не успели. Зря я волновался, ничего не случилось, магический сгусток никак не отреагировал на появление нового объекта. Ангел через некоторое время вернулся и произнёс, извиняясь:

  • Просто я был уверен, что там безопасно, это мне Шерган подсказал. Пока вы увлекались магией, он просто посмотрел туда и его зоркий глаз заметил птиц, которые спокойно летали там, над самыми кронами.

  • Аха, - съязвил чёрт, - а ты тут же вообразил себя соколом ясным, прикинулся вороной и слетал к сородичам. Поздоровался хоть, бестолочь, с ближайшими родственниками? Вот как родился дураком, так идиотом и помрёшь. И нимб твой тебя не спасёт, для начала пошевелил бы тем, что под ним, если там не пусто, или послушал бы умных нас.

  • Нано, перестань ёрничать, - осадил я его, видя, как чувствительный ангел начал краснеть от стыда, - была бы опасность, я бы его остановил. Давайте устроимся на отдых и посмотрим, что здесь сохранилось и чей это был город.

  • Строителей, думаю, я прямо сейчас назову, - к нам подъехал Шерган, - это мои предки. Ещё в общем курсе истории нас учили тому, что родина наша находится на Форнэале, в высоких горах было построено двенадцать городов. Я почему-то думаю, что это один из них. А если крепостная стена почти круглая, без острых углов, то точно он. Если наш демон хочет искать сокровища, пусть ищет, от нашей расы тут ничего не осталось, люди прогнали нас, их армии сожгли и разрушили все города. Как и почему это произошло, история умалчивает.

  • Да? - недоверчиво посмотрел на него Нано, - ну, всё равно проверить не помешает. Магия-то каким-то макаром сохранилась четыре тысячи лет, а моя логика говорит, что для этого нужен её источник или накопитель, причём очень большой мощности. Павлик, идёшь со мной?

 

* * *

 

Сын и Нано ушли в долину на поиски неизвестно чего, рыцари обустраивали лагерь на широкой скалистой площадке, я устроился так, чтобы перед глазами было место, где когда-то находился древний город и своими методами через Ауру Мира и Поисковую Сеть метр за метром обследовал всю территорию внизу. Конечно же, парочку новоявленных археологов из поля зрения тоже не упускал.

Каким бы способом я не пользовался, оглядывая окрестности, включая обычное и Истинное зрение, картина получалась идеалистическая. Никакого присутствия людей или следов их деятельности, магический сгусток концентрированных Стихий нисколько не портил общий план, смотрелся вполне гармонично. Крупных опасных хищников было немного, да и находились они в дальнем краю долины, к моим не приближались. Под землёй, под слоем ила и песка, Поисковая Сеть обнаружила множество каменных глыб, прямоугольных и почти одинаковых по размеру. Водная стихия, конечно, их не пожалела, но всё равно угадывались следы обработки. Шерган, видимо, прав, здесь когда-то был город. Я мысленно провёл линию по крайним плитам, вырисовывая для себя рисунок периметра древнего поселения. Результат я уменьшил до приемлемых размеров, магически подсветил его, чтобы видеть обычным зрением. Получился круг. Почти, вернее, многогранник с тридцатью шестью одинаковыми гранями. Где-то я такое уже встречал. На всякий случай истинным зрением обследовал верхнюю часть магической аномалии и проделал такую же операцию. Результат получился точно таким же, как и с периметром города, правда на порядок меньше по размеру. После изменения масштаба рисунки полностью совпали. Вот только магическая проекция была выпуклой и состояла из одинаковых правильных шестигранников. Я её ещё уменьшил и сделал ярче.

  • Чем таким балуешься? - Шерган подошёл сзади, его шагов я не слышал, но знал, что он приближается, бдительности я не терял.

  • Вот, посмотри, - я показал дроу на результат моих махинаций, - это тебе ничего не напоминает?

  • Нет. А что это?

  • Макет магии, той, что тут собрана, - я достал из кармана два драгоценных камня, - вот смотри, этот земной, похож?

  • Ну, отдалённо, не очень, если честно, - тёмный эльф прищурился, сравнивая проекцию с брильянтом.

  • А другой я взял в королевской сокровищнице Горного Дола, - я поднял вторую драгоценность, - заметь, копия. И тут и там, на магической аномалии, ровно тридцать шесть граней, а на моём камушке их двадцать четыре. Так вот, в земной вариант помещается Силы в шесть раз меньше, чем в Роннэальский. А это значит, что местная форма огранки идеальная, как и вот это хранилище магии над старым городом.

  • Хм, не знаю, - сомневался Шерган, - правда, мы всегда строим посёлки и города такой формы, но это не более, чем дань традиции. Я получил высшее образование, имею звание магистра Хаоса и точно знаю, что это никак не связано с магическими действиями. Может, раньше это так и было, но теперь нет, забыли, наверно.

  • Или вам помогли это сделать, - задумчиво прокомментировал я, - жаль, что этот город не сохранился, знать бы точно, что это ваш.

  • Если наш, то дальше мы увидим ещё одиннадцать. Всего было двенадцать Домов Горного Племени, мои предки принадлежали к шестому.

  • А это который, первый или двенадцатый?

  • Не знаю.

  • Ладно, информации пока мало, будем собирать. Но город этот очень странный.

 

* * *

 

Нано проявил смекалку и быстро организовал расчистку площадки для предстоящих раскопок. Он наметил деревья, которые мешали, а Павлик артефактным автоматом быстро повалил их в противоположную сторону, таким же образом были выкорчеваны пни и крупные корни. На всё-провсё ушло около пятнадцати минут. Затем чёрт собрал все свои магические возможности и устроил вихрь Стихии Хаоса, который вгрызался в грунт, вздымал землю и выбрасывал её в стороны. По мере углубления вихрь ослабевал, новоявленный археолог осторожничал, опасаясь вместе с песком и илом выбросить в общую кучу пустой породы что-то представляющее ценность. Едва вихрь достиг первой пустоты, Нано выключил его и позвал Павлика с собой в яму.

  • Так, - чёрт зажёг несколько огненных шаров и разместил их по периметру помещения, в которое они спустились, - это для тебя, я и в полной темноте чёрную лепехундру отыщу, даже если её там нет.

  • Что искать-то, объясни хотя бы.

  • Ценное, древнее, магическое. Черепа и черепки не интересуют. Тут, конечно, тоже ила нанесло, но придётся потерпеть и просеять вручную, важно ничего не упустить. Вот нутром кончика хвоста чую, здесь спрятан артефакт огромной силы. Сам прикинь, четыре тысячи лет Силу хранить, это тебе не мелочи какие-нибудь.

Провозились они вдвоём больше двух часов, буквально по пылинке перебрав весь нанесённый за многие годы в зал мусор и грунт. Добычей горе-археологов стали две золотые цепочки довольно тонкой работы с кулонами в виде многогранника со стилизованным драконом в середине. Наконец показался угол зала.

  • Да, опоздали, Паша, мы с тобой, - горестно вздохнул чёрт, - как минимум, на четыре с лишним тысячи лет. Видишь этот чёрный налёт на полу и на стене? Так вот, это следы пожара, а случился он, естественно, до погружения всего этого в пучину океана. Вывод один: ограбили и подожгли, чтобы замести следы. Ладно, давай ещё вот тут за стенкой посмотрим, открой-ка нам дверь туда пистолем своим.

  • Чёрт, - выругался Павлик после того, как выпустил несколько магических пуль в стену, едва Прах-И-Тлен пробил отверстие, с другой стороны струёй под большим напором ударила мутная вода, едва не сбив сына с ног.

  • Это не я, - Нано тоже не ожидал такого поворота, - сматываемся!

Я всё это время держал их в поле магического зрения и тут же телепортировал в расположение отряда. Они не пострадали, если не считать намокшей грязной одежды и подтёков на лицах. Под струями небольшого водопада они быстро привели себя в порядок и наконец-то в полном составе моя команда собралась возле костра, чтобы обсудить события прошедшего дня.

  • Я, конечно, в курсе ваших похождений, - я попросил Нано рассказать остальным о результатах раскопок, - но покажите всем, что вы там нашли, возможно, знатоки истории Форнэаля смогут оценить артефакты.

  • Да, всё впустую, - недовольный чёрт извлёк амулеты, - пара пустых цацок без намёка на магию, следы грабежа и пожара, да порция грязи прямо по морде.

  • Дай глянуть, - Гвену хватило одного взгляда, - ха, да видел я такие штуки, когда ещё в Кирии служил. Колдуны гильдейские такие украшения носили, они по ним определяли у кого какой ранг в их иерархии, там же кроме способностей ещё и должность учитывалась. Вот этот, у которого один глаз у дракона, носили мелкие порученцы, а другой командиры их, распорядителями их ещё именуют. Правда, там у всех новые, а эти все потёртые какие-то.

  • Всё правильно, - Талим ткнул в текст очередного фолианта, с которым не расставался весь день, - это знаки отличия личных слуг Беспощадного императора в позднюю эпоху его правления. А правители Кирии считают себя его наследниками, это и без книг всем известно, они сами на каждом углу про это кричали.

  • А ты что скажешь, Шерган, - обратился я к командиру тёмных эльфов, - вещи не наши. А если ты имеешь ввиду город, то я думаю, что это один из них, история наша гласит, что последние города сгорели в пламени войны первыми.

  • И что, - разочарованно спросил Нано, - все-все, совсем-совсем?

  • Нет, не все, - ответил дроу, - сожгли только два, ещё семь захватили, но не разрушили, а три остались вплоть до Чёрной Подковы в нашей власти, мои предки как раз из одного из них, которые смогли отстоять.

  • Это радует, - сразу же повеселел чёрт, - есть надежда на хороший улов. Эх, надо было тщательнее подготовиться, но кто же знал, что копаться в земле придётся ради успеха нашего предприятия. Слышь, Талим, а у тебя случайно нет в заначке какого-нибудь золотоопределителя или артефактоискателя?

  • Не знаю, что ты имеешь ввиду, но определитель магической силы я всегда с собой ношу, а с презренным металлом можно подумать, золото отличается от других веществ, к утру что-нибудь придумаю.

  • Дерзай, брат мой многоумный, - Нано покровительственно похлопал алхимика по плечу, я и история тебя не забудем.

 

Глава 7. Старости и новости.

 

Следующие четыре города тёмных эльфов были похожими, как близнецы-братья по архитектуре, магии, планировке и даже по степени разрушения. Они практически полностью уцелели, только были погребены под толстым слоем морских отложений, а сверх того ещё и выращенные мной деревья. Нано, вооружённый артефактами Талима бегал каждый раз по нескольку часов кряду, а потом приступал к раскопкам, в расчистке местности по прежнему ему помогал мой сын, но все надежды найти серьёзные магические предметы так и не оправдались. Чёрту удалось, конечно, наполнить довольно внушительный мешочек золотыми и серебряными украшениями, но все они были просто побрякушками, а ему мечталось отыскать тот самый предмет, который создавал такую аномалию над каждым городом.

  • Я с новостями, - Нано догнал меня на подъёме, - тут я домой мотался за новыми приборами, что-то мне кажется, что у нашего алхимика они слабенькие или совсем не работают. Но я не о том. Книжку ту тебе придётся доставать и отдать законному хозяину, считай, что мне, как законному представителю Нижних Миров.

  • Не понял, с чего бы это?

  • Всё просто, - чёрт приосанился, чтобы придать себе больше солидности и начал рассказывать, - так вот, я ещё в прошлый раз по твоей, кстати говоря, просьбе, забегал в архив, разузнать насчёт Роннэаля. Наш архивариус демон не спешный, но дотошный и обязательный. Он раскопал среди незавершённых один контрактик, довольно старый, люди столько не живут, даже крутые маги. По местному если считать, тысяч семь лет уже прошло, а условие до сих пор не выполнено, заметь, этой стороной. Для нас это хуже войны с Верхними Мирами. Нас обманул какой-то там Сарлех Беспощадный!

  • А книга Познания тут причём? - я не сразу понял, куда клонит Нано, но прозвище уже неоднократно было на слуху.

  • С нашей стороны гарантировалось долголетие, магическая поддержка и помощь в устранении его учителя, тот был очень уж сильным светлым магом, как раз этой книгой и владел, а Сарлех этот был его первым учеником, но не хотел вечно ходить в подмастерьях. Короче, наш клиент. Кроме души бессмертной он обещал нам и эту самую книгу. Теперь дошло до тебя? Она нам принадлежит по контракту.

  • А что же тогда сразу, вместе с душой не забрали?

  • Так в том-то вся и загвоздка. Я объяснительную читал ответственного исполнителя. Понимаешь, когда душа попадает к нам по контракту, врать или что-то скрывать она в принципе не может. Не знал он, где спрятан сей предмет, да и по сей день не знает. Зато нам известно, а раз ты главный на Роннэале, значит, тебе и карты в руки, копию контракта для твоей отчётности я прихватил, всё честно и по правилам.

  • Не скажи, - я на минуту задумался, такой артефакт отдавать в чужие руки нельзя, это было понятно, нужно было срочно что-то придумать, - а знаешь, никак не получится.

  • Это почему же?

  • Вспомни, у меня с твоим самым высоким начальством тоже контракт подписан. Причём весьма выгодный для вашей стороны. По нему вы не можете явно или косвенно причинять мне вред или работать на стороне моих врагов. В книге Познания, которая создана богами Роннэаля, содержится тайная информация об устройстве моего мира, его безопасности, сильных и слабых сторонах, - если честно, то я ещё толком не познакомился с содержанием золотого фолианта, но Нано об этом не знал, поэтому действовал я методами самого чёрта, - если вы завладеете ей, в вашем распоряжении окажется оружие, способное разрушить всю планету. А это есть угроза лично мне, поскольку я здесь Демиург. Тот контракт Сарлех с кем подписывал?

  • Вихрасунмаил четвёртый средний отвечал за реализацию, - довольная улыбка начала сползать с наглой физиономии чёрта.

  • Вот и разобрались. А мой контракт подписал сам глава клана Унмаил. Значит, мой случай приоритетнее, тем более, что договор у нас бессрочный.

  • Да, - с деланной обречённостью в голосе произнёс Нано, - тут ты прав. На самом деле, вопрос у нас закрыли сразу и меня предупредили, что, мол, если у тебя есть ум, то ты ни за какие коврижки такой артефакт не отдашь, но я всё равно решил попробовать, а вдруг получилось бы. Но ты набрался ума, общаясь со мной и лихо выкрутился.

  • Ну, знаешь, Нано, - возмутился я, - вот уж от кого, а от тебя я такого не ожидал!

  • Ой, да ладно, подумаешь, велика проблема. Это же Нижние миры, наша тактика и стратегия на том и держится. Я же тебя не обманывал, просто переставил факты и кое о чём умолчал.

  • Да уж, Нано, с тобой надо ухо держать востро!

 

 

* * *

 

Занятый выяснением правил соблюдения контрактов на какое-то время я потерял контроль за окружающим, и Гром Тёмной Ночи как раз улетел довольно далеко. Наш отряд как раз вошёл в узкое место между двумя отвесными скалами, как я обнаружил за поворотом, буквально в пятидесяти метрах впереди, огромное животное, злобное и голодное, едва я выкрикнул предупреждение и все остановились, как гость показался перед нами. Около четырёх метров в холке гигант стоял, перекрывая проход, из разинутой пасти раздавался грозный рык, с клыков, что были длиной с человеческую руку, капала слюна. Зверь рыл землю передней лапой, высекая из камня искры. Зрелище не из приятных.

  • Это... это... это, - Талим трясущейся рукой тыкал в сторону монстра и не мог от ужаса договорить.

  • Все в сторону, - раздался громкий крик Гвена, - мне наплевать, кто это и как его зовут, Демоноборец вызывает тебя на честный бой, чудище поганое, умри!

 

Рыцарь выхватил меч, пришпорил коня и рванул навстречу врагу, совершенно не задумываясь о силе, размерах и ловкости дикого противника, он видел перед собой демона, которого нужно убить. Нано выхватил Адский Аспид и выдвинулся вперёд, через мгновение рядом с ним оказался ангел с Десницей Карающей на изготовку. Гвен налетел на чудовище, не смотря на свои внушительные размеры ловко ушёл от клацнувших клыков и удара вооружённой длинными когтями лапой, сам нанёс рубящий удар. Зверь обиженно рявкнул и повторил попытку. Снова промахнулся. Я понял, что двуручный меч Демоноборца серьёзных ран зверю не нанесёт, а вот любой удачный удар по рыцарю вышибет из него дух. Тёмные эльфы вскинули луки и дали залп. Все стрелы попали в цель, но толстокожее животное даже не обратило на такую мелочь внимания. Павлик пытался найти удобную для стрельбы позицию, но боялся задеть своего, противники скакали и прыгали с огромной скоростью. Нужно было действовать незамедлительно. Я послал всем мысленный приказ не вмешиваться, поскольку понимал, насколько этот поединок важен для нашего героя, а сам поступил как самый настоящий вампир, принялся выкачивать жизненную силу из твари одновременно сгущая воздух вокруг него и тем самым вынуждая медленнее двигаться. После десятка мощных ударов Гвена бока чудовища окрасились кровью, зверь тяжело и хрипло хватал пастью воздух, движения его стали медленными и неуверенными. Демоноборец вскочил ногами в седло, мощным прыжком оказался на загривке врага, перехватил меч двумя руками и по самую рукоять вогнал лезвие точно между глаз. Монстр судорожно дёрнулся, попытался встать на задние лапы и с хрипом завалился на бок. Рыцарь ловко отпрыгнул, перекатился, вскочил на ноги и издал победоносный вопль, который тут же подхватили его вассалы, а затем и все остальные. Такого счастливого выражения лица Гвена я никогда не видел, он буквально светился изнутри.

  • Это саблезуб, - когда всё стихло мы услышали слабый голос Талима, который наконец-то смог выговорить название этого хищника, - откуда он взялся, они же давно вымерли, больше ста тысяч лет назад, это во всех учебниках написано.

  • Вот и верь после этого науке, - с улыбкой ответил я, - не переживай, Талим, книги правду говорят, это я виноват, когда восстанавливал фауну континента, видимо, слегка перестарался.

  • Это, ваше величество, - Гвен, весь перепачканный кровью зверя, подошёл к нам, - вы удачно перестарались. Вот оно, счастье рыцаря, в честном поединке победить такое чудовище. По всему Роннэалю менестрели будут слагать баллады про этот мой подвиг.

 

Я сдержал улыбку и незаметно дал знак остальным не выдавать мой маленький секрет, пусть сегодня будет праздник Гвена Демоноборца.

 

* * *

 

Расстояние между развалинами городов было примерно одинаковым, ровно один дневной переход, но мы преодолевали его быстрее, поскольку ехали налегке, а рыцарские кони и боевые единороги были очень выносливыми, могли целый день скакать не останавливаясь. Время в запасе у нас было, поэтому я даже не стал пытаться уговорить нашего героя оставить тушу здесь. Рыцари нарубили жердей, соорудили волокушу и запрягли четырёх коней из заводных. К месту ночёвки мы прибыли лишь на час позже, чем я рассчитывал. Единогласно решили остаться здесь на сутки, половину пути мы преодолели и сейчас находились в самой высокой точке перевала, дальше предстоял путь вниз. Да и город сохранился не в пример лучше предыдущих. Здесь, на самом верху, не было густого леса и высоких деревьев, лишь редкий кустарник да низкорослые кривые деревца. В широкой долине чётко просматривался город, практически уцелевший и не занесённый илом и песком, вероятно, здесь проходило какое-то подводное течение и всю взвесь сносило.

Рыцари под весёлый хохот и песни дружно принялись свежевать трофей, осторожно снимая с него мохнатую шкуру. Гвен планировал взять с собой и голову чудовища, как доказательство собственного героизма, тут запретить ему я не мог.

  • Не думаю, что ужин будет очень вкусным, - Нано покосился в их сторону, - я, конечно же люблю пробовать новые экзотические блюда, да и из уважения к виновнику кусочек съем, но мясо хищников жёсткое и дьявольски противное на вкус.

  • Не переживай, демон, - успокоил его Шерган, - мои воины уже отправились на охоту, да и дракон скоро вернётся, наверняка, не с пустыми когтями, а уж он-то в еде разбирается не хуже нас с тобой.

  • Пойдёмте-ка пока есть время, - пригласил я их с собой, - вон на ту площадку поднимемся, оттуда должен открываться чудесный вид на окрестности.

 

Город с высоты был как на ладони, можно было рассмотреть во всех подробностях, сохранились почти полностью улицы и городские стены, даже среди зданий разрушений было немного, да и отсутствие деревьев и густой растительности позволяло охватить всю панораму целиком.

  • Что скажешь, Шерган, - спросил я, - узнаёшь ли ты это место?

  • И да и нет, - ответил невозмутимым тоном дроу, - я тут никогда не был, чтобы что-то узнать или вспомнить, но точно могу сказать, что это город тёмных эльфов. Так строим только мы. Смотри, король, все здания шестиугольные, все улицы прямые и расходятся радиально. Мой новый город на границе Барьерных Гор построен точно так же, хотя и намного меньше этого. Здесь или нет жили предки моего рода, нам узнать не суждено, но это мои истоки, я чувствую это.

  • Сильное место, - сделал вывод алхимик, - и геометрия красивая, хотя пока и не совсем понятная. «Пчелиные города», такое название я встретил в книгах. Теперь понятно, почему историки и путешественники так считали. Нормальные дома, они с прямыми углами, а тут сразу в глаза бросается. Пойду искать дальше, может, причина этого архитектурного нонсенса откроется.

  • А я буду искать в более правильных местах, - чёрт извлёк амулеты и посмотрел на них, - там что-то стоящее есть. Пойду прямо сейчас, до ужина обернусь.

  • Нано, а скалозуба не боишься?. - ради шутки спросил я.

  • Так ты же сказал, что их тут нет поблизости.

  • Сейчас нет, но они очень быстро бегают.

  • А пофигу, мы с Пашей пойдём, завалим как лепехундру, если что, но и ты не зевай.

 

Нано тоже находился под впечатлением от встречи с реликтовым животным, которое считало своей законной и лёгкой добычей три десятка вооружённых противников. Ближайшего такого монстра я обнаружил только в двух дневных переходах позади нас, так что не возражал против похода на разведку в практически уцелевший город.

 

* * *

 

Мне самому тоже хотелось посмотреть собственными глазами на покинутое много лет назад место, но время ещё было, это можно осуществить и завтра, а сегодня нужно было хотя бы начать знакомиться с книгой Познания, которую не прочь, как оказалось, заполучить были даже в Нижних мирах.

Я устроился чуть в стороне от моих соратников в тени отвесной скалы и вызвал из камня фолиант. Читать оказалось довольно легко, многое мне было давно знакомо по изучению собственного учебника, но некоторые моменты описывались особенно подробно, буквально раскладывая заклинание на крупицы, такие места в книге назывались «Планиметрия воздействия». Но вот что самое странное, текст я понимал, но стоило перевернуть страницу, как я не мог точно вспомнить порядок изложения, хотя общие понятия помнил, чем дальше углубляешься в текст, тем больше забываешь, с чего начал. Пришлось остановиться. В моей книге заклинаний на первой странице начертано было заклинание «Абсолютная память», его я помнил и по памяти перенёс в находку. Теперь дело пошло быстрее, не нужно было через каждую пару страниц возвращаться назад, чтобы освежить в памяти начало.

  • Чем таким увлекательным занимаешься? - рядом со мной приземлился Гром Тёмной Ночи, подняв пыль и мелкие камушки, - я вижу, воины славно порезвились, добрую добычу поймали, надо было меня предупредить, я бы не охотился.

  • Не знаю, говорят у этой добычи вкус отвратительный, - я отвлёкся от эксперимента с драгоценным камнем, за поведением которого наблюдал Истинным Зрением, на практике проверяя почерпнутые сведения, - твои труды не пропадут зря, здесь, на самом верху, доброй дичи немного.

  • Что там магичишь такое, играешься, как ребёнок с блестящей стекляшкой.

  • Да вот, вычитал новые сведения по теории накопления Силы, - я создал в воздухе модель ограненного бриллианта и цветом дорисовал силовые линии входа и выхода энергии, - это так в книге сказано, сравниваю с практикой.

  • Делать тебе больше нечего, - фыркнул искрами дракон, - магия она и есть магия, зачем ей теория и подтверждения.

  • Ну, не скажи Гром, вот смотри, всё, что попадает в хранилище или выходит из него, проходит точно через центр шестиугольной грани, но никогда не по краям.

  • И что с того, я это знал и чувствовал всю свою жизнь и без подсказок, смотри сам на мою чешую, она такой же формы, это всё потому, что мы, драконы, истинно магические создания, а вам всякие приспособления требуются.

  • А я вот недавно магией пользуюсь, много что могу, но об этом не знал. Теперь вспоминаю, что крыша королевского дворца в Горном Доле тоже шестиугольниками покрыта. Жаль, что раньше не обратил на это внимания. А вот тут, на родине тёмных эльфов, вообще целый город такой формы, от самого маленького сарая до самого большого дворца, да ещё и Шерган говорит, что и современные строения так же сооружают.

  • Веселишь ты меня, Демиург, управляешь целым собственным миром, даже не одним, а простейшие вещи не знаешь, как будто вчера на крыло встал.

  • Я не Творец, я только учусь, - спокойно ответил я, - а до недавних пор магию и вовсе детскими сказками считал, на Земле она относится к категории шарлатанства и обмана.

  • Как же так можно? - искренне удивился дракон, - владеть тайными знаниями огромной силы и не понимать, как это происходит. Ты же можешь пользоваться Стихией, если не знаешь, как она устроена и как действует.

  • Могу. Как у меня в родном мире: ты можешь понятия не иметь, как устроена ядерная ракета, но это нисколько не мешает тебе нажать на кнопку и уничтожить половину планеты.

  • Страшный у тебя дом, не правильный.

  • Типичный сумасшедший дом.

 

 

Глава 8. Допотопные находки.

 

Павлик с Нано шли вдоль городской стены, отыскивая ворота, когда к ним присоединился Шерган, он тоже не удержался от посещения города в котором много лет назад жили его предки.

  • Правильное решение, - похвалил его чёрт, - будешь нашим проводником. Если что-то найдём, расскажешь, что это и зачем.

  • Ты думаешь, что тут что-нибудь сохранилось? - сомневался Павлик.

  • Конечно, мой указатель не врёт, артефакты тут есть, да и город целёхонький, значит, не грабили его, мы первые.

  • Грабители, - продолжил сын с улыбкой.

  • Ну что ты, нет, конечно, мы — археологи и исследователи старины, можно сказать, музейные работники. А вот, кстати говоря, и ворота. Глянь-ка, хоть и деревянные, а выглядят как новенькие.

 

Городские ворота были сделаны из цельных стволов железного дерева, поэтому и не разрушились от времени. Между неплотно закрытыми створами была достаточно широкая щель, в которую вполне мог протиснуться взрослый человек. Мусора и грязи за стенами не было, поэтому Нано тут же сделал вывод, что жители просто уехали в другое место и довольно потёр руки.

  • Странный какой-то дом, - Павлик осмотрелся в первом от входа помещении, - обычно все строят прямоугольные комнаты, а тут шесть углов, никогда такого не видел.

  • Обычный, - пожал плечами дроу, - мы всегда так строили, традиция. Это гостевой зал, здесь ничего нет, обычно стол и кресла для посетителей, мы не очень любим, когда чужаки в наш дом приходят.

  • Надеюсь, нас это не касается, - чёрт достал свой амулет и посмотрел на него, - хозяев тут давно нет, а вот магия какая-то присутствует, вот за этой стеной.

  • Пойдёмте, - Шерган пригласил следовать за ним, - в комнату для медитаций можно попасть только из внутренних помещений.

 

Они прошли через несколько комнат, похожих друг на друга как близнецы-братья. Мебель разрушилась от времени и морской воды, кое-где на полу виднелись небольшие предметы, определить что это было невозможно, все выглядели одинаковыми бесформенными комками окаменевших кораллов и полуразложившихся водорослей. Вдоль стен увидели они и уцелевшие керамические сосуды, а под ногами в тонком слое ила хрустели черепки. Грустное запустение покинутого дома, но следов беспорядка не было видно.

В комнате для медитаций, как назвал это место тёмный эльф, было намного чище, следов водорослей и ила и вовсе не наблюдалось. Пустое помещение с небольшим каменным постаментом в центре, в полу небольшие углубления вокруг середины. Нано зажёг огненный шар, чтобы наполнить светом комнату, в которой не было окон.

  • Так, теперь надо осторожно, без резких движений, - чёрт показал на небольшую статуэтку, которая стояла на постаменте, - вон он, источник магии, слабенький, конечно, но это ни о чём не говорит, может быть, маскировка такая. Что скажешь, тёмный?

  • Обычный с виду домашний оберег, - пожал плечами дроу, - такой есть в каждом доме, по нему можно судить об этой семье. Здесь жили двенадцать взрослых эльфов, рядовые воины, возможно из городской стражи.

  • Это что, ты в ауре фигурки прочитал, да? - спросил чёрт. Сам он старался найти информацию в незначительном сгустке Силы Хаоса, которая сосредоточилась внутри амулета, но ничего подобного не видел.

  • Нет, конечно, - ответил Шерган и показал на одному ему известные и понятные приметы, - в полу дюжина мест для медитации, для каждого взрослого, значит, их было двенадцать. Размер фигурки не большой, значит, семья рядовая, в комнатах я видел остатки мечей — воины, но никакой магической атрибутики, простое оружие, а поскольку дом расположен возле городской стены, то вернее всего, это стражники. Вот и всё, никакой магии. Но, если честно, мне самому кажется странным, что амулет магический, у нас это обычные фигурки, золотые, разного размера и всё.

  • По чеснаку,- Нано вновь потянул носом воздух, проверяя магию, - тут сильно на ловушку для простаков смахивает. Типа, тронь и огребёшь. Пошли, ещё глянем, так-то спецов позвать надо, предохраняться будем, я так решил.

 

 

* * *

 

Утром следующего дня мы стояли возле ворот города, теперь с нами пошли все тёмные эльфы, в лагере остались только рыцари, которые продолжали праздновать великую победу сюзерена, сочиняли баллады, причём в каждой последующей враг становился всё крупнее и коварнее. Мои друзья прятали ухмылки, но воинам ничего не показывали, это был их праздник.

К воротам я подходил осторожно, мало ли что, но ничего дополнительно не увидел, только небольшие всплески Тьмы и Хаоса, которые стали видны лишь вблизи, издали их скрывала общая аномалия баланса Стихий. Первый дом, где уже побывали сын с чёртом, оказался совершенно безопасным, магическую фигурку можно было брать голыми руками. Тёмные эльфы никак не отреагировали, когда Нано снял с постамента артефакт, они вели себя так, будто этот факт ниже их достоинства, в то же время внутренние взгляды их были устремлены дальше, ближе к центру города. Чёрт уловил их настроение, стрельнул хищным взглядом и поманил всех дальше, обходя несколько рядов заброшенных домов. Чем ближе мы подходили к главной площади, тем меньше на нешироких улицах встречался мусор, в том числе и морской, складывалось впечатление, что магия тёмных эльфов все четыре тысячелетия хранила это место от разрушения, хотя следов столь сильной магии я не видел.

В одном из домов Нано стал обладателем амулета размером с голову взрослого человека, чему был несказанно рад, хотя предназначения артефакта он не знал. А меня заинтересовал внешний вид, все фигурки были одинаковыми, различались только по размеру, как уже пояснил Шерган, это означало своеобразный социальный статус хозяина в иерархии Дома. Миниатюрный чёрный дракон, держащий в зубах раскрытую книгу., изготовлен он был из золота, но чешуйки на теле дракона выглядели тёмными, как будто чем-то были обработаны или сделаны из другого материала, например Чёрного Обсидиана, но в составе был только металл и Стихия Хаоса.

  • Шерган, - обратился я к дроу, - а вот эти магические фигурки точно ничего больше не означают?

  • Ну, могу сказать, - эльф рассматривал артефакт и помещение, - что хозяева добровольно покинули дом и надеялись в скором времени вернуться обратно. Статуэтка в зале медитаций означает для посторонних, что здесь живут, просто хозяева куда-то отлучились. Если мы переезжаем на другое место, амулет Дома забираем с собой.

  • А может, - предположил Лианарий. - уходили в большой спешке и просто не смогли с собой ничего унести,не успевали. Особенно, если учесть, что однажды Форнэаль неожиданно затонул.

  • Это можно проверить, - дроу вышел и вернулся через пару минут, неся в руках боевой лук, в котором я сразу почувствовал магическую составляющую, - ты, пожалуй, оказался прав, ангел. Мы можем оставить всё, но особое оружие, которое есть у каждого уважающего себя эльфа, никогда не выпускаем из рук, а здесь вот, в оружейной комнате висит на стене, как будто владелец вышел по делам и скоро вернётся.

  • Так, с интересом посмотрел на лук Нано, - ты где такую вещь нашёл? Показывай.

  • Вон там, в соседней комнате, но тебе, чёрт, толку мало будет от обладания нашими артефактами, мы используем магию Крови, когда изготавливаем настоящее оружие, оно проявит себя только в руках того, в ком течёт кровь тёмных эльфов, можешь попробовать.

  • Да уж, - Нано так и не смог натянуть лук и вернул его хозяину, - предохраняетесь. Ладно, я не жадный, мне и золотишка замагиченного хватит.

  • Понимаешь, - вернулся я к началу разговора, - там, за стеной Пустого Пространства, вот точно такой же дракон держит в пасти книгу Познания, только там всё настоящее. Значит, твои предки имели самое непосредственное отношение к этому божественному подарку.

  • Простите, - Шерган замялся и даже слегка покраснел, но в его голосе внезапно появилась твёрдость, - ни в коем случае, мы, тёмные эльфы всегда были проклятой расой. Я говорю, как есть, этим и горжусь.

 

 

* * *

 

Дроу ничего не знал. Нет, я его не допрашивал. Просто проверил Ауру на уровне Создания. Ничего. Логика говорила о том. Что его предки работали с книгой Познания, но их память была чиста.

  • Талим, - обратился я к алхимику, - а ты что-то подобное слышал?

  • Да нет, наверное, может быть, - ответ его лучше было бы не слышать, - конечно, возможно всё, но исключительно в пределах разумного, ведь оно с одной стороны можно рассуждать и так, но всё же логика, а это наука неоспоримая, говорит об обратном.

  • Дедуля, - прервал его рассуждения Нано, - а ты, случаем, не перегрелся на солнышке, что-то понесло тебя в дебри непонятные, чушь полную несёшь.

  • Неуч ты, демон, - отозвался алхимик, - послушал только выводы и уже судить берёшься. Послушай сначала, каким образом я пришёл к этой мысли.

 

Статуэтки эти не были в общепринятом понятии артефактами, да, магия в них присутствовала, родная Стихия тёмных эльфов и жителей Нижних Миров — Хаос, и даже могла накапливаться. Но только для того, чтобы служить проводником для других энергий. Такой своеобразный вампиризм, когда исходящая от мага Сила отбирается и перенаправляется в другое место. Нетрудно было догадаться, где находилась точка сбора магической энергии, в той самой аномалии. Которая нависала над каждым городом дроу.

  • Не такие уж они и глупые, - алхимик наконец-то заговорил нормально, - раз сумели создать такой могучий артефакт. Я сам бы никогда не догадался так сделать. Силы таким способом можно накопить такое количество, что с богами можно поспорить.

  • Похоже на то, - согласился я, проверив на уровне содержания сгусток Стихий над городом, - только сейчас он почти пуст, а чтобы заполнить такое много сил и магов потребуется.

  • О, всё-таки дельная вещица, - Нано повертел фигурку в руках, - универсальный магоприёмник и накопитель. А что? Набрал хороший запас и можешь пользоваться чем хочешь и когда хочешь. Маги, они ограничены в своих количествах, а тут спокойно обходишь все ограничения и запреты.

  • Я бы на твоём месте так не радовался раньше времени, - Талим закончил какие-то расчёты, - тёмные эльфы довольно сильные маги, почти все, за редким исключением, судя по размерам города, тут их постоянно проживало не меньше пятнадцати тысяч. Если взять за основу обязательные ежедневные медитации, при которых каждый взрослый отдавал в сферу свою Силу. Ввиду ограниченности способностей к концентрации и накоплению, действие это возможно только однажды в течение суток, нужно восстановить запас, а этот процесс требует времени. Таким образом, чтобы наполнить городской накопитель, потребуется примерно семь с половиной тысяч лет, а если учесть возможные непредвиденные обстоятельства, то и все восемь. Вот, как-то так.

  • Ну, алхимик, - чёрт по другому взглянул на артефакт, - умеешь ты расстроить меня. Обламываешь, что называется. А ты точно не ошибся в своих вычислениях? Может, запятую не там поставил или разделить на пару тысяч забыл?

  • Нет, ничего я не забыл, склерозом не страдаю. Есть вариант, конечно, - Талим посмотрел на меня, - вот кто может очень легко и быстро наполнить Силой это место. Интересно было бы посмотреть, как это работает.

  • Ну и посмотрел, и что? - Нано погрустнел, - с собой всё равно не утащишь, да и для заправки не будешь же личного Демиурга с собой возить, не думаю, что он согласиться на это. Хотя, если подумать, можно будет выменять на что-нибудь действительно стоящее.

  • Да уж, - задумчиво произнёс до сих пор молчавший гном, - с демоном нашим всё и без того понятно. Даже гномов в торговле далеко позади оставит. А вот что с Мёртвыми Водами делать станем?

  • С чего это ты вспомнил их? - Лианарий не понял логику, но мне стало понятно, к чему клонит мой друг.

  • Да, проблема не решена, - сказал я, - но кое-что начинает выстраиваться в общую схему. Вы спросите, чего общего между этими явлениями? Коллективная магия. Ни один колдун Роннэаля, каким бы сильным он не был, не способен создать такое. Мёртвые Воды, Пустое Пространство, и вот эта аномалия.

  • Нет, - не согласился со мной алхимик, - дроу тут не причём, первые два очага слишком сильные, да и наш маг из их рода ничего об этом не знает. Может, ч книге Познания ты ответ найдёшь?

 

 

* * *

 

Вечером, при причудливом свете двух лун Роннэаля, мы сидели вокруг костра и строили планы на следующие дни. Впереди нас ожидал спуск с перевала в долину, где по моим сведениям обитали люди, переселенцы из Магических Магистратов Юрании. Маги оказались легки на подъём и буквально стразу, как только появилась такая возможность, перебрались на новые земли, которые считали исконно своими. В Ауре Мира я постоянно наблюдал довольно сильные всплески активности в тех местах, люди вели строительные работы и раскопки, и то и то весьма интенсивно, как будто куда-то спешили.

За время путешествия вопросов у меня накопилось довольно много, причём почти все они оставались без ответа, я даже представления не имел, с какого края мне приступить к поиску. Книга Познания, которую я продолжал изучать, мало чем могла мне помочь, готовых решений и предложений она не содержала, скорее набор методик и теоретических выкладок, в этом она мне очень напоминала мою собственную Книгу Заклинаний. Самое главное отличие заключалось в том, что память моя упорно пыталась выбросить из себя всё, что я почерпнул со страниц магического фолианта, спасало только заклинание Абсолютной Памяти, которое я перенёс на первую страницу, но всё равно, дословно текст я не смог бы процитировать уже через пару часов.

  • Талим, - обратился я к талантливому алхимику, - почитай вот эти страницы. Что скажешь?

  • Интересная теория, - он едва смог оторваться от чтения, настолько его увлекло содержание, - я никогда о таком не задумывался. Просто так сложить магические Силы невозможно, это уже давно доказано, аксиома, а вот тут хитрое решение, так сказать, в обход общепризнанной теории. Так, сейчас попробую сделать модель. Подожди, как там было про планиметрическое сложение Стихий?

  • Ты что, забыл? - я даже не удивился, именно такого результата я и ожидал, - вот в чём тут проблема, содержание этой книги ты не можешь помнить. Читаешь, усваиваешь и забываешь. Можешь чем-то отдельным воспользоваться, но не всем сразу, а потом и вовсе забудешь.

  • А какой тогда смысл давать такие знания, которые нельзя применить и даже запомнить?

  • Я думаю, что действие это избирательное. Доверив такие сведения простым смертным, боги должны были быть уверенными, что никто посторонний не сможет их использовать во вред.

  • Понятно, я не отношусь к допущенным, - вздохнул Талим.

  • Не грусти, я тоже. Но я их обошёл, есть у меня одно средство, которое помогает, - я рассказал о заклинании Абсолютной Памяти.

  • Так, - алхимик приободрился, - давай, я его использую и тогда тоже всё запомню.

  • А вот это вряд ли поможет. Понимаешь, такие вещи я отношу к разряду базовых, их невозможно перевести на другой язык или создать аналог, по крайней мере, у меня до сих пор ничего не получилось. Оно будет действовать до тех пор, пока открыта книга и оно прочитано, но произнести нужно именно на старорусском со всеми особенностями и прочитать тоже на этом языке. Чтобы заклинание сработало на тебя, ты должен выучить мёртвый язык, научиться безошибочно произносить все звуки, соблюдая интонацию и артикуляцию. Вот, смотри как текст выглядит и послушай, как звучит.

  • Закорючки какие-то и белиберда полная, человек такие звуки воспроизвести вряд ли сможет. Впрочем, я о подобном слышал ещё в отрочестве, это изначальная магия, когда для одного единственного заклинания нужно было вот так же выучить текст, который не имеет никакого смысла, только язык наизнанку выворачиваешь от этих звуков.

  • Вот я и думаю, Талим, что многие неувязки могут оказаться связанными с этой самой книгой Познания. Память у тёмных эльфов хромает, целые области, весьма опасные между прочим, скрыты так, что даже я не сразу вижу, опять же вариант с коллективной магией.

  • Ты Творец, тебе видней.

 

 

Глава 9. Кто и что.

 

У оставшихся городов тёмных эльфов мы останавливались только на ночлег, даже Нано потерял всякий интерес, хотя и проверял на предмет наличия сокровищ, надеясь пополнить свой личный бюджет, чем вызывал недовольство ангела, но это их обычные отношения, я уже не обращал внимания на их вечную-бесконечную перепалку. Талим отвлёкся от чтения книг, прямо на ходу постоянно смешивал какие-то зелья, травы. Его скакуну это не нравилось, потому что иногда эти адские смеси имели способность взрываться и окутывать весь отряд дымом, зачастую весьма едким, не говоря уже о запахах. Несколько раз единорог даже уколол наездника, но алхимик никак не реагировал на внешние раздражители, будучи полностью поглощённым процессом создания алхимического средства для обретения абсолютной памяти.

Рядом со мной на белоснежном единороге ехал Шерган, после нашего обследования покинутого города он всё больше погружался в себя, как будто силился вспомнить что-то, но никак не мог. Довольный и гордый своим подвигом Гвен Демоноборец пытался вызвать командира дроу на разговор, но ничего у него не получилось, в конце концов он оставил бесплодные попытки и углубился в общение с вассалами, которые как раз ценили его поступок и готовы были круглосуточно обсуждать случай со скалозубом, придумывая собственные роли.

  • О чём грустишь, друже, - я постарался отвлечь его от размышлений, - мы все заново видим историю твоего народа, а она, поверь мне, достойна воспевания в балладах.

  • Я не та машина для совершения подвигов, как некоторые, - с грустью ответил тёмный эльф, - это ему победить зверя и гордиться до конца жизни нормально. А я вот, оказывается, ничего не знаю о собственной жизни, предков я имею ввиду. Видимо, мы и на самом деле проклятая раса.

  • Шерган, - я постарался говорить спокойно и доверительным тоном, - ты же знаешь, что я на Роннэале могу всё, ну, или почти. Так вот, никакого проклятия на вас не существует, нормальные вы.

  • Не знаю, - в голосе дроу чувствовалась пустота, - чем больше я здесь, на родине моих предков, тем меньше знаю и понимаю. Даже чёрт больше меня знает об истории моего народа.

  • Не грусти, - я постарался придать успокаивающие нотки своему голосу. - всё мы с тобой решим. Я, например, тоже не помню жизнь предков. Так, кое-какие сведения из бытия пары поколений.

  • Но история твоего народа живёт в памяти, дело вовсе не в конкретных личностях...

  • Понимаю. Конечно, маги и боги в жизнь землян так явно не вмешиваются, - внезапно налетевшая лёгкая волна ветра, смешавшегося с магией вернула меня к действительности, я попытался остановить чёрта, но опоздал, успел только заморозить движение всех остальных.

 

 

* * *

 

Нано восседал в седле по-турецки, мурлыкал себе под нос что-то весёлое, жевал бутерброд, одним словом, наслаждался моментом. В такой блаженной позе он опередил нас с Шерганом и пересёк невидимую стену очередной проблемы, остальных я успел остановить в последний момент. И опять, как тогда, в океане, аномалия возникла как будто из ниоткуда, наличие её выдавали только скелеты зверей, странно скопившиеся в одном месте.

Чёрт странно застыл в воздухе вместе с лошадью. Неожиданно налетевший лёгкий ветерок даже не пошевелил гриву его коня, они вдвоём будто замерли. «Аээта-была-ва-фторник — да на скамье-паасудимых» - эти внезапно долетевшие до нас вирши были последним, что мы увидели. Дальше всё скрылось в клубах жёлтого дыма. Я вернулся к реальности и активизировал все свои возможности, стараясь найти и защитить от опасностей моего друга, но ничего и не понадобилось.

  • Отматал-я-три срока- а-в махатани- пааа-малалетке, - хриплый фальцет чёрта раздался сзади буквально в следующее мгновение, - валки-пазорные- виртухаи-паганые-загубили-пасадили-всю жизнь-паламалииии.

  • Замолчи, Нано, - тут уже я не выдержал, увидев его «прикид»: ватник, кирзачи и шапка-ушанка, - выбрось на помойку свой блатной жаргон, веди себя достойно, прекрати уже эту клоунаду!

  • Не гони, начальник, - Нано не собирался выходить из образа и что-либо объяснять, - нормас, ваш телевизор единственный, кто всю правду говорит.

  • «Дальноглядетель»? - Талим, казалось, ничего и не заметил, погрузившись в свои мысли, но, как оказалось, он всё видел и слышал, - если я правильно понял, на Земле считается правильным подсматривать за личной жизнью? Это аморально, я вот так скажу.

  • Нет, всё не так, - я сбросил с чёрта его антураж и вернул к нормальному виду, - просто в языке Роннэаля нет ничего похожего, а телевидение показывает исключительно выдуманные истории, ничего общего с реальными событиями не имеющие. Просто кто-то излишне подсел на эти передачи и смотрел только криминальные сериалы, да так засмотрелся, что под носом проблему не разглядел.

  • Ха, - Гвен покрутил пальцем у виска, - всё дело в том, что ума Единый ему не дал. Конь и тот умнее будет. Кто же сидит верхом, будто на осле? Вот и отправил конь демона прямиком в преисподнюю.

  • Придурок, - проворчал Лианарий, - вот надо же было ему воздух портить, навонял тут своей серой, как будто без этого не мог обойтись.

  • Много ты понимаешь, - парировал чёрт, - посмотрел бы я, как бы ты стал выкручиваться там.

  • Ладно, тихо. - я наконец-то пришёл в себя от неожиданного попадания Нано в ловушку, - скажи, что ты там почувствовал.

  • Сначала ничего, - чёрт сморщил лоб, будто вспоминая свои ощущения, - а потом лошадь встала, как вкопанная, даже дышать перестала. Вас видно и слышно, но как будто за стеклом. Ну, я не растерялся. Боевой демон всё-таки как-никак. Всё правильно сделал, поставил защиту, но двигаться не могу, будто парализовало, да и Сила утекает, запасы у меня не бесконечные. Дальше прыгнул в Нижние Миры и вернулся сюда, вот и всё. А вот лошадь жалко, но её спасти не смог. Понимаешь, она не живая и не мёртвая, как каменная застыла.

  • Понятно, - заключил алхимик, - очень сильная магия. Надо только понять, какая именно. И специалиста этого найти, тогда знать будем, как лошадь твою спасти.

  • Вот это, Талим, вряд ли получится, - Павлик кивнул в сторону ловушки, конь внезапно превратился в скелет и кости упали бесформенной кучей, - вовремя, Нано, ты сбежал оттуда.

  • Ой, - вскрикнул чёрт, - лечите меня срочно, пока не умер я смертью безвременной, а то вон, хвост уже не чувствую, да и копыта немеют.

  • Успокойся, всё у тебя в порядке, - ответил я, - уже проверил, жить будешь.

 

 

* * *

 

Оставлять здесь, прямо на основной дороге столь опасную ловушку было нельзя. Конечно, сейчас здесь нет путешественников или местных жителей, но скоро они могут появиться, леронцы, кирийцы и маги из Юрании уже осваиваются на континенте. Если пустое Пространство просто не пускало внутрь, но это место убивало. Межмировое перемещение на Роннэале неизвестно, способом чёрта для спасения не смогут даже сильные маги, а простые люди будут просто обречены и разделят участь бедного коня.

Я поудобнее устроился на мягкой траве, попросил меня не отвлекать и занялся исследованием это место. Удивительным образом ловушка напоминала Мёртвые Воды, такая же незаметная на уровне Ауры Мира, пока не окажешься вплотную или, что ещё хуже, внутри. Животные забредали туда и уже не возвращались, но случалось это довольно редко, белеющие кучи костей отпугивали зверей. Что касается Стихий, то в этом месте не доставало тоже двух, но других, не было там Жизни и Смерти, двух противоположностей, на грани которых и существует всё живое. Теперь понятно, почему лошадь Нано перестала дышать и двигаться, она попала в пропасть вместо вершины пересечения Стихий, для скакуна просто перестало течь время, но потом вдруг оно резко скакнуло вперёд и мы наблюдали падающие кости. Если бы чёрт не поставил защиту, его ждала бы такая же участь.

Наполнить аномалию Стихиями я мог, размер этого места был намного меньше, чем в океане, но для этого пришлось бы откуда-то из Ауры взять недостающие Силы. Немного подумав, я решил пойти довольно сложным путём, можно было попробовать преобразовать одну Стихию в другую, сбалансировав таким образом Ауру ловушки и нейтрализовав её. Опыта в таких делах у меня было немного, но стоило попробовать. Правда, общий фон станет беднее, магу восстановить свою ману здесь будет проблематично, но смертельная угроза исчезнет.

Осторожно, буквально по капельке, я начал преобразовывать структуру Стихий. Нано и Лианарий мгновенно это ощутили, я почувствовал из взволнованность, для них такая магия была недоступна. Процесс шёл медленно, я опасался окончательно нарушить баланс, что запросто могло бы привести как минимум к взрыву. Чёрт и ангел понимали это и отвели весь отряд в сторону под защиту высоких скал, хотя камень вряд ли сможет защитить от бури взбесившихся Стихий. Постараюсь до этого не довести.

Медленно, но верно баланс Стихий начал приходить в норму. Задача осложнялась тем, что со стороны наблюдать за процессом получалось с большим трудом, приходилось расходовать много Сил, чтобы видеть невидимую область и держать её под полным контролем.

Самому даже в какой-то момент показалось странным, ведь не так давно я полностью изменил Ауру целого Мира, Горе отныне не оправдывало своего наименования. Единственная разница была в том, что там мне никто не противоречил, просто некому было этим заниматься. Неверия тоже пришёл на ум, но здесь, в моём собственном Мире, единственный мятежный дух находился фактически на службе у меня, по крайней мере, выполнял мои требования. А сейчас получалось так, что меня кто-то игнорировал, причём самые высокие инстанции, боги, здесь были не причём, они тоже ничего не знали. Немногим помог мне и учитель, хотя он точно знал, в чём проблема.

Всё ненормальное пространство, более ста метров в поперечнике, наконец-то успокоилось, стало совершенно нейтральным, мне удалось без потерь ликвидировать аномальную область. Единственное, что я не смог понять, каким образом магам удалось меня обойти и сделать так, что некоторые области Роннэаля выглядели для меня обычными, будучи смертельно опасными. И что же со всем этим делать? Где искать виновных?

 

* * *

 

  • Ну, тут всё как раз очень даже просто, - неожиданно прозвучавший голос Нано заставил меня вздрогнуть и выйти из состояния медитации, видимо, последние мысли я озвучил вслух, - надо отыскать виновных, ты же у нас всех знаешь в мире, а потом уже решить, что с ними делать.

  • Ну, раз уж затронули вечные вопросы «кто виноват» и «что делать», - с улыбкой добавил Павлик, не так давно изучавший классиков русской литературы, - то вся задача сводится к решению двух извечных проблем, дураки и дороги.

  • Во, Паша, - похвалил чёрт, - конкретно и точно сказал. Какие-то идиоты, то есть дураки, испортили нам дороги, а мы вынуждены за них заниматься ремонтом. Вывод: ищем этих придурков и наказываем по всей строгости со ссылкой в Нижние Миры без права подачи апелляции и пересмотра дела.

  • Это всё хорошо, - я поднялся чтобы размять ноги, - но где и кого нам искать. Через Ауру Мира я слежу только за теми проявлениями, которые направлены против меня или вредят Роннэалю, что в принципе одно и то же. В данном случае никакого злого умысла нет.

  • Нужно зайти с другой стороны, - Талим подошёл к нам, но к опасной зоне не рискнул приближаться, хотя я её уже ликвидировал, - ищем команды магов, которые работают совместно и проверяем их на причастность. Где у нас много сильных магов?

  • Тогда надо с себя начать. - Лианарий несогласно покачал головой, - с Академии Магии в Горном Доле. Затем дроу, Кирия, Лерония, Магические Магистраты и ещё те, кого мы лично не знаем, например, гости из других миров. Ну и Эльфийский Союз, да и гномы. Вообще, практически весь Роннэаль. Слишком широкий круг для поисков, не будем же каждого допрашивать.

  • Согласен, - я сделал первые выводы, - вопросов пока больше, чем ответов на них. Эту штуку я ликвидировал, сейчас здесь безопасно, хотя уровень Стихий очень низкий, но со временем всё сравняется. Беда в другом, нет никакой гарантии, что такая область здесь не возникнет уже завтра. Попытка найти какие-то связи ни к чему не привела, ни с какой точкой Мира нет связи. И ещё маскировка, почти такая же, как у меня. На Светоносном с чем-то подобным я сталкивался, но на Роннэале нет магии столь сильной, тут нужно, чтобы много магов очень слаженно и долго работали в одном направлении, возможно, даже не одно поколение, такие Мёртвые Воды на суше и в океане в одно мгновение не возникли, да и отсутствие в них Стихий тоже разное, там не было Воздуха и Воды, здесь Жизни и Смерти.

  • Стоп! -неожиданно закричал Талим, как будто только что совершил очередной переворот в науке, - магия Леса, что используют эльфы, это же разновидность Стихии Жизни, её производная! Так, уравновесить её надо противоположной. Теперь совместная работа. Чтобы создать один единственный амулет перемещения, да и то одноразовый, требуются усилия как минимум полутора дюжин сильным магов. Этим занимаются эльфы, это точно. Вот вам и разгадка.

  • Похоже на правду, - тут же усомнился Нано. - но уж как-то слишком просто да гладко получается. Что, по твоему ты один такой мудрый, остальные и в подмётки тебе не годятся? Давно бы догадались. А маскируются они тоже вот так, коллективно, хотя и понятия об этом не имеют. Типа, побочный эффект. Мне кажется, надо искать в Магистратах. Ещё тогда, в Юрании, они показались мне какими-то ушибленными на голову. Запираются где-то, сами себе проблемы создают, да и магичат все подряд, куда ни плюнь, попадёшь в мага, колдуна или алхимика.

  • А может, - предположил ангел, - это были те самые маги, которые архидемона Вархрулла в ловушку заманили? Не справились тогда, сил не хватило, вот и выплеснуло в такие зоны. А энергии туда потом добавляли гильдейские колдуны из Кирии.

  • Предполагать мы с вами можем всё, что угодно, - вздохнул я, - но пока не получается стройная схема. Нано прав, маскировка Ауры Мира очень сильная, так же я сам поступаю. Да и Силы в этих местах уж очень много скопилось, возможно, тысячелетиями. Но как и зачем непонятно, как и кто это делал. Будем искать. Когда я убирал эту гадость, то не заметил связей с каким-нибудь определённым местом или магом.

  • Тогда ты сам почти сделал вывод, - чёрт не унимался, - Маргуна это рук дело. Тут безобразничал только он один, а так, мало ли что Демиурги говорят, может, в очередной раз проверяют тебя.

  • Нет, -не согласился я, - Творцы здесь точно не участвовали, а вот другая сторона вполне могла.

  • Ну, я так могу сказать, - задумчиво произнёс Лианарий, - в Брошенных Мирах мы бываем редко, при этом максимально стараемся скрывать своё присутствие, если и совершаем магические действия, то не оставляем после себя запретных знаний, это запрещено. Нижние точно так же действуют, боги за этим следят.

  • Ну да, так и есть, - подтвердил чёрт, - если и делаем что-то, так только в пределах Контракта, Душу забираем, как и эти с верхов, а после себя всё зачищаем, так что на нас бочку катить не стоит, не при делах мы тут. Если разок напортачишь в Брошенном, так Демиург потом по рожкам не погладит, а кое-кому и нимб узлом завяжет.

  • Запутали вы меня окончательно, - алхимик замотал головой, - никто не признаёт своей вины, а факты говорят об обратном. Вот скажи мне, король, сколько точно тут было Сил, а я посчитаю, какое количество магов и времени нужно, чтобы такое совершить.

  • Да я уже прикинул, - ответил я, - пару-тройку тысяч лет и столько же людей, но только в том случае, если не было внешней помощи, поэтому я и не сбрасываю со счетов Верхние и Нижние Миры, маги, вероятно, получили доступ к очень большим Силам, а справиться не смогли, как и с Чёрной Подковой. Но дело тут в том, что и место и время у этой аномалии, у Мёртвых Вод и у городов тёмных эльфов разное. Будем искать зацепки, кто и что мог такого сотворить.

 

 

Глава 10. Спрятанная мудрость.

 

Спуск по перевалу мы одолели без приключений. Однообразные брошенные города тёмных эльфов больше никого не интересовали, за исключением чёрта. Поскольку Шерган не проявлял интереса к магическим золотым фигуркам, Нано занялся их коллекционированием, к концу пути насобирал без малого сотню штук разного размера, а нам постоянно говорил, что мы упускаем собственную выгоду и ничего не понимаем в современной археологии.

Ночи становились теплее, прохладный и чистый горный воздух уступал место жаркому и густому дуновению летнего ветра долин. Однажды в полдень наш от ряд оказался на краю довольно узкого и глубокого каньона, мы с Павликом узнали это место.

  • Вот тут и произошла историческая битва с Титанами, - я показал рукой вниз, - нам обоим достались тогда более чем достойные противники.

  • Да уж, - ухмыльнулся Нано, - прохлаждались, небось, тут, а мы кровью своей драгоценной отстаивали земли наши, трудами и подвигами овеянные.

  • Не такая уж она у тебя и дорогостоящая, - парировал ангел, - так себе, пару литров ругани и желчи.

  • Э, не скажи, братэлло, - чёрт принял позу, достойную какого-нибудь великого полководца, - в некоторых мирах капля моей крови стоит дороже драконьей, про вашу братию я уж вообще помалкиваю, ничего ценного в вас нет и быть не может.

  • Не говори пустых слов, брат мой по битвам, - ответил ему Гром Тёмной Ночи, который в последние два дня нас не покидал, - истинную ценность Крови Друга познаешь только в беде великой, никто другой, как только наше драконье племя, знает Истину.

  • Кровь на самом деле, - принялся рассуждать алхимик, - сама по себе является лишь жидкостью, переносящей основы Жизни внутри отдельно взятого Творцами организма Твари. Магическую ценность представляет собой лишь наполнение её, данное нам свыше, неизменное и практически непостижимое.

  • Ну, ты-то, может быть, и тварь, - обиделся Нано, - я вот лично я есть Творение, высшее, между прочим.

  • Низшее, если уж на то пошло, - вставил своё слово Лианарий.

  • Это зависит от полюса приложения сил и взглядов, - парировал чёрт, - вашу братию в некоторых Мирах тоже вредоносной считают.

  • Магия Крови вещь опасная, - Торгон задумчиво почесал подбородок, - мы, гномы, ей не пользуемся, зато дроу её очень любят, как и колдуны людские. Она ведь только для убийства и годится.

  • Не всегда, - Талим многозначительно поднял вверх палец, - тут всё зависит, как правильно сказал демон, от направленности желаний и преследуемых целей. Кровью и излечить можно. Вот наш поход, например, дело благое, если мы такую магию использовать станем, так исключительно во благо.

  • Во благо кого? - подмигнул чёрт, - наше дело правое, а вокруг одни враги, валим всех и победа будет за нами, и ещё: цель оправдывает средства.

  • Нано, - вмешался я, - ты сейчас своей теорией так запутаешь всех, что любое убийство оправдаешь, нарушение всех заповедей приравняешь к благородным поступкам.

  • Чёрт, он демон и есть, - сделал вывод Лианарий, - что с него взять?

 

Дискуссия о сути магии Крови продолжалась ещё не один час, пока наш отряд спускался по узкой тропинке на дно ущелья, через которое нам предстояло пройти и встретиться в долине с людьми, которые уже обустраивали свой быт. Это были маги из Магических Магистратов Юрании, которые своей родиной считали Форнэаль. Ближе к концу спуска я изменил маскировку нашего отряда, которую изначально поддерживал на максимальном уровне. Теперь нас могли увидеть Поисковой Сетью, неожиданно появляться не стоило, с этим решением согласились все, тем более, что нашу команду они уже знали по прошлому путешествию в империю Тёмного Властелина.

 

* * *

 

Заночевав на своеобразной естественной развилке, в том месте. Где ущелье разделялось на два направления, мы рано утром выдвинулись в сторону нового строящегося города магов. Нас уже ждали, но работ своих не остановили. Кроме строительства оттуда доносились отзвуки применения боевой магии, хотя воевать было не с кем.

  • Что они там творят? - Лианарий, как и все маги, улавливал отзвуки применения Стихий, - они что, сами с собой сражаются? По принципу, бей своих, чтобы чужие боялись.

  • Не совсем, - я своей Поисковой Сетью уже обследовал место предстоящей встречи, - войны там нет, это они так археологические раскопки проводят.

  • Придурки, - сделал вывод Нано, принюхавшись к магии, - так они только уничтожат всё, что ещё сохранилось и представляет ценность.

  • Стойте, незваные гости, - едва мы показались в пределах видимости посёлка, навстречу нам выдвинулись несколько человек, - дорога закрыта чужакам.

  • Ты на кого пасть разявил? - чёрт спрыгнул с коня и побежал вперёд, - за базар отвечаешь? Сейчас ещё решим, кто тут главный, а кто сапогами кашу ест!

  • Демоны! - маги мгновенно среагировали, выстроились в боевой порядок и безо всякого предупреждения ударили по нам боевыми заклинаниями.

  • Стоп, прекратить!!! - я едва успел развеять Силу, коллективно они смогли собрать довольно внушительное её количество, мне пришлось приложить немало усилий, а заодно и усилить собственный голос до рёва, который прогрохотал над всей долиной.

 

Мои усилия и сброшенная маскировка Ауры возымели действие, хозяева испугались, смолкли, больше не пытаясь нас атаковать, а мне пришлось останавливать рыцарей и дроу, которые мгновенно приготовили весь свой арсенал для уничтожения врага и слаженно выстроились в атакующие порядки. Тёмные эльфы даже умудрились приготовить стрелы с наконечниками их хребта гадов подземелий, самое убийственное средство, пробивающее любую магическую защиту, у местных не было ни малейшего шанса противостоять такому залпу, если бы он состоялся. Хозяева посовещались и один из них, видимо старший, выступил вперёд, обращаясь ко мне и сыну:

  • Ваше величество и ваше высочество, мы ждали вашего пришествия...

  • Прям, как мессий каких-то, - тут же вставил свой комментарий Нано.

  • Ещё вчера мы узнали о вашем визите, - маг пропустил замечание мимо ушей, - Высший Совет сразу же собрался на совещание, они ждут вас, но остальным ступать на святые земли изначальной магии запрещено, в ваших сопровождающих нет достаточного уровня почитания и уважения к вечным святыням Роннэаля.

  • Так, - ответил я, - со мной идут Павлик, Нано, Лианарий, Талим и Шерган. Гвен, остаёшься за старшего, ни в какие конфликты не вступать, лагерь разбивать не надо, просто ждите. На провокации не поддаваться, эльфы отвечают за магическую безопасность, я буду на связи.

  • Слушаюсь, - рыцарь браво козырнул перчаткой, явно довольный оказанным доверием, ему не много нужно для рыцарского счастья, - будьте покойны, порядок обеспечим!

 

Демоноборец тут же кинулся исполнять приказ сюзерена, а мы в сопровождении магов неспешно отправились к руководителям, примерно я уже ожидал, что увидим, по прошлому опыту общения с Высшим Советом Магических Магистратов, что ни говори, но магократия не является лучшей формой государственного управления. Хотя я и сам являлся магом, но ещё во времена первых контактов с Нижними Мирами мне довелось усвоить у них и взять на вооружение особую Магию Управления, так предпочитал называть я, хотя сами демоны считали это направление Манипулированием. Опыт моей работы на Земле тоже не оказался лишним, только здесь необходимо было учитывать местные особенности, а вот в таких делах Нижние Миры были самыми настоящими асами. Конечно, я приобретал знания не только у них, Верхние тоже многому научили, но всё же основой оставалась привычная мне техногенная цивилизация, в которой политику важно уметь лавировать между острыми углами и опасными рифами чужих мнений и взглядов.

 

* * *

 

Невысокая башня, носящая гордое наименование Зала Совета, находилась в самом центре поселения, демонов в этот раз на охране не было, но никого близко не подпускали ученики, стоявшие на страже. Нас, конечно же, эти меры предосторожности не касались, мы вошли внутрь.

  • Здравствуйте, Демиург и сопровождающие его лица, - в центре полутёмного зала сидел старик, который и произнёс слова приветствия, хотя и не поднялся, но таков был их ритуал, уже знакомый нам, - мы решаем архиважную задачу обретения мудрости предков и учителей наших, совет ваш будет полезен нам, хотя и не обязателен, но обещаю, что мы прислушаемся к мудрым словам и учтём их при вынесении решения.

  • О, узнаю бзики и закидоны, - Нано нисколько не стеснялся, - опять решаете мировые проблемы, которые куска хвоста лепехундры не стоят. Нормально. Чего в этот раз напортачили? Колитесь, чистосердечка смягчит мой гнев на возможный вполне вариант рассмотрения милостыни в вашу сторону, хотя и не гарантирую, надо посоветоваться и определить всю тяжесть и глубину очередного преступления, уход в несознанку только усугубит и без того гиблое для вас дело.

  • Нано, стоп, - прервал я его, пока он окончательно не запутал магов своими витиеватыми и никому не понятными высказываниями, - жаргон свой оставь для более подходящего момента. Сейчас вопрос в другом. Вот скажите, с кем вы тут воюете? Складывается впечатление, что у вас идёт полномасштабная война, хотя никого, кроме вас тут и близко не наблюдается.

  • Ну да, - кивнул согласно чёрт, - типа, бей своих, чтобы чужие боялись.

  • Нет никакого сражения, - прервал нас высший магистр, - для вас, не посвящённых, объясню, что именно здесь до великой трагедии был Храм Всех Светлых Богов. Силы зла и морская стихия пытались на вечные времена схоронить это святое для нас место, но мы вернулись и возродим былую славу Магических Магистратов.

  • Ну, это как раз мне понятно, - я создал объёмную схему долины, чтобы продемонстрировать наглядно свои слова,- боевая магия в мирных целях, это, конечно же, похвально, но вас интересует весь храмовый комплекс, а вы изображаете из себя вандалов. Вот, - я показал на схеме место, где использовалась магия взрыва и огненные шары, - стараетесь раскопать купол центрального здания, а сами строите свои дома прямо над залами Стихий. У каждого бога тут был свой зал. Это на первом этаже, второй посвящён Силам, и вот этот центральный зал, самый, пожалуй, главный.

 

Раскопки продолжались без перерывов, поэтому я имел возможность через Ауру Мира оценить методы и способы, которыми пользовались маги. Огонь и Воздух причудливо переплетались в боевом плетении, измельчали и размягчали породу, а затем ученики совместными усилиями левитировали всё это в отвал на краю, который уже напоминал довольно высокий холм. Самое главное, никакого отношения к скрытым областям Магические Магистраты не имели. Это, конечно же, радовало, но нисколько не приближало меня к разрешению загадки появления опасных мест в моём собственном мире.

  • Магистр, - я обратился к их главному, всё же решив осторожно расспросить об этом, - не связаны ли ваши раскопки с нарушениями баланса Стихий в этих местах?

  • Не понимаю, - старик действительно ничего не знал, на всякий случай я проверил его ауру, он говорил правду, - о чём это? Магия не терпит отсутствие Равновесия в Силах, если такое и допустить, то кара богов неминуемо настигнет нарушителя. Наш кодекс запрещает такое использование Стихий.

  • Понятно, я верю тебе, - я кивнул и спросил прямо, - там, на горном перевале, мы едва не попали в хорошо замаскированную ловушку. Не ваших рук дело? Создана она была многими магами одновременно, в одиночку столько энергии не собрать, а вы любите работать коллективно.

  • Нет и ещё раз нет! - великий магистр в сердцах ударил посохом в пол, но тут же взял себя в руки,- если и существуют такие знания, то они похоронены здесь. Когда нашего Первого Магистра предал его ученик, жаждавший власти, учитель скрыл дал богов, а наши предки покинули эти земли, где проливалась кровь. Теперь мы вернулись и возродим былую славу истинных Магистратов.

  • Надо людям помочь, - Нано обратился ко мне, довольно потирая руки, - в добром деле, память предков это святое дело. Сами они много лет тут возиться будут, да и вряд ли докопаются до всех схронов и залов. Ты же у нас можешь запросто весь мусор убрать.

 

Лианарий недовольно и подозрительно покосился на чёрта, но ничего не стал говорить.

 

* * *

 

Мне и самому было интересно заглянуть в этот храм, о котором я уже был наслышан, интерес подогревал и тот факт, что присутствие магии внизу я ощущал, но Баланс Стихий был на первый взгляд идеальным, напоминая тем самым аномальные области, но в значительно большем количестве. Весь комплекс, конечно же, я не стал освобождать, тем более, что наверху были уже построены здания, для начала нужно было их перенести в другое место, чем местные жители и занялись по приказу Совета.

Для проникновения внутрь я выбрал один из входов на первом этаже, который посчитал главным, судя по размерам. Боевая магия пригодилась и мне, Прах-И-Тлен превратил грунт практически в пустое место, оставалось только слегка расчистить спуск к воротам, я уже знал, что внутри храма земли и мусора нет, помещения сохранились пустыми и относительно чистыми.

Вместе с нами отправились и все члены совета Магических Магистратов, они рвались войти первыми, но мы остудили их пыл, оставив чуть позади, поскольку ощущали присутствие каких-то Сил. Высокая, в три человеческих роста, и очень массивная дверь с натугой подалась магическом давлению Воздуха и приоткрыла нам вход в храм, куда вот уже несколько тысяч лет не ступала нога человека. На удивление внутри воздух был свежим, затхлости не чувствовалось, а стены слегка светились мягким светом, позволяя хорошо рассмотреть всё помещение.

Зал больше напоминал длинный тоннель, уходящий в глубину горы. Метров десять высотой и пятьдесят в ширину. Пол ровный, выложенный плотно подогнанными мраморными плитами, стены сделаны из гранита. Насколько я знал, это место носило название Галереи Света, но преимущества этой стихии не чувствовалось, фон был ровный и довольно слабый.

  • На церковь или храм не очень-то и похоже, - Нано со знанием дела разглядывал окружающую нас обстановку, - скорее анфилада какого-нибудь правителя, убеждённого в собственной чуть ли не святости. Смотрите на эти картины, денег во имя собственной славы и величия он уж точно не жалел.

 

Стены украшали портреты одного и того же человека, изготовленные из золота и выложенные мозаикой из драгоценных камней. Правитель изображался всегда в полный рост, а его ног лежали ниц поверженные враги. Люди, драконы, грифоны, даже демоны и ангелы.

  • Да уж, у этого дяди явно была мания величия, - Павлик рассматривал изображения, - жуткий он какой-то, каменный взгляд сделан, как у профессионального убийцы или садиста.

  • Сарлех Беспощадный, - сделал я вывод, - тот самый, который хитростью и обманом убил своего учителя и пришёл к власти.

  • Может быть, - согласился чёрт, - по виду точно наш клиент, хотя при жизни я его не видел, да и в архивах изображения мы не храним.

  • Храм был осквернён, - подал голос верховный магистр, - старик шёл позади нас, опираясь на свой магический посох, - здесь нет ничего святого для нас, этот подлый предатель сделал из храма свой дворец, но Первый Магистр был мудр и надёжно спрятал великую мудрость от лап варваров, только нам, истинным приверженцам и последователям доступны будут те знания.

  • Ну да, - покивал Нано и особым образом принюхался, - только вот найти их ещё требуется, идём дальше. Но если эти картины не ваши, я, пожалуй, пару штук заберу для музея, - чёрт обернулся ко мне, - шеф, они, конечно, тяжеловаты для транспортировки, но ты у нас мастер всякие заначки делать, упакуй несколько экземпляров, аборигены не против.

 

Я пожал плечами и приготовил камни из своих запасов, Нано деловито указывал мне на картины, которые он хотел забрать, выбирая их, как мне показалось, по принципу количества драгоценностей, а я их упаковывал в подпространственные магические кладовые, чтобы потом отдать чёрту, меня эти произведения почему-то не заинтересовали, хотя, надо отдать должное мастерам, которые их сотворили, изображения были как живые. Если что-то действительно ценное есть, то точно не в этом месте, сильную магическую ауру я ощущал впереди и где-то выше нас, туда мы и направились.

 

Глава 11. Храм Всех Светлых Богов.

 

Длинный зал заканчивался широкой каменной лестницей, которая плавно уходила вверх, поворачивая влево. По краям ступеней стояли статуи, изображающие старцев с посохами, вытянувшими левую руку в жесте благословения. Здесь мы остановились, поскольку я ощутил волны магии, как бы накатывающиеся на лестницу. Ничего опасного в том не было, от каждой статуи шла энергия одной из базовых Стихий, как будто старики дарили вошедшему сюда свою Силу. Воздух, Вода, Огонь, Земля причудливо чередовались в Истинном Зрении и нарывали пространство мягкой, почти нежной Силой. Это почувствовали все и на несколько мгновений замерли от неожиданности. Я поспешил успокоить и первым двинулся вперёд.

  • Это статуи богов, - Талим подошёл, погладил камень рукой и внимательно рассмотрел собственную ладонь, как будто на ней должен был остаться след, - сделано из цельных кусков Обсидиана, поэтому и Сила в них такая огромная. Я читал об этом месте, вот только не думал, что смогу сам побывать здесь.

  • А Сарлех Беспощадный не смог их разрушить, - Шерган показал рукой назад, - хотя там нет и в помине магии или святости.

  • Этот дядька, - Нано вновь принюхался, - тоже не дурак был, хоть и свихнувшийся, он же маг, а тут такой источник Силы прямо в собственном доме, вот и сохранил в качестве заначки на чёрный день, дедуси эти каменные никому не вредят, а запасы твои пополняют за просто так.

  • Таких лестниц шесть, они на второй уровень ведут, - я уже знал план храма в подробностях и проверил остальные тоннели, каждый из них заканчивался вот таким же местом, наполненным магией, - а впереди есть ещё кое-что интересное.

 

На последних ступенях магический фон изменился, теперь на нас повеяло благодатью Жизни и холодной волной Смерти, как будто боги напоминали простым смертным о том, что они живы сейчас, а завтра всё возможно, как решит Судьба, так и будет. Ощутив столь разительную смену, все замолчали, даже Нано воздержался от комментариев, отдавая дань задумке древних строителей, создавших такое.

Мы прошли дальше и оказались в большом зале правильной шестиугольной формы, этот факт я для себя отметил. Вместо одной из стен была череда арок, ведущих в какие-то внутренние помещения, вернее, в самый большой центральный зал, купол которого и раскапывали маги.

  • Кирку же мне в глотку много раз, - Торгон почесал бороду, осматриваясь, - да чтоб такое построить, никак не меньше пятидесяти тысяч мастеров гномьих собрать надо. Пожалуй, на всём Роннэале столько не наберётся, если только вместе с Юранией.

  • А почему ты решил, что это ваших рук дело? - поинтересовался ангел.

  • Всё просто, - гном деловито начал объяснять, рассказывать о преимуществах своего народа он очень любил, - камень любит особый подход, вот так подогнать один к одному ни люди ни эльфы не могут, тут и магия особая нужна и руки чтобы из того места росли.

  • Ой, а у меня, можно подумать, - съехидничал чёрт, - из другого начинаются. Хотя, если задуматься, мы, например, и не стали бы такую громадину заворачивать, поскромнее можно.

  • Это потому, что вы, демоны, строить не умеете. Под океаном храм этот четыре тысячи лет был, а ни единой капельки воды не просочилось. На такой подвиг только гномы и способны.

  • Вот только, интересно знать, - Талим отдышался на верхней ступени, - для кого это ваши мастера лестницу такую соорудили?

 

Действительно, каждая ступень была очень широкой, в два шага взрослоно человека или в три гномьих, да и высота их была внушительной, приходилось едва ли не подпрыгивать, чтобы взобраться на следующую. Таких громадных жителей на Роннэале не было, насколько я знал, разве что каменные тролли, но они не разумные и для них храм точно не стали бы строить. На ум пришли странные воины, изваяния которых я видел за стеной Пустого Пространства, но тогда я решил, что это просто магические скульптуры, а вот по этой лестнице такие могли бы спокойно ходить. Интересно, нужно будет попытать знающих, не было ли когда-то таких существ в этом мире, а может быть и сейчас есть.

 

* * *

 

По моим сведениям место, куда мы поднялись, носило название Зала Первостихии Порядка, но присутствия именно её я не обнаружил, здесь скорее ощущались Тьма и Смерть, хотя и не так сильно на общем фоне. Мягкий свет, чем-то напоминающий земные лампы дневного света, наполнял пространство, позволяя видеть всё обычным зрением, а в Истинном по полу и стенам метались какие-то сполохи, концентрируясь возле довольно странных на первый взгляд картин. Под ногами, а также на высоте человеческих глаз по периметру зала располагались мозаичные изображения, в верхней части каждого виднелись по два тёмно-красных рубина, будто чьи-то глаза, а остальное место занимали странные витиеватые рисунки. Вначале я решил, что это древние руны, но в их начертании всегда было чёткое направление, как и в обычной письменности, их наносили слева направо или сверху вниз, а здесь порядок, если и есть такой, был больше похож на двойную круговую спираль, расширяющуюся от центра к краям, и в тоже самое время, будто расходились лучи, смотря как пытаться прочитать. Какое-то магическое излучения шло от каждого такого рисунка, но на первый взгляд ничего опасного в том не было, просто очень незнакомое и непонятное плетение, казалось даже, лишённое какой бы то ни было логики.

  • Тайная рунопись древнего толка, - один, самый молодой из членов магического совета вышел вперёд, встал напротив одного из изображений и принялся водить рукой, повторяя плетение рисунка от центра к краям, при этом он начал издавать монотонный звук-завывание, Стихии начали реагировать на его действия, -м-м-м-м...

  • Стоять! Идиот! - Нано торпедой вылетел вперёд и сбил мага с ног, кубарем они укатились в сторону, а в то самое место, где только что стоял маг, ударила зелёная молния и раздался грохот, на мгновение заложивший уши.

 

Я даже не успел среагировать, только заметил, что магическая сила начала довольно быстро концентрироваться вокруг камней-глаз. Чёрт поднялся, на его спине я заметил опалённую проплешину и поспешил добавить другу жизненной силы, чтобы снять боль, помог и незадачливому магу, у которого обгорели волосы.

  • Спасибо тебе, добрый демон из преисподней, - член магического совета пришёл в себя и поблагодарил чёрта за спасение, - ты спас меня, сам рискуя своей жизнью, отныне я твой должник.

  • Да не за что, - Нано осмотрел себя, кивнул мне и остался довольным результатом, - это всё тлетворное влияние ангела. Вот как связался с этим тихоней нимбастым, так и покатился вверх.

  • А я-то опять в чём провинился? - Лианарий недоумевал, - просто стоял себе, только и успел понять, что сейчас что-то страшное случится.

  • Так ты у нас тормоз известный и великий в своей медлительности, хоть и прозван Десницей Карающей, - чёрт взглянул с превосходством на оппонента, - крепки вы задним умом, а текущий момент мастера упускать. Знаю я вас, тихонько подсовываете свои идеи, сам не заменишь, как нимбом обзаведёшься. Спасать — это ваше дело, а я тут отдувайся за пернатого недоумка. Надо было стоять на месте, так нет же, кинулся, сам и не понял как произошло. Это твоих рук и крыльев дело. Я, между прочим, из-за тебя, можно сказать, звания инкуба лишился, теперь всю жизнь в каких-то боевых ходить. Я ведь на самом деле убийства не люблю, мне интриги по душе, а ты, Линч, меня так и толкаешь на тропу войны, интриган.

  • Ты, мой дорогой, - невозмутимо ответил Лианарий, - сам себе противоречишь и мешаешь раскрыться талантам и предназначению.

  • Ой, много ты понимаешь в Духах Талантов, - чёрт приготовился дать отпор ангелу, - а я никому и не противоречу, это ты сбиваешь меня с пути истинного.

  • Это древняя магия Жеста, - прервал их окончательно пришедший в себя маг, - тут рисунок очень похож на старые манускрипты, я по ним диссертацию писал, звание архимага получил.

  • Так, да не совсем, - Талим выдвинулся вперёд и показал рукой на рисунок, я хотел прервать, но алхимик меня успокоил, - всё в порядке, я не стану подключаться туда, где ничего не понимаю. Рисунок похож, да, тут я согласен, но направление начертания и порядок чтения рун другие, похоже, это ловушка для простаков.

 

 

* * *

 

Я корил себя за невнимательность, понимая, что едва не стал причиной смерти архимага, а всё виновата моя медлительность, до сих пор я не привык к особенностям магических проявлений, реагируя на такие вещи по принципу земной технологии: растяжки нет, снайпер уснул, значит, безопасно. Мир Роннэаля теперь мой, я за всё в ответе, но технологическая логика, более мне привычная, постоянно играет со мной злые шутки и чужое вмешательство здесь не при чём, нужно перестраивать собственный разум, не забывая, однако, и родное воспитание.

  • Ты откуда знаешь наши тайные знания? - гневный голос главы магического совета отвлёк меня от терзаний по поводу собственного бессилия, - только члены Магических Магистратов вправе знать о магии Жеста! В наших рядах предатель?

  • Успокойся, коллега, - спокойно ответил алхимик, - библиотека Королевства Серединных Земель самая обширная на всём Роннэале, тебе ли это не знать. А я имею высочайшее дозволение пользоваться ей в полном объёме. Ну, почти. Вот я и знакомился с разделом магии Жеста. Теоретически, но потерей памяти не страдаю, чего не могу сказать о вас и тёмных эльфах. У меня складывается впечатление, что вас заставили забыть какие-то определённые знания. То ли ваши предки в чём-то провинились, то ли запрещено смертным владеть таким. В последнем я сомневаюсь, я-то помню и могу читать.

  • Так Морестан тоже читал, - возразил маг, - и всё правильно делал, а в ответ получил смертельный удар. Если бы не добрый демон, сгорел бы наш человек.

  • Насчёт сгорел, это точно, - вмешался Нано, - а вот насчёт «доброго», я бы попросил обойтись без оскорблений, мне этого пернатого нимба выше рогов хватает. Кстати, если бы не я, даже Демиург не воскресил бы его, если только ваш парниша не Феникс, восстающий из перла. Тьфу на меня, опять за спасение заговорил.

  • Э, не скажите, - Талим сел на своего излюбленного конька и готов был спорить до посинения, на слова чёрта он даже не обратил внимания, - вязь рун надо видеть, существует всего пятнадцать тысяч методов прочтения. Одно и то же заклинание можно прочесть по-разному. Наглядный пример мы с вами, дорогой коллега, только что имели честь наблюдать. Магия Жеста, как вариант Рунной магии, существует много тысячелетий, но тут ещё нужно учитывать технологию тайнописи, можно сказать, тайных посланий, а конкретно в данном случае — убийственное послание, в котором зашифровано истинное значение. Достаточно ошибиться в одном прочтении или направлении и Смерть активируется. Всё, спасения нет. Поблагодарите чёрта, он хоть и демон, но в душе светлый.

  • Вот ты то тут меня кончай оскорблять, - вставил обиженный чёрт.

  • Я не о том, - алхимик не обратил внимания на слова Нано, - надо сейчас просить Лерыча Первого, пусть проверит все варианты, я сам побаиваюсь, если будет ошибка, нас никто не спасёт. Так вот...

  • Простите, уважаемый, - глава магического Совета даже перехватил свой посох в боевое положение,- наши тайны должны быть только нашими, непосвящённым нельзя. Вас я причисляю к нашим братьям, но остальным должно быть закрыто Знание.

  • Вот, - многозначительно поднял палец Талим и посмотрел в мою сторону, - тут и есть суть главная. Закрытость и говорит мне о том, нет, даже, пожалуй, кричит и вопиёт, о том, что слишком много было дадено роду смертных. Спасибо за доверие, конечно, но решать должен хозяин.

  • Тут я спорить не стану, - старик вздохнул, - но мы избраны были, дозволено нам было.

  • Бросьте вы эти споры, друзья, - обратился я к магам, чувствуя свою вину, - здесь и сейчас мы трогать ничего не станем, нужно быть осторожнее с такими посланиями, нам нужно пройти в главный зал Храма Всех Светлых Богов, возможно, именно там мы найдём ответы на все вопросы. Вот только, пожалуйста, будьте осторожны с руками и жестами. И вот ещё: я один пойду вперёд, оставайтесь сзади.

 

Следующий, самый главный зал Храма Всех Светлых Богов, поразил нас ещё больше. С самого нижнего уровня поднимался огромный купол, замыкаясь на высоте почти двести метров, идеально круглый и более четырёхсот в поперечнике. Грандиозное сооружение буквально подавляло своими размерами, я ощутил себя мелкой букашкой на склоне Эвереста. Мы вышли на неширокий балкон, который на уровне среднего этажа опоясывал гигантский зал. Центр был занят троном, он представлял собой настоящее произведение искусства, два каменных чёрных дракона, свившиеся в причудливые кольца, поддерживали большой трон на высоте около ста метров, место было рассчитано точно для человека.

  • Да ладно!, - Нано присвистнул, войдя на пандус, - ох ты, лепехундра смердячая! Шикарно тут владелец устроился, по крайней мере, себя, любимого, ценил выше всех, по уровню стула заметно. Я сейчас.

  • Стой! - мой крик не остановил чёрта, тот левитировал себя в самую высокую точку.

  • Обалдеть, - громкий голос заставил всех нас зажать уши, - тут магии драконьей немеряно, но только для себя. Шикарный тут командир сидел. Меня слышно?

  • Заткнись, - закричал Павлик, - сейчас уши лопнут.

  • Сам не ори, - Нано понизил голос, - без магии звук работает, нормально так сделано. А как он сюда забирался, интересно знать, ступеньки из зубов тут на Титана рассчитаны, ни как не меньше.

 

 

* * *

 

  • О, а тут что у нас, - чёрт посмотрел вниз и ткнул пальцем, показывая направление, - не сразу заметил, что-то крутое есть...

  • Я сам, - Лианарий взмахнул крыльями и полетел туда, я не стал препятствовать, поскольку ничего опасного там не заметил, - ждите меня.

  • Хлоп, - прокомментировал Нано, когда ангел неожиданно исчез, - будем мы тебя, братан, недобрым словом поминать. Не грузись, Лерыч, всё с ним нормально будет, успел он телепортироваться в края свои светлые да тёплые, сейчас, небось, амброзию свою вкушает под сенью кипарисов.

 

Я на всякий случай через Нуль-Мир-Связку наведался в Верхний Мир. И не зря. Лианарий представлял из себя жалкое зрелище, весь обгоревший, едва способный открыть рот, но, слава Единому, живой. Оказалось, что он попал в запечатанный с одной стороны портал. Повезло ещё, что он успел активизировать возвращение домой. Помощь моя не требовалась, я пожелал ангелу скорейшего выздоровления и вернулся обратно, поскольку в момент его попадания в место под троном увидел искру Силы, которая вдруг возникла и пропала, сверкнув в месте нашей недавней ловушки.

  • Всё нормально, - доложил я, - жив, хотя не скажу, что сильно здоров, тут кое-что обнаружилось, сейчас проверю, вам никому не приближаться, это приказ.

  • Да больно и надо, - фыркнул чёрт, - я этого придурка предупредить хотел да подумал, ладно, наука ему будет, поперёк батьки не ползать. А то, что жив, так оно и понятно, такого простецкой магией Брошенного Мира не завалишь.

  • Не в нём дело, - ответил я, подойдя к основанию трона, - вернее, не только в нём. Искорка улетела отсюда, как раз туда, где ты, Нано, сам едва в ловушке не застрял. Возле городов тёмных эльфов.

  • А я всегда говорил, что они больше знают, чем скажут о себе, - Талим погрозил пальцем в сторону Шергана, - дроу древние и со всякими силами якшаются, недаром же их убийцами кличут.

  • Нет, - я отрицательно помотал головой, - не они. Тут что-то другое. Портал есть, вижу, но запечатан намертво с другой стороны, но это у нас, на Роннэале. Второй конец тоннеля находится где-то на островах архипелага, куда мы путь держим. Закрыто с той стороны. Если бы не умения Лианария, разорвало бы его на мелкие кусочки. Вот мне интересно, - я взглянул на Торгона, - а гномы к этому безобразию имеют ли какое-то отношение?

  • Вот Торром и секирой боевой клянусь, - Торгон ударил себя кулаком в грудь, - никогда наш подгорный народ не занимался запретными знаниями!

  • Ой, - Нано сделал шутливый поклон в сторону гнома, чем заслужил гневный взгляд, - уж вас-то, мелочь широкоплечую, подозревать в последнюю очередь станут.

  • Ладно, шутить потом будем, - вздохнул я, - этот самый Храм Всех Светлых Богов, похоже, ещё довольно много тайн в себе хранит и делиться ими не очень-то собирается.

 

Глава 12. Магические шарады.

 

  • Творения, ученик, должны быть свободными в выборе собственной судьбы, вмешательство свыше зачастую вредит.

  • Да, Дудин, это и у нас на Земле один из главных принципов. Но вот в этой ситуации, как мне кажется, свобода завела человечество слишком далеко, они вредят сами себе, того и не подозревая, как пресловутая обезьяна с гранатой, слишком много знаний приобрели и самое страшное, что часть из них они забывают, мне кажется, что кто-то делает это специально.

  • Боги могли дать Силы конкретному магу, но не позволить владеть другим.

  • Вот что-то подобное и приходит мне на ум, но люди оказались хитрее и часть запретных сведений всё же присвоили, теперь предстоит исправить всё это.

 

* * *

 

Задержка на несколько дней у представителей Магических Магистратов входила в мои планы, тем более, что попытка прочтения рунической картинки магом привела к выбросу энергии, как раз в то место, где я оставил маленький сигнальный маячок. На самом краю долины Храма Всех Светлых Богов рыцари быстро организовали палаточный лагерь и даже установили собственную охрану в пику магам, которые их не пропустили. Вмешиваться в это я не стал, пусть действуют, исходя из собственных принципов, главное, чтобы члены магического совета могли свободно приходить ко мне.

  • Те, кто строил этот храм, - рассказывал я, - знали о выбросах энергии и делали это преднамеренно. Стоило вашему человеку ошибиться в прочтении и тут же включился механизм уничтожения нарушителя, а неиспользованную часть Силы выбросило как раз в то место, где Нано попал в ловушку, зато здесь не осталось никаких следов магического удара.

  • Но это лишь капля в океане, - Талим развёл руками, - не только они должны были так поступать, чтобы в одном месте накопить столько энергии.

  • Я ощутил в том зале великое множество смертей, - ангел сотворил знак поминовения погибших, как это принято у монахов Роннэаля, - и не добровольных, и не случайных.

  • Моя версия такая, - подключился Нано, - какой-то маг, ты, Лерыч, уже говорил про него, получил Дар Богов, ну, книжку ту, умную. Другой крутой перец, Сарлех Беспощадный, подстроил ловушку и отжал знания, но, я думаю, опоздал или просчитался. Парниша тот тоже далеко не дурак был и обезопасил сведения, зашифровав их в этих шарадах. А Сарлех вместо себя подручных подсовывал, заставлял читать. Те, конечно же, благополучно отдавали Единому Душу. Вот откуда и смертей много и ловушка выросла в горах, почему именно там, это сейчас уже не столь важно.

  • Слишком уж просто у тебя получается, - Лианарий отрицательно замотал головой, - погибших много, тут, пожалуй, ты и прав, но Силы всё равно мало даже для одной аномалии, а как же Мёртвые Воды?

  • А ты про портал забыл, да? - тут же парировал чёрт, - одного его сброса хватило бы на несколько ловушек. Ну и что с того, что он сейчас запечатан? Кстати, для этого тоже Сила нужна, а закрыт он был с нашей стороны, телепортатор тут местный.

  • Пожалуй, - прокашлялся верховный Магистр, - демон может и прав. Первый нашим предкам наказал свято хранить тайны Мира, он точно знал, что смерть его настигнет от рук бывшего ученика. Но предания гласят, что есть ключ к разгадке, он не прост и не сложен, его только нужно знать.

  • Вот это и есть моя мысль, - Талим подскочил со своего места и начал нервно расхаживать по палатке, - вариантов прочтения рунического письма много, а символ каждый несёт в себе огромный смысл, я не говорю уже о возможных комбинациях. Можно, например, Жизнь превратить в Погибель, всего лишь прочитав в другом порядке знаки. И скопировать на пергамент не получится, наносить тоже нужно строго в определённой последовательности. А без подсказки эти действия никакого смысла не имеют, я сам свои исследования часто шифрую рунами, но ключ всегда храню отдельно, главное, чтобы он был под рукой, но постороннему не доступен. Такое и тут искать надо. Не руны читать наугад, а смысл искать.

  • О! - сделал вывод чёрт, - ещё один нарисовался специалист. Между прочим, ты официально на короля работаешь и данные прятать права не имеешь. Лерыч, я бы на твоём месте его прямо сейчас отправил бы в места не столь отдалённые и применил бы радикальные методы дознания, мозги ему пора вычистить, это и к гадалке не ходи, ясный перец.

  • Насчёт ключа вы правы, - сделал вывод я, - будем искать, но к рисункам подходить запрещаю, новые жертвы нам не нужны.

 

* * *

 

Утро вечера мудренее, такое решение принял я и запечатал стеной вход в Храм. Маги, конечно же, попытались обойти мою защиту, но преодолеть стену не смогли и вскоре успокоились. Поздно, уже в полной темноте, я сидел один возле жарко полыхающего костра, друзья и соратники разошлись спать, я никого не ждал, но неожиданно моё уединение нарушил чёрт.

  • Я посоветоваться хотел, - Нано присел рядом и старался говорить негромко, речь его не предназначалась для посторонних ушей, - тут домой довелось слетать, ну тогда ещё, когда сматывался из ловушки.

  • Как дела в Нижних Мирах? - нейтрально спросил я, пока не понимая, что хотел друг, но растерянность в ауре ему скрыть до конца не удалось.

  • Да там-то всё в шоколаде, - тяжело вздохнул он, - тут у меня проблема вырисовывается. Не знаю даже, кого в том винить. Тут, видишь ли, и твоё присутствие и ангелочка этого, да, наверно, и я сам виноватый. Если помнишь, было у меня недавно серьёзное происшествие, я изменил направление собственного развития.

  • Конечно, помню, - я не забыл печальную историю друга, - ты мечтал стать инкубом, а тут после наших боевых действий вдруг переопределился в боевые демоны. Я и виновен был.

  • Да не совсем так, конечно, но суть ты уловил. Я подробнее объясню. Молодость в наших Нижних Мирах, как и детство, протекают для всех одинаково, а вот в период отрочества происходит выбор, чаще всего осознанный, если не вмешались внешние факторы. Боевых демонов у нас море разливанное, тут карьеру не сделаешь, конкуренция большая, да ещё и Драхксонунмаил четвертый средний невзлюбил меня, уж не знаю за что, но постоянно на последние роли ставил, так и быть бы мне всю жизнь Нанонтудрунмаилом четырнадцатым младшим, если бы твой вызов не подвернулся. Я и понял тогда, что это мой шанс, хотел тебя обработать, но ничего не вышло.

  • Интересно, - я, если честно, не замечал, что Нано меня обрабатывал, хотя в те времена и не знал и не понимал толком.

  • Было, но дело прошлое, - чёрт махнул рукой, - потом я узрел, кто ты есть, тут уже надо сотрудничать, сам понимаешь, Творцы на дороге не валяются, пусть и ученики. Но я-то о другом. После войны вдруг ощутил я, что просыпается во мне боевой демон, а первый признак того — рога начали прямо расти, да, конечно, пришлось согласиться с участью, но наставника к тому времени я удачно с твоей помощью обставил, получив место в Совете Клана, а его туда и близко не пускают. Серость он, я всегда так считал и оказался прав в очередной раз. Ну и ещё подарок твой, Адский Аспид с заключённой в мече душой Титана, такого ни у кого нет. Оружие меня приняло, я настроился на эту участь. Но не тут-то было! Я виню во всём Лианария с его Высшими Идеалами. В общем, есть у нас Чёртова Бабушка...

  • Э? - не понял я, - на земле к ней посылают.

  • Ну да, у нас тоже, хотя чаще всего добровольно ходят. Это не родственница моя прямая, как ты решил, это должность такая. По женской линии в каждом клане есть предсказательницы и провидицы, она среди них самая главная. Говорит витиевато, как и положено, но ни разу не ошибалась. Так вот, в этот раз я сам к ней пошёл. Результат плачевный — я никто. Она сказала, что рога мои видит завёрнутыми назад.

  • И что с того? - я пожал плечами, - насколько мне известно, у боевых Демонов рога прямые, а у инкубов закрученные, как у барана.

  • Сам ты баран, - ответил Нано, но нисколько не обиделся, - ты не обратил внимания на направление. У тех, у кого назад закручены нет дальнейшей судьбы. Либо ты боевой, либо инкуб, либо никто. При третьем варианте определит совет статус на уровне беса бесправного и всё. Ну, по-земному это похоже на лишение гражданства. Вот так.

  • Да, Нано, - изумился я, - круто тебя судьба вертит. Но я так и не понял, при чём тут Лианарий или я?

  • Ангел сам ничего не знает, но он постарше меня и уже принял сан Десницы Карающей, типа, аналог боевого Демона. Просто я ещё не определился, когда с ним контачить начал, вот он своими идеалами и повлиял на меня, считай что разрушил будущее, слишком я добрым стал. А о тебе, так ты же Демиург, пусть и не настоящий пока, но Сила у тебя есть соответствующая. Мы, Верхние и Нижние, тоже ограничены в своих возможностях, на себя влиять можем только в разумных пределах, а ваша братия может всё, ну, или почти всё. Вот я и пришёл к тебе. Помоги, не дай мне погибнуть молодому, но это строго между нами, знаю, ты лишку болтать не станешь.

  • О чём речь, Нано, - поспешил я успокоить, - будь спокоен, вот только не знаю, смогу ли я тебе помочь.

  • Постарайся, я о большем не прошу.

 

* * *

 

Спокойной ночи после такого разговора самому себе желать было бы последним делом. Сумбурное объяснение проблем чёрта я воспринял серьёзно, мне уже известно было, насколько серьёзно представители Нижних Миров относятся к собственному статусу и положению в сообществе, впрочем, к Верхним это тоже относится, но они более сдержаны, да и Лианарий не столь близок со мной, как Нано.

Теперь я вспомнил все свои встречи и контакты с одномирянами чёрта. Действительно, закрученных рогов, какие бывают у баранов, у них видеть не доводилось. Да, винтообразные есть, взять хотя бы приглашённого мной Дзенунмаила второго старшего, у того прямые, острые рога, но закрученные винтом, а вот в каком направлении, если честно, я не обращал внимания, значения тому факту просто не придавал.

Максимально осторожно, чтобы не вызвать подозрений, я вызвал образ архидемона, который теперь занимал, если можно так выразиться, должность бога Света и Добра на Светоносном. Увеличение головы дало мне подтверждение слов моего друга, рога закручивались наружу, первый виток шёл ото лба вперёд. Да и у прочих моих «знакомых» ситуация была примерно такая же, отличались они количеством витков и длиной. Отдельно стояли инкубы, их рога были не прямыми, а полукруглыми, слегка загнутыми вперёд и вниз. А вот витки шли тоже наружу, вперёд, но не назад. Ответа просто так мне точно не найти и я решил рискнуть, ослабив контроль над образом, реакция последовала незамедлительно.

  • О, надо же, - архидемон широко улыбался, - никак, решил проконтролировать подотчётные органы управления. Могу доложить от имени Светлой стороны, процесс идёт, мы заняты формированием государственности, а если попроще, то размножаем этих ящериц и делим на семейства, потом из них страны сделаем. Тёмная наша составляющая сейчас подойдёт, у нас тут сабантуй маленький, собрались вот, а то и поговорить толком не с кем.

  • Чем обязан? - вежливо спросил возникший образ Мирсалия, - простите за внешний вид, так сказать, вживаюсь в образ.

  • Так проще будет, - я активизировал Нуль-Мир-Связку и перенёсся к ним, веселье у них только-только начиналось, поляна была накрыта шикарная, - как дела? Проблемы есть?

  • Никак нет, шеф, - с неизменной улыбкой ответил Дзенунмаил второй старший, - вот, разве что темнота что-то темнит, соли пожалел.

  • Соль и сахар, - невозмутимо ответил архангел, - белая смерть.

  • А у нас ещё кое-что добавляют, - поддержал я, - но это уже земной фольклор. Я, собственно, по другому поводу, личный разговор есть к Светлому.

  • Для начала угостись, - на столе появились закуски и дымящееся исходящее соком мясо золоторогого изюбря, а демон приглашающе повёл рукой, - на пустой желудок мысли плохо входят в голову, тем более, что зелёные друзья уже на подходе. Не удивляйся, о твоей Терре мы знаем намного больше, чем ты думаешь, но наверняка твоя проблема с Землёй не связана.

  • Я хотел поговорить о Нанонтудрунмаиле четырнадцатом младшем, - я посмотрел на Мирсалия, - тут дело деликатное. Он дома побывал, вернулся какой-то потерянный.

  • Это тебе, Валерий, - вместо архидемона ответил архангел, - к Чёртовой Бабушке, Дзен рассказывал, у нас тайн нет.

  • Парень он молодой, - добавил Дзенунмаил, - не опытный, но хорошо себя показал в контакте с тобой, до этого был просто на подхвате в мелких делах, ничем не отличился. Сейчас входит в Совет Клана без права голоса. Да, он недавно побывал у предсказательницы клана Унмаил, она у нас одна из самых сильных в Нижних Мирах.

  • Ну, раз ты больше меня знаешь, рассказывай, что там произошло.

  • Ничего, - пожал плечами архидемон, - если говорить вашим, земным языком, парень этот ещё студент, ему пора определяться с выбором специализации, а он всё никак не решит. Вот его и припугнула слегка Чёртова Бабушка, Совету Клана результат известен. Лианарий, тот хоть и молодой, но диплом, считай, получил, а наш пустозвон всё мечется.

  • И это всё? - я чувствовал, что он что-то не договаривает, но при этом и не обманывает, таков уж стиль у Нижних Миров.

  • При случае присмотрись к его рогам, многое станет понятнее... И ещё, поторопи его с выбором, хватит ему в младших чертях болтаться.

 

* * *

Я хорошо отдохнул на Светоносном в тёплой кампании двух новых богов этого мира и, вернувшись на Роннэаль, спать уже не хотел, поэтому решил в спокойной обстановке заняться решением текущих проблем. Две луны, из которых самая яркая, сиреневая, заливала всё вокруг причудливым светом и по-южному тёплая ночь способствовали максимальной концентрации, выйдя в астрал, я начал шаг за шагом приближаться к мозаичным рисункам в залах второго этажа Храма Всех Светлых Богов. Движение это было не физическим, но тем не менее, у меня складывалось впечатление, что я иду под сводами, освещёнными лампами дневного света, будто находился сейчас где-нибудь на Земле в музее древних цивилизаций. На полу и на стенах ярко выделялись области мозаик, картинка у каждой была индивидуальная, на другую не похожая, сложная, но какая-то гармоничная, законченная, напоминающая мне картины абстракционистов. Требовалось понять задумку автора и расшифровать, что конкретно он хотел выразить в том или ином произведении. Постепенно изображения принимали всё более понятный вид, но магически на мои попытки прочитать не реагировали.

  • Ты нашёл ключ, молодец, сообразил. И что теперь, отдашь его магам?

  • Нет, Дудин, я так не думаю. Во-первых, самому хотелось понять, что же здесь спрятано, а во-вторых, если зашифровано человеком, то его соплеменник и должен раскрыть тайну. Только осторожно.

  • Мой король, - услышав голос, я мгновенно вышел из астрала, встряхнул головой, возвращаясь в реальность, и увидел прямо перед собой Талима, глаза которого буквально горели от нетерпения, узнаю старика, - всё, я решил проблему, никаких ключей нам не потребуется.

  • Талим, ты что, не спал даже?, - я удивился его активности, сейчас как раз был «час быка», когда самый крепкий сон, - вот и неймётся же тебе.

  • Какой тут сон!, - алхимик принялся объяснять мне свою теорию расшифровки, - есть такой раздел в алхимии, называется Магия Чисел, нужно только правильно его было применить. Если сложить все мозаики на стенах, кроме одной, то получим ровно столько, сколько на полу зала. А вот на недостающей стене получается минус один количество залов. Таким образом, я сделал вывод, что второй этаж представляет собой единую книгу заклинаний, зал — глава, этаж — книга. Сколько было страниц в той книге Познания? Не подсказывай, сам назову: ровно одна тысяча сто семьдесят восемь. Правильно? Шифр боевой, поражающий, впрямую его не прочитать и даже не скопировать, свои свойства он сохранит, но никто не запрещает использовать отдельные фрагменты, по которым и можно вычислить методику шифрования.

  • Правильно, - я прикинул количество страниц, Талим был точен, как всегда, - а как расшифровывать думаешь?

  • Эй, полуночники, - проворчал подошедший чёрт, - решили в Тёмные Миры поиграть, думали там найти ответы на шарады? Шумят тут, поспать и подумать не дают.

  • Так вот они двое и помогут, - алхимик повторил свою теорию, - есть ангел и демон, две взаимосвязанные противоборствующие стороны, идеальная методология, да и защищены они от ошибок, если что.

  • Ну нет, я не крыса лабораторная, - Нано фыркнул, - сам свои теории проверяй. Например, давай договоримся с Магистратами, мы им ключ, а они нам — расходный материал, ну, магов я имею ввиду.

 

 

 

 

Глава 13. Принцип неопределённости.

 

 

Утро началось с ожесточённых споров между Магистром и Талимом, каждый с пеной у рта отстаивал свою точку зрения, остальные просто слушали, а некоторые откровенно скучали, едва ли не зевая. Но моего запрета никто не рискнул нарушить, в Храм Всех Светлых Богов вход был наглухо запечатан.

Маг предлагал пойти по принципу оправданных потерь, то есть, пустить учеников по одному и следить за реакцией мозаичных картинок, с таким подходом никто не согласился, это было бы равносильно посланию людей на верную гибель.

  • Вот что ты предлагаешь? - алхимик крутил пальцем у виска, - только полный невежда способен предложить такое.

  • А твой вариант не лучше, - отвечал оппонент, - только ты хочешь рисковать жизнью высших существ, а такое недопустимо в принципе.

  • И чем же ты отличаешься от того самого Сарлеха Беспощадного убийцы? Да ни чем, вы — одного поля ягоды. Мой король уже сказал, что там было слишком много невинных жертв, а виной тому тот самый тиран. Я готов сделать вывод, что ваши магистраты и есть потомки убийцы и мечтаете завладеть Познанием и захватить мир, - Талим сделал фигуру из трёх пальцев, земной смысл которой ему недавно объяснил Нано, - а вот вам, выкуси-ка. А демон и ангел защищены самим своим происхождением, между прочим. Да, кроме того и рисковать-то им не придётся. Для подобных тебе дилетантов от науки я особо хочу напомнить великий Принцип Неопределённости Магии. Мне процитировать? Так вот. Скорость и импульс элементарной магической составляющей не могут быть определены однозначно в настоящий момент времени.

  • Интересный вариант принципа неопределённости Гейзенберга, - тихонько прокомментировал я, - осталось добавить кошку Шредингера и мы получим полную картину происходящего.

  • Теория, это сила, - также вполголоса добавил Нано, - особенно, если ей не владеешь и не фига не понимаешь. Умно звучит.

  • Я не знаком с уважаемым алхимиком по имени Гейзенберг, - Талим услышал наш диалог, - а из кошек знаком только с великим Паханом, истребителем грызей и родоначальником этого свободного племени, но я могу для всех пояснить мои мысли, если уважаемый король соизволит объяснить смысл им сказанного.

Пришлось мне напрячься и популярно объяснить смысл основ квантовой теории, в том числе и мысленный эксперимент Шредингера с воображаемой кошкой. Дело в том, что мы вели разговор на общеэльфийском языке, принятом за стандарт на Роннэале, слова, сказанные мной, все слышали в вариантах местных понятий, но кое-что из сказанного мной не имело аналогов, как и, например, «пулемёт». С переводом этого понятия я сталкивался ещё в моё первое попадание в этот мир. Талим недаром считался одним из столпов современной роннэальской теории магии и алхимии, суть сказанного он уловил, перевёл в собственные определения и сделал довольно логичные выводы.

  • Вот, в других мирах умные люди давно пришли к таким же выводам, - Талим перешёл на сильные интонации в голосе и теперь отчаянно жестикулировал, будто бы придавая дополнительную значимость своим словам, - мысленно, как и уважаемый Шредингер, хотя мне и не довелось его лично знать, поместим нашу кошку, то есть Нано, в такую же комнату. Что мы получим? Правильно. Он воздействует на шифрограмму и получит от неё ответ. Смертельный яд, который его и убьёт.

  • Э, - раздался возмущённый голос чёрта, - а меня кто-нибудь спросил? Лично я против собственной смерти в захолустном Роннэале по доброй воле в столь юном возрасте.

  • Терпение, мой друг, - алхимик невозмутимо продолжил, - как и у моего земного коллеги в его мысленном исследовании, вовсе не факт, кто наша кошка окажется именно в опасном углу комнаты, когда там разольётся смертельный яд, опять же, момент самого магического воздействия также не определён однозначно. Кроме того, у нас есть всегда запасной вариант в лице ангела.

  • Опс, - глаза Лианария расширились, - а можно как-то по другому, без жертв невинных, например...

  • Не перебивай старшего, это не делает тебе чести, - Талим погрозил пальцем, - тем более, если не знаешь теорию. Продолжу. Это уже крайний случай, если нас постигнет роковая неудача в виде нелепого стечения обстоятельств неопределённости момента. Дополнительным бонусом станет очень простая особенность наших так называемых кошек — их иммунитет к смертельному яду, я имею ввиду способность к свободному перемещению между мирами. Таким образом, подводя итог вышесказанному, хочу небезосновательно отметить, что в случае принятия моего варианта методологии проведения исследований мы с вами на девяносто девять и девяносто девять сотых процента защищены от возможности летального исхода для наших подопытных участников эксперимента. Остальные могут наблюдать за результатами, находясь в безопасном месте.

 

* * *

 

  • Слушай, Лерыч, - чёрт прищурился и зло процедил сквозь зубы, - а не пора ли тебе ввести закон об Инквизиции, например, прямо сейчас, чтобы изобретателей садистских способов уничтожения разумных гостей прямо здесь казнили бы без суда и следствия.

  • Согласен. - поддержал его ангел, - казнить сжиганием на костре через повешение с обязательным отрубанием головы. Я даже готов исполнить роль палача.

  • Тихо, тихо, инквизиторы, - я прервал их, заметив, как алхимик мгновенно смолк, буквально прикусив язык, - чего вы так накинулись на бедного учёного. Он просто высказал своё мнение. Никого никуда отправлять не будем и казнить тоже. Надо разобраться с этими шарадами другим способом, будем думать. Пусть для начала великий Магистр посвятит нас в тайны магии Жеста, которая активизирует заклинания в зале.

  • Что сказать, - старик устроился поудобнее, прислонил свой посох к краю стола и начал рассказ, - это одно из направлений магии, использующее начертание рун Силы рукой, требует абсолютной точности исполнения, поскольку задействуются элементарные компоненты Стихий. Создаваемые таким способом заклинание может поменять направление и значение на противоположное при малейшей неточности. Тут я согласен с алхимиком, базовые элементы хаотичны, рисунок концентрирует их и формирует точное воздействие. Мы все владеем основами этого искусства, вот, например.

Магистр сделал перед собой несколько лёгких движений рукой и кубок, стоявший перед ним, плавно переместился на другой край стола, затем он повторил магическую фигуру и предмет вернулся на прежнее место. Я наблюдал за его действиями через Ауру Мира и заметил, что правая рука формирует заклинание, а в момент начала действия с левой руки срывается небольшое магическое возмущение, примерно равное силе заклинания, при этом аура самого старика не изменяется, как будто он ничего не предпринимал.

  • Если вы обратили внимание, - продолжил магистр, - обратное действие отличалось от прямого только положением мизинца, он был слегка согнут во второй раз. Магия эта очень мощная, особенно сильно её свойства проявляются в боевом использовании. Маг, отлично владеющий мечом и магией Жеста, во время поединка или сражения способен сформировать остриём атакующее заклинание и поразить противника. Настоящий асс в таком искусстве в бою стоит целой армии.

  • Хм, - произнёс Лианарий, - я, пожалуй, соглашусь, у нас тоже есть подобное направление, правда, мастеров в нём единицы, но все мощные Десницы. Если точно воспроизводить рисунок, то можно многократно усилить поражающую силу или наоборот, уменьшить возможности противника. Тут важно не ошибиться, нужно исполнять всё на уровне автоматизма. Называем это мы Вязью Лезвия.

  • Да, так и есть. - Верховный Магистр, как мне показалось, огорчённо вздохнул, - на моей памяти не было ни одного подобного воина. Когда маг осваивает в достаточной степени магию Жеста, у него уже нет сил держать меч. Но, как говорят легенды, были такие мастера, которые в одиночку побеждали даже драконов.

  • Вот это вряд ли, - в моей голове раздался голос Грома Тёмной Ночи, - нам не доступна эта магия, но от одинокого мастера всегда можно уйти, а вот если их будет хотя бы три, то вполне могут убить дракона, если действовать станут согласованно.

  • Кстати, - обратился я к Магистру, - а в момент действия что происходит с вашей левой рукой? Я наблюдал отток Силы.

  • Да, так и есть. Дело всё в том, что магия Жеста основана. Как я уже говорил, на элементарных компонентах. Во время создания заклинания заранее неизвестно, что конкретно будет использовано в результате. Сначала собираются все Стихии или даже Первостихии, смотря что доступно магу и что он задумал, потом придаётся скорость, которая определяет силу, потом направление и в самом конце — цель. Естественно, задействуются не все привлечённые Силы, неизрасходованные стекают во внешнюю среду, в моём случае через левую руку, но если бы я был левшой, то всё случилось бы наоборот.

  • Так, с этим понятно, сохраняется внутренний баланс Сил мага, - продолжил выпытывать я,- а как насчёт коллективного использования?

  • Исключено, - старик энергично замотал головой, - абсолютно исключено. Никакого эффекта усиления, как при других видах заклинаний, добиться невозможно. Причина очень проста, магия Жеста абсолютно индивидуальна, это как почерк человека. Руны или буквы пишутся одинаково, результат и смысл всем понятен, но почерк отличается. Если сто магов сотворят с её помощью одновременно одно и то же заклинание в одной области пространства, то получится просто сто одинаковых заклинаний и всё.

 

* * *

 

Опять не то. Конечно, вполне возможен такой вариант, что Сарлех Беспощадный гнал во все залы Храма Всех Светлых Богов своих вассальных магов десятками тысяч, каждый из которых рано или поздно погибал, неверно прочитав рунное послание с помощью магии Жеста и капля неизрасходованной Силы вливалась в общий поток, образуя вот те самые аномальные зоны в различных местах Роннэаля. Но опять же, совершенно не определено, кто, когда и зачем это делал или продолжает делать. Вероятнее всего, точку начала я определил, это Храм Всех Светлых Богов, но ответа на вопросы всё же нет. И ещё одна проблема, магию Жеста невозможно отличить от других, по крайней мере, я не знал, как это осуществить.

  • Не парься раньше времени, - Нано покровительственно похлопал меня по плечу когда все разошлись и я остался один, - лепехундра проще, чем тебе её расписывают.

  • Пойми, Нано, - я в недоумении тёр голову, - моё хозяйство, как ты сам говоришь, а меня вокруг пальца обводит.

  • Не ищи лепехундру там, где её не может быть. Короче, за базаром следи, да!

  • Хорош каламбурить, - я уже не выдержал, - если есть что сказать, говори, или иди спать.

  • Мне рано, только-только первая луна встаёт, - Нано посмотрел на темнеющее небо и тяжело вздохнул, - экзамен у меня на пятачке, на носу, в смысле. Если что, не поминай лихом.

  • Нан, если ты по поводу ориентации собственных рогов, то не переживай,- я увидел проблеск надежды в глазах чёрта и продолжил, - было у меня совещание на самом высоком уровне, уж поверь мне. Ты, видимо, историю собственного клана плохо учил.

  • А чего там учить-то, если каждый новый глава переиначивает под себя лично!

  • Лентяй ты и недоучка. Читал бы, то знал, что ты не первый, а твой предшественник великим архидемоном был.

  • Ой, ты так сказал, - съехидничал Нано, - как будто я уже главой Клана стал.

  • Не стал, но у тебя всё впереди, только поторопись с выбором, неопределённость ни к чему хорошему не приведёт.

  • Да это я и без тебя знаю, вот только куда мне податься, - с обречённостью в голосе ответил чёрт, - всю жизнь готовиться к одному, а потом, раз, и поменять всё. Думаешь легко? Экзамен по магии Верхних миров я сдам запросто, но вот после него нужно объявить о дальнейшем направлении, а я не знаю. Так меня и запереть могут и лишить доступа в Совет Клана. Понимаешь, как только мы делаем выбор, у нас появляются соответствующие направлению способности, не спрашивай, почему именно так, но это особенность и наша и ангелов. Хочу стать инкубом, в этой ипостаси намного больше шансов продвинуться и заполучить нормальное место в Клане, но сейчас я скорее в боевые готов, тут, конечно, есть возможность стать главой, но это сложно, большая конкуренция, знаешь ли. Хотя и инкубы были нашими Старшими, дважды, насколько я помню. А я кто сейчас? И тот и этот, и никто в то же время. Ох, грехи наши тяжкие...

Ничем я другу не помог, но, по крайней мере, заставил его задуматься над собственной судьбой и целью в жизни. На нас, людей, выбор будущего, конечно же, тоже оказывает влияние, в зависимости от него меняется наш внешний облик, поведение, стиль жизни, но внешне мы остаёмся всё теми же, порой даже через десятки лет узнаём старых друзей. Но в Верхних и Нижних Мирах этот процесс означает и кардинальную смену внешнего облика. Я вспомнил свой первый опыт пребывания в гостях, если можно так сказать, у родственников Нано. Тогда за мной, мнимым больным, ухаживал пожилой чёрт. Понятно, что в тот момент я ничего не знал и внимания не обратил, теперь же прекрасно понимал, что значит не сделать вовремя выбор. Пусть мы и не так меняемся, но это важно и для нас.

 

* * *

 

  • Всё просто, как кусок жареной баранины, - Талим буквально горел мыслью, - неопределённость, с которой я согласен с соизволения великого алхимика Шредингера, вновь оправдывает свою суть и основу. Не нужно рассматривать проблему целиком, важно поймать момент, когда есть вариант определения точности...

  • Э, теоретик, - Нано присвистул, - ты опять и вновь запутал нас окончательно и бесповоротно. Чо ты конкретно имел ввиду?

  • Я? Кого? Когда? Где? - алхимик пребывал как всегда в своём собственном мире, - тут всё просто. Неопределённость кошки, великого Пахана, даёт нам решение: не нужно ничего делать, всё решится само собой, только не стоит читать руками то, что для нас не предназначено.

  • Мудрейший, - обратился к нему ангел, - ты просто повторяешь всё сказанное раньше, но ответа ты так и не дал.

  • Спокойно, - ответил я, - всё решено. Ничего мы делать не станем, дела богов должны остаться их проблемой. Сделаем проще, мы не станем вмешиваться.

  • Мой король, - воскликнул алхимик, - такое невозможно, смертельная опасность нависла, а мы устранимся?

  • Но ты же только что сам предлагал всё пустить на самотёк? - Нано искренне удивился словам Талима.

  • Нет, вы меня не поняли. Опасность есть, её нужно нейтрализовать, но и вмешиваться не нужно, хотя стоит оградить от необдуманных решений магов непутёвых.

  • Ой, а ты, можно подумать, путёвый, - чёрт напомнил недавний разговор, - а кто предлагал пустить вперёд малозначимых демонов, а?

  • Это была теория, - Талим затряс головой, - прошу не путать с практикой, одно с другим не пересекается, я никого не убивал.

Этот эпизод вновь заставил меня задуматься над некоторой странностью происходящего. Алхимик, конечно, был весьма пожилым человеком, даже по меркам Роннэаля, он уже отметил своё тысячелетие, немногие доживают до столь почтенного возраста среди рода человеческого, но он никогда не жаловался на память, всегда чётко и логично излагал свои мысли, а тут вдруг забыл только что сказанные слова. Он был единственным, кого я познакомил с текстами Книги Познания. Стоп, нет. Дроу. Память тёмных эльфов была дырявой, а предки Шергана жили здесь, рядом с этим местом, вполне вероятно, что они касались того самого фолианта, а впоследствии просто-напросто забыли об этом. Опять же, магические фигурки в древних городах трансформировались в простые амулеты, лишённые смысла, кроме символического оберега. А вот сферы над старыми городами говорили как раз об обратном, но дроу об этом ничего не помнили. В памяти стариков Магических Магистратов тоже были довольно серьёзные пробелы. Складывалось впечатление, что предки и тех и других сталкивались с этим божественным фолиантом, вот только сведения эти были частично стёрты из их памяти.

 

Глава 14. Память предков.

 

Вскоре мы покинули Храм Всех Светлых Богов и новых обитателей этих мест, продолжив путешествие. На прощание я взял слово с магистров, что они не станут рисковать жизнями магов ради раскрытия тайны этих краёв. Дополнительно я наложил ограничение на все залы на концентрацию Стихий, единственное средство на мой взгляд, чтобы предотвратить использование магии Жеста. Впрочем, Магическим Магистратам сейчас будет не до того, им предстоит перенести на новое место свой городок и очистить долину, чтобы полностью восстановить первозданный облик Храма Всех Светлых Богов, а после этого нужно будет вернуть прежний облик центральному залу, который был когда-то превращён в тронный зал дворца Сарлеха Беспощадного. Города тёмных эльфов с их странными магическими накопителями и сам Храм в Ауре Мира виделись теперь мне единым комплексом, правда до конца его предназначения я ещё не понял, но источником Силы для аномалий эта структура вполне могла бы быть, если бы не тот факт, что последние тысячелетия никакой активности тут не могло быть, а без подпитки Мёртвые Воды давно бы перестали существовать. Значит, где-то ещё существует источник магической энергии, его нужно обязательно найти.

От раздумий меня отвлекли удивлённые возгласы рыцарей, ехавших впереди, ничего опасного я не видел, поэтому просто посмотрел вперёд. По краям широкого ущелья, по дну которого мы ехали, поднимались огромные изогнутые столбы на равном расстоянии. Вверху они соединялись, срастаясь с широким продольным камнем. Нет, не камнем, а костью.

  • Это что же за громадина такая, - Гвен Демоноборец изумлённо разглядывал скелет огромного животного, - такую, пожалуй, в бою не одолеть.

  • Это морское чудовище, - Талим в своём обычном стиле говорил, как будто читал лекцию студентам, - носит название кракен. Соответственно, этот факт означает, что мы сейчас пересекаем пояс кракена, который делит Роннэаль на две части.

  • Теперь понятно, - произнёс Павлик, - почему корабли не ходят по этим местам, такому зверюге торговое судно на лёгкий перекус.

  • Вы, молодой человек, - алхимик показал вверх, где рёбра соединялись с позвоночником на высоте пятиэтажного дома, - видите только его туловище, ещё есть щупальца, они не видны, но по длине в два раза больше.

Дорогу нам преградил исполинский череп зверя, который не пропускал солнечный свет, а огромные острые зубы стеной закрывали проход. Каждый такой «зубик» высотой был не меньше четырёх метров, а в ширину не менее полуметра. Шерган сосредоточил Тьму и приготовился одним мощным ударом очистить путь, но Нано успел его остановить.

  • Тормози, тёмный брателло,- чёрт дёрнул дроу за руку, прерывая заклинание, - прикинь,а если вместе с зубами черепулька рухнет, от нас же косточек и тех не найдут. Есть решение проще, хотя его владелец тормозит и сам о том пока не подозревает.

  • Нано, - я, конечно же сам признавал, что в магии торможу и решения принимаю с опозданием, но зато взвешенные и обоснованные, - а можно обойтись без твоих колкостей в мой адрес. Хотя тут я с тобой согласен, Шерган поспешил, но я и сам сначала так же подумал.

Я достал из ножен адамантовый меч, прошёл вперёд а преграде и ровным движением вырезал достаточный для прохода всадника участок костей монстра. Затем плавной волной Воздуха сдвинул преграду в сторону, освобождая путь нашему отряду. В колонну по одному мы выехали на освещённый солнцем участок, дальше начиналась долина, ущелье осталось позади.

 

* * *

 

  • Шерган, - спросил я дроу, - тебе от роду около четырёх тысяч лет, ты застал Чёрную Подкову и затопление Форнэаля? Как спаслись вы?

  • Я тогда был совсем маленьким, но ужасы дневной тьмы хорошо помню, такое не забывается. Мой род из этих земель ушёл намного раньше, за два поколения до моего рождения, мы живём много лет в Юрании. Я помню только переселенцев, они странные и очень злые, даже по нашим тёмным меркам.

  • Странно, что ты много не знаешь из истории и твой род не помнит событий, которые произошли относительно недавно, - я детально сравнивал ауры тёмного эльфа и алхимика и обнаружил некоторое сходство в одной маленькой области, которого раньше не было, - хотя провалов в памяти я у тебя не замечал.

  • Я не столь стар, как Талим, чтобы забывать, хотя по годам я старше его в три раза, - усмехнулся эльф, - а если ты про магические древние города, так просто никто не рассказывал, вот и не знаю.

  • Нет, Шерган, не так всё просто, - я наблюдал за схожей областью ауры во время разговора и обнаружил неподвластную дроу пульсацию в ней, когда мы касались темы Форнэаля, - кто-то очень хотел, чтобы твои предки забыли многое из своей истории и никогда вновь не стали обладать этими знаниями. Хочется разобраться, почему и за какие грехи вас так наказали.

Небольшая область ауры, которая у Талима стала весьма схожей с тёмными эльфами, обнаружилась и у остальных членов нашей команды, включая меня самого, только у нас она в Истинном зрении выглядела ровной и спокойной, а у этих двоих бурлила, как котелок на медленном огне. Судя по назначению, она связывала бессмертную Душу с Разумом и отвечала за память предков. Вот только по содержанию она была абсолютно разная. Для алхимика решение пришло быстро, рядом кроме меня и Павлика были двенадцать людей, местные рыцари, вассалы Гвена Демоноборца. Вот только в воинов эта часть ауры была, так сказать, в зачаточном состоянии, видимо, сказывался эффект Выбора, если человек решил стать рыцарем, лишняя информация могла ему только повредить и в ауре его происходили соответствующие изменения. Для Талима у меня довольно быстро созрело решение, рядом была целая страна людей-магов, алхимики среди них тоже имелись, тем более, что в его родословной тёмных эльфов точно не имелось. А вот с дроу ситуация получилась неразрешимой. По крайней мере для меня. У всех эльфов эта часть ауры была одинаковой, у тёмных одна, у светлых другая, но идентичная, налицо был факт потери памяти, пусть они это и не принимали, а как можно изменить эту ситуацию, повернуть её вспять, непонятно, ведь у всех область одинаковая. Можно было, конечно же, обратиться за разъяснениями к богам, но терять собственный престиж в их глазах мне уже не хотелось, нужно разобраться самому.

  • Талим, - спросил я, - а сколько будет если пятьсот семьдесят один раз взять по сто восемнадцать?

  • Шестьдесят семь тысяч триста семьдесят восемь, - невозмутимо ответил тот, даже не задумавшись, мои махинации с аурой он даже не заметил.

  • А отец твой чему тебя учил?

  • Папа мой был некромантом и ничему хорошему научить не мог, кроме поднятия мертвецов в качестве рабочей силы,- Талим даже не отвлёкся от увлекательного чтения очередного фолианта.

  • И чо? - Нано был в своём репертуаре, - любое занятие полезным может быть, если знаешь, куда его применить и когда. Мой, вон, демон, пусть и не высокого ранга, но кое-чему научил. Например, в картах мне нет равных в нашем клане. Я игру имею ввиду, а не топографию.

  • Шулер, - фыркнул Лианарий, - на большее вы не способны.

  • А ты и этого не умеешь!

  • Спорим? - ангел извлёк из воздуха колоду карт.

  • Не, твоими не буду, - чёрт поморщился и достал свою, - моими будем, у тебя краплёные.

  • А у тебя, можно подумать, нет, честно ты играть не умеешь.

Мне и Павлику стало интересно, я создал свою колоду, наложил запрет на использование магии и предложил им разрешить спор. Сын, ангел и чёрт устроились и стали играть в подкидного дурака. Нано и Лианарий недовольно зыркнули в мою сторону, но ничего не сказали, поняли, что играть придётся честно, по моим правилам.

  • Сейчас кое-кто по нимбу наполучает, - усмехнулся Нано.

  • Береги рога лучше, а то мозоли от щелбанов сто лет не пройдут, - ответил ангел, изучая расклад.

Довольно скоро спорщики приуныли, как только поняли, что магическое шулерство невозможно. Спокоен был только Павлик, он привык играть по земным правилам и магией не пользовался. Расстановка сил прояснилась быстро, ангел с чёртом, надеявшиеся на свои способности, раз за разом оставались выяснять отношения между собой, мой сын легко их обыгрывал.

  • Подставляй нимб, - Нано выиграл первую партию и принялся разминать пальцы, - не скрывайся, покажи народу, как искры полетят!

Без магии, конечно же, не обошлось, но на эффект пришли посмотреть все, кто был в лагере. Сложилось впечатление, что ударили молотом по наковальне, сноп искр взлетел на несколько метров, веером рассыпался вокруг, видно было, как от щелчка по лбу нимб превратился из круга в овал, всё это сопровождалось сизым с желтизной серным дымом.

  • Что, крылатый, насерил со страху, да? - чёрт откровенно потешался, устроив такое шоу, - небось, полные штаны.

  • А вот сейчас по-полной по рогам огребёшь, - в следующий раз выиграл ангел, оставив Нано в дураках, теперь между рожками промелькнула молния, запахло озоном и ладаном, чёрт растянулся на земле от удара и замотал головой, приходя в себя.

  • Так не интересно, - после двадцати четырёх партий оба остались по двенадцать раз, Нано отбросил колоду, - Паша мухлюет, вечно у него на руках все козыри.

  • Честно играть надо уметь, - Павлик не обманывал, просто просчитывал, и легко выигрывал у тех, кто привык полагаться на магию, но был лишён этой возможности, - вас предки играть учили, архангел и архидемон, вот вы так только и умеете, а мой предок, - сын кивнул в мою сторону, - демиург, между прочим, так что даже не пытайтесь тягаться, слабаки.

 

* * *

 

Пока троица выясняла карточные отношения, я наблюдал за аурами всех, кто играл или наблюдал, стараясь поймать особенности зоны памяти предков. Каждый из присутствующих невольно вспоминал своих родителей, от которых когда-то научился карточной игре. Здесь, на Роннэале, подкидной дурак тоже был известен, да и карточная колода отличалась только названиями карт с картинками. Вместо наших валет, дама, король, туз здесь присутствовали колдун, ведьма, рыцарь и дракон соответственно, правила были одни и те же, даже масти не отличались.

С Талимом было теперь всё в полном порядке, я изменил ту самую странную для человека область его ауры по образу и подобию остальных представителей человеческой расы. Теперь алхимик легко запоминал вышедшие в отбой карты, делал выводы по раскладу и одновременно не забывал о прочтённых недавно главах очередного фолианта, его феноменальные способности полностью восстановились, а если я добавил чего-нибудь лишнего, так это гению алхимии пойдёт только на пользу.

А вот с тёмными эльфами ничего у меня не получилось. Эта маленькая, скрытая часть ауры отвечала не только за пямять предков, но и определяла магические способности. У меня, например, она в Истинном зрении выглядела бесцветной, нейтральной, что означало то, что я способен использовать любые Силы в равной мере в зависимости то того, что мне потребуется. У талима она была серой, как предрассветный туман, густой, но светлый, Лианарий сиял лучами полуденного солнца, Нано отмечался грозовой тучей не чёрной, но похожей, в обычном зрении именно на неё, хотя человеческий глаз не способен видеть такие оттенки. У рыцарей эта область была странно розовой, как будто они малые дети, смотрящие на всё окружающее сквозь розовые очки, наверно, так и было на самом деле, если учитывать их кодекс рыцарской чести и понятия Добра и Зла.

А вот тёмные эльфы выглядели действительно «тёмными лошадками», их аура изначально носила мрачный оттенок, поскольку они использовали именно эти Стихии, но вот отличить часть Сил и область памяти предков у меня никак не получалось. Если сделать эту область полностью светлой. Как у эльфов, по именно они и получатся в результате, эти две расы ближайшие родственники, хотя внешне очень сильно отличаются, кроме цвета волос у дроу ещё и глаза с вертикальными зрачками, как у кошки или у демона.

Во время игры, когда все вспоминали родственников, у которых когда-то научились играть в подкидного дурака, Шерган пребывал в растерянности, отца и мать он помнил, но вот чему и когда его они научили, он никак не мог вспомнить, стоило ему об этом задуматься, как мысли буквально растекались, теряя сосредоточенность и направление, ответственный за это участок ауры полыхал всеми сотнями оттенков темноты, бросая отблески во все стороны, у его сородичей картина была точно такая же. Вмешиваться в такую чехарду я не рискнул, как бы не сделать хуже.

  • Торгон, - аура гнома пребывала в оттенках цвета мокрого асфальта, это понятие наиболее точно отражало то, что я наблюдал, - что ты помнишь о своих сородичах, которые ушла в Южный Архипелаг? Когда случилась Первая Гномья Война?

  • Ох, - ответил он, - давно это было. За три тысячи лет до Чёрной Подковы, тогда ещё Форнэаль был заселён. Два клана не поделили богатое рудами плато, которое сейчас в Барьерных горах находится. Каждый считал себя хозяином и полноправным владельцем тех залежей, но оба были великими воинами и рудокопами. Одни позвали эльфов в подмогу, другие людей, вот и вышла война.

  • Брат пошёл на брата, - прокомментировал я, наблюдая за аурой собеседника, - случилась самая страшная трагедия, имя которой гражданская война.

  • Да, пожалуй так, - согласился Торгон, - только нам от того не легче. Битва была жестокая, много гномов полегло. Проиграли тогда воины клана Секиры, они обиделись на всех, потому что союзники, люди, предали их и пошли против бывших друзей. Воины они, гномы я имею ввиду, были, говорят, самыми мощными, но предательство лишило их преимущества. Вот и ушли они, гордые и непреклонные, на острова, где, как говорят, мороз чуть ли не круглый год и снег почти не тает, только один урожай и можно собрать, если успеешь.

  • «Край вечнозелёных помидоров», - сделал вывод я и тут же пояснил, - зона рискованного земледелия, климат весьма суровый.

  • Это точно, - согласился Торгон и продолжил, - Секиры тогда оборвали все связи, сами не приезжали, в гости к себе не звали,только самые отчаянные ходили туда за железным деревом, но цену они заламывали такую, что золото и то дешевле выйдет. Да говорят ещё и не всех пускают.

 

* * *

 

  • Боги, конечно же, хозяева тут, если Творца дома нет, - пояснил Лианарий, когда я поделился своими выводами, - только всесилен каждый из них только в своей зоне ответственности, сопредельные области для них закрыты, поэтому их обычно много и есть, каждый отвечает за свой участок. Мы и Нижние тоже тем и пользуемся. Да и жители, если достаточно умные, могут обхитрить их. Если, например, от бога Света спрятать что-то во Тьме, то он не найдёт, и наоборот.

  • Это точно, - подтвердил Нано, - вот только мстительные они, не приведи Единый, вычислят, что ты их обманул, дорога в тот мир уж точно закрыта тебе будет. Это я ещё не сказал, насколько они изобретательны, месть такая будет, что потомки на многие века запомнят. Нам-то что, мы, если и попались, всегда сбежать можем, а вот местным туговато приходится, скрываться-то негде.

  • Да, - добавил ангел, - и ещё благословение они дают индивидуально, за особые заслуги, а вот наказывают за грехи всех подряд без разбора, и не важно им кто виноват, под раздачу попадают все, кто рядом был.

  • Пожалуй, согласен, - подтвердил я их выводы, - всё складывается. Сарлех Беспощадный предал учителя и всех светлых богов в его лице, за что понёс заслуженное наказание, а вместе с ним и все, кто был рядом. Тёмные эльфы, как я понял, служили магу, а то и сподвижниками его были, хотя могу и ошибаться, маги из Магистратов ведут свою родословную отсюда, им тоже досталось, хотя и в меньшей степени. Остаются только те самые исполинские воины, что в пещере стоят. Возможно, конечно, что это только статуи, без реальных прототипов, но зачем нужно было создавать и одаривать магией целую тысячу таких, мне непонятно. Опять же, чёрный дракон есть воплощение тёмной стороны Силы, а храм посвящён светлой, книга Познания находится именно там, поэтому боги и не смогли её вернуть. Наказание, конечно же, весьма изощрённое: вот так взять и целый народ лишить памяти, это ещё додуматься надо. А у дроу эта часть ауры настолько органично вписывается в их магические способности, что теперь нереально отличить наказание от их истинной сути.

  • Так ты демиург или где? - съязвил Нано, - проблема как раз для тебя, верни им память и найди заодно гигантов, не могли же они сквозь землю провалится. Думай, чеши головешку, лезь за советом в собственный карман, но без лепехундры за пазухой. И о выгоде собственной не забывай, она, знаешь ли, под ногами не валяется.

 

Глава 15. Берега надежды.

 

 

Лес вскоре перешёл в невысокий кустарник, а через пару сотен километров и вовсе сменился степью. Теперь нас окружало море травы, такой высоты, что она скрывала всадника, уже в паре метров невозможно было заметить наездника. Место довольно опасное, хотя людей вокруг и нет, но довольно крупный хищник вполне мог притаиться рядом. Рыцари выстроились клином и медленно ехали впереди, вытаптывая копытами боевых коней травяное море, дроу на единорогах шли по бокам, ещё больше расширяя чистое пространство. Я, конечно же, через Ауру Мира следил за окрестностями.

  • Я нисколько не удивлюсь, - со знанием дела произнёс Гвен Демоноборец, - если сейчас на нас выскочит сотня степных орков. Они, как саранча, размножаются и всё вокруг собой наполняют, отравляют и жизнь портят. Для рыцаря нет великой славы одолеть этих зеленокожих, но и оставить их нельзя.

  • Откуда бы тут им взяться, - хмыкнул Торгон, - орки мореплавание не освоили, мозгов для этого у них не хватает.

  • Так я тебе, гном, о том и толкую, вредители они, порой кажется, что недобрый ветер их разносит по всему миру.

  • Успокойся, Гвен, - сказал я, - нет тут орков, пока, по крайней мере. Из людей только один живёт, вон там, километров сто к востоку. Маг-отшельник, некромант. Только Талиму об этом не говорите, а то мы лишимся нашего гениального попутчика.

  • Можно и не скрывать, - алхимик, погружённый в текст очередной книги, казалось и не слышал нашего разговора, но это только на первый взгляд, - Грумдая я хорошо знаю, он мня уже приглашал на дискуссию в новый дом, как раз где-то здесь, его поисковый амулет туда показывает, - он вскинул руку в правильном направлении, - но с полными кретинами и тупицами в научные споры я вступать не намерен, моё самоуважение ещё на достаточно высоком уровне находится. Этот идиот одержим идеей создания нетленного тела, в котором Душа бессмертная и разум могут жить бесконечно. Никогда я не слышал ереси тупее! Единственный нетленный материал в Природе Единого это адамант, но синтезировать его неподвластно даже Творцам, недаром имя ему — смерть богов. А этот решил, что он умнее Единого. Тьфу в его сторону много раз! Грумдая, а не Единого.

  • А ты познакомь меня с ним, - подмигнул Нано, - я его быстро от излишних иллюзий избавлю, могу даже пожизненную гарантию дать. На его жизнь.

Неожиданно даже для меня безоблачное небо потемнело, вокруг сгустились чёрные низкие тучи, готовые мгновенно вылить на путников водопады дождя. Укрытие искать было уже поздно, дров для костра в травянистой степи тоже не найти, поэтому я создал вокруг нашего отряда силовой полог, спрятав нас от холодных потоков и пронизывающего ветра, а тепло давали три огненных шара, которые я стилизовал под обыкновенные костры, чтобы создать впечатление настоящего лагеря.

Буря в степи страшная, ветру есть где разгуляться, порывы прижали высокую траву к самой земле, потоки дождя за несколько минут превратили всё вокруг в болото. Лошади и единороги испуганно жались к лагерю, сбившись в кучу, при вспышках молний и громе животные вздрагивали. Стихия бушевала три часа кряду, потом всё стихло в одно мгновение, выглянуло солнце, тучи рассеялись, но продолжать поход стало невозможно, пришлось нам заночевать под нашим магическим пологом, земля в степи превратилась в непроходимую грязь, нужно было подождать, когда подсохнет.

  • Лерыч, скинь-ка мне координаты того некроманта здешнего, - Нано не хотел сидеть просто так. - наведаюсь я к нему, познакомлюсь, пару тем перетрём, вы всё равно до утра тут будете. Я недолго, может, что ценное у него имеется.

Я пожал плечами, поделился с ним информацией и чёрт исчез в телепорте.

 

* * *

 

  • Доброго здоровьица тебе, Грумдай, - на пороге жилища мага, которое больше напоминало могильный склеп, появился высокий пожилой мужчина, - не пустишь ли усталого путника скрыться от непогоды да обсохнуть после дождя за стаканом доброго вина?

  • И тебе не хворать, путник, - ответил хозяин, ничуть не удивившись, он сразу же понял, что перед ним коллега по магическому ремеслу, - ты меня знаешь, а я не ведаю, кто таков гость неожиданный.

  • Имя моё Лепехундрий Блистательный, - с гордостью в голосе представился чёрт, - великий маг и путешественник, хожу по миру, ищу умных людей и новые знания. Вот, услыхал о тебе от знакомого алхимика, Талимом его звать, решил навестить, знакомство завести.

  • Проходи, коли так, только вот разносолов у меня нет, но возле камина погреемся.

  • Не печалься, сегодня я тебя угощать буду, есть у меня и пища и вино, да такие, что тебе вкушать не доводилось, особое угощение, можно сказать, пища богов, предоставь только стол и какую-никакую посуду.

Хозяин широким небрежным жестом смёл со стола стопки книг и свитков, огненным шаром разжёг пламя в камине, а гость извлёк их рубина яства и напитки, чем немало удивил некроманта, на Роннэале моя технология хранения была неизвестна, хотя пользоваться ей мог любой человек, обладающий магическим Даром.

  • Слыхал я, - Нано наполнил бокалы и предложил выпить за знакомство, - что ты эликсир нетленности тела ищешь. Как успехи? Я когда-то тоже занимался этим вопросом, но не преуспел.

  • Да, - Грумдай пригубил вино, распробовал и выпил залпом, - никогда такого не пробовал, из каких это мест? Да и имя твоё непроизносимое и сложное, видать, издалека ты.

  • Да ты угощайся, вот, мяска попробуй, - чёрт был щедр и весь светился добротой и радушием, - такого на Роннэале не достанешь, такие звери только в одном мире обитают, нигде больше не встречаются, а звать меня можешь Нано, так меня в детстве называли.

  • Так ты с чужих мест, которые мирами иными называют, да? - хозяин уплетал горячую лепехундрятину за обе щеки, - слыхал я, что теперь к нам прибывают гости оттуда, а вот сами мы не умеем перемещаться.

  • Не проблема, я тебя научу, ничего сложного, если ты мне, как другу расскажешь о своих находках.

  • А особенно и говорить-то не о чем, - Грумдай после первого куска мяса лепехундры расслабился и смотрел на гостя влюблёнными глазами, как будто наконец-то встретил долгожданного лучшего друга, чёрт тем временем подменил угощение на другое, эффект от мяса лепехундры у человека, который впервые его попробовал был таким, что он терял волю и полностью подчинялся угостившему, до тех пор, пока не выработается иммунитет, а если съесть сразу много, то можно превратиться в безвольный овощ, - всё приходится искать самому, до меня никто не удосужился исследовать эту тему, мой дорогой. Сейчас не хватает крови дракона, чтобы завершить эксперимент, я тут на днях видел одного пролетавшего, но где уж мне такого догнать, а тем более победить, своего отряда воинов у меня нет, а в одиночку невозможно победить крылатую бестию.

  • А зачем кого-то убивать ради пары капель крови? - Нано включил всё своё демоническое обаяние, - видел ты моего друга, мы с ним вместе путешествуем, его зовут Гром Тёмной Ночи. Если хочешь, я поговорю с ним, он поделится, небольшое кровопускание ему не повредит.

  • Ты мой лучший друг и учитель, - на глазах Грумдая появились слёзы умиления, маг протянул чёрту свиток, - я дарю тебе, мой дорогой, этот рецепт, добавишь драконьей крови и вскипятишь в чаше из Чёрного Обсидиана. Состав и показания по применению здесь подробно описаны.

  • Спи, мой друг любезный, - чёрт погладил некроманта по голове, будто это был маленький ребёнок и довольно потёр руки.

 

* * *

 

  • Вот эта река называлась Надежда, - Талим провёл рукой по синей ленте на карте Форнэаля, - если география со времён потопа не изменилась, то нам лучше двигаться по её берегу, в дельте как раз можно построить корабль, остальная береговая линия южной части не пригодна, бухт и пляжей там не было, только места впадения рек в океан. Надежда потому так и названа, она самая удобная.

  • Всё, как было раньше, - я проверил через Ауру Мира и поисковую сеть, - по крайней мере с твоей картой совпадает. Туда мы и направимся, это как раз по пути. Гром Тёмной Ночи побывал далеко впереди, ничего стоящего на его взгляд не обнаружил, а вот южнее ощущается присутствие драконьей магии, там, за океаном, он торопит нас.

  • Это его дела, - невозмутимо ответил алхимик, - у нас свои цели и задачи. Впрочем, гномы и драконы всегда жили рядом, хоть особенно и не дружили. Не удивительно, что там оба племени поселились. Но это не так важно. Нам предстоит построить корабль и пересечь на нём море, а матросов у нас почти нет, только эльфы и знают морское дело. Вот, думаю, а не вызвать ли нам корабль иномирный? Я бы хотел заодно и испытать его и строить такие научиться, очень полезная магия, между прочим.

  • В последнем, Талим, я готов с тобой поспорить, - мне вовсе не казалась столь уж полезной идея использования чужой техники в моём мире, - вреда от таких вещей может быть намного больше, чем пользы.

  • Одна единица пользы в свой карман стоит десяти тысяч вреда в карман врага, - из воздуха возник сияющий от удовольствия Нано, - эту аксиому можете даже не обсуждать, потому что я гениальный умник, смотрите, что я достал, - чёрт потряс зажатым в руке свитком, - зря ты, Талим, на того пацана наезжал, нормальный он оказался, кое-что ценное изобрёл, но сам не понял и мне подарил, как лучшему другу.

  • Вот только не надо меня убеждать, - проворчал алхимик, - что этот недоумок добился успеха и у тебя находится вакцина вечного бессмертия.

  • Как на твой взгляд, я похож на полного кретина? - возбуждённо ответил Нано, - вот и я того же мнения. Это местный аналог эликсира вечной молодости, только без последствий, ну, или почти без них. Вообще, если правильно пользоваться, то результат превзойдёт все ожидания.

  • Так, - прервал я, - это мне уже знакомо. Я, кажется, запретил вам все эксперименты в этой области.

  • Стоп, шеф, - замахал руками чёрт, - это совершенно не то, о чём ты подумал. Никаких перевариваний тут нет и в помине, всё состоит из местных ингредиентов, а значит, не запрещено. Смесь, конечно, жуткая, но я проконсультировался дома у знающих толк в таких вещах специалистов, так вот, она работает, формула эта. Безотказна, как жареная лепехундра.

  • Дай-ка сюда, - Талим буквально вырвал свиток и принялся его читать,мрачнея с каждой строкой, - я так и знал.

  • Братан, ты это о чём говоришь, - Нано покровительственно похлопал его по плечу, - ну подумаешь, моча бешеного нетопыря, ну вытяжка из трёхлетнего зомби, приготовленная методом длительного гниения. И что с того? Состав вовсе не обязательно полностью указывать на упаковке, пусть это будут секретные ингредиенты.

  • Да ерунда это всё, сам такое иногда добавляю, - алхимик ткнул пальцем в одну из строк, - вот это его стиль, ничем не гнушается. Подавай ему кровь младенца, невинной девы и дракона, да и дозы немалые!

  • Э, ты не понял, - чёрт заглянул в свиток и пояснил, - видишь, тут против них красным крест нарисован, это наши поставили, говорят, что эти составляющие лишние, нет в них необходимости.

  • Ну, тогда ещё куда ни шло.

  • Нано, - обратил я внимание на некоторые моменты, - что ты там говорил по поводу возможных последствий?

  • Да так, ничего опасного или смертельного, - чёрт изобразил саму невинность, - принимать можно только после полного физиологического созревания организма и не чаще одного раза в пятнадцать стандартных лет, иначе выработается полный иммунитет, снадобье просто перестанет действовать.

  • Так, я чувствую, что ты в своём репертуаре: не обманываешь, что что-то не договариваешь.

  • Ой, совсем забыл, - Нано деланно извинился, - прошу простить великодушно, там на самом деле мелочи, типа импотенции и стерилизации, но какое они имеют значение...

  • Ни чего себе, мелочи! - раздался дружный возмущённый вопль всех присутствующих мужчин.

 

* * *

 

К берегам Надежды наш отряд вышел только через декаду, на десятый день степь неожиданно начала спускаться вниз, дорогу то и дело преграждали лужи и небольшие озёра с чёрной болотной водой, воздух наполнился влажными испарениями. Саму реку мы так и не смогли увидеть, путешествовать по болотам никому не хотелось.

Через пару дней похода вдоль сырой поймы великой реки мы начали встречать груды камней, которые даже на первый взгляд выглядели творением рук человеческих, только сделаны были столь давно, что до основания развалились.

  • Здесь жили люди, гномы, эльфы, даже орки, но цивилизованные, не кочевники из степей, - Талим продолжал почерпывать знания из книг королевской библиотеки, - всё сходится, если сейчас сделать привязку к местности, то я смогу даже названия городов вам сказать.

  • А зачем нам это? - философски заметил ангел, - жители настолько давно покинули эти края, что никакого смысла в их наименованиях нет. Если сюда придут новые поселенцы, они наверняка дадут свои имена.

  • Прав ты, Лианарий, - Торгон тяжело вздохнул, - мои предки наверно жили тут, но я не ощущаю никакой связи, как бы сказали наши мыслители, связь времён безвозвратно утеряна.

  • Нам остаётся только Надежда, - с оптимизмом в голосе продолжил мысль гнома тёмный эльф, - и богиня и река. Кстати, я не удивлюсь, если наш учёный муж прочтёт в своих фолиантах, что древние обожествляли эту реку.

  • Вполне вероятно, коллега, - ответил алхимик, - у наших предков были подобные тенденции, не стану того отрицать, впрочем, как и утверждать что-либо обратное. Этот вопрос требует тщательного исследования.

  • Там, впереди, есть уцелевшая пристань для кораблей. - раздался сверху громогласный голос, - ваши животные уже завтра донесут вас туда.

  • Благодарю тебя, Гром Тёмной Ночи, друг мой, - ответил дракону Гвен Демоноборец, - за добрую весть, наши кони устали, отдых им не будет лишним. А до океана далеко?

  • Три дня пути до большой воды.

  • Как там, Гром? - спросил я на волне драконьей магии, - всё ли спокойно?

  • Воды волнуются, но ничего опасного, Разума здесь нет, да ты и сам знаешь, - пришёл ответ, - а вот там, за океаном, я чувствую древнее драконье племя, и гномы там же, идёт с той стороны волна агрессии, я не рискнул один туда лететь, подожду тебя. Возможно, ты и прав, что идёшь обычным путём.

  • Знаешь, - поделился я своими подозрениями, - нечто подобное в Ауре мира я тоже ощущаю. Мне кажется, что нам там будут не рады. Станем простыми торговцами, придём к ним, как гости дальние, надеюсь,не прогонят.

  • Не знаю, не уверен, - пришёл мне ответ, полный сомнений и тревоги.

 

* * *

 

  • Будьте осторожны там, - Сусанна переживала, когда я вернулся со скакунами, в плавание мы решили их не брать, - тревожно как-то.

  • Успокойся, милая, - ответил я, - мир этот мой, мы справимся с любой напастью.

  • Мы идём с тобой, - в один голос заявили Шарон и Офель.

  • Стоп, нет, - оборвал я их порыв, - вы оба нужны здесь, помогите королеве в государственных делах, пока я в походе. Офель, о Торгоне не переживай, он чувствует себя хорошо, шлёт тебе привет. Мы построили корабль, завтра отплываем к берегам Южного Архипелага, Шерган и его тёмные собратья отличные мореплаватели, беспокоиться тут не о чем, да и разведка у нас на высоте, во всех смыслах, Гром Тёмной Ночи проложит нам самый короткий и безопасный путь.

Торговый фрегат я создал по подобию гномьего, добавив в него элементы земных каравелл Испании пятнадцатого века. Конечно, мои познания в парусном кораблестроении были академическими, то есть сугубо теоретическими, но я постарался сделать корабль максимально устойчивым, углубил киль, расширил палубу. Навигационные качества оставляли желать лучшего, особенно в первом варианте, выслушав ругательства в свой адрес от Шергана и его сородичей, я вынужден был шесть раз переделывать творение, особенно в части оснастки: такелажа, мачт и рей для крепления парусов. А вот качество нашей земной русской пеньки пришлось всем по душе. Только начать поход все напрочь отказались до тех пор, пока у нашего корабля не будет достойного имени. Предложения сыпались самые разные.

  • «Ошибка демиурга» - предложил Нано, - он же шесть раз переделывал.

  • На ошибке мы далеко не уплывём, - серьёзно отреагировал на его шутку Торгон, - а вот на «Покорителе» дойдём и всех победим.

  • Тогда уж «Победителем» назвать нужно, - предложил Шерган, - чтобы уж наверняка.

  • Лучше всего «Смерть врагам», - внёс предложение Гвен Демоноборец, - раз уж наша цель — победа.

  • «Врагу не сдаётся наш гордый «Варяг», - пропел Павлик и все тут же поддержали красивое, гордое и незнакомое на Роннэале имя «Варяг».

  • «Как вы яхту назовёте, так она и поплывёт», - подытожил я, но согласился, в конце концов подвиг героической команды крейсера достоин того, чтобы увековечить его в памяти не только землян, но и жителей других миров.

 

 

Часть 2. Погода в доме.

 

  • Знаешь, ученик, мы тоже любим загадки, иногда подбрасываем друг другу. Игра такая. Вот и у тебя такая же ситуация, найди разгадку.

  • Но этой загадке намного больше лет. Чем я владею Роннэалем.

  • Да, это мне её загадал Риолан, давно, много тысяч лет назад, не в этом мире, но она мне очень понравилась. Я ответ знаю, а ты найдёшь его самостоятельно, считай, что это твоё домашнее задание.

 

 

Глава 1. Южное направление.

 

Подгоняемый лёгким ветром, спокойным течением и совсем чуть-чуть магией, наш «Варяг» плавно и гордо шёл по реке Надежда в сторону морей и океанов южной части Роннэаля. Команду корабля составили тёмные эльфы, как опытные мореплаватели, а нам досталась роль пассажиров. Благодаря широкой палубе мы могли вольготно устроиться, наблюдать за проплывающими мимо пейзажами и никому при этом не мешать. Я рассказал историю земного крейсера, чтобы объяснить свою точку зрения.

  • Хм, ну, я, пожалуй, соглашусь, - серьёзно прокомментировал Торгон, - мы, гномы, конечно не используем магию символизма, но об этом я слыхал. Имя погибшего героя весьма опасно давать другому, он может повторить его судьбу.

  • Бред и суеверия, - со знанием дела прокомментировал Нано, - вот давайте разберёмся в ситуации. Никакого «Корейца» у нас нет, да и имя это никак не связано с этим миром, как и понятие варягов, таких на Роннэале нет.

  • Не скажи, - заметил Лианарий, - если подумать, то корейцы, это скорее всего степные орки, а варяги — как раз те, к кому мы путь держим, хотя и не нападают на соседей, но агрессивные.

  • Ой, много ты знаешь,- с сарказмом ответил чёрт, - нимбом пошевели и всё поймёшь. Второго корабля у нас нет, это раз, никто на нас не нападает, это два, мы не в своём порту, это три. Могу продолжить, если не всё понял.

  • Позвольте мне, - к нам подошёл капитан «Варяга», Шерган, - я не понял назначение и смысл кингстонов, но их на нашем судне нет. А потом, какой смысл в том, чтобы утопить собственный корабль?

  • Смысл есть всегда, - ответил ему Нано, - в жизни всегда есть место подвигу, лучше затопить, чем подарить врагу. И ещё, затопленный вовремя в нужном месте корабль может перекрыть доступ противнику в порт. Стратегия, брат, это тебе не хухры-мухры, не лепехундру за хвост дёргать.

  • Всё равно нет смысла, - возразил дроу, - любой сильный маг Воды поднимет затопленное судно за пару часов, это если ему мешать будут, а без помех и того быстрее.

  • Отправить на дно собственный корабль. - вмешался Талим, - я считаю варварством и кощунством, признанием собственного бессилия. А вот на счёт магии символизма мои книги говорят, что есть такая, хотя лично я в ней не силён. Тут нужно учитывать имя, место и события одновременно. Смысл в том, что, допустим, человек с именем героя А живёт себе и бед не знает, но стоит ему оказаться в определённом месте в определённый момент и всё, его судьба сплетётся с судьбой его тёзки. Опасность в том, что человек не знает заранее, где и что произойдёт, всё решают боги. По поводу влияния имён других миров ничего сказать не могу, маги Роннэаля об этом ничего не ведали.

  • А вот интересно, моё имя где-нибудь что-нибудь значит?, - спросил Нано, - на Земле, например.

  • «Нано», - с улыбкой прокомментировал я, - в земных научных кругах означает очень маленький размер, десять в минус девятой степени.

  • Тьфу, лепехундра смердячая, - выругался чёрт, - что же ты молчал-то? Не хочу я слишком маленьким и незаметным становиться! Я же на Земле был, а вдруг подействует?

  • Если помнишь, - ответил я, - в момент нашей встречи, когда ты представился, я понятия не имел о магии, тем более о такой.

  • Ха-ха-ха, - засмеялся Лианарий, - наш бравый демон сдулся в размерах, смотри, как бы на тебя не наступили случайно, - и тут же спросил, - а моё имя что-нибудь означает? Лианарий, Линь, как меня в детстве звали?

  • Пресноводная рыба или специальная верёвка в терминологии моряков. Это краткое, а полное просто набор звуков.

  • Вот, точно, - зло ответил Нано, - нимбастый точно попался где-то, он же ни рыба ни мясо и имя его — пустой звук.

  • А ну, тихо, - оборвал я их, увидев, что обстановка накаляется, - ничего ваши имена не значат, успокойтесь оба, а то вечно ругаетесь и всё переворачиваете с ног на голову. А Шергану я всё же хочу сказать, что кингстоны у нас есть.

 

* * *

 

У Роннэаля нет наклона оси, как у Земли, поэтому времена года одинаковы в северном и южном полушариях. Сейчас было лето, а это означало, что штормов и ураганов нет в южных морях, погода должна быть благоприятной для нашего путешествия. Первые признаки неприятностей я обнаружил, едва мы вышли в открытое море из дельты реки. Лёгкий бриз и плавно перекатывающиеся спокойные волны ничего опасного не предвещали, но проверка предстоящего маршрута заставила меня присмотреться к странностям погодных явлений впереди. С каждым часом волнение вод усиливалось, хотя небосклон был по прежнему чист и ветер не крепчал. Через Ауру Мира я проверил путь и тут же вызвал капитана корабля.

  • Шерган, впереди нас ждут неприятности, - объяснил я, - весьма странный грозовой фронт, очень сильный.

  • Если предупреждён, значит вооружён, - спокойно ответил дроу, - мы же можем просто обойти его.

  • В том-то и дело, что нет. Странность в том, что ураган никуда не движется, стоит на месте и широкой дугой огибает Форнэаль. Спокойные воды только вдоль пояса Кракена, но слишком близко. Мы, конечно, можем избежать проблем, но я надеялся найти безопасный путь к архипелагу.

  • Это хозяева не хотят нас видеть?

  • Не думаю, мы пока под Пеленой Невидимости, да и непогода там не первый день.

  • Всё в руках богов и Единого, - с покорностью в голосе ответил капитан «Варяга».

  • А вот тут ты не прав, остроухий, - чёрт, естественно, не мог позволить себе ничего интересного пропустить, - руководит тут наш шеф, Единый только наблюдает, но не вмешивается.

  • Нано, - ответил я, - могу точно сказать, что боги нут не при чём, я проверил. Присутствия магии там нет, но шторм стоит на месте, а это не естественно.

Вокруг нас вскоре собрались все, свободные от вахты, Шерган не переносил праздности на корабле и каждому нашёл занятие, исключение составили только я и Павлик, один в качестве руководителя, второй как наследник престола, правда, у сына всё же была обязанность, скорее почётная, он большую часть дня проводил в «вороньем гнезде», наблюдая за морскими просторами, чтобы в один момент закричать долгожданное «земля». Особой необходимости в том не было, маги видали намного дальше.

  • Внимание всем, - закричал Павлик сверху, - освободить палубу авианосца, на посадку заходит опознанный штурмовик, дорогу авиации!

Ничего освобождать на самом деле не требовалось, дракону не нужна взлётно-посадочная полоса, а Грома Тёмной Ночи я уже ждал, он как раз возвращался с юга, со стороны грозы. Используя магию и крылья, он мягко и плавно опустился на палубу, даже не покачнув корабль.

  • Я устал сражаться со стихией, - дракон устало опустил голову на передние лапы и прикрыл веки, - дальше пути нет.

  • Что, настолько всё серьёзно? - спросил я.

  • Ураган сбивает с крыла, а молнии бьют как вниз, так и вверх, - ответил Гром, - мне не пролететь там, только в обход, а это очень далеко, нужен отдых. Твой корабль единственное место, где я могу перевести дух. А тебе не советую туда соваться.

  • Это почему же? - бравируя, возразил Нано, - нам ли бояться какой-то там тучки.

  • Не какой-то, - дракон печально взглянул на чёрта, - мы чувствуем опасность, если она реальна. Да, я ощущаю древнюю магию драконов там, за стеной урагана, всей душой рвусь туда, но риск не оправдан, там смерть.

  • Гром, ты рядом был, - мне интересно было узнать его мнение и подтвердить свои подозрения, - ничего странного не заметил? Например, насчёт Стихий.

  • Ничего, - задумчиво ответил дракон, - только когда был совсем близко, ощутил страх, а ты же знаешь, что он нам неведом. И ветер. Его там нет.

  • А не напоминает ли это вам, други, - многозначительно произнёс Нано, - Мёртвые Воды? Магии нет, Стихии в полном порядке, пока не вляпаешься по самое нехочу, а потом поздно будет.

  • Очень похоже, - согласился я, - с небольшими отличиями, но это уже не важно. Стоп машина.

Корабль, пока мы разговаривали, довольно близко подошёл к области урагана, тучи теперь висели почти над самой головой, но море было по-прежнему спокойным, ветра не было, только вспыхивали молнии и гулкий раскатистый гром перебивал речь.

 

* * *

 

По моей просьбе Шерган дал команду убрать все паруса и отправил всех в полном составе по кубрикам, на палубе остались только мы втроём.

  • Ты что-то задумал, - утвердительно произнёс дракон, - оно рискованное и даже опасное, но ты уверен.

  • Что делаем, ваше величество? - спросил тёмный эльф, он, как и присуще его расе, не обсуждал мои намерения, готов был выполнить любой приказ, даже самый безрассудный, - команда не помешает?

  • Им я помогу спать крепким сном, - ответил я, - а нам предстоит провести бессонную ночь и не только. Поработаем, парни.

Всех членов нашего отряда я усыпил так, чтобы они не проснулись до утра, надеясь на то, что времени на реализацию плана будет достаточно. Мы втроём могли вполне хорошо видеть в полной темноте, поэтому ночь нам не помеха. Идея состояла в том, чтобы с помощью моей магии преодолеть опасный участок, пройти его насквозь. Страшные на вид высокие волны можно было вполне сгладить с помощью Стихии Воды, подобным образом нам когда-то удалось успешно противостоять Хо, сильный ветер не должен принести много проблем, его тоже можно было попробовать утихомирить, оставались только многочисленные воронки торнадо, которые хаотично двигались внутри урагана. Стоило рискнуть и попробовать, в крайнем случае я вполне мог переместить весь корабль в безопасное место.

  • На тебе Воздух, - разъяснил я задачу Грому Тёмной Ночи, - постарайся, чтобы ветер не порвал снасти и не сломал мачты и реи. И предупреждай меня о тех воронках, которые мы на Земле именуем торнадо, они очень опасные, если я прозеваю, у нас будет масса неприятностей, если не хуже.

  • Понимаю, но я не всесилен, - ответил дракон, - достаточно ли моих Сил?

  • Вполне, только держись крепче, чтобы не унесло, разрешаю даже палубу попортить, - я переключился на капитана, - а ты, Шерган, будешь за штурвалом, направляй корабль в спокойные места, старайся избегать водоворотов, чтобы нас туда не затянуло.

Вскоре каждый из нас занял своё место. Тёмный эльф поднялся на мостик, привязал себя за пояс, чтобы не смыло волной, принял устойчивую позу и взялся за штурвал. Гром Тёмной Ночи вонзил когти в толстые доски палубы так, что пронзил их насквозь, плотно сложил крылья, чтобы их не раздувало ветром, как паруса. Я же занял позицию на носу судна, на всякий случай тоже привязался. Теперь все были готовы и я начал магически разгонять корабль, направляя его в центр разбушевавшейся стихии.

Как только мы пересекли границу урагана, мою голову посетила мысль о том, что возможно, моё решение было излишне опрометчивым или даже вовсе безрассудным. «Варяг» попал в настоящий бурлящий котёл и стал очередным ингредиентом этого адского супа. В первый момент мне показалось, что небо и вода поменялись местами и закружились вокруг нас, как карусель. Воронки торнадо возникали то тут то там, затягивали в себя воду, поднимали её к тучам, а потом она падала вниз гигантским водопадом, грозя утопить маленький кораблик. Водовороты вертелись в бешеном ритме, забирая воздух в глубину, а затем пропадая, в результате получался эффект кипения, гигантские пузыри всплывали и лопались на поверхности, лишая нас опоры. Молнии сверкали беспрерывно, озаряя всё вокруг призрачным светом, от канонады грома у меня заложило уши. От хаотичных огромных волн нас защищала область упругой воды, которую я создал вокруг корабля и поддерживал на много десятков метров вокруг. Мне удавалось удержать нас на плаву только благодаря магии, затрачивая на это очень много сил. В Истинном зрении здесь происходил точно такой же ураган, Стихии перетекали одна в другую, где-то терялись и неожиданно возникали в другом месте.

  • Силы на исходе, - пришла ко мне мысли дракона.

  • Держитесь друзья, мы уже близко, - послал я обоим одобряющее сообщение, прекрасно понимая, насколько им сейчас тяжело, но помочь больше ни чем я не мог, вся энергия уходила на борьбу со стихией.

Ураган неожиданно закончился, даже раньше, чем я ожидал. «Варяг» пробкой вылетел в спокойные воды океана. Я отвёл корабль подальше от опасной границы и остановил, магически застопорив. Казалось, с начала моей авантюры прошло всего пару часов, но на горизонте уже занималась заря. Мы с Шерганом в изнеможении привалились к тёплому боку дракона и мгновенно уснули, лишённые последних сил.

 

* * *

 

Разбудил меня бесцеремонный пинок по ноге.

  • Ишь, разлеглись тут, дебоширы, - Нано был очень недоволен тем, что вечеринка прошла без его участия, - палубу испортили, все верёвки перепутали. Нет бы, пригласить достойных друзей на веселье. Сами же объявили сухой закон в плавании, сами же первые и нарушают. Бардак на корабле начинается с капитанов.

  • Эй ты, рогатый недоумок, - раздался голос ангела, - ты сначала на солнце взглянул бы, прежде чем обвинять командование. Мы ночью прошли зону урагана!

Я с трудом открыл глаза, нехотя вытаскивая себя из объятий Морфея, и сразу же ощутил насыщенный благословенный Баланс Сил. Подключившись к потокам, я направил Жизненную энергию на моих пострадавших от сражения с ураганом друзей, не забывая и о себе. Через несколько минут бравый капитан открыл глаза и облегчённо вздохнул, а вот дракону потребовалось больше времени и Силы.

  • Гвен Демоноборец, - осоловелый взгляд тёмного эльфа наконец-то сфокусировался на одном человеке, - бери командование на себя, матросы всё знают, только отдай приказ. Поправить такелаж, поднять паруса, доложить о повреждениях.

  • Не переживай, брат капитан, - бодро ответил рыцарь, - судно уже осмотрели, работы идут, только укажи путь, мы готовы!

  • Командуй, Гвен, - ответил за дроу я, - наше направление южное, подальше отсюда и поближе к сытному обеду.

  • Вот, это ты правильно мыслишь, - вечно голодный чёрт довольно потёр руки, - а заодно и новостями поделишься. Думаешь, я не понял, что ты нас просто-напросто усыпил. Меня, брат, на мякине не проведёшь.

Подчиняясь командному голосу Гвена Демоноборца, команда из дроу и рыцарей проворно разбежалась, выполняя команды, рядом остались только самые близкие. Я из своих запасников извлёк деликатесы чужих миров: шашлык из мяса золоторогого изюбря, жареную на углях лепехундрятину, а специально для дракона запечённого целиком до хрустящей корочки зверобыка с Благомирья, гастрономические предпочтения Грома мне были уже хорошо известны.

  • Давай, шеф, колись, - Нано смачно обсосал косточку и схватил следующий кусок сочного мяса, - что вы там учудили, сообразив на троих? Рассказывай, почему меня не звал.

  • А ты в том уверен? - я послал ему изображение и эмоции, которые мы испытывали, одним ментальным посылом.

  • Брррр, - замотал головой чёрт, отбросив недоеденный кусок лепехундрятины, - ты мог бы поосторожнее, пожалел бы мой бедный желудок, он и без твоих фокусов недоеданием страдает!

  • Сам между прочим попросил, - парировал я, но рассказывая и показывая остальным, был уже осторожнее в выражениях.

  • А был ли смысл так рисковать? - усомнился в моих действиях Лианарий, - тем более ночью. Вполне можно было бы переместить нас сюда и всё, а за ужасами лучше наблюдать со стороны, с безопасного расстояния.

  • Нет, не лучше, - помотал головой я, вспоминая прошедшую ночь, - со стороны многое не увидишь и не поймёшь. Вы же согласитесь со мной, что буря эта не простая? Так вот, нужно было посмотреть изнутри, как она устроена, а вас я усыпил во избежание несчастных случаев.

  • И что же ты там увидел интересного? - спросил Шерган, - я так ничего, кроме сущего ада не заметил, не до того было, если честно.

  • Уф, - Гром Тёмной Ночи справился с половиной зверобыка и выдохнул вверх столб серого дыма, на языке жестов драконов это означало, что он устал после тяжёлой работы и наконец-то отдохнул, - достойный был полёт. Что это такое не могу сказать, но там что-то происходит и готово сформироваться.

  • Вот именно, - согласился я, - что это будет не понятно пока, но смотрите, - я создал в воздухе неполный круг и заставил изображение медленно сомкнуться, - очень похоже на аномальные зоны, которые нам попадались, только на этот раз очень большая и непонятно какая конкретно.

  • Нужно выяснить, кто за этим стоит, - сделал вывод Лианарий, - наказать его, а это место нейтрализовать, пока не погибли люди. Демиургу это по силам.

Мне оставалось только тяжело вздохнуть и самому себе про себя пожаловаться на нелёгкую долю ученика Творца, который должен знать и уметь всё на свете, по определению.

 

Глава 2. Аборигены.

 

Следующая декада путешествия прошла спокойно, ничего интересного не происходило, спокойные волны и свежий ветер подгоняли наш корабль и он резво бежал на юг. Я уже успел выбрать место, куда мы пристанем, это был небольшой необитаемый остров, но на нём имелось строение, видимо, временное жилище промысловиков или охотников, сейчас оно пустовало, не сезон. Заранее познакомиться поближе с местными жителями мне было лень, аура их полностью соответствовала гномьей, виднелись отблески использования магии, довольно сильные, но ничего необычного. Эти кланы жили много лет в полной изоляции от остального Роннэаля и развивались независимо. Возможно, они сильные маги, Торгон называл их великими воинами, этим можно объяснить и их агрессивность, скорее даже воинственность. Вобщем, ничего интересного, если не считать наличие второй стороны запечатанного портала из Храма Всех Светлых Богов и наличия драконьего духа, как это явление называл Гром Тёмной Ночи. Он, кстати говоря, уже на следующий день после пересечения урагана покинул нас и обещал встретить уже на острове, ему не терпелось увидеть своих сородичей.

  • Не понимаю, - обратился ко мне Гвен Демоноборец, - зачем нам этот необитаемый остров нужен? Мы же не разбойники какие-нибудь. Идём, можно сказать, с официальным визитом, вражды между нашими народами нет, тем более, что посольство возглавляет сам король, а отношение к венценосным особам во всех странах почтительное и уважительное. Я бы направился прямиком в их столицу, во дворец короля.

  • Причин много я назову тебе лишь некоторые из них, - объяснил я, - понимаешь, местные гномы никогда не видели людей и эльфов, знают о нас только по наслышке из легенд о прежних временах. Они агрессивно настроены и вряд ли примут нас с распростёртыми объятиями. А этот островок идеально подходит в качестве нашего временного пристанища.

  • Прикинь, - перебил меня Нано, - если бы к тебе в замок заявились бы дяди трёхметрового роста.

  • Таких не бывает, - помотал головой рыцарь, - только демоны разве что.

  • А мы-то с тобой как для них выглядим? - продолжал объяснять чёрт, - встань рядом с Торгоном и подумай. Во то-то и оно. Апартаментов нам точно не дадут, у них просто нет гостиниц подходящих размеров. А скоро, между прочим, холода начнутся и шторма, жить в условиях постоянной сырости и качки лично я не согласен. Ну как, убедил?

  • Пожалуй, да. Но на острове есть дом, могут в любой момент прийти хозяева, нам всё равно придётся объясняться.

  • Вот этим я сейчас и займусь, - ответил я, - проверю, кто владелец сей недвижимости и когда нам ждать его.

 

* * *

 

Старый каменный дом на окраине рыбацкого посёлка был чем-то похож на своего седого хозяина, Дирука. Стены одного и лицо другого были покрыты морщинами и шрамами, от времени приобрели коричневый цвет, пропитались солнечными лучами и морской солью. Старик сидел на пороге, стругал заготовки для новых стрел к гарпуну и вспоминал свою долгую беспросветную жизнь. Конечно, старым и больным инвалидом он был не всегда. Когда-то, в далёкой молодости, Дирук был силён и ловок, быстро занял достойное место в гвардии, после всего-то трёх лет службы он принял под командование дюжину воинов и каждый год доказывал мечом и магией, что занимает это место по праву. Служба шла своим чередом, наконец, через положенные пятьдесят лет почувствовал дюжинный командир, что готов он ко второму кругу, пора за офицерское звание побороться. Вот тогда беда и случилась. Этот выскочка, имя которого уже стёрлось из памяти, нанёс ему роковой удар, усилив магией, а Дирук пропустил атаку и поплатился за это разбитой коленной чашечкой, с тех пор правая нога не гнулась. Со службы его уволили, накопленного жалованья и выходного пособия сержанту едва хватило на постройку этого дома, а дальше предстояло зарабатывать себе на жизнь.

Пасти скот, пахать поля или ловить рыбу отставник не хотел, этим можно прокормиться, но нельзя заработать, Дирук решил заняться промыслом морских быков. Занятие это сезонное, но шкуры с шикарным мехом пользовались большим спросом и стоили очень дорого, а на рынке можно было продать мясо, таким образом он надеялся собрать достаточно монет, чтобы оплатить услуги целителя, иначе ему предстояло навсегда остаться гномом второго сорта, в их обществе не уважали тех, кто был ущербен или слаб. Мечтам не суждено было сбыться, то шторм разбил баркас и понадобился новый, то напал мор на быков и сезон прошёл впустую, то соседи пожелали отобрать у него промысел и он не смог отстоять право с мечом в руках, пришлось искать новое лежбище. Скопить нужную сумму он смог лишь спустя много лет, но столичный целитель отказал ему, сославшись на то, что восстанавливать подвижность ноги слишком поздно, суставы уже закостенели.

Старик вздохнул, отложил готовую стрелу и взял следующую заготовку. Так жизнь и прошла, семьёй обзавестись он не мог, свою жизнь с инвалидом никто связать не пожелал, так и коротает свои дни одиноким бобылём. Через шесть декад начнётся сезон миграции морских быков и он переселится на всю зиму на небольшой остров, где построена маленькая зимовка. Там будет охота, заготовка шкур и мяса. Охотится с каждым годом становилось всё труднее, уходила крепость рук и меткость глаза, а зверя этого нужно убивать одним ударом гарпуна в глаз или в основание черепа, иначе раненый бык ускользнёт в морскую глубину и его уже не добыть.

  • Слышь, - раздавшийся голос оторвал старика от работы и раздумий, - шкуры нужны, две, даю по пятьдесят монет.

Дирук взглянул на гостя, тяжело поднялся и подволакивая ногу отправился за товаром. Рассчитавшись, молодой посетитель ушёл, а инвалид вернулся к своему занятию. За шкуру морского быка можно было выручить до ста монет, но у гнома второго сорта покупали их за бесценок, в два раза дешевле, ничего с этим не поделаешь, таковы закон и обычай, исторически сложилось.

Когда-то их предки жили в далёких северных землях, таких богатых, что можно было по два урожая собирать, а скот телился несколько раз в год. Но злобные и коварные враги, которые называли себя друзьями, предали гномов. Гордые воины вынуждены были покинуть те края, зависть и обман едва не погубили их. С тех самых пор закон обязывал каждого убить любого чужеземца и не похожего на гнома, а в кланах не место слабым и убогим, каждый обязан быть воином и доказывать это.

Старик снова тяжело вздохнул, проклиная того выскочку и свою судьбу. Прошли и канули в небытие те времена, когда он один, без волокуши, на плечах, без передышки нёс морского быка к дому, теперь всё труднее и труднее добывать этого зверя и никто ему не поможет.

«Странно», - подумал я, - «какая-то тут нестыковка получается, а то и вовсе абракадабра, он что, неимоверной силищей обладает».

  • Фигасе, государство, - прокомментировал Нано, - тут, походу, понятия не имеют о пенсионном обеспечении и бесплатной медицине. Как только они не вымерли до сих пор?

  • Тут я тебя поддержу, - согласился Лианарий, - подобное общество долго существовать не может, раз они не заботятся о стариках и о здоровье собственных жителей.

  • Это напоминает мне звериную стаю, если честно, - произнёс я с грустью, - «закон джунглей». Хотя, если честно, в людском обществе такое тоже есть сплошь и рядом, только разумные маскируют под благопристойными лозунгами и смотрят в основном на финансовую состоятельность, по ней определяя ценность клиента. Но принцип тот же. Но мы здесь вовсе не для того, чтобы устраивать революцию и сменить общественный строй, - я сменил тему, поскольку на горизонте появились очертания острова, конечной цели нашего похода, - к закату мы будем на месте, готовьтесь к высадке.

  • Может, до рассвета на корабле обождём? - Нано почему-то не рвался на сушу, - утро, как говорится, вечера мудренее.

  • Смысла ждать нет, - не согласился я, - высаживаемся под покровом темноты и разбиваем лагерь к югу от бухты, завтра пойдём полюбоваться на дом старика Дирука, надо же с чего-то начинать.

 

* * *

 

Следующим утром никто толком не выспался, всем не терпелось увидеть домик, о котором я рассказывал, да и хоть какое-то разнообразие после длительного плавания и замкнутого пространства корабля.

Едва строение показалось в поле нашего зрения, все замерли, ошеломлённые увиденным, перед нами возвышался дом высотой с добротный двухэтажный особняк, но этаж был только один и, если не учитывать размеры, выглядел он действительно как зимовка охотника.

  • Лерыч, что это? - первым пришёл в себя Нано, - это по-твоему гномья хатёнка? Тогда кто мы, лилипуты что ли?

  • Ничего не понимаю, - я растерянно проверял и перепроверял ауру этого места и всего архипелага, даже мысленную связь старика именно с этим домом, - здесь только гномы и именно это и есть зимовье Дирука.

  • Так, - на секунду задумался чёрт и принюхался, - действительно, гном тут хозяйничает, я дух перепутать не могу. Слушай, а ты, шеф, уверен, что в том урагане с нами ничего не произошло? Сам же рассказывал, что там страшная магическая кухня. А что, если нас вместе с кораблём вот так взяло и уменьшило раза в три-четыре?

  • Нет, это невозможно, - отрицательно помотал головой я, но на всякий случай перепроверил все ориентиры и габариты вокруг, ничего не изменилось, размеры, расстояния и пропорции остались прежними, - на траву глянь, она же нас с головой не покрывает, да и деревья самые обычные.

  • А может быть, - предположил Лианарий, - это что-то вроде маскировки наоборот? Снаружи всё гигантское, а внутри самое обычное.

Мы подошли к трёхметровой деревянной двери и осмотрели её.

  • Линчик, - сделал вывод Нано, - на этот раз ты неправ, как и всегда. Посмотри на Торгона и на ручку двери. Как сам-то думаешь, сможет он дотянуться до неё, если тебе и то приходится руку вверх тянуть, как ребёнку маленькому.

  • Сейчас всё узнаем, - Гвен Демоноборец сделал знак вассалам, которые молниеносно обнажили мечи и решительно дёрнул за дверную ручку.

Дверь на хорошо смазанных петлях легко открылась, пропуская нас внутрь жилища. Предположение ангела не подтвердилось, картина была точно такой же, мы медленно вошли и начали осматривать странный дом, построенный в одиночку гномом-инвалидом. Абсолютно вся обстановка и предметы была были просто гигантскими. Столешница располагалась на уровне моих глаз, на стул нужно было ещё постараться залезть, а тарелки, которые больше напоминали солидные подносы и тазики, с полки не достать без лестницы.

  • А вот это похоже на полковой черпак, - один из рыцарей остриём меча покачал висящий на крючке половник, - таким в походах кашу отмеряют, как раз на дюжину едоков.

  • Поосторожнее, - предупредил его Лианарий, - если упадёт, может череп проломить, штука тяжёлая.

  • Ерунда, у него мозгов нет, так что ничего не случиться, - Нано деловито ходил по единственной комнате, - а ты, нимбастый, что по этому поводу думаешь?

  • Суда по ауре этого помещения, - пожал плечами ангел, - здесь обитает гном равнинный, обыкновенный. Больше сказать нечего, раве то, что автор этого строения может оказаться сумасшедшим, страдающим комплексом неполноценности из-за собственного роста и свихнулся на гигантомании.

  • Это как же нужно было вывихнуть мозги, - добавил чёрт, - чтобы так усложнить себе жизнь. Если он такой же, как наш Торгон, ростом я имею ввиду, не умом, то ему нужна стремянка, чтобы на стул залезть, а ни одной лестницы я тут не вижу.

  • Вернее всего, старик тот в полном здравии ума находится, это мы все одновременно с ума посходили, - произнёс гном, выходя из за печи и показывая что-то на ладони, - все гномы чем-то похожи друг на друга, особенно поведением, что вы про это скажете.

  • Монеты? - удивились мы, - такие большие?

  • Да, - гордо сказал Торгон, - я бы там же сделал заклад на чёрный день. Наш хозяин не очень богат, тут только пара золотых, а там ещё около сотни серебряных. Деньги эти реальные, обратите внимание вот сюда, они явно недавно в ходу были.

  • Зря ты, Торгон, заначку Дирука тронул, - укорил я друга, - там сигнальное заклинание было, ты его не заметил и нарушил, хозяин теперь в курсе, что у него воры в доме. Но теперь поздно, думаю, к вечеру стоит ждать гостей, тогда и получим ответы на наши вопросы.

 

* * *

 

  • То, что обед у нас по расписанию, это хорошо, - Нано сыто рыгнул, - но времени не так много, нужно приготовиться к визиту аборигенов, кто бы они ни были на самом деле. А раз они такие злые и негостеприимные, надо задать им трёпку.

  • Мы готовы, эльфы, думаю, тоже, - Гвен Демоноборец поднялся , - предлагаю выдвинуть рыцарей в центр, а стрелки и маги займут фланговые позиции, вы, ваше величество, остаётесь в тылу для общего руководства и в качестве засадного полка, если что-то пойдёт не так. Нельзя недооценивать противника.

  • А я предлагаю, - вмешался Шерган, - не рисковать излишне, здесь их территория и неизвестно, сколько воинов сюда прибудут. А если несколько сотен? Нужно просто затаиться и понаблюдать, а дальше действовать по обстоятельствам.

  • Неужели всё так плохо? - изумился Лианарий, - может быть нам просто нужно их встретить и попытаться поговорить?

  • Вот это правильно, - поддержал я ангела, - ни с кем воевать мы не будем, да и в прятки играть нет смысла. Вы не обратили внимания на одну мелочь. Сторожевое заклинание настроено на ауру вора, а попался в него наш Торгон, один. Хозяин получил сигнал, что какой-то гном позарился на его сбережения, о чём и сообщил стражникам. Так что к нам едут сержант и два рядовых, никакой армии не будет.

  • Погоди, - недоуменно спросил Торгон, - ты что, предлагаешь мне одному отвечать? Отдашь им, да? Ну, я же не знал.

  • Незнание закона от ответственности не освобождает, - назидательно произнёс я и тут же улыбнулся, - успокойся, дружище, ни в коем случае. Мы все будем рядом с тобой. Понимаешь, раз они ожидают увидеть гнома, его и получат, не стоит их пугать раньше времени.

Все в конце концов согласились с моим планом и через пару часов мы выдвинулись на исходные позиции. Рыцари и тёмные эльфы разделились на два отряда по шесть с каждой стороны и спрятались в прибрежных зарослях недалеко от причала, чтобы отрезать пути отступления, но это на самый крайний случай. Павлику определили позицию среди валунов, откуда открывался очень удобный сектор обстрела без опасности зацепить кого-нибудь из своих. Торгон в новом парадном гномьем наряде вышел вперёд, на неширокий каменистый пляж. Ну, а мы встали чуть поодаль по классической схеме так, чтобы не сразу привлечь к себе внимание. Я чуть впереди, за моим правым плечом находился ангел, а слева встал чёрт. До приезда стражников оставалось совсем немного времени, на горизонте уже виднелся трепещущий на ветру парус. Воевать, конечно же, мы не собирались, но стражники были настроены весьма решительно, возможно, нашего друга придётся защищать.

Вблизи то, что мы приняли за корабль, оказалось простой парусной лодкой, правда, очень большой. А когда на причал вышли солдаты, мы все дружно присвистнули от удивления, а Торгон даже отступил на шаг. По дощатому настилу твёрдым шагом шли трёхметровые громилы, типичные гномы, если не учитывать их огромный рост. Теперь всё встало на свои места, по крайней мере в моей голове: и габариты мебели в большом гномьем доме и тазики вместо тарелок и тот факт, что старик мог донести на плече без отдыха убитого морского быка, который весил никак не меньше тонны.

  • Фигасе, гномики, - чёрт был готов выхватить Адский Аспид.

  • Глазами злобными горя идут к нам три богатыря, - продекламировал ангел и тоже ментально потянулся к оружию.

  • Спокойно, не делайте резких движений, не показывайте свой страх, - посоветовал я, но сам проверил готовность собственного адамантового меча и приготовил атакующие и защитные боевые заклинания.

Стражники подошли к Торгону и недоумевая внимательно посмотрели на стоящего перед ними карлика сверху вниз. Молчание затягивалось, я чувствовал, что мой друг просто потерял дар речи от неожиданности, а стражи порядка от удивления просто не знали, что делать.

 

 

Глава 3. Чужаки в своём доме.

 

  • Торр всемогущий, - наконец пробасил сержант, - что это за издевательство над гномами?

  • Сам ты издевательство, дылда, - к Торгону тоже вернулся дар речи, - ты хоть знаешь, с кем имеешь честь говорить, заткни свою поганую пасть и впредь говори почтительно, когда обращаешься к самому Торгону, другу и советнику самого властелина королевства Серединных Земель!

  • Ха, да ты, недомерок, едва переросший моё колено, ещё и представителю власти хамишь! - стражники обнажили мечи по сигналу старшего, - ты уже трижды заслужил смертную казнь, а это значит, что мы тебя не повезём на суд, приговор приведём в исполнение прямо здесь и сейчас. Убогий, за присвоение имени великого Торра всемогущего, оскорбление дюжинного командира стражи и за воровство денег у законопослушного охотника именем короля ты приговорён к казни через разрубание пополам.

  • Торгон, беги!

Солдаты, до сих пор не обращавшие на нас внимания, на мгновение отвлеклись на мой крик и это дало возможность гному отбежать на некоторое расстояние, но это не спасло бы его, гигантам ничего не стоило догнать маленького человечка. Поэтому я бросил в них Танец, благо камней и гальки под их ногами было достаточное количество. Ещё пару мгновений я выиграл для Торгона, хотя надеялся, что град снарядов как минимум сшибёт с ног противника. Но этого не произошло. За стеной поднятых заклинанием камней, летящих со скоростью пули, я не заметил, что они сделали, но Танец не причинил им ни малейшего вреда. Очередь из артефактного автомата тоже прошла мимо, гиганты бросились в нашу сторону, на бегу выполняя какие-то замысловатые движения оружием, тут же я ощутил волну атакующей магии и выставил защитную стену, которая рассеяла заклинание. Торгон подбежал к нам и встал рядом, готовый к сражению. В этот момент из зарослей с криками выскочили наши соратники и с двух сторон бросились в атаку. Стражники остановились, заняли оборонительную позицию, повернувшись на три стороны, спиной к спине, отступать они явно не собирались. Короткие, едва различимые на таком расстоянии движения мечей внезапно отбросили рыцарей и эльфов обратно, свалив в одну кучу. Гиганты, оказывается, в совершенстве владели магией Жеста, это осложняло ситуацию, конечно, Десница Карающая, Адский Аспид и адамантовый меч вполне могли бы противостоять, особенно подкреплённые сильной магией, но этим оружием почти невозможно ранить человека, а вот убить запросто. Смерть мне была не нужна, но нужно было спешить, неизвестно ещё, на что способны эти трое.

Решение пришло неожиданно, я применил Прах-И-Тлен под их ногами, точно так же, как в Мёртвом Мире, когда сражался с Высшим Фантомом Маргуна, и одновременно начал высасывать из них жизненные силы, уподобившись энергетическому вампиру. Потеря опоры под ногами была для стражников полной неожиданностью и они на пару мгновений потеряли сосредоточенность, этого времени мне хватило, чтобы лишить их энергии. Солдаты грузно грохнулись в мутную жижу, выступившую на дне возникшей ямы, выронив при этом мечи, и остались лежать неподвижно.

  • Лихо ты их, - Нано заглянул вниз, - и могилу копать не надо, сейчас прикопаем и всё.

  • Чур, я первый, - Торгон извлёк свою кирку, - а нечего было этим дылдам меня оскорблять, никому не позволю.

  • Но они же живы, - первым догадался Лианарий, - вы что, их заживо похоронить хотите?

  • Конечно живы, - подтвердил я, - просто от потери сил упали в обморок, отдохнут и будут живы и здоровы. А пока они отдыхают, давайте зафиксируем их, чтобы не смогли воспользоваться магией. Нужно надёжно закрепить им руки и даже пальцы. Я планирую побеседовать с ними, приглашаю всех желающих принять участие.

  • А потом мы их убьём! - подвёл итог Торгон.

  • Не спеши, - успокоил я его, - умереть они всегда успеют, а лишние претензии со стороны властей нам сейчас не нужны.

 

* * *

 

  • Ну здравствуй, Дарагис, - поздоровался я с пришедшим в чувство командиром, - что же ты так неприветливо с гостями-то? Не двигайся, ты ещё слишком слаб, побереги силы. За подчинённых не волнуйся, они отдыхают пока.

  • Освободи меня, коварный предатель, - зло прорычал пленник, - и я убью тебя.

  • Попытаешься, в этом я не сомневаюсь, - я старался отвечать спокойно, одновременно пытаясь повлиять на его разум и подсознание, - но у нас слишком разные способности и тем более весовые категории, да и о моих возможностях тебе ничего не известно, а я убивать тебя не хочу.

  • Зато я хочу.

  • Давай так договоримся, - мне наконец-то удалось ослабить его тягу к убийству и ненависть ко всем, кто не похож на гнома, - я знаю, что ты испытываешь жуткий голод, это всегда происходит, когда организм пытается восстановить утраченные жизненные силы, сейчас с тебя снимут путы и мы сядем за стол и спокойно поговорим по душам. Дай слово, что не попытаешься причинить вред мне и моим друзьям.

  • Даю.

Его слову я поверил, просто проверив его ауру, после чего тёмные эльфы освободили сержанта и я пригласил его за накрытый стол, но защиту активировал и держал наготове. Находились мы в хижине Дирука, мне пришлось сотворить подходящие по размеру стулья для нас, в другом месте было бы намного сложнее усадить столь разных людей так, чтобы всем было удобно. Разговор, естественно, не клеился, стражник ел, пил и молча смотрел на нас. Я его не торопил, допрос устраивать не было нужды, всё, что нужно я мог легко прочитать в его разуме, но мне хотелось именно поговорить и чисто по-человечески понять его.

  • Правду говорят мудрецы в бурсах, - наконец-то произнёс Дарагис, - вы с чужих проклятых земель пришли. Недорослики с острыми и круглыми ушами, именуемые человеками и эльфами, с ними демоны, а на побегушках у них крысы-пещерники. Предатели и подлые убийцы.

  • Почему же вы нас так ненавидите, всех, кто не похож на вас? - почти риторически спросил я.

  • А за что можно любить предателей? - зло ответил сержант и ткнул рукой в ангела, - вам одна дорога — в ад, к приспешникам вашим, демонам!

  • Ты ошибаешься, - невозмутимо ответил ему Лианарий и показал на чёрта, - демон он, а я ангел. Но клянусь Единым, мы никого не убивали и заветы чтим, предательство нам неведомо.

  • Не ври, ты хитрый и сладкоголосый, как и все из вашего рода, но я тебе не поверю. Храни меня Торр!

  • А мы и не просим сразу нам поверить, - продолжил я, - просто давай для начала внесём некоторую ясность в наши отношения, а начнём со снятия обвинений в адрес моего друга. Первое, с чего всё началось, можешь проверить, сокровища старика никто не трогал, они на месте. Торгон случайно, из любопытства, задел сигнал.

Услышав имя моего друга, Дарагис буквально зарычал.

  • Второе, что касается его имени, - продолжил я, - в нём нет ничего оскорбительного или крамольного, у каждого народа свои обычаи, насколько я знаю гномий язык, оно означает «последователь бога». Так что, прошу уважать. И третье, ваш народ я успел хорошо изучить, парни вы горячие, оскорблений не прощаете, а ты первый начал, вот Торгон соответственно тебе и ответил. На этом считаю инцидент исчерпанным.

  • Ты лживый и коварный колдун, - взревел гигант и так треснул кулачищем по столу, что вся посуда оказалась на полу, - ты не обманешь меня своими слащавыми речами, цену им я знаю!

  • Остынь, - у горла сержанта мгновенно материализовались два лезвия, Десница Карающая и Адский Аспид знали своё дело, но я успокоил всех магическим посылом, - ты обещал вести себя достойно. Или у тебя аргументы закончились?

  • Что вы тянете? Убейте нас и всё, ничего мы вам не расскажем!

  • Никто вас убивать не собирается, вы отправитесь домой, живые и невредимые. Это ты расскажешь своим командирам о нашей встрече, постарайся сделать это подробно и обстоятельно, - я почувствовал, что жизненная сила в пленнике не удерживается, он слишком много тратил её пытаясь постоянно использовать магию, а я выкачал из стражников тоже немало, чтобы восстановиться окончательно, сержанту нужен длительный покой, поэтому я усыпил его прямо за столом.

Вечером мы перенесли спящих гигантов в лодку и отправили в обратное путешествие, судном управлял магический импульс, который ранним утром должен привести их точно в место отплытия.

 

* * *

 

Наместник острова сидел в своём кресле мрачнее тучи и исподлобья смотрел на троих стражников, стоявших навытяжку. Их обнаружил спящими в лодке сегодня утром наряд, направлявшийся на осмотр акватории, всю троицу привести в чувство смог только целитель. Бормотали они что-то маловразумительное про каких-то демонов и предателей-недоросликов, даже во время раздельного допроса с пристрастием подтвердили это. Но рядовые почти ничего не знали или не помнили, а вот старший рассказал, что сидел с врагами за одним столом. Он не врал, маги проверили. Наместнику хотелось собственными руками придушить трусов и изменников, бежавших с поля боя, но разум возобладал.

  • В подземелье их, держать порознь, только хлеб и вода, охранять, как государственных преступников, - наконец вынес он решение.

  • Будет исполнено, ваше превосходительство, - взял под козырёк начальник охраны и начал отдавать приказы подчинённым.

Наместник остался один. Правильно ли поступил, сразу же доложив наверх? Наверно, правильно. Конечно, в колдунов с севера верилось с трудом, эти стражники всего-то поехали проверить факт кражи имущества у этого старого урода, а вернулись непонятно в каком состоянии. Если это правда, их нужно было бы четвертовать прямо на причале за бегство от врага, они нарушили кодекс чести и воинский устав. Но если древний враг действительно пробрался на острова, то столичные эксперты сначала должны вытянуть всё, даже то, о чём вояки и не подозревают даже. Хотя маги-дальнозоры уже трижды проверили то место и никого не обнаружили, это ещё не значит, что там их нет.

Верховный канцлер после доклада сказал однозначно: ничего не предпринимать, ждать прибытия специального посланника, он всё проверит сам. Если сведения подтвердятся, канцлер обещал лично похлопотать перед его величеством о повышении и переводе из этого захолустья, в противном же случае — увольнение без права восстановления, это как минимум, а то и казнить могут за паникёрство. Но это вряд ли, на острове точно произошло что-то необычное, наместник рвался отправить туда роту охраны, но сдержался, нарушить приказ он не посмел. Эх, была бы у него драконья бригада, сжёг бы всё там до основания! Но их нет, только в столице. Ничего, ждать осталось недолго, через два дня прибудет высокая комиссия и его заслуженно наградят, но к приезду высоких чинов нужно достойно приготовиться.

Наместник собрал всех старост посёлков и своих советников. Приказ был один, весь остров привести в идеальный порядок, собрать дополнительный налог натурой для приёма важных персон. Стражникам и магам приказал ни на секунду не прекращать проверку всех безлюдных островков и акватории вокруг, о малейших, даже самых мельчайших странностях тут же докладывать ему лично, но самим ничего не предпринимать.

 

* * *

 

Гром Тёмной Ночи вернулся уставший и злой, тяжело плюхнулся возле моей палатки и просунул голову внутрь.

  • Я едва крылья унёс от этих зверей, - дракон едва сдерживался, чтобы не полыхнуть пламенем прямо здесь и сейчас, как будто видел перед собой заклятого врага, - они уроды.

  • Гром, успокойся, - тихо произнёс я, - палатка легко воспламеняется и быстро горит, но она ни в чём не виновата. Толком объясни нам, что случилось.

  • Мы всегда знали, что здесь, на островах южного архипелага, живут драконы, прямые потомки наших великих предков, чёрных драконов, это и была моя задача найти их, - Гром Тёмной Ночи выглядел очень взволнованным, - там, на большом острове посередине которого стоит огромный замок, я нашёл их. Но мне виделось в ауре, что это дети, а оказалось, что вполне взрослые, неумеющие разговаривать, магией не владеют. Она у них есть, это невозможно отнять у дракона, но они просто не умеют. Только огонь. Эти звери их в рабстве держат! Я подлетел ближе, хотел поговорить, но меня заметили солдаты, подняли тревогу, оседлали бедных драконов и погнались за мной, заставляя поливать меня огнём. Чёрные намного больше меня и летают быстрее, но они не на воле, только поэтому я ушёл от них. Рабовладельцы держат их в узде из хладного железа, бедные даже пасть закрыть полностью не могут.

  • Звери, - сделал неутешительный вывод Шерган, - если бы ты прилетел чуть раньше, не отпустил бы я их на все четыре стороны, а только в одну и то по частям.

  • Я вас не виню, - произнёс Гром Тёмной Ночи после того, как мы рассказали ему о встрече с гигантскими гномами, - невозможно знать всё сразу.

  • Вот что значит, жить в изоляции за ураганным занавесом, - со всей серьёзностью сказал Нано, - теперь они нас считают едва ли не иномирными захватчиками, и это в родном-то мире, можно сказать у себя дома!

  • А где же они драконов берут? - наивно спросил Лианарий, - неужели разводят?

  • Нет, - мотнул головой дракон, - такова уж наша особенность, мы никогда не продолжим свой род в неволе, тут никакая магия не поможет.

  • Стоп, - я понял дракона и сделал правильный вывод, - это означает, что они охотятся на драконят, а это в свою очередь говорит о том, что где-то здесь живут настоящие свободные драконы.

  • Я так же думаю, - согласился Гром Тёмной Ночи, - но их силы во много раз превосходят мои. Подозреваю, что они вынуждены маскироваться и скрываться от всех.

  • Но не от меня, - я взял у Грома ментальный образ чёрного дракона и через самые высшие слои Ауры Мира попытался их найти, мне понадобилось всего три минуты, - а вот и наши пропаданцы. Ты, друг, пока не спеши, переведи дух.

  • Может, все вместе к ним на огонёк заглянем? - предложил Нано, - а что? Враг моего врага мне друг.

  • Не думаю, что это хорошая идея, - возразил Лианарий и тут же пояснил, - если местные гномы действительно убивают драконов и похищают их детей, то нас сразу же воспримут за убийц. Всё просто, на первый взгляд представители другой расы всегда выглядят одинаково, на одно лицо.

  • Согласен, я тоже долго не мог одного эльфа от другого отличить, - согласился Гвен Демоноборец и тут же добавил вопрос, - как же они могут победить взрослого дракона, особенно если он не один, да ещё и сильнее нашего Грома?

  • Ты просто не маг и не заметил, как вели себя стражники, - ответил я, - они мастерски владеют магией Жеста, весьма опасной даже для драконов. А вот почему они не объединятся, драконы, я имею ввиду, того и сам не знаю.

  • К утру я буду полон сил, - ответил Гром Тёмной Ночи, - я найду их и представлюсь по нашим законам. Постараюсь поговорить с ними, а потом сообщу вам.

  • Всё сходится, - впервые из своего угла подал голос Талим, он не принимал участия в последних событиях, просто слушал одним ухом и читал какой-то здоровенный фолиант, - вот тут эти гномы описаны подробно, я сначала отбросил эту книгу как полное враньё, а теперь понял, что тут собраны настоящие исторические факты. Вот, например: «гном равнинный от горного отличается недюжинным ростом, как и горный от эльфа или человека, агрессивен, недоверчив, честолюбив и неимоверно жаден», или ещё: «чёрные драконы считают себя потомками изначальных драконов, высокомерны, обитают в холодных южных землях, нарушителя своих границ убивают безжалостно, будь то человек или собрат другого оттенка и размера».

  • И что с того, профессор? - съязвил Нано, - опоздал ты со своей энциклопедией, мы опытным путём давно это установили.

  • Гром, ты на всякий случай будь там осторожнее, - посоветовал я, - мы хоть и дома, но в этих краях чужаки.

 

 

Глава 4. Контактные поединки.

 

  • Знаешь, Лерыч, кем от тебя пахло, когда ты сержанта того обрабатывал? - с хитринкой во взгляде спросил меня Нено.

  • Понятия не имею, - отвлёкся от размышлений я, - я не умею магию по запаху определять.

  • Инкубом, - загадочно ответил чёрт.

  • И что тут такого? - не понял я, - теоретически мне доступна любая Стихия, а тип заклинания или воздействия я формирую в зависимости от потребностей, вот и совпало. Знаешь, если честно, я никогда не задумываюсь, как это будет выглядеть со стороны, мне важнее положительный результат.

  • Да я не о том, мне без разницы на кого ты там похож, - прищёлкнул пальцами Нано, подчёркивая важность сказанного, - дело в результате воздействия. Да нормальный человек при таком должен был в объятия к тебе кинуться и все места вылизать от счастья! А ты что поимел, а? Вот именно! Ты его едва сдерживал, да ещё и усиливать давление пришлось. Что это значит? Догадайся сам, а я подсказку дам, посмотри внимательно на друга нашего крылатого и нимбастого.

  • А Лианарий-то тут при чём? - не понял я, - может, у этого сержанта защита от подобной магии есть, вот он и сопротивлялся.

  • То-то и оно, что Линь тут не при делах, - воодушевлённо продолжил чёрт, как будто только что доказал теорему Ферма, - но вот воздействовать на него, как и на других высших творений, весьма проблематично, у нас естественный иммунитет, а вот у простых его нет и быть не может.

  • Из каждого правила есть исключения, только подтверждающие его, - назидательно произнёс ангел, - такое сопротивление может подарить тот, кто имеет защиту и наделён таким правом. Боги, мы и демоны, и, конечно же, Демиурги. Следовательно, по крайней мере конкретно этот большой гном чем-то заслужил такой подарок, а если учесть его социальный статус в обществе, то вернее всего, смею предположить, что таким свойством обладают все жители данного архипелага, ну или большинство из них.

  • Понятно, - ответил я, - но, если честно, я ничего такого не заметил в ауре стражника, да и не знал об этом.

  • Вот странный ты у нас какой-то, - Нано покрутил пальцем у виска, - неадекватный в магическом смысле. Ну сам посуди. Мирами ты ворочаешь, как игрушечными, ауру переделать тебе раз плюнуть, миллиарды тварей разумных легко направляешь куда пожелаешь, хоть переселить, хоть вразумить, а вот стоит тебе оказаться нос к носу с конкретной мелочью, ты в ступор впадаешь, не знаешь, что с ней делать. Обычными заклинаниями пользуешься только заранее подготовленными, как по продуманной схеме, но как только что-то пойдёт не как задумано, ты тормозишь и не знаешь, что и делать. Так нельзя, магия не любит поверхностного отношения.

  • Тут ты прав, - вздохнул я, - но ты же понимаешь, что магия для меня в новинку, я привык техникой пользоваться, ну, нажал кнопочку и всё, процесс запущен, всё без твоего участия произойдёт. При этом одновременно невозможно пользоваться многими устройствами, если они конечно же не объединены в единую систему, но это тоже без моего непосредственного участия. А тут приходится выбирать из огромного набора, каждое заклинание нужно не только активировать, но и проследить за действием, да и одновременно много их использовать можно. Вот тут и сказывается моё воспитание в техногенном мире, мы привыкли доверять разным механизмам и приборам, а они либо эффективно работают, либо нет, ничего среднего, как в случае с магией.

  • Эх, Лерыч, Лерыч, - заключил чёрт, - тебе ещё учиться и учиться. Адно, мы добрые сегодня, будем тренироваться.

Тут Нано был прав, и говорить нечего, я сам знал за собой такой грех, да и Дудин неоднократно говорил мне об этом, но привыкание к широкому и быстрому применению магии шло у меня очень медленно, особенно в ситуациях, когда нужно мгновенно переключаться с одного на другое или добавить что-то. И ещё, очень слабо я анализировал обстановку, порой забывая, что нужно наблюдать одновременно за тысячами, если не десятками тысяч изменений, которые происходят спонтанно. Теоретически мне всё это известно и понятно, а вот с практическим применением сплошные проблемы и казусы, даже подростки замечают, да ещё и учить меня берутся. Позор для ученика Творца.

 

 

 

* * *

 

Гром Тёмной Ночи летел в стороне от островов, над морем, огибая наиболее населённые места. Путь теперь был в два раза длиннее, но зато безопаснее, вновь встречаться с наездниками он не горел желанием, да и цель у него была другая. Он поднялся до уровня облаков и магически замаскировал ауру. Сил его было недостаточно, чтобы обмануть сильного мага, поэтому я добавил ему собственную защиту. Дракон не мог видеть ауру своих соплеменников, но я дал ему ориентиры и указал приблизительное место их обитания, это была группа удалённых островов на самом юге, отделённая от основного архипелага двумя сотнями километров. С остальным дракону предстояло разобраться самостоятельно, но я неусыпно держал его в поле магического зрения и готов был прийти на помощь, если понадобится.

Весь путь у Грома занял чуть меньше суток, поздно ночью он прибыл в нужный район и начал искать Чёрных драконов. Найти их было не так и просто, в силе магии они намного превосходили моего друга и мастерски скрывали своё присутствие. С первыми лучами солнца Гром приземлился на вершине утёса и решил передохнуть и подумать, ко мне он обращаться не хотел, ему нужно было самому выполнить возложенную на него миссию. Я незаметно помог ему, подсказав где конкретно искать сородичей, от меня-то они скрыться не могли.

В голову Грома Тёмной Ночи неожиданно пришла мысль проверить пещеры, входы в которые были близко к вершинам утёсов. Он выбрал одну из них и спланировал к проёму, скрытому среди камней, но стоило ему приблизиться, как крылья вдруг ослабли, он начал терять высоту и едва не сорвался вниз, а из пещеры молниями вылетели три чёрных гиганта и принялись поливать визитёра шипящими струями горячего пламени, норовя спалить нахала. Мой друг вертелся, как уж на сковородке, уворачиваясь от огнемётов и стараясь выравнять полёт и прорваться вверх, хозяева на его обращения не реагировали, продолжая нападать.

Я бы придумал, как выручить друга, попавшего в переплёт, но Нано с Лианарием не дали мне такой возможности, они вдруг решили именно в столь ответственный момент начать моё обучение. Хитрец чёрт собрал на поляне весь отряд и подговорил их надавить на меня, чтобы я не смог отказаться.

  • Давай, давай, Лерыч, это самый подходящий момент, - шумел чёрт и всовывал мне в руку учебный затупленный меч, а все присутствующие подзадоривали и тоже требовали представления.

  • Нано, - попытался отвертеться я, - вообще-то я несколько занят, там у Грома Тёмной Ночи серьёзные проблемы, ему нужна моя магическая поддержка.

  • Так я о том и говорю! Линчик, вперёд, как договаривались, нападаешь по всем правилам. Лерыч, защищайся. И не забывай о драконе, работай мозгами во все стороны.

Ангел налетел на меня, как демон, по другому и не скажешь, я едва не пропустил первый же удар, отбив меч в сторону. Мгновенно последовала следующая атака, усиленная магией Жеста. Тут мне пришлось ещё хуже, всё, что я успел, это применить рассеивание заклинания, но рубящий удар в руку отразить уже не успел. Рука занемела, отказываясь двигаться, понадобился срочный приток жизненной силы, чтобы восстановить подвижность и защититься от града атакующих тычков, магическую составляющую уже успешно нейтрализовывало активное заклинание.

Всё это время, несколько секунд, в моей голове пульсировал сигнальный маячок тревоги, дела у Грома Тёмной Ночи складывались хуже некуда, его упорно прижимали к земле, одно крыло было серьёзно повреждено. Дракон решил резко броситься вниз и на бреющем полёте над самой каменной россыпью попытаться вырваться из окружения, это был единственный шанс, не самый надёжный, поскольку нападающие обладали большей силой и скоростью. Я сделал первое, что пришло мне в голову, впечатав в ауру друга защитный знак Демиурга, такой же, как когда-то поставил на меня самого Дудин, в Нижних мирах это мне помогло. И Грому тоже. Чёрные драконы в нерешительности остановились, поражённые изменениями в статусе того, кого они жаждали уничтожить. Одной проблемой стало меньше и я сосредоточился на поединке, хотя раздумывать Лианарий мне не позволял, всё сильнее наседая на меня. Идея пришла неожиданно. Замаскировав атаку под защитное заклинание Света, я бросил под колени ангела плотный сгусток Силы его родной стихии и сам атаковал, заставив на шаг отступить. В результате партнёр упал навзничь, едва не выронив оружие. Раздались одобряющие крики зрителей. На этом я твёрдо решил прекратить этот поединок.

  • Стоп, всё, на сегодня достаточно, - прокричал я, - вы все окончательно свихнулись, там драконы едва не убили Грома.

  • Но не убили же! - констатировал Нано, - а в этой схватке ты проиграл. Если бы Линь действовал в полную силу, он бы тебя уделал. Но в целом неплохо для первого раза. Кстати, Силы ты потратил неимоверно много, раз в тридцать больше, чем нужно, да и справился с трудом, хотя и успешно.

  • Не совсем, махинатор ты наш, - оборвал я его, когда до меня дошло, что я упустил, - пока мы тут развлекались, я не поддерживал маскировку над нами, так что благодаря вашей идиотской затее местные гномы осведомлены не только о нашем присутствии, но и о месте дислокации и численности.

  • Блин, я что-то тоже про это забыл, - Нано задумчиво почесал левый рог.

 

* * *

 

Гром Тёмной Ночи, окончательно прижатый к земле преследователями, принял решение подороже продать свою жизнь, раз уж соплеменники жаждали его смерти. Чёрные драконы слаженно атаковали его и молчали, битва происходила в полной тишине, на все призывы противник не отвечал. Повреждённое крыло не позволяло свободно маневрировать и уклоняться от атак, когти уже цепляли острые камни. Гром стал помогать себе лапами, отталкиваясь от валунов, стараясь удержаться в воздухе и уйти в сторону от огнемётов, чтобы получить возможность для ответного удара.

Вдруг всё прекратилось, противник остановился, как вкопанный. Дракон, получивший неожиданную передышку, оттолкнулся от земли и начал быстро набирать высоту, ему никто не препятствовал, чёрные сделали круг и приземлились на вершине утёса. Мой друг, не имея сил удивляться, тоже совершил посадку неподалёку, только сейчас он обратил внимание на изменения в собственной ауре и ощутил прилив жизненной силы, крыло начало обретать подвижность, раны затягивались. Я получил от него волну благодарности за помощь.

Первым нарушил молчание один из хозяев, старший по возрасту.

  • Ты не должен здесь быть, - мысленно произнёс он, - ты мог принести смерть, мы никого не пускаем сюда, любой чужак должен умереть.

  • Почему тогда я до сих пор жив?

  • Посланника Демиурга, находящегося под его защитой никто не смеет тронуть, только поэтому.

  • Я пришёл с миром, мы одной крови,- Гром Тёмной Ночи действительно хотел только встретиться с потомками древних родоначальников.

  • Ты не знаешь, что здесь происходит и как мы живём, - ответил чёрный дракон, - у тебя недостаточно Силы, чтобы скрыться от убийц, они могли последовать за тобой.

  • Я знал об этом и был защищён Творцом, - возразил мой друг, - мы не хотим вас подвергнуть опасности. Теперь на Роннэале другой Демиург.

  • Нам это известно, как и то, что он молод и неопытен. Он занят обустройством своего мира, ему нет дела до нас.

  • Он ученик Дудина.

  • Знаем. Видим мы и то, что происходит в Ауре. Роннэаль возрождается, Тьма и Хаос покинули этот Мир, Форнэаль поднялся из морских глубин, как следствие идут войны, они всегда сопутствуют большим переменам, такова глубинная суть двуногих ходячих. Молодому Демиургу трудно справляться, не его вина, что мы, потомки самой древней расы едва выживаем в борьбе с теми, кто когда-то был любимцем богов. Вот только дарованную Светом Силу они стали использовать во зло.

  • Для того он и прибыл сюда. Мы должны помочь друг другу, чтобы вместе одолеть зло.

  • Мы никого не хотим видеть здесь и никого не пускаем. Конечно, если пожалует сам Творец, мы не сможем этому помешать, он хозяин Роннэаля. Не скажу, что будем рады.

  • Вы измените своё мнение, когда узнаете его, - с гордостью ответил Гром Тёмной Ночи и тут же спросил, - могу ли я остаться и воспользоваться гостеприимством соплеменников?

  • Находящемуся под защитой Демиурга мы отказать не в праве, но будь осторожен, здесь опасно, - последовал ответ, - наши дети ещё не встали на крыло, а это значит, что пришло время убийц, работорговцы в любой день могут прийти сюда и начать убивать нас и пленить наших малышей. Они хитры, сильны и безжалостны, от них нет спасения, но мы будем сражаться.

 

* * *

 

В связи со сложившейся ситуацией, я принял решение покинуть этот остров, гномы теперь знали, сколько нас и где нас искать. Зная их агрессивный характер, я не рвался вступить с ними в схватку, на мой взгляд для этого ещё не пришло время, да и надеюсь, что не наступит вовсе. Перед уходом была проведена тщательная зачистка следов нашего пребывания, пусть и знали уже гиганты о нашем присутствии, но такой способ должен был сбить их с толку, по крайней мере, на какое-то время, так будет спокойнее.

Мы перебрались обратно на «Варяг» и соблюдая максимальную осторожность под пологом невидимости отправились дальше на юг, в сторону островов, где обитали чёрные драконы. Маршрут я выбрал тот же, которым недавно пролетал Гром Тёмной Ночи, путь пролегал вдали от крупных поселений и довольно далеко от берегов. По пути можно было потренироваться в магии, получше узнать жизнь и способности равнинных гномов, что жили много тысяч лет в изоляции от остальной цивилизации.

  • Ну, что нового, мыслитель? - Нано изнывал от безделья, его вдруг обуяла жажда деятельности, - когда уже делом настоящим займёмся, а то ходим кругами вокруг да около.

  • Потому и ходим, что знаем очень мало, - ответил я, - нашёл я кое-что интересное у их короля. В его дворце, который одновременно выполняет роль главного храма, есть кое-то их Храма Всех Светлых Богов и тот портал заканчивается тоже там, да и запечатан с этой стороны. А вот читать тех, кто там находится, пока у меня не получается.

  • Ну, так давай прямо туда рванём, шушеру эту к ногтю прижмём и всё на месте выясним, - радостно потёр руки чёрт. Вот веселуха будет! Хотел бы я их рожи увидеть, когда предстанут перед Творцом.

  • Не спеши, Нано, помереть всегда успеешь, - у меня были другие планы, - сам же говорил, что я с магией в ближнем бою не дружу, а разведку мы ещё не провели. Так что, лезть к ним в логово это проще прямиком на плаху. Не забыл, какой магией у них простые солдаты владеют? А там элитная гвардия.

  • Да ладно, я пошутил, скучно просто.

  • Скоро не до того будет, - уверил его я, - на самом большом острове началась какая-то суета, готовятся к какому-то походу.

  • Так может быть это по нашу душу, - сделал вывод Нано, - мы же засветились благодаря тебе.

  • Ну ты с себя-то тоже ответственность не снимай, ты же подбил меня на ту авантюру в самый неподходящий момент, -парировал я его выпад, - нас уже ищет другая команда, а эти что-то вроде предпринимателей, насколько я понял, они специализируются на ловле драконят. Но, тем не менее, тоже элитное подразделение.

  • Много их?

  • На твой век хватит, двенадцать кораблей, экипаж и охотники сто сорок четыре человека на каждый.

  • Ого! - удивился чёрт и посчитал в уме, - это же получается тысяча семьсот двадцать восемь против двадцати восьми. Хороший расклад, но не в нашу пользу.

  • Но ты же только что рвался в самое логово, - с ухмылкой заметил я, - или уже испугался?

  • Тю, - не углядев юмора ответил Нано, - было бы кого пугаться!

  • Не переживай, все они на один остров не пойдут, им там слишком тесно будет. А с остальным всё решим на месте. Я думаю, у нас будет солидная фора по времени.

  • А как же чёрные драконы? С ними что, тоже воевать станем?

  • Нет, Нано, на этот счёт, да и не только на этот, есть у меня пара идей, но для начала нужно с этими парнями крылатыми встретиться.

 

Глава 5. Локальные конфликты.

 

На восходе солнца «Варяг» вошёл в скалистую бухту и встал на якорь, это место идеально подходило нам, учитывая скрытность нашего пребывания. Огромные корабли гномов не смогут сюда войти, слишком много подводных скал и рифов на небольшой глубине, но наш корабль имеет меньшую глубину посадки. Единственное неудобство в этом месте это высадка на берег и посадка обратно, вертикальная стена высотой более ста метров отгораживала сушу от воды, но это можно преодолеть перемещением, чем я и воспользовался. На дружеский приём мы, естественно, не рассчитывали, поэтому переговоры решил вести я один, остальные устроились на довольно приличном расстоянии, чтобы лишний раз не раздражать хозяев острова.

Драконы не заставили себя долго ждать, три чёрных и наш Гром Тёмной Ночи плавно опустились рядом со мной и принялись внимательно смотреть мне прямо в глаза немигающим холодным взглядом. Я почувствовал сначала жажду смерти, которая сменилась полным недоверием. Понятно, в чём дело, моя аура была уже давно подменена на королевскую, чтобы лишний раз не «козырять погонами». Усмехнувшись, я позволил слегка и ненадолго проявиться моему настоящему магическому облику и тут же вновь его тщательно спрятал. Эмоции тут же приобрели совершенно другой оттенок.

  • Благодарю от всего нашего племени, - произнёс один из драконов, чувствовалось, что ему давно не доводилось пользоваться голосовыми связками, чтобы общаться между собой в них нет нужды, - что посетил нас.

  • Да на за что, - ответил я ментально, - поговорить можно и так. Объясни, что тут у вас твориться с этими большими парнями.

  • Ты же можешь сам всё узнать, - дракон ответил более привычным ему способом.

  • Могу, но из первых рук лучше, - возразил я, - тут главное не упустить малейшие детали, любая мелочь может иметь значение. Конфликт у вас, как я понял, давний, а я тут без году неделя.

  • Ты странный, - внимательно посмотрел мне в глаза собеседник, - мой рассказ может занять не один день, есть ли у нас такое время. Мы не знаем, когда придут убийцы, они искусно прячутся, заметны становятся только возле дома, когда уже нападают, да и каждый раз в разных местах появляются. И магия их ничуть не уступает нашей.

  • Мы опередили их на сутки, сюда они точно придут, - я поделился результатами своих наблюдений, - и ещё на пять островов, вот на эти.

Один из чёрных драконов поднялся в воздух и улетел.

  • Он успеет предупредить, - объяснил мне собеседник, хотя я уже и сам догадался.

  • Правильно поступил, - я рискнул предложить дракону свою идею, - раскрой мне разум и я сам всё узнаю. Можно и без этого, но с вами сложнее, уж больно вы чувствительны к подобным процедурам.

Дракон задумался, пребывая в смятении и нерешительности, разум для него неприкосновенен, но отказать Демиургу ещё хуже. Всё это отражалось на его морде, целая буря эмоций. Но размышлял он не долго, его племя всегда отличалось скоростью принятия самых порой непростых решений. Я его понял и за несколько мгновений принял всё, что мог поведать он, делиться всеми полученными знаниями я не стал, как и обещал дракону, только теми, которые могут быть полезны сейчас для реализации моего плана.

  • Благодарю тебя за доверие, Несокрушимая Скала, - ответил я, если честно, я был удивлён, что передо мной дама, в их обществе, оказывается, процветает матриархат, чем они отличаются от северных сородичей, - есть у меня идея, как помешать охотникам исполнить их грязный замысел. Мой команда примет участие. Талим, ты всё подготовил?

  • Я никогда не срываю сроков поставки, - алхимик подошёл к нам, чем вызвал негодование и даже брезгливость у драконицы, и протянул мне пять больших шаров, сделанных из драгоценных камней, - только они пустые, но полностью готовы к зарядке. Все Стихии учтены. Но убей меня, не понимаю, зачем столько Силы в одном месте.

  • Со временем поймёшь, - я ответил старику, позвал мой отряд и начал раздавать инструкции, - здесь останемся я и Талим, остальные разобьются на группы и доставят вот эти артефакты на другие острова. В нужный момент, когда гномы начнут своё грязное дело, вы просто разобьёте их. Я заряжу их достаточным количеством Силы и специфическими заклинаниями, при разрушении вся эта адская смесь активизируется. Остаётся одна проблема, как вас туда доставить скрытно, - я вопросительно посмотрел на драконицу.

  • Нет, - категорически ответила она, поняв суть моего предложения, - мы вольное племя, а не ездовые рабы.

  • Слышь ты, дурында, мозги-то свои куриные напряги, - вклинился Нано в своей обычной манере, к которой мы давно привыкли, но не чёрные драконы, и тут же получил в лоб струю из огнемёта, я едва успел погасить пламя, чтобы никто не пострадал.

  • Простите этого невоспитанного придурка, - ангел бесцеремонно оттолкнул чёрта назад так, что тот от неожиданности приземлился на пятую точку, - он просто не знает элементарных правил хорошего тона, а с дамами разговаривать просто не умеет. Позвольте, я объясню суть.

  • Тебе, светлый, позволю, - к Лианарию Несокрушимая Скала относилась намного лучше, взаимная неприязнь драконов и демонов мне уже была известна.

  • В первую очередь, это нужно именно вам, пока мне не понятно, каким образом Творец это сделает, но мы хотим раз и навсегда прекратить жесточайшее истребление вашего племени, - начал объяснять ангел.

  • Всё же, лучше мне это сделать, - перебил я друга, - я мог бы и сам перенести моих людей, но охотники обладают очень сильной магией, раз уж вас, драконов, видят сквозь защитную пелену, а это значит, что они обнаружат несвойственную вашему племени магическую активность и насторожатся. Этого не произойдёт, если вы мне с этим поможете. Почему именно мои? Артефакты привязаны к конкретным магам и сработают только в их руках, такова их особенность. Ваши драконы в результате получат свободу действий, а враг лишится преимущества, в том числе и магического. Дальше действуйте по обстоятельствам и по желанию, меня интересует только их старший и его ближайшее окружение, они прибудут сюда, я об этом позаботился.

После длительных уговоров Несокрушимая Скала в конце концов согласилась, её драконы перенесут всех, кроме Нано, но на этот случай есть Гром Тёмной Ночи.

Я, конечно же, слукавил, когда говорил, что не могу скрытно перенести людей на острова, мне важно было добиться сотрудничества со стороны чёрных драконов, наладить с ними хоть какой-то контакт, желательно на основе доверия. Конфликт считался исчерпанным и мы приступили к реализации плана совместной операции.

 

* * *

 

Карательные отряды из пяти бойцов каждый возглавили Нано, Лианарий, Павлик, Шерган и Гвен Демоноборец, Торгона я оставил при себе, опасаясь за его моральное и эмоциональное состояние, он как-то в последнее время помрачнел и погрузился в себя. На первый взгляд казалось безумием отправлять против ста сорока четырёх трёхметровых громил пятерых человек, но я всё продумал. На каждом острове как минимум двенадцать взрослых драконов, готовых сражаться за свою жизнь на нашей стороне. И ещё я лишу охотников магии, по пути я изучил их методы ведения войны с огромным летающим огнедышащим противником. Используя магию Жеста, против которой драконы бессильны, гномы создавали области сильно разреженного воздуха и противник начинал падать, лишившись опоры под крыльями. От струй огня гиганты тоже легко защищались и Стихией Воды выводили драконов из строя, а когда крылатый достаточно снижался, его, уже ослабленного, добивали мечами, усиленными магией, добавляя при этом всё те же Жесты. На это раз их ждал на драконьих островах весьма неприятный сюрприз. Над каждым местом предстоящей схватки я дополнительно создал сильный маскировочный купол, чтобы маги не узнали о том, что здесь происходит.

Охотники прибыли вовремя, мы скрылись от их взглядов, в том числе и магических, и наблюдали за их приготовлениями. Чувствовалось, что своё дело они знают, все действия были слаженными, каждый знал своё место и свою задачу. Кто-то готовил верёвки с металлическими намордниками, одни выставляли какие-то сложные конструкции, от которых буквально несло магией, другие несли длинные металлические шесты, а старший всем этим управлял. Все двигались в разные стороны с разной скоростью, но впечатления хаоса не было, скорее наоборот, какая-то стройная система, опробованная и отработанная временем. Удалось мне и понаблюдать Истинным зрением за их магическими действиями. Как и свойственно магии Жеста, во время творения заклинания гном сбрасывал неиспользованную часть Силы, но здесь она никуда не улетала, просто стекала к земле и бесследно пропадала, не оставляя никаких следов в Ауре Мира. Интересно, а куда же она девается? Но исследовать я не успел, охотники на драконов закончили свои приготовления и выдвинулись вглубь острова. Шли они к заранее намеченным целям, те самые сложные магические устройства подобно навигатору указывали им ближайший удобный и безопасный маршрут к ближайшей пещере, где обитало семейство чёрных драконов.

Возле подножия первой скалы половина гномов рассыпалась цепью по периметру, приготовив взведённые арбалеты, а остальные принялись распаковывать альпинистское снаряжение. По отвесной каменной стене на четыре сотни метров подняться довольно сложно даже профессиональному скалолазу, но у охотников всё было отработано. К арбалетным болтам были прикреплены длинные тонкие тросы, несколько точных выстрелов и первый этап подъёма начался. Несмотря на свои внушительные габариты, гномы забирались вверх легко и непринуждённо, как настоящие мастера своего дела. До цели они должны были добраться в восемь этапов, каждый раз стреляя и закрепляя тросы всё выше. Карабканье заняло у них чуть больше часа, на площадке перед входом в пещеру они оказались одновременно, все шестьдесят гномов. Они слаженно выстроились в две дуги в шахматном порядке на некотором расстоянии друг от друга, чтобы обеспечить свободу манёвра соседу, первая линия обнажила мечи, вторая перезарядила арбалеты.

  • Почему они не вылетают? - удивлённо пробормотал командир, - они же там сейчас и нас почуяли. Странно это. Ладно, будем выманивать.

 

* * *

 

Он выполнил несколько плавных жестов левой рукой, формируя заклинание ослабления маскировки и теперь ожидал появления разъярённых драконов, но вместо них из пещеры вышел карлик, державший в руках блестящий шар.

  • Это что ещё за чудо? - командир опешил от неожиданности, произошла заминка на несколько секунд.

  • Явление меня народу, - с широкой улыбкой на лице ответил я и метнул в них артефакт, - как дела, парни, у меня для вас подарок, ловите.

Реакция гномов была вполне предсказуема, именно на это я и рассчитывал, несколько арбалетных болтов ударили в шар и разбили его, активизировав таким образом заложенные в бомбу заклинания. Остальные выстрелы предназначались мне, но я был готов к этому и плотная волна Воздуха смела их в сторону, наконечники болтов были сделаны из позвонков гада подземелий, магия на них не действовала, поэтому пришлось просто сдувать их целиком. Пришедшие в себя гиганты попытались атаковать, но магический дар уже покинул их, мне достаточно было ударить Танцем, защититься они уже не смогли, каменные снаряды сбивали их с ног, а те, кто находился близко к краю просто срывались в пропасть. Из облаков спланировали чёрными молниями драконы, поливая ошарашенных противников струями огня.

Внизу разворачивалось своё действие. Охотники увидели атакующих драконов и вскинули арбалеты, прикрывшись каменными глыбами. Неожиданно сзади, из кучи валунов вышел низкорослый старичок, держащий в трясущихся руках маленькие мерцающие шарики. Воины были отвлечены появлением прямо перед ними совсем крошечного гнома, который размахивал боевой секирой, такой же игрушечной на их взгляд. Именно поэтому они прозевали атаку, шаровые молнии застали их врасплох, маленькие шарики разлетелись вокруг и с громким треском взрывались, сжигая попавших под удар охотников, магия Жеста вдруг оказалась бесполезной, что ещё добавило хаоса и паники в их ряды. Дело довершили чёрные драконы, они пикировали на гномов, поливали струями огня, хватали увернувшихся и взмывали вверх, а там разжимали когти и жертва камнем летела вниз. Через полчаса всё было кончено, в живых остались только шестеро, включая командира экспедиции, они лежали связанными возле входа в пещеру, рядом собрались победители.

  • Зачем они? - недовольно спросила Несокрушимая Скала, - их тоже надо умертвить, там и так всё поймут, даже лучше, чем им расскажут выжившие.

  • Я с ней согласен, - добавил Торгон и кивнул в сторону пленников, - эти опозорили доброе имя гномов, пусть смертью искупят.

  • Остыньте, - постарался я их успокоить, - конкретно эти не столь уж и виноваты, они дети своей цивилизации, живут как все вокруг. Будем смотреть глубже, а пленники ещё сыграют свою партию. А сейчас давайте подождём остальных, у них всё более-менее в порядке, но пусть сами расскажут.

Потерь с нашей стороны не было, нам на руку сыграл факт неожиданности и блокировка магических способностей противника, но у остальных отрядов не было столь сильной магии, как у меня, поэтому шесть драконов получили ранения от арбалетных болтов с наконечниками из позвонков гадов подземелий, а люди отделались незначительными царапинами, ушибами и синяками.

Вечером, когда все были в сборе, Нано моментально завладел вниманием, что-что, а рассказывать он умел, особенно, если дело касалось его собственных подвигов.

  • Короче, - чёрт поднялся на валун, чтобы его лучше было видно со всех сторон, - этим лопухам я не дал времени понять, что они теперь простые лохи, а магия им запрещена. Так вот, я же умный, а взять под контроль лишенцев это там нам как на раз-два плюнуть лепехундре на лысину. Да вы бы видели, как они возненавидели друг друга! Ну чисто гладиаторское шоу, да тёмные эльфы ещё масла в огонь подливали своими стрелами. Нам вместе с драконами осталось только дождаться конца представления и провести зачистку. Видели бы вы их глаза, когда верхом на драконе с небес спустился демон с пылающим мечом! Мой Адский Аспид собрал свою долю жертвоприношений душ, мелочь, конечно, после Титана, но приятно. И самое главное, ни единой царапины ни у кого из наших! Учитесь, пока бесплатно даю уроки.

  • Хвастун, - Лианарий махнул рукой на чёрта, - а что ещё ждать от демона? Всё он делает чужими руками, сам ничего не умеет.

  • Кто бы тут возникал, - обиделся Нано, - небось отсиживался в кустах, пока другие с врагом сражались и рогами своими рисковали.

  • Не знаешь, так помолчи, - ангел укоризненно ткнул пальцем а его строну, - я, между прочим, явился им в сиянии, как и положено Верхним Мирам и убедил их сложить мечи, а уж кара на них пала от драконов, состоялся законный суд над преступниками и убийцами.

  • Вот в том и есть вся ваша суть, - не унимался чёрт, - вечно как раз вы всё чужими руками делаете, а сами в сторонке стоите, такие все белые и пушистые. Лицемеры!

  • Мне, как рыцарю, - вмешался в их спор Гвен Демоноборец, - любые меры в этом случае оправданы. Мы схватились с ними в единоборстве, как и гласит кодекс чести, но они не рыцари, на пояс права не имеют, шестеро гигантов на одного, это у них нормально. Наёмники они, а то и хуже, разбойничья банда, ничего святого.

  • Вот тут не всё однозначно, - вступил в разговор Шерган, - я успел понаблюдать за ними, думаю, ваше величество, вы со мной согласитесь, у всех у них есть благословение Света, старое, конечно, но никто его не отменял.

  • Да, - согласился я, - вот только пользуются они им не совсем светлым образом. Такое впечатление, что они своих благодетелей вокруг пальца обвели.

  • Тю, так это проще пареной репы, - усмехнулся Нано, - боги, они сильны и даже очень, но только каждый в своей области, если умно сделать и их дар использовать в другом направлении, то всё будет тип-топ, дарующий ничего не узнает. Значит, парни эти далеко не дураки, таких усмирить сложновато будет.

 

 

Обсуждение, мнения, отзывы.

Комментарии: 0

 Валерий Тиничев, 2014

 

Счетчик посещений Counter.CO.KZ

E-Mail: valvp@mail.ru